Aprende a hacer un filtro de aire barato y efectivo en tu propia casa

Medidas emergentes para la situación crítica en ciudades con altos niveles de contaminación ambiental.

Durante los últimos días, la Ciudad de México estuvo en el triste ranking de las ciudades más contaminadas del mundo. Los incendios industriales y forestales y las emisiones de vehículos y fábricas, así como el retraso de las lluvias de mayo, forman un panorama desolador y opaco, como la capa de esmog que cubre los edificios y empaña los pulmones.

Una medida de emergencia para mejorar la calidad del aire dentro de nuestras casas es un purificador de aire casero.

Tal vez no sea bonito, pero te permitirá respirar mejor (Imagen: Smart Air)

Existen purificadores comerciales que pueden representar una fuerte inversión económica, especialmente si necesitamos varios. La calidad del aire es un problema cotidiano en ciudades como Shanghái, en China, por lo que la gente gasta mucho dinero en sistemas de purificación de aire.

Thomas Talhelm es profesor asociado de Ciencias de la Conciencia en la Universidad de Chicago y fundador de Smart Air, a partir de su experiencia viviendo en China. En 2013, cuando la contaminación en Shanghái alcanzó los puntos más altos de su historia, Talhelm publicó una investigación sobre cómo hacer un filtro de aire efectivo y casero, a un costo menor que los disponibles en el mercado. Hoy en día, además de comercializarlos, enseña a la gente a fabricarlos.

Los filtros son capaces de atrapar contaminantes mucho más pequeños que un grano de arena

Sorprendentemente, lo único realmente costoso es el filtro HEPA (filtros de alta eficiencia capaces de atrapar micropartículas PM2.5). Si quieres entender por qué funciona, visita la página de Smart Air. Lo que sigue es:

 

Cómo hacer un purificador de aire casero

Estos son los materiales que necesitarás:

  • Un ventilador con una pantalla plana (y si no, no te preocupes).
  • Un filtro HEPA (puedes comprarlos en línea).
  • Una o dos correas ajustables (aunque esto puede variar según el modelo de tu ventilador y el filtro, pero la idea es que ayuden a mantenerlos unidos).

 

Instrucciones

  • Según el modelo de tu ventilador, busca despejar una de las superficies y dejarla lo más plana posible. En el modelo de la foto, por ejemplo, es necesario remover la parrilla frontal (y sí, al parecer el filtro debe colocarse en la cara frontal del ventilador y no detrás, de acuerdo con esta explicación.) 

  • Si tienes que remover la perilla de velocidades, primero ajústala en una velocidad moderada (a 3 si tiene cinco velocidades, por ejemplo); enciende y apaga el filtro conectándolo directamente a la corriente eléctrica cuando lo necesites.
  • Del mismo modo, según el modelo y tamaño del filtro que compres, deberás ajustar éste a la zona plana del ventilador mediante las correas (aquí es donde entra el ingenio del DIY). Por sus propias características, algunos filtros pueden limpiarse periódicamente y otros necesitan reemplazarse.
Los filtros de alto rendimiento sirven para atrapar distintos tipos de contaminantes a la vez

Los niveles de contaminación en varias ciudades de México han hecho que la población tome medidas para proteger su salud. A pesar de las recomendaciones de las autoridades para la contingencia ambiental extraordinaria, como limitar el uso del automóvil, así como el tiempo de exposición en exteriores y evitar incendios forestales, muchxs sentimos los efectos de la contaminación ambiental en nuestro cuerpo.

Aquí te damos otras recomendaciones sobre qué hacer (y no hacer) durante una contingencia ambiental.

También te dejamos algunos consejos de Natalia Cote-Muñoz (quien sobrevivió a la inclemente contaminación china), entre los que se incluye el purificador casero:



Instagramers frecuentan lago tóxico para posar en selfies

A pesar de las advertencias de toxicidad, instagramers se adentran en este lago para lograr más likes.

Un fenómeno caricaturesco, pero que refleja dos cualidades de la actualidad, es el que acontece en un lago ubicado en Siberia. Se trata de un cuerpo de agua turquesa, al que se conoce como las “Maldivas de Novosibirsk” por su belleza. 

El problema es que se trata de un repositorio de los deshechos de una planta de energía que se encuentra en los alrededores; y que el seductor y muy instagrameable tono del agua es el resultado de una alta concentración de calcio y óxido que proviene de los residuos tóxicos de las instalaciones de la Siberian Generating Company (SGK).

selfies-lugares-toxicos-peligrosos 

A pesar de las numerosas advertencias contra entrar entrar en el lago, muchos visitantes, comenzando por “influencers” locales, no dudan en acercarse o incluso adentrarse con tal de lograr un buen selfie enmarcado por un precioso e inusual paisaje. 

