Cómo el sonido se vuelve pensamientos en nuestro cerebro (la “odisea del oído”)

Esta preciosa animación nos muestra cómo el sonido viaja por nuestros oídos y se convierte en pensamientos.

Las cosas de todos los días, aquellas que nos pasan desapercibidas, suelen ser las que esconden procesos más complejos. Cada minuto ocurren en nuestro cuerpo decenas de funciones vitales, de las cuales ni siquiera sospechamos. Y sin embargo, son las que nos mantienen en el aquí y el ahora.

Escuchar es una de esas muchas habilidades que todos tenemos, y que nos permiten transitar la realidad. Cuando escuchamos, por ejemplo, las palabras de alguien con quien platicamos, sus palabras –que no son sino sonido– se convierten en oraciones, que pasan a nuestro cerebro en forma de pensamientos. Pero no sólo las palabras crean pensamientos, sino que cualquier tipo de sonidos y ruidos se codifican en el cerebro y nos hacen pensar. ¿Cómo ocurre esto?

Una preciosa animación, Odyssey of the Ear,
nos dice cómo el sonido viaja por el oído hasta nuestro cerebro.

En un mashup visual, que combina animación de siluetas, danza y live action, Odissey of the Ear devela de manera sofisticada los misterios de nuestro cerebro y nuestro sistema auditivo. Es tan preciso y a la vez simple y estimulante que forma parte de un curso de HarvardX –la plataforma online de esta universidad–, llamado Fundamentals of Neuroscience.  

Así que, ¿cómo un ruido se vuelve un pensamiento?

El proceso que convierte lo que escuchamos en pensamientos necesita de nuestras orejas –los “oídos externos”–, que recogen los sonidos del entorno, es decir, las vibraciones del mundo físico que producen variaciones en las ondas de sonido. Las ondas de sonido entran en el oído y pasan a través del canal auditivo, al final del cual golpean el tímpano, que funciona como un enorme tambor. El tímpano transfiere las vibraciones de las ondas de sonido a los osículos, tres pequeños huesos. Estos transmiten los sonidos al oído interno lleno de líquido a través de una membrana llamada “ventana oval”.

Dentro del oído interno está el órgano en forma de caracol conocido como la cóclea. Dentro de ésta se encuentra el órgano de Corti, y dentro del órgano de Corti hay miles de neuronas que reciben esta información. Las neuronas convierten la energía del movimiento ondulatorio en señales eléctricas que se comunican al nervio auditivo. Esta señal pasa por algunas estructuras muy profundas del cerebro hasta que llega a la corteza auditiva, donde el sonido se “codifica”, volviéndose más que simple ruido.

Así, este viaje enorme concluye en que tengamos toda suerte de pensamientos, desde los más banales hasta los más complejos. Tal es la “odisea del oído”.

Ahora que lo sabes, puedes agregar un poco de filosofía al asunto. ¿Cuál sería la diferencia entre sólo oír y escuchar, si ambos procesos implican la transformación de las ondas de sonido en pensamientos?



Niños cambiando la forma de pensar de sus padres: hablemos de crisis climática

Aquí una inesperada respuesta científica a este inesperado hecho.

La lucha medioambiental es nuestro mayor predicamento. Simplemente porque está poniendo en riesgo el futuro, y arruinando el presente. Los niños, con esa perspicacia e intuición que los suele caracterizar, lo saben. No por nada alguien tan joven como Greta Thunberg, de apenas 16 años de edad, se ha hecho la vocera de todo un movimiento global que se volvió masivo, y en el que todos podemos participar, estemos donde estemos.

Más allá de evocar la infancia de manera ingenua, pensándola sólo como aquello inocente y puro, lo cierto es que los niños de hoy nos están demostrando cómo se hacen las cosas. Esto es: con más empatía y menos categorizaciones sombrías. Una fórmula ciertamente más elocuente para los tiempos que corren. Porque si no, ¿cómo explicar que los niños nos estén convenciendo a todos de hacer algo ya contra el cambio climático? ¿Acaso no miles de científicos y organizaciones nos estuvieron llamando a ello desde hace, por lo menos, una década?

Sí: pero lo que necesitamos ahora no es sólo insistir, desde el mero discurso, en que todo “está mal”. Necesitamos también de acciones orientadas a cambiar el curso de la catástrofe, que hablen también desde la esperanza y el compromiso. Porque las cosas están muy mal, pero podrían estar peor.

Hasta ahora queda claro por qué los niños de todo el mundo han logrado remover conciencias. Pero un estudio publicado en Nature Climate Change lo viene a corroborar.

Un equipo de científicos sociales y ecologistas de la North Carolina State University descubrieron que los niños son capaces de convencer hasta a sus padres sobre la urgencia de hacer algo ante el caos climático. Muchos han logrado hacer que el nivel de preocupación de sus padres respecto al predicamento ambiental se eleve, lo que los investigadores consideraron un resultado de que los niños no aproximan el problema desde ningún tipo de ideología política.

Los más de 200 padres que participaron en el estudio
hablaban constantemente con sus hijos sobre el cambio climático.

Los pequeños les hacían preguntas como: “¿Qué cambios has visto en el clima?” y “¿Has visto el nivel del mar elevarse?”, que los invitaban a relacionarse directamente con el problema. Además, los padres asistían a actividades con ellos. Antes y después de estas sesiones, los padres fueron encuestados para saber qué opinaban del cambio climático y cuál era su ideología política. El nivel de interés sobre el tema subió en todos ellos, sólo que a distintas escalas.

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Así, parece que los niños, de manera innata, son mejores para atajar los problemas ahí donde deben ser atajados, sin dar vueltas sobre asuntos que, hasta ahora, sólo han logrado distraer nuestra atención y desilusionarnos de cualquier intento por incursionar en un cambio social. Porque los espectros políticos ya no son el área decisiva desde donde debemos discutir los problemas más apremiantes. Éstos fungen, si acaso, un papel organizativo dentro de las concepciones que nos hacemos; porque reconocer nuestra posición en dicho espectro es útil para identificarnos con otros y poder formar parte de colectividades con los mismos principios. No obstante, hay cosas que van más allá de ideologías, espectros políticos o principios. El predicamento ambiental es uno de ellos, pues estemos del lado del que estemos, todos nos extinguiremos si no hacemos algo.

¿Será que ganará la filosofía del “me extingo, luego pienso”?  Quien sabe. Pero por lo menos los niños del mundo no están dispuestos a dejar que eso pase.

*Imágenes: 1) Ben Piven; 2) Atlas of The Future



La vida de los dos últimos rinocerontes blancos y sus cuidadores (Fotos)

Una historia de empatía entre animales y humanos que es contada en imágenes.

Entre nosotros y los animales no hay tanta diferencia. El abanico de emociones que los animales son capaces de sentir y expresar lo demuestra, así como la empatía que esto nos genera hacia ellos. Es así que el mundo está repleto de historias de amor entre animales y humanos, que han tejido vínculos más fuertes de los que a veces pueden tejerse de ser humano a ser humano.

Lamentablemente hemos fallado como especie.
Por lo menos hasta ahora.

Así lo demuestra el hecho de que millones de especies están hoy en riesgo inminente de extinción, entre las que se cuentan decenas de animales. Muchas otras ya se han extinto, real o técnicamente, como es el caso del rinoceronte blanco del norte, del cual quedan únicamente dos hembras en Kenia, África, llamadas Fatu y Nain. El último macho, pese a haber sido el soltero más codiciado del mundo e inspirar toda clase de estrategias para salvar a su especie ­―incluso “usar” Tinder― murió en marzo de 2018, según reportó la organización Ol Peteja Conservacy.

El fotoperiodista Justin Mott ha querido mostrar, a través de su proyecto a largo plazo Kindred Guardians, cómo es la vida de estos últimos ejemplares de rinoceronte blanco. Comenzó a trabajar en él tras la muerte de Sudan, el último rinoceronte blanco macho, motivado por trabajos previos relacionados a la conservación animal.

Retratar la existencia de los rinocerontes lo llevó a retratar, inevitablemente, la de los cuidadores que los protegen día con día de los cazadores furtivos, y que lo arriesgan todo por mantener con vida a estos majestuosos animales. Y uno pensará, ¿tiene sentido si ya están técnicamente extintos? Sí, porque quien salva una vida salva el mundo entero. Lamentablemente no pudimos evitar la extinción de esta especie y muchas otras, pero podemos hacer de la vida de quienes aún están aquí algo digno de ser vivido. Y eso es lo que estos guardianes intentan hacer cada día, cuidando de estos dos bellos ejemplares con valentía y mucha ternura.

Pero las fotografías te lo contarán mejor que nosotros.

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