Cada árbol esconde un universo

Estas fotografías microscópicas revelan el asombroso universo encontrado en las entrañas de un árbol.

Nuestras vidas se hilan por fragmentos. Nos forman los instantes, los recuerdos vagos y las conexiones inesperadas que a veces parecen resultar de un plan maestro. Así es también la historia de la naturaleza, que marca permanentemente el tejido de los árboles.

En estas fotografías tomadas directo del microscopio asoma el mapa celular de varias especies de árboles. Sus células forman un cálido caleidoscopio que recuerda a la composición de las estrellas, las mismas de cuyo material está hecha la vida.

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Maytenus micrantha, corte transversal

Estas diapositivas están en exposición en el Museo Smithsonian de Washington, cumpliendo una labor doble. Además de cautivar, forman parte de una base de datos que guarda el perfil químico de estas especies de árboles.

Al consultarla, es mucho más sencillo detectar qué especies están siendo taladas para la trata ilegal de madera y así prevenir esta práctica, que ha arrasado con una cantidad inconmensurable de vegetación en Rusia y Brasil.

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Picea pungens, corte transversal

Los árboles, además de embellecer el paisaje, son el soporte principal de esta vida que compartimos con millones de organismos. Son espectadores callados, que no sólo purifican el aire: guardan en su estructura la memoria de acontecimientos milenarios.

Maravíllate con las figuras que iluminan su interior:

Cornus controversa, corte transversal
Ailanthus integrifolia, corte radial
Quiina negrensis, corte radial
Salix fragilia, corte transversal
Ampelopsis brevipedunculata, corte transversal
Ricinodendron heudelotii, corte tangencial
Cornus kousa, corte transversal
Picea, corte radial
Colubrina arborescens, corte tangencial
Cornus stolonifera, corte transversal
Maytenus micrantha, corte tangencial
Prosopis juliflora, corte transversal
Cornus controversa, corte radial

 

* Fotografías: Brain Pickings



Respira fuerte un árbol: algunos beneficios de sembrar más árboles en la ciudad

Los árboles en la ciudad son componentes esenciales de una comunidad habitable y forman parte de una estrategia central para mejorar la salud pública.

Ya lo hemos dicho antes: los espacios verdes en zonas de gran densidad urbana son más que un adorno o una casualidad. Quien tenga el hábito de hacer caminatas bajo los árboles conocerá lo gratificante que es, incluso por 10 minutos, salir al parque y respirar fuerte cerca de un árbol. 

Según la revista BioScience, la migración de las sociedades hacia la urbanización tiene importantes implicaciones para la salud mental global porque las personas que viven en entornos urbanos corren un mayor riesgo de padecer problemas de salud mental, incluida la depresión, los trastornos de ansiedad generalizada, la psicosis y los trastornos adictivos.

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Además de los factores emocionales, se deben considerar los aspectos geográficos. Una ciudad es como una isla de calor. La Ciudad de México es un ejemplo ya que, de acuerdo con la doctora Rebeca Granados Ramírez del Instituto de Geografía de la Universidad Nacional Autónoma de México, el concreto de la ciudad eleva el calor hasta los 33; mientras que el asfalto eleva la temperatura hasta en 49.

Este efecto provoca que las ciudades sean más cálidas que las áreas circundantes con superficie de tierra más natural, fenómeno que en los últimos años se ha vuelto alarmante, según señala Pascal Mittermaier, director general de Ciudades Globales en The Nature Conservancy.

También en Ecoosfera:

 

Porque nunca son suficientes: sembrar más arboles en la ciudad

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), los árboles pueden proporcionar beneficios económicos, sociales y ambientales a una ciudad. Estos beneficios valen dos o tres veces más que la inversión en plantación y cuidado.

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Unsplash

Es por esto que no puede ser un lujo tener árboles en las ciudades; deben ser componentes esenciales de una comunidad habitable y de una estrategia central para mejorar la salud pública.

De acuerdo con The Nature Conservancy, existen diversas barreras que impiden que haya más árboles urbanos: falta de conocimiento sobre los beneficios que aportan los árboles a la ciudad, preocupaciones públicas sobre el mantenimiento de los árboles y la falta de recursos financieros, entre otras.

Aunque el panorama puede parecer desalentador, las ciudades innovadoras deben encontrar soluciones que superen estas barreras.

 

Algunos datos que lo respaldan

  • Los árboles grandes son excelentes filtros para contaminantes urbanos y partículas finas. Absorben gases contaminantes y filtran partículas como polvo o humo del aire, atrapándolos sobre las hojas y la corteza.
  • La ubicación correcta de los árboles alrededor de los edificios puede reducir la necesidad de aire acondicionado en un 30% y hacer que disminuyan las facturas de calefacción en invierno entre un 20-50%.
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Unsplash
  • Un árbol maduro puede absorber hasta 150 kg de CO2 al año. Especialmente en ciudades con altos niveles de contaminación, los árboles pueden mejorar la calidad del aire y hacer de las ciudades lugares más saludables para vivir.
  • Pasar tiempo cerca de los árboles mejora la salud física y mental, pues aumentan los niveles de energía y la velocidad de recuperación, a la vez que la presión arterial y el estrés disminuyen.
  • Los árboles juegan un papel importante en el incremento de la biodiversidad urbana, ya que proporcionan un hábitat a las plantas y animales, así como alimento y protección.

 

Ciudades y ejemplos a seguir

China quiere construir una ciudad-bosque con 40,000 árboles. Se espera que albergue a 1 millón de plantas y 40,000 árboles, capaces de absorber 10,000 toneladas de CO2 anualmente.

Por otro lado, Treepedia es un sitio que mide la cobertura del dosel -capa de ramas y hojas formada por las copas de árboles vecinos- en las ciudades. En lugar de contar la cantidad individual de árboles, han desarrollado un método universalmente aplicable que analiza la cantidad de verde percibida al caminar por la calle.

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Wellington Rodrigues

Las ciudades siempre necesitarán grandes proyectos de infraestructura, pero a veces las pequeñas infraestructuras -desde carriles para bicicletas o bicicletas compartidas hasta la plantación de árboles para la adaptación al cambio climático- puede tener un gran impacto en un área urbana.

Los usuarios pueden revisar qué áreas son verdes y no verdes en una ciudades como Londres, Nueva York, Quito, Singapur, Los Ángeles y Sidney, entre otras, así como investigar la cantidad de cobertura verde en un punto determinado y comparar su ciudad con diferentes ciudades del mundo.

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Treepedia

Sin duda, el secreto para mantener las ciudades en equilibrio radica en preservar los bancos de oxígeno y puntos de encuentro, aprendizaje y esparcimiento.



El árbol más grande del mundo también es un bosque mitológico en la India

Thiammamma Marrimanu es tan grande que parece un bosque, y en su espesor confluyen lo terrenal y lo divino, la muerte y el renacimiento.

Se trata de un árbol, pero por su frondosidad maravillosa y su increíble extensión (de sorprendentes 19 mil metros cuadrados) es considerado un gran bosque.

Se trata del Thimmamma Marrimanu, un baniano que se encuentra en la reserva de Eshwaramala en Kadiri, India, y que ostenta el record Guinness como el espécimen arbóreo más grande del mundo. Sus más de 4300 raíces aéreas se extienden de manera apabullante, y en ellas los habitantes de la villa Gutibayalu cuelgan sus rezos en forma de lazos. Y es que además de ser éste un árbol especial por su tamaño, el baniano es de por sí un símbolo nacional de la India, siendo considerado por los hindúes como un ser sagrado, y por los budistas en específico como un árbol con poderes curativos y mágicos, ya que sus hojas y frutos tienen propiedades medicinales.

Los hindúes sostienen la creencia mitológica de que estos árboles son lugar de reposo para una triada divina. El dios de la creación, Brahma, se encuentra en las raíces, mientras que en su tronco mora Krishna y, finalmente, Shiva, dios de la muerte y el renacimiento, se posa levemente en ambos dioses en forma de hojas. Además de punto de encuentro y fusión divina, los banianos como Thimmamma son una prosa sobre las contradicciones de la naturaleza, representando una metáfora sobre el leve equilibrio de la vida.

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Y es que se trata de un árbol peculiar: sus semillas caen en las oquedades de otros troncos, creciendo y expandiendo sus raíces en ellos hasta que se arraigan en el suelo como troncos, independizándose de los árboles que les dieron hospedaje y dejándolos muertos por asfixia. Esto hace que su crecimiento sea descendente, yendo del cielo a la tierra, aunque algunas raíces ascienden en busca de los rayos solares, lo que hace a los banianos expandirse en todas direcciones en un viacrucis caótico y contradictorio de enramados.

Así escriben los banianos esta prosa de contradicciones ramificadas, donde lo nuevo mata a lo viejo y el desarrollo va de arriba hacia abajo, contrario a casi toda forma orgánica de vida conocida. No obstante las contradicciones, para la religión hindú los árboles simbolizan una fuerte conexión del ser humano con la naturaleza, con la cual debe mantenerse la paz y la armonía, por lo cual plantar árboles es mantener en su lugar el alma de la naturaleza y, con ello, mantener la continuidad de las almas en la tierra. Además, sentarse cerca de un baniano implica liberar la mente, ya que permite realizar una conexión más profunda con el alma de la naturaleza que ahí se manifiesta.

El origen del baniano Thimmamma Marrimanu

Thimmamma fue una mujer hindú del siglo XV que se inmoló junto con su marido al morir éste. Su sacrificio dio vida a este baniano sagrado, el cual creció justo en donde se encontraba la pira funeraria, y que durante cinco siglos se expandió hasta ser lo que es hoy: el árbol más grande del mundo. 

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Además, debajo de sus ramas se mantiene un templo que es punto de encuentro de masivas peregrinaciones y de fiestas, como la que se lleva a cabo en el mes phalguna (entre febrero y marzo) en homenaje al dios Shiva. Así, la religión y el culto por la naturaleza se funden en una danza en honor a la muerte y al renacimiento debajo de las ramas de este enorme árbol que ha visto desfilar a cientos de personas (y a muchas mujeres que van con Thimmamma en busca de fertilidad). Por eso los pobladores de Gutibayalu cuidan meticulosamente de este baniano, colocando pilares para sostener sus miles de ramas y supervisando su crecimiento, pues es símbolo de todo lo más adorado por ellos.

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*Referencias: The discovery of a gigantic banyan – Documentary
The Tree Spirits: Thimmamma Marrimanu

*Imagen principal: BBC