Los autistas tienen gran potencial de desarrollar habilidades no imaginadas (Estudio)

Esta condición siempre ha sido vista como una discapacidad, pero la ciencia está develando las potencialidades de los autistas.

El autismo es una condición psíquica tan difícil de diagnosticar como de sobrellevar. Por un lado, el autismo abarca una amplia gama de síntomas y distintos grados de profundidad; por otro, es una condición que afecta la integración social de quien la padece, y sobre la cual pesan todo tipo de mitos.

En un estudio del 2017, la doctora Anna Remington, directora del Centre for Research in Autism and Education de Londres, entrevistó a 200 abogados para saber qué tanto sabían del autismo.

1/3 de los participantes relacionó el autismo con el incremento de violencia interpersonal.

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Investigadores como Remington se están encargando de concientizar a la sociedad sobre ese tipo de falacias que pesan sobre el autismo, así como de generar nuevas perspectivas en torno a una condición que no revela una discapacidad, sino la asombrosa diversidad y complejidad del cerebro humano.

Se calcula que el 1% de los niños en México tiene autismo.

Según Remington, la ciencia se ha aproximado siempre de manera negativa al autismo. Es desde ese enfoque que se han propagado toda clase de prejuicios respecto a esta condición, lo que ha provocado la exclusión de los autistas de la sociedad y un constante maltrato hacia dicha comunidad.

Por eso, Remington y sus colegas se han concentrado en estudiar las habilidades del cerebro autista.

Aunque cada persona autista es un universo en sí misma, de acuerdo con esta investigadora “la mayoría de los autistas tienen una gran facilidad para procesar información o aprender sobre un tema en concreto”. Por eso se cree que muchos genios en la historia, como Charles Darwin, Albert Einstein y hasta Andy Warhol, padecían algún grado de autismo no diagnosticado, lo que los hacía ser creativos, propositivos y enfocados.

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El doctor Judith Gould, director de Eliot House, un centro líder en investigación de autismo, sugirió que el amor de Warhol por la repetición y ciertos patrones son un claro síntoma de autismo.

Además, como Remington ha podido descubrir, los autistas tienen una capacidad auditiva potenciada, lo que ella ha llamado una “ventaja sonora”, pues el cerebro autista puede procesar mejor la música gracias a la habilidad intuitiva que tienen para las cuentas.

Esa habilidad matemática siempre ha sido señalada como la razón de que los autistas sean malos para socializar, pues al enfocarse en cosas “banales”, se vuelven incapaces de relacionarse de manera “normal”. Pero bien enfocada su atención, los autistas pueden mejorar sus capacidades perceptivas y realizar mejor muchas tareas que las personas sin autismo.

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Así que no sólo hay mucho que investigar sobre el maravilloso cerebro autista, sino muchos mitos que seguir desmontando para que esta condición no sea considerada una “discapacidad” sino una capacidad diversa y, en muchos sentidos, aumentada.

 

* Fotografía principal: Alison Scarpulla



La atención es nuestro puente con el mundo

La economía de la atención gana millones robando nuestra atención, pero, ¿cómo podemos recuperarla para alcanzar nuestros objetivos?

Nuestras capacidades cognitivas son nuestro puente con el mundo. Son aquella habilidad que nos permite conocerlo, pero también inteligirlo, memorizarlo y nombrarlo. Más aún: son un aspecto esencial de la conciencia humana.

¿Qué tan importantes no serán estas capacidades, que en la actualidad son explotadas por otros?

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La información se ha vuelto una mercancía. Y para poder competir, las grandes industrias de todo tipo –pero sobre todo las industrias techtienen que lograr captar nuestra atención, vendiéndonos cierto tipo de información. Lo único que quieren es que demos click y que nos quedemos viendo un video por más de tres segundos. O en el caso de la publicidad, nos siguen bombardeando con mensajes irrisorios y cacofonías estridentes.

