El misterioso caso de las aves que volaban en estado de ebriedad

Especies de aves migratorias como tordos y petirrojos han sido vistas volando erráticamente, e incluso chocando contra ventanas de edificios y vehículos en movimiento.

Los pobladores de la ciudad de Gilbert, Minnesota, en Estados Unidos, tienen un problema con su consumo de alcohol. No se trata de las personas, sino de la población local de aves. Se les ha visto volando más bajo de lo normal, chocando contra ventanas y autos, o francamente inconscientes en los parques de la localidad.

No se trata de un problema de alcoholismo como tal, sino de un curioso fenómeno natural que ha sorprendido a los habitantes. En un estudio de 2012, realizado en California, se encontró un problema similar. Los ornitólogos hicieron necropsias de algunas de las desafortunadas aves que fallecieron al chocar desorientadas contra edificios y ventanas, y ofrecieron una explicación sorprendente, publicada en el Journal of Ornithology

Cuando el invierno se adelanta, las bayas y frutas silvestres de las que se alimentan las aves pierden humedad, lo que ocasiona que su pulpa se fermente más rápido, convirtiendo el azúcar de la fruta en etanol. Cuando las aves consumen estos frutos, su sistema digestivo es incapaz de procesar el etanol, una forma de alcohol, lo que explica el aparente estado de ebriedad, así como el comportamiento errático y desorientado.

 

Especies como el petirrojo, el ampelis americano y los tordos son más propensos a sufrir una resaca frutal, pues otro tipo de pájaros locales, como los chipes y los mosqueros, se alimentan de insectos. La situación se agrava si consideramos que, en esta época del año, muchas aves ingieren una gran cantidad de bayas para prepararse para su largo vuelo de migración estacional.

El Departamento de Policía de Gilbert emitió una alerta informando a los residentes que los efectos de la ebriedad en las aves serán temporales, pero advirtió que tuvieran cuidado al conducir, pues se han dado casos como el de una mujer que recibió el impacto de siete aves mientras conducía.



Mexicanos producen bioetanol con azúcar de residuos

Actualmente el bioetanol que se genera se usa en los automóviles del plantel de la universidad.

Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Querétaro –UAQ–, en México, ha decidido enfrentarse al calentamiento global mediante acciones de reciclaje. Con el fin de aprovechar residuos de la industria confitera y reducir el consumo de combustibles fósiles, los investigadores comenzaron a utilizar el azúcar de caña suca, los rastrojos y pastos para crear bioetanol –una alternativa ecológica usado para automóviles y otros medios de transporte–. 

En palabras del ingeniero químico Jorge Gracida Rodríguez, este combustible emplea técnicas de fermetación mediante un bioreactor:

Allí se genera el bioetanol a partir del uso de una levadura llamada s al uso de un bioreactor; allí se genera el bioetanol a partir del uso de una levadura llamada Saccharomyces cerevisiae, que transforma los azucares obtenidos de la industria confitería o de materiales ‘lignocelulosicos’ como rastrojos y pastos que son sometidos a una hidrolisis, descomposición de una sustancia química con el uso de agua.

Una vez que finalice la fermentación, suceden tres pasos: primero, la destilación simple que se genera etanol y agua; segundo, la destilación fraccionada que se encuentra en una columna vertical pasa a ser vapor de agua y etanol; y tercero, el etanol comienza a separarse más ligero y a llegar a la parte de arriba del sistema. Para finalizar, se usan mallas moleculares para retener el agua restante de los procesos anteriores y lograr obtener bioetanol con una pureza de 99.5 por ciento o más. 

En palabras de Gracida Rodríguez, doctor en biotecnología por el CINVESTAV, “Se ha comprobado que el uso del bioetanol obtenido reduce el 50 por ciento de emisiones de monóxido de carbono, que es un gas tóxico. Además, su precio de producción es menor al de la gasolina”. 

Actualmente el bioetanol que se genera se usa en los automóviles del plantel de la universidad: “Cualquier vehículo puede recibir etanol en un 15 o 20 por ciento sin problema, no obstante, aquellos autos con tecnología flex-fuel pueden usar hasta 85 por ciento.”



Aves, las compañeras históricas de la humanidad

Las aves han tenido una relación especial con los humanos desde hace cientos de años.

Muchas de las 10 mil especies de aves en el planeta son hermosas y melódicos, pero también son mucho más que eso. Desde hace cientos de años, la humanidad ha encontrado formas sorprendentes de aprovechar las habilidades de las aves. En varios puntos de la historia de las civilizaciones estos animales han funcionado como cazadores, guías y mensajeros y hasta la actualidad seguimos necesitando de su ayuda para algunas actividades. Por ejemplo, los granjeros ocupan aves de rapiña para espantar los animales que destruyen los cultivos.

El 11 de mayo se celebró el Día Internacional del Ave Migratoria. Para celebrar la existencia de estos maravillosos animales, dejamos aquí una serie de fotografías.

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[Scientific American]