Un instagramer que posó montado en un unicornio infalible y portando un pasamontañas, explica su búsqueda:

No es peligroso nadar aquí. Al día siguiente mis piernas amanecieron ligeramente rojizas y tuve comezón por dos días. Pero luego todo pasó. ¿Pero qué no harías por lograr imágenes como esta?

 

 
 
 
 
 
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🇷🇺Работяги, плавать там не опасно🚨 На следующее утро мои ноги слегка покраснели и чесались дня два, потом все прошло 🙏🏽 Но что не сделаешь ради таких снимков😋Вода на вкус немного кисловата, похожа на мел 😝 🇺🇸It,s not dangerous to swim here. The next morning, my legs turned slightly red and itched for two days, but then everything went. But what wouldn’t you do for the sake of such pictures? The water tastes a little sour 🤮 #новосибирскиемальдивы #золоотвалтэц5 #золоотвал #золоотвалнск #тэц5

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La contaminación del ambiente, y el narcisismo digital, son sin duda dos propiedades significativas de nuestros tiempos. Y ahí, en el lago tóxico de Novosibirsk, han concertado una cita.  

 



Una ilustración del siglo XIX sobre cómo se ven las alucinaciones que produce la migraña

¿Qué son estos rayos y destellos que auguran cuando nos va a dar migraña?

La migraña con aura es un dolor de cabeza muy agudo que “advierte”, con una serie de alteraciones sensoriales (aura) previas, que está por aparecer el dolor. Estas pueden ser sonoras, táctiles e incluso visuales. Desde un sentimiento “extraño” en todo el cuerpo, como un hormigueo, hasta sonidos sutiles pero muy peculiares, y diversas perturbaciones ópticas como rayos y destellos estridentes, líneas en zigzag, estrellas brillantes o simplemente luces. La migraña con aura puede incluir alucinaciones aún más complejas, que implican la distorsión de colores y tamaños de la realidad.  

Una migraña que provoca auras visuales no necesariamente demuestra la gravedad o la intensidad del dolor, pero sí asegura que, por lo menos, tendrás que pasar algunos días sin ver la luz, en un sitio tranquilo. Pese a las múltiples investigaciones realizadas a lo largo de la historia médica, aún no se conoce con exactitud las causas que desencadenan las crisis migrañosas, aunque sí puede augurar que algo en tu cuerpo no anda bien. Pero mientras la ciencia logra descubrir qué es lo que ocurre en nuestro cerebro cuando aparece una migraña o qué causa las alucinaciones, un médico de 1870 nos dejó esta precisa (y muy bella) ilustración sobre lo que experimentó al ser víctima de una migraña con auras visuales.  

Al parecer, el médico inglés Hubert Airy, buscó imprimir su propia experiencia visual de una migraña. De acuerdo con un artículo de National Geographic, Aire se dio cuenta de su enfermedad en el otoño de 1854, cuando notó un pequeño punto ciego que interfería con su capacidad para leer:

Al principio, se parecía al lugar que se ve después de haber mirado el sol o algún objeto brillante.

Pero el punto ciego crecía y sus bordes tomaban una forma de zigzag que le recordaba a los bastiones de una ciudad medieval amurallada; una especie de imagen en movimiento con colores de todo tipo:

Todo el interior de la “fortaleza”, por así decirlo, estaba hirviendo y girando de la manera más maravillosa, como si fuera un líquido espeso, todo vivo…

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Cuando esto ocurrió, Airy apenas era un estudiante. Pero más tarde, la descripción del “aura” que había experimentado –esos síntomas alucinantes que auguran la migraña–, se convirtió en este dibujo que ha sido un icono en el estudio de la Neurología, luego de haberse publicado en las Transacciones filosóficas de la Royal Society, en 1870. Pero, lo más fascinante de este dibujo, es que logró imprimir, de manera perfecta, la forma en la que está organizada la corteza visual medio siglo antes de que se lograra obtener un mapa concreto de esta área del cerebro, encargada de procesar lo que vemos. 

Tal vez Hubert Airy no era un gran dibujante, pero atesorar e inmortalizar lo que alucinó durante su primer migraña en este simple dibujo consiguió, de la nada, imprimir un reflejo vivo de su cerebro. 

 

También en Ecoosfera: Tus migrañas podrían ser un mecanismo de tu cuerpo para proteger el cerebro