Alimentos frescos de otoño (consejos para comprar y cocinar en esta temporada)

El otoño es la época indicada para reinventar el paladar con extravagantes frutas y verduras que estarán en su punto.

El otoño es una temporada de melancólico encanto. A partir del equinoccio que da comienzo a esta temporada podemos aderezar la existencia con algunos rituales, pues el otoño trae consigo muchas excusas para ello. Una de ellas es el tipo de alimentos que nos proporciona y lo que podemos hacer con ellos.

Por eso el otoño es una oportunidad anual para reencantar el paladar. Porque los alimentos de la temporada otoñal son un tesoro, brindado por la sincronía cósmica que permite las estaciones en el planeta. Estos alimentos permiten preparar recetas muy específicas con las cuales podemos celebrar el otoño… y también saborearlo.

 

¿Qué alimentos nos regala el otoño?

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Todos los alimentos disponibles en otoño, lo están también durante todo el año. Pero es durante esta estación que se encuentran en su punto máximo de frescura. Así que si algo caracteriza al otoño en lo que concierne a los sagrados alimentos es que es la época de las verduras, pues muchas destacan por tener un mejor sabor y textura que el que tienen durante el año.

Así que, aunque la globalización nos permita conseguir cualquier alimento todo el año, te recomendamos aprovecharlos por estación, cuando están realmente frescos. De esta forma mejorarás tu alimentación sin tener que depender de los procedimientos artificiales que están detrás de algunos alimentos que se venden –aunque no sean de temporada–. Además será una buena excusa para conocer algunas recetas tradicionales por país, las cuales se hacen durante esta melancólica y mágica estación.

Estos son 7 alimentos imperdibles de otoño (y lo que puedes hacer con ellos):

 

Peras

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Andrea Roach

Más jugosa que nunca, esta fruta puede ser degustada directamente –dejando que se derrita en tu boca, comiéndola a mordidas– o ser usada para desayunos dulces –como smoothies o platos de fruta con yogur y nuez. También es el complemento perfecto de algunas comidas saladas, o incluso puede ser el ingrediente principal de una salsa para bizcocho, como el de esta receta de Circus Day:

 

Bizcocho de queso con salsa de pera

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Ingredientes del bizcocho:

  • 1 taza de harina
  • 1 pizca de sal
  • 2 huevos batidos
  • ¼ de taza de leche de almendras
  • 1 chorrito de aceite de olivo
  • 1 cucharada de levadura en polvo
  • 50 gramos de queso curado rallado
  • 100 gramos de queso feta

Instrucciones:

  1. Precalienta el horno a 180 grados. Engrasa y enharina un molde alargado de bizcocho de unos 20 centímetros.
  2. Coloca la harina en un bol grande y mézclala con la levadura y la sal.
  3. Bate en un bol grande la leche, los huevos y el aceite. Añade el queso desmigado y el queso rallado y remueve. Por último, vierte la harina y mezcla hasta obtener una masa homogénea.
  4. Vierte la masa en el molde y hornea 45 minutos. Deja que se enfríe y desmolda.

Ingredientes de la salsa:

  • 7 nueces
  • 200 mililitros de nata
  • 1 pera grande
  • ½ cebolla
  • 1 chorrito de aceite
  • Sal y pimienta al gusto

Instrucciones:

  1. Pica las nueces y retira el corazón de las peras, cortándolas en dados. Coloca un poco de aceite de oliva en una sartén y cuando esté caliente, añade la cebolla picada. En un par de minutos incorpora las peras y rehógalas hasta que empiecen a estar tiernas; entonces agrega la nata, sal y pimienta negra recién molida.
  2. Baja el fuego al mínimo y deja cocer hasta que las peras se deshagan. Tritura hasta obtener una salsa fina. Pasa la salsa a la sartén y deja reducir incorporando las nueces.

 

Berenjenas

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Esta versátil verdura de color estrambótico se encuentra en su punto. Puedes usarla como parte de un guiso de verduras, o mejor aún: rellenarla con algunas verduras al curry.

 

Berenjenas rellenas de verduras al curry

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  • 4 berenjenas medianas
  • 1 cebolla dulce
  • 1 trocito de jengibre fresco
  • 1 pimiento verde
  • 5 jitomates
  • 1/2 vaso de vino blanco,
  • 1 y 1/2 cucharadita de especias para curry
  • 1 cucharadita de cúrcuma molida
  • 1/2 cucharadita de comino molido
  • 1 pizca de canela
  • 1 cucharadita de azúcar
  • Pimienta negra, sal y aceite de oliva al gusto
  • *Queso parmesano

Instrucciones

  1. Precalienta el horno a 200 grados. Prepara una bandeja y lava las verduras.
  2. Corta las berenjenas a la mitad y saca la carne. Resérvala.
  3. Pica la cebolla y el jengibre y colócalos en una sartén con aceite caliente. Añade el pimiento y cocina por 5 minutos. Añade sal, pimienta y curry al gusto. Agrega el jitomate picado, riega con un poco de vino y deja que se evapore el alcohol.
  4. Añade la carne de la berenjena, añade el resto de especias y el azúcar. Cuando estén tiernas, apaga el fuego y rellena las berenjenas con el guiso.
  5. Coloca las berenjenas al horno por 15 minutos.