Cada dos días es generada más información de lo que se generó en toda la historia de la humanidad antes de 2003

Lo malo –para las industrias y para nosotros– es que hemos entrado en un circulo vicioso. Mientras más atención nos exigen, menos atención somos capaces de prestar. La demanda por atención nos aletarga, y por eso hoy son usadas insólitas formas para explotar nuestras capacidades cognitivas. Para ello se utilizan todo tipo de recursos: psicológicos, neurológicos, de programación y de diseño.

¿A que grado se está viendo comprometida nuestra atención?

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Tenemos distintas formas de prestar atención. Estas se producen en los dos hemisferios del cerebro: en el hemisferio izquierdo está la atención más analítica, mientras que en el derecho está una atención más enfocada a la exploración sensorial. Estas capacidades se complementan: el hemisferio izquierdo es el que le da una representación a la totalidad captada por el hemisferio derecho.

De alguna manera, la atención del hemisferio derecho, que es la más libre, la que no se “engancha”, sino que se mantiene al tanto de todo, es aquella que se está viendo más comprometida debido a la economía de la atención. Porque la atención que reclama el Internet, las redes sociales y los servicios de entretenimiento, es una atención inmediatista, de gratificaciones al instante. Apaga nuestra modalidad de exploración y nos engancha a una sola cosa: a las pantallas.

¿A qué quieres prestar atención?

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Pero la atención en realidad es una experiencia, no sólo un recurso. Y es una capacidad que nos permite encontrar nuestros intereses y llevar a cabo nuestros propios objetivos. Por eso es urgente que dejemos las pantallas y volvamos a explorar al mundo y a nosotros mismos con él. Quizá la pregunta más pertinente sea: a qué queremos prestarle atención… ¿Lo habías pensado?

Si quieres dejar de ser explotado por la economía de la atención, ya existen algunas propuestas, como el minimalismo digital, que sirven como modelos para tener una vida menos tecnológica y más orgánica. A esto se suman prácticas que podemos adoptar, como la meditación mindfulness, el hacer de la comida un ritual de principio a fin –y dejar de comer frente a las pantallas comida rápida–, o incluso prácticas sin una finalidad aparente, como salir a dar una caminata.

Así podremos conquistar nuevamente nuestra atención consciente y enfocarla en lo que verdaderamente importa.

Imágenes: Piero Fornasetti



Nuevo estudio confirma la relación entre la contaminación y el autismo

La contaminación del aire podría estar ligada a los casos de autismo infantil, aunque las causas precisas aún continúan siendo evaluadas por los especialistas.

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El autismo continúa siendo un misterio para la neurobiología, la genética y la farmacología –ciencias que se encuentran frente a frente con la perplejidad de quienes lo padecen. Pero un nuevo estudio que toma la perspectiva ambiental en cuenta podría sugerir que existe una conexión entre el autismo y la contaminación del aire.

Estudios previos han sugerido que la contaminación ambiental podría estar involucrada en los casos de autismo, pero su muestra estadística había sido muy pequeña. El estudio que nos ocupa (publicado en el último número de la revista Environmental Health Perspectives) toma en cuenta a niños de los 50 estados de la Unión Americana; sus resultados muestran que la exposición a contaminantes como diesel, plomo, manganeso y mercurio en la etapa fetal incrementa el riesgo de autismo, especialmente en varones.

La metodología trató de observar la incidencia de contaminantes del aire presentes en el lugar y momento de formación en los lugares de nacimiento de los niños. Los investigadores admiten que sus modelos no son ni por mucho exactos: conocer los factores precisos de exposición según el tiempo que se pasa dentro de la casa o en el exterior, variaciones estacionales y factores meteorológicos son difíciles de tomar en cuenta. Sin embargo, el estudio nos demuestra que esta relación entre contaminación y autismo debe ser revisada con mayor cuidado por los investigadores de este misterioso padecimiento.

[Co.Exist]