Aprende a hacer un filtro de aire barato y efectivo en tu propia casa

Medidas emergentes para la situación crítica en ciudades con altos niveles de contaminación ambiental.

Durante los últimos días, la Ciudad de México estuvo en el triste ranking de las ciudades más contaminadas del mundo. Los incendios industriales y forestales y las emisiones de vehículos y fábricas, así como el retraso de las lluvias de mayo, forman un panorama desolador y opaco, como la capa de esmog que cubre los edificios y empaña los pulmones.

Una medida de emergencia para mejorar la calidad del aire dentro de nuestras casas es un purificador de aire casero.

Tal vez no sea bonito, pero te permitirá respirar mejor (Imagen: Smart Air)

Existen purificadores comerciales que pueden representar una fuerte inversión económica, especialmente si necesitamos varios. La calidad del aire es un problema cotidiano en ciudades como Shanghái, en China, por lo que la gente gasta mucho dinero en sistemas de purificación de aire.

Thomas Talhelm es profesor asociado de Ciencias de la Conciencia en la Universidad de Chicago y fundador de Smart Air, a partir de su experiencia viviendo en China. En 2013, cuando la contaminación en Shanghái alcanzó los puntos más altos de su historia, Talhelm publicó una investigación sobre cómo hacer un filtro de aire efectivo y casero, a un costo menor que los disponibles en el mercado. Hoy en día, además de comercializarlos, enseña a la gente a fabricarlos.

Los filtros son capaces de atrapar contaminantes mucho más pequeños que un grano de arena

Sorprendentemente, lo único realmente costoso es el filtro HEPA (filtros de alta eficiencia capaces de atrapar micropartículas PM2.5). Si quieres entender por qué funciona, visita la página de Smart Air. Lo que sigue es:

 

Cómo hacer un purificador de aire casero

Estos son los materiales que necesitarás:

  • Un ventilador con una pantalla plana (y si no, no te preocupes).
  • Un filtro HEPA (puedes comprarlos en línea).
  • Una o dos correas ajustables (aunque esto puede variar según el modelo de tu ventilador y el filtro, pero la idea es que ayuden a mantenerlos unidos).

 

Instrucciones

  • Según el modelo de tu ventilador, busca despejar una de las superficies y dejarla lo más plana posible. En el modelo de la foto, por ejemplo, es necesario remover la parrilla frontal (y sí, al parecer el filtro debe colocarse en la cara frontal del ventilador y no detrás, de acuerdo con esta explicación.) 

  • Si tienes que remover la perilla de velocidades, primero ajústala en una velocidad moderada (a 3 si tiene cinco velocidades, por ejemplo); enciende y apaga el filtro conectándolo directamente a la corriente eléctrica cuando lo necesites.
  • Del mismo modo, según el modelo y tamaño del filtro que compres, deberás ajustar éste a la zona plana del ventilador mediante las correas (aquí es donde entra el ingenio del DIY). Por sus propias características, algunos filtros pueden limpiarse periódicamente y otros necesitan reemplazarse.
Los filtros de alto rendimiento sirven para atrapar distintos tipos de contaminantes a la vez

Los niveles de contaminación en varias ciudades de México han hecho que la población tome medidas para proteger su salud. A pesar de las recomendaciones de las autoridades para la contingencia ambiental extraordinaria, como limitar el uso del automóvil, así como el tiempo de exposición en exteriores y evitar incendios forestales, muchxs sentimos los efectos de la contaminación ambiental en nuestro cuerpo.

Aquí te damos otras recomendaciones sobre qué hacer (y no hacer) durante una contingencia ambiental.

También te dejamos algunos consejos de Natalia Cote-Muñoz (quien sobrevivió a la inclemente contaminación china), entre los que se incluye el purificador casero:



Una pareja reforestó todo un bosque como proyecto de vida (este fue el resultado) 🌲

Y ahora es refugio para cientos de animales en peligro de extinción.

La vida en pareja es indisociable de los proyectos a mediano y largo plazo. Toda relación requiere de que se forme un proyecto de vida en común que dé sentido a la existencia compartida.

Pero existen muy pocos casos donde un compromiso de amor muto se vea nutrido por una labor tan noble como la realizada por Léila y Sebastião Salgado, una pareja que en 20 años reforestó un bosque tropical en Minas Gerais, al sureste de Brasil.

Ahí había vivido Sebastião durante su infancia y juventud. En la preparatoria conoció a Léila, y ambos llegaron a vivir en París y en Londres, ya que su país pasaba por tiempos convulsos. Durante ese tiempo Sebastião estudió economía y estuvo a punto de trabajar para el Banco Mundial. Pero intempestivamente decidió que lo suyo era la fotografía, y su trabajo como fotoperiodista lo llevó a África, donde documentó el terrible genocidio de Ruanda.

Cuando por fin la pareja pudo volver a Brasil tras el fin de la dictadura, y desgastado de tanto documentar el sufrimiento humano, Sebastião se encontró con que en su antiguo hogar también había ocurrido un genocidio. Sólo que éste fue perpetrado contra la naturaleza: ya no había bosque en Valle del Río Doce. Quedaba un yermo territorio sin vida animal a la vista.

