4 hacks infalibles para aprender lo que quieras (la neurociencia te respalda)

Tu cerebro es un aliado en esta misión; sólo tienes que respetar sus ritmos.

Aprender más allá del instinto es lo que nos hace humanos. Y es básicamente en ampliar las capacidades intelectuales y las habilidades manuales en lo que invertimos gran parte de la vida.

El problema es que a veces el proceso de aprendizaje es lento y tortuoso, lo que lleva a muchos a abandonar sus metas.

Pero hay algunas técnicas respaldadas por la ciencia con las cuales podemos transitar mejor por el –en realidad infinito– proceso del aprendizaje. Si a eso sumamos algunos hacks para ejercitar y fortalecer la memoria, aprender será más fácil y gratificante. Aunque no debemos perder de vista que todo fracaso es un aprendizaje en sí mismo, como bien dijera el lúcido Charles Dickens; así que tómalo con calma y respeta los ritmos de tu psique.

 

Usa el efecto espacial

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Si algo distingue a la sociedad contemporánea es su velocidad. Todo lo queremos de inmediato y sin esfuerzo. Pero no hay tal cosa como el fast learning; muy al contrario, el aprendizaje debe tener ritmos. Y la ciencia recomienda que sean espaciados, pues estudiar en pequeñas dosis desarrolla las habilidades cognitivas.

Y no: esto no te tomará más tiempo, porque a fin de cuentas lograrás retener lo que aprendas. Es más probable que olvides una cantidad demasiado grande de información, pues tu cerebro no podrá con ella. Esto ya lo se ha comprobado en algunos estudios, como uno publicado en el Journal of Continuing Education, y a nivel memoria es lo que se conoce como la “curva de olvido”, que comprueba matemáticamente cómo la memoria está hecha para aprender a intervalos.

 

Minimiza los distractores

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Si crees que puedes estudiar donde sea, no es así: aunque no te distraigas con facilidad, un ambiente ruidoso o visualmente excitante distraerá a tu cerebro. Está comprobado que hacer más de una actividad activa –aunque sea inconscientemente– redes cerebrales inhibidoras, las cuales mandan el mensaje de que el cerebro está cambiando de tareas y no haciéndolas simultáneamente. Esto vuelve muy difícil llevar a cabo lo que se está haciendo.

Estudia en lugares donde el ambiente sea lo más tranquilo posible, y que estén libres de distractores. Sobre todo, sin pantallas; si puedes dejar el celular fuera de la habitación donde estés, mejor.

 

Pero… no te sobreesfuerces en prestar atención 

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Paradójicamente, centrarnos sólo en prestar atención puede ser contraproducente. Lo que sucede es que tenemos un límite para ello, y este límite suele variar mucho de individuo a individuo. Así que si te encierras en tu cuarto y te distraen tus propios pensamientos, es normal; quizá sea, incluso, porque estás esforzándote demasiado en prestar atención.

Aquí es preciso aplicar el primer hack de la lista, así como incluir en toda sesión de estudio algunas dosis de descanso. Pequeños breaks harán la diferencia, pues según diversas investigaciones neurocientíficas, la capacidad del cerebro para enfocarse está en su máximo nivel durante los primeros 10 minutos de atención, y después decrece paulatinamente.

Por eso es mejor estudiar a intervalos, para conseguir los mejores resultados.

 

Mientras más repitas, mejor

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Una cosa es comprender y otra obtener, a partir de la comprensión misma, una habilidad. Para pasar del conocimiento a la acción –eso que los griegos llamaron praxis, la teoría y la práctica unidas–, es necesario activar los ganglios basales. Esta es la zona del cerebro asociada a los movimientos, misma que tarda mucho en procesar la información –es decir, es de lento aprendizaje–.

Por eso, la mejor forma de estimular la “memoria” en esta zona es repetir muchas veces aquella habilidad que queramos aprender o mejorar. Tal es la explicación neurocientífica a lo que todos tenemos que hacer si queremos mejorar en algo: practicar hasta el cansancio. Sí, aunque suene a cliché.

