La vida en el campo mantiene el cerebro joven

Como si se tratara de un llamado a recuperar nuestro origen, el campo y la vida rural –siempre más cerca de la naturaleza– mantienen sana nuestra función cognitiva.

Hay muchas opciones en cuanto a dónde vivir. Algunos prefieren lugares donde nunca falta la cultura, mientras que otros prefieren las grandes ciudades donde hay mucho que hacer. Pero miles de personas han encontrado que vivir en áreas rurales en el campo– o naturales, llenas de espacios verdes, es tan benéfico que incluso prolonga la vida.

Esto no sólo lo avala su experiencia, sino la ciencia. Gran cantidad de estudios e investigaciones han encontrado las bondades que la naturaleza nos provee: desde sus sonidos primigenios curativos, hasta sus zonas costeras que reducen el estrés, extienden el promedio de vida. Así se ha demostrado que la calidad de vida es proporcional al tiempo que pasemos en la naturaleza y, si vivimos en ella, estos beneficios se potencian drásticamente.

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Mayor sociabilidad, más actividad física, menos ansiedad y estrés son algunos de los conocidos beneficios vinculados a vivir en lugares ricos en espacios verdes. A este respecto, un grupo de investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona realizaron un estudio, publicado posteriormente en la revista Environmental Health Perspectives, para comprobar si el ruido, la contaminación y el estrés pueden influir en la función cognitiva.

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Collage: Jaen Madrid

“Hay evidencia de que el riesgo de demencia y declive cognitivo puede verse afectado por la exposición a peligros ambientales relacionados con las ciudades (como la contaminación del aire y el ruido) y el estilo de vida (como el estrés y el sedentarismo)”, dijo la investigadora principal, Carmen de Keijzer, ​en un comunicado.



Durante la investigación se analizaron los datos de un período de 10 años, durante los cuales se dio seguimiento a más de 6,500 personas de entre 45 y 68 años de edad, que viven en el Reino Unido. La cantidad de espacio verde se estimó utilizando imágenes de satélite.

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Aunque ya se sabía que el contacto con la naturaleza tiene efectos benéficos para la salud, los resultado de esta nueva investigación muestran que la pérdida de las funciones cognitivas que forma parte del proceso de envejecimiento es ligeramente más lenta en individuos que viven en barrios más verdes.

Según los investigadores, se espera que la proporción de personas mayores de 60 años en el mundo se duplique entre el 2015 y el 2050, con casos de demencia a un ritmo similar a nivel mundial.

Nunca es tarde para empezar. La vida en el campo es un nuevo paradigma –o más bien, el regreso a una vieja costumbre– que es urgente, ya no sólo por el planeta, sino por nuestra salud. Todo demuestra que volver al campo es ya un imperativo colectivo e individual, ¿no crees?

* Fotografías: Ecoosfera / Collage: Jaen Madrid



Este hombre vive una vida envidiable en una isla completamente desierta en Italia

A sus 70 años, Mauro Morandi inspira el sueño que muchos tenemos, y demuestra que es completamente realizable (y deseable).

Dejar las aparentes comodidades de la vida contemporánea para vivir en la naturaleza es un acto tan poético como viable. Porque quienes han decidido construir su vida lejos del bullicio de las ciudades están realizando realmente sus vidas, lejos de los (tan populares) espejismos. Saben que experimentar y vivir la naturaleza es mejor que cualquier best seller o técnica de autoayuda.

Vidas como las del italiano Mauro Morandi, quien hace 3 décadas decidió quedarse en una isla desierta en Italia, demuestran el sustancial cambio que la naturaleza puede operar en nosotros. Ahora Morandi tiene 79 años, y vivir en la naturaleza es lo que lo define.

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Este italiano habita todavía la antigua casa que un vigilante desocupó en la isla Budelli, en el mar Mediterráneo. Para él no hay necesidad de nada más que vivir en la naturaleza, en este lugar alucinante de costas purpúreas. No es nada sino un humilde inquilino de la naturaleza, que es respetuoso de su equilibrio y que aprende de ella lo que la sociedad jamás le pudo enseñar.