Pero cuando todo parecía perdido, Léila le propuso a su compañero hacer de la reforestación de Valle del Río Doce su proyecto de vida. Y así fue como dieron inicio, en 1998, a un proyecto que implicó la creación de una organización ambiental, llamada Instituto Terra, la cual ha fomentado, desde entonces, el desarrollo sustentable de esta zona.

Antes y después del bosque en Valle del Río Doce:

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Casi 3 millones de árboles fueron plantados.

Ahora, este santuario es hogar de cientos de especies en peligro de extinción, entre ellas aves, mamíferos, anfibios y reptiles, además de casi 300 árboles distintos. Pero nadie los llevó ahí: ellos simplemente regresaron al bosque que les había sido arrebatado debido a la deforestación masiva y otras intromisiones humanas.

La labor de esta pareja se ha extendido más allá de los confines de Valle del Río Doce y Minas Gerais, y ha permeado hasta otros estados de Brasil que comparten este gran territorio natural que es el bosque atlántico, y que se extiende hasta Paraguay y Argentina. Además, desde el año 2002 cuentan con una escuela medioambiental, y hasta diciembre de 2012 se desarrollaron más de 700 proyectos de desarrollo sustentable, conservación y restauración.

En el siguiente corto documental puedes ver más de este proyecto, que sin duda es un hermoso ejemplo de cómo dar sentido a la existencia compartida. Si quieres saber más de la labor fotográfica de Sebastião Salgado –y en caso de que no lo hayas visto–, puedes ver el maravilloso documental La Sal de la Tierra, hecho por su hijo, Juliano Ribeiro Salgado.

 

*Imágenes: 1) Luiz Maximiano; 2) Instituto Terra



“One Strange Rock”, o un punto azul pálido en la inmensidad oscura (Documental 🎬)

A través de 10 capítulos, la miniserie documental busca redescubrir el asombro por esta roca espacial a la que llamamos “hogar”.

Cuando los astronautas miran la Tierra desde el espacio más lejano posible, experimentan un cambio de perspectiva azorador. El territorio que pisas, las millones de personas a tu alrededor; ni siquiera la perspectiva bidimencional con la que tus ojos ubican lo que tiene en frente existe. El Overview Effect (o efecto perspectiva), un fenómeno cognitivo que transforma la perspectiva de los astronautas dándoles la impresión de que la Tierra es una unidad, un todo

Y en efecto, puede que nunca nadie lo haya entendido mejor: somos parte de un solo ser. Desde una visión “galáctica”, como le gustaba proponer al siempre recordado Carl Sagan, la Tierra es apenas un punto azul pálido en medio de la inmensidad oscura.

Daily Overview

Bajo esta perspectiva única, la serie documental “One Strange Rock” (Una extraña roca), explora la naturaleza de nuestro planeta: el más íntimo detalle o su entera magnitud desde la mirada cósmica. 

“One Strange Rock” es sin duda una de las series que hay que ver en Netflix. En tiempos de crisis ambiental, Will Smith nos lleva por un viaje singular a través de nuestro apabullante planeta: ese pálido punto azul. 

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Pero esa extraña roca que orbita un joven sistema solar es, contra toda probabilidad, un oasis rebosante de vida.

De hecho, las probabilidades para el surgimiento de la vida son tan escasas en lo que podemos ver en la vecindad del cosmos, que resulta un imperativo ético preguntarnos por nuestro papel en la trama de la existencia.

“One Strange Rock” fue producida por National Geographic, cuenta con la dirección del cineasta Darren Aronofsky, y es narrada por el carismático Will Smith. Además de su carrera en la música y el cine, Smith se involucró desde hace muchos años en organizaciones no lucrativas a través de su trabajo filantrópico en la Will & Jada Smith Family Foundation (WJSFF).

¿Pero por qué un director como Aronofsky, que cuenta con producciones como Black Swan o Réquiem por un sueño se involucraría en un proyecto documental sobre la vida en el planeta? Según el propio director, la idea es “llevar a los espectadores a través de la historia de las maravillas alucinantes que hacen posible la vida en la Tierra.”

Y es que, a diferencia de otras series similares, “One Strange Rock” busca contar la historia de la Tierra como si fuese una biografía planetaria: desde sus duros inicios geológicos hasta la creación de vida capaz de trascender sus fronteras y contemplarla desde las alturas interestelares.

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Es también por eso que “One Strange Rock” cuenta con entrevistas y participaciones de científicos y astronautas de élite como Chris Hadfield, Mae Jemison (la primera mujer afroamericana en una misión espacial), Nicole Scott y Jerry Lineneger, capaces de aportar perspectivas inusitadas, de lo microscópico a lo aeroespacial.

 

También en Ecoosfera: Fotografías que llaman a cambiar la forma de ver al planeta (y a observarlo como un todo)