 

Como sea, lo más importante será que investigues cómo funciona tu cerebro –lo cual incluye tus emociones– en el proceso de aprendizaje.

Es decir que debes aprender a aprender, pues todos somos distintos. Pero es muy probable que estos hacks te sirvan para empezar a indagar en tu propia psique y te abran nuevas posibilidades para ampliar tu saber.



Los volcanes de Bali están conectados (a pesar de las millas de distancia)

A pesar de la astronómica distancia, estos volcanes están conectados y han logrado dinamitar juntos, por ejemplo, con la erupción masiva de 1963.

El azoro que la cercanía de un volcán puede despertar es sorprendente pero, ¿y si te enteraras que, a pesar de las millas, los volcanes pueden estar conectados bajo tierra? Algo así como un acto poético de la tierra por mantener unido lo que es evidente y debe estar junto…

En Bali, el Agung y el Monte Batur se encuentran a 11 millas (18 km) de distancia, pero su separación es sólo aparente. Unas fotografías de satélite han revelado que debajo de su imponente aspecto yace una compleja estructura que los mantiene unidos. Así es: hay un vínculo entre ambos que trasciende la distancia.

¿Qué une a estos dos gigantes? Al parecer, se trata de un lazo de fuego. Expertos de la Universidad de Bristol teorizan que el magma contenido en ellos no se mueve sólo hacia arriba, sino que viaja también en sentido horizontal. Esta unión interna provoca reacciones vinculadas más allá de la localización. El Agung puede hacer que el Monte Batur “despierte” y viceversa.

Esta unión explicaría por qué el Agung lanzó súbitas humaredas en el 2017 después de años de dormitar. También es la razón detrás de uno de los eventos más trágicos del siglo pasado. En 1963, el Agung explotó en una erupción masiva que arrasó con todo a su paso. Pocos momentos después del incidente, el Monte Batur también entró en erupción. El infortunado incidente sirvió para avivar la curiosidad de los geólogos. Ahora, se piensa que la conexión de estos volcanes puede servir para predecir erupciones futuras.

El motivo detrás de este vínculo que supera la distancia sigue investigándose. Lo que es cierto es que prueba que los vínculos en la naturaleza no necesariamente se rigen por las reglas espaciales que conocemos. Además de las posibilidades de prevención que ofrece este hallazgo, la idea de pensar en un mundo interconectado más allá del espacio-tiempo es fascinante. 



En Siberia cae nieve negra (y es tan bella como perturbadora)

¿A qué se debe este oscuro fenómeno?

Ver el negro –la ausencia de todos los colores, que sin embargo es percibida– siempre nos confronta. Entre las muchas sensaciones de las que nos provee observar el negro, sin duda una de ellas entraña un goce estético, ya que la oscuridad encierra una belleza pura, y por eso se le puede ver sacralizada en el arte.

En la naturaleza también tenemos muchos ejemplos de encantadora oscuridad. Algunos son azares genéticos, que proveen de pelaje negro a animales como el leopardo. Pero, ¿puede haber azares naturales que hagan de lo más blanco, lo más negro?

Parece que sí, como pudo observarse en Siberia, donde cayó una extraña nieve negra:

Algunas fotos de este extraño fenómeno son poesía pura. Pero, ¿qué ocasiono esta nieve negra en Siberia?

Lamentablemente se trata de un evento no precisamente natural. Al parecer, la nieve originalmente blanca se contaminó debido a los residuos que arroja a la atmósfera la actividad minera en la región de Kemerovo, que es el centro minero más importante de Rusia y donde se encuentran la mayoría de las minas de carbón.

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Así que la nieve negra de Siberia –un fenómeno que también fue visto en 2018 en Kazakhstan– es más bien una muestra más de la irresponsabilidad de las industrias que tanto han contaminado –y siguen contaminando– el medio ambiente.

Afortunadamente, la nieve negra es tan bella como perturbadora, y eso obligará al gobierno ruso y a sus industrias a tomar acción contra esta contaminación, haciendo caso al llamado de diversas organizaciones ambientalistas en este país que ya se han pronunciado contra la minería y sus consecuencias para la naturaleza.