*Opcional: puedes rallar un poco de queso parmesano para que se gratine encima.

 

Calabaza

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Quizá quieras hacer la clásica calabaza de Halloween, ¡pero ni se te ocurra tirar su contenido! No sólo lo puedes usar como postre, dejando que hierva con un poco de agua, canela y piloncillo –un clásico de la cocina mexicana–, sino que puedes usarlo para hacer una deliciosa crema.

 

Crema de calabaza

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Ingredientes:

  • ½ kilo de calabaza de Castilla
  • 2 tazas (480 mililitros) de caldo de pollo
  • Media cebolla
  • ½ taza de leche evaporada (opcional: leche de almendra)

Instrucciones:

  1. Raspa los trozos de calabaza
  2. Pica y sofríe la cebolla en un poco de aceite hasta que se transparente y luego revuelve con la calabaza, añadiendo un poco de sal
  3. Licua junto con el caldo de pollo y añade la leche
  4. Calienta en una olla

 

Camote

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Llamado en inglés sweet poatato, papa dulce, este ingrediente se convertirá en uno de tus favoritos por su característico –y a la vez suave– sabor. Todo lo que hayas hecho con papa puedes probar hacerlo con este peculiar tubérculo de cáscara morada. Una de las recetas consentidas, que te puede servir como colación entre comidas, es la de papas fritas.

 

Papitas de camote

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Ingredientes:

  • Camote
  • Aceite de coco
  • Orégano y sal al gusto

Instrucciones:

  1. Parte el camote a lo largo en rebanadas, y luego corta en tiras.
  2. Deja remojar las tiras en agua fría 20 minutos y luego sécalas en un colador
  3. Una vez secas, colócalas en el sartén con el aceite de coco ya caliente y espera hasta que se doren. Agrega el orégano y la sal para sazonar.

 

Col

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La col no necesita de nadie: puede ser la protagonista de una deliciosa ensalada. Y lo mejor de todo: puedes hacerla dulce o salada con simples modificaciones.

 

Ensalada de col

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Ingredientes:

  • Col
  • Zanahoria
  • Jocoque

Opcional para ensalada dulce:

  • Arándanos (también son de temporada)
  • Nuez
  • Manzana (también es de temporada)
  • 1 cucharadita de azúcar mascabado

Opcional para ensalada salada

  • Huevo cocido
  • Jitomate cherry
  • Aceitunas verdes
  • Pimienta

Instrucciones:

  1. Desinfecta la col y la zanahoria.
  2. Corta en finas tiras la col y ralla la zanahoria.
  3. Bate con el jocoque y agrega los demás ingredientes, ya sea que quieras una ensalada dulce o salada.

 

Setas y champiñones

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Esta es la temporada de los hongos. Un buen momento para empezar a sumar proteína a tu dieta sin tanta carne (y que, sin duda, no te hará extrañarla).

 

Setas y champiñones al ajillo

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Ingredientes:

  • 1/4 de kilo de setas
  • ¼ de champiñones
  • 1 diente de ajo
  • 1 vaso de vino blanco
  • Jitomate cherry
  • 4 cucharadas de aceite de oliva virgen y sal

Instrucciones:

  1. Lava las setas y los champiñones.
  2. Pica los dientes de ajo y dóralos en un sartén con el aceite caliente.
  3. Añade las setas y los hongos y cuando estén suaves, agrega medio vaso de vino blanco.
  4. Agrega la sal y al servir coloca algunos jitomates cherry para dar frescura al platillo.

 

Granada

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Un fruto de crujientes y prismáticos granos que es alto en antioxidantes y que se encuentra en su punto durante el otoño. Puede usarse, como la pera, en platillos salados: por ejemplo, ser el toque dulce de una ensalada griega. También puede prepararse un jugo delicioso y original.

 

Jugo de granada

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Ingredientes:

  • 5 granadas

Instrucciones:

  1. Quita el tallo de las granadas.
  2. Haz 4 cortes horizontales alrededor de cada fruta para romperla en gajos.
  3. Utiliza un recipiente de agua para ayudarte a sacar los granos de cada una. Remueve las membranas que queden flotando en el agua.
  4. Licua con un chorrito de agua.
  5. Cuela el jugo.