Pero vivir en la naturaleza no es vivir en la Edad de Piedra. Morandi vive una vida plena: cuenta con energía eléctrica que consigue de manera autónoma, a partir de paneles solares. Además tiene un sistema para recolectar y purificar el agua que toma, e incluso construye sus propios muebles.

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Ocupa su tiempo libre leyendo –y mucho– o tomando fotos que recientemente comenzó a publicar en Facebook e Instagram, y en verano recibe visitas de los turistas que acuden al Maddalena National Park.

La vida de Morandi se afirma en la voluntad de quienes, como él, apuestan por otras formas de habitar el mundo. El suyo es un claro mensaje: la conciencia es esencial para proteger a la naturaleza, y eso es lo que él ha encontrado en las playas de Budelli, que en 1999 fueron cerradas por el gobierno italiano a los turistas debido a la erosión.

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La noble función de Morandi ha sido la de convertirse en mensajero de la naturaleza, aprovechando que su voluntad y el destino lo han hecho una especie de guardián de esta alucinante isla en Italia. Sentir la belleza, percibir las esencias y escuchar los murmullos que nos ofrecen los ecosistemas es lo que nos propone este hombre para adquirir conciencia, más allá de todo romanticismo ecológico, de manera que podamos realmente cuidar a la naturaleza y a nosotros mismos. 

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Esenciales para la vida: 5 prácticas físicas para lograr una salud perfecta

Según expertos de Harvard, estas son las prácticas básicas que debes tener si tu meta es la salud perfecta.

¿Quién no se preocupa por su salud? La “salud perfecta”, por dentro y por fuera, no sólo es asunto de belleza. Hacer ejercicio, comer lo más sano posible y comenzar a cuidar hábitos nocivos son prácticas que sirven para invertir en una calidad de vida más perdurable. 

La Universidad de Harvard le pidió a I-Min Lee, una de sus especialistas en actividad física, que hiciera una valoración de las mejores prácticas físicas para proteger el corazón y el cerebro, los órganos que mantienen la juventud. La también experta en prevención de enfermedades crónicas, ha declarado que para tener un buen cuerpo y una buena salud no hace falta deporte extremo, tan sólo una dosis de actividad física básica. 

A continuación, los cinco ejercicios para la salud perfecta:

  • Natación

     Este deporte pone a trabajar todos los músculos, eleva el ritmo cardíaco y mejora la circulación. Nadar es bueno para las personas que padecen artritis, ya que las articulaciones no tienen que cargar peso.

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  • Tai chi

    Arte marcial chino y meditación en movimiento. Practicado de forma lenta, mejora la concentración y la respiración profunda. Sin importar la edad y condición, este es un ejercicio óptimo para cualquier persona.

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  • Pesas

     Entrenar con pesas involucra cargar. Para músculos fuertes, mucho peso y pocas repeticiones. Con una efectiva rutina de 7 minutos verás la diferencia. Especialmente en los adultos, hacer esto dos o tres veces por semana y con constancia incrementa la salud considerablemente.

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  • Caminar

    Mucho se ha escrito sobre esta acción; caminar es medicinal: hacerlo 30 minutos al día beneficia a los músculos y el cerebro. En adultos de 60 a 88 años que han llevado esto a cabo durante 12 semanas han mejorado las conexiones neuronales, especialmente en regiones que se relacionan con la pérdida de la memoria. Además, caminar ayuda en casos de depresión severa.

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  • Ejercicios Kegel

    Práctica ancestral para hombres y para mujeres. Esta técnica fortalece la zona del perineo y los músculos pélvicos: la zona rectal, el útero (en el caso de las mujeres), la próstata (en el caso de los hombres), la vejiga, las cavidades intestinales, el recto y los órganos sexuales. Esto mejora la salud sexual y previene la incontinencia.

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