El intestino tiene mente propia: ¿de qué te sirve saberlo?

Cultiva la inteligencia de este extenso órgano (y te sabrá responder en agradecimiento).

Cuando los seres humanos comenzamos a razonar más profundamente fue cuando generamos una especie de idolatría por el cerebro. Por mucho tiempo consideramos que el intelecto era sólo la capacidad, alojada en el cerebro, de usar la razón para aprender y conocer. Pero ahora sabemos que algunos órganos tienen mente propia.

Es el caso del intestino: un órgano que tiene más neuronas que la espina dorsal.

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Por eso lo apodan “el segundo cerebro”, y sus funciones van mucho más allá de procesar la comida que ingerimos. Aunque, contrario a lo que pensaba Leonardo da Vinci, el intestino no nos ayuda a respirar, lo que es cierto es que sí puede interferir en nuestra salud psíquica.

Este órgano está repleto de serotonina… ¡más aún que el cerebro! Aproximadamente el 80% de este neurotransmisor se produce y se encuentra en el intestino: no sólo regula el humor, sino también las funciones digestivas.

Por eso, muchas investigaciones están estudiando la correlación entre la salud del intestino –que depende de las bacterias buenas– con la salud mental, pues además las bacterias interactúan con el sistema nervioso central, el cual comunica directamente con el cerebro.

Existe otra razón por la que el intestino es llamado el segundo cerebro: tiene su propio sistema nervioso

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El intestino puede funcionar solo y tomar decisiones sin la interferencia del cerebro. El intestino es dominado por el sistema nervioso entérico, un tejido que recubre el estómago y que está destinado sólo a dar órdenes al aparato digestivo. 

Esta autonomía intestinal tiene consecuencias insólitas. Según expertos como la doctora Megan Rossi, entrevistada por la BBC, el intestino reconoce cuando comes cosas con miedo de que te hagan daño. Aunque no seas intolerante al alimento en cuestión, tu intestino reaccionará como si lo fueras y tendrás problemas digestivos.

Así que es necesario no mandar señales de estrés a nuestro intestino, por lo cual expertos como Rossi recomiendan realizar meditación o yoga para reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés que afecta directamente al intestino.

Otro factor a considerar sobre la inteligencia intestinal es que el intestino es el hábitat de miles de bacterias: una forma de vida que forma en este largo órgano su propio ecosistema. Tomando eso en cuenta, es importante respetar nuestro reloj biológico y nuestro cronotipo, pues si los alteramos estaremos alterando también la vida de las bacterias y su trabajo en el intestino –y, como ya vimos, esto afecta también al cerebro.

En ese sentido también debemos comer muchos alimentos probióticos –microorganismos buenos para el organismo– del tipo que incluyen las dietas para la longevidad. Algunos de estos son la sopa miso, el yogurt, el pan y los alimentos fermentados. Los probióticos regeneran la flora intestinal, o lo que es lo mismo: equilibra el ecosistema de bacterias en tu aparato digestivo.

Ya lo sabes: alimenta la inteligencia de tu intestino con buenos hábitos –como meditar, dormir a tus horas y comer bien–, y él te sabrá responder en agradecimiento.



Medicina ayurveda: práctica milenaria y natural para reconfigurar la salud global

A este sistema acude el 70% de la población en la India, y es completamente natural.

Ayurveda es la palabra sánscrita para “ciencia de la vida”. Y es también una milenaria práctica medicinal hindú para la curación integral del cuerpo, la mente y el espíritu.

La base de la medicina ayurveda son las tres energías biológicas conocidas como doshas. Su representación física son las diferencias corporales (cuerpos delgados, medios y robustos), el vata, pitta y kapha, respectivamente. Los doshas son a la ayurveda lo que la genética a la medicina occidental; pero la medicina ayurveda no se enfoca en la curación inmediata, y tampoco mide su éxito sólo mediante la “ausencia de enfermedad”.

Más bien, la ayurveda busca el bienestar a largo plazo del paciente.

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Por eso, los médicos ayurvédicos guían a sus pacientes para que su cuerpo mantenga su balance natural. A través de tratamientos con base en hierbas se elaboran jarabes, infusiones y ungüentos para masajear el cuerpo y restituir el equilibrio de los doshas.

Los médicos ayurvédicos fueron los primeros en practicar la nutriología, la psicología e incluso la cirugía plástica.

La sabiduría ayurvédica data de hace 3,000 años: textos como el Charaka Samhita se escribieron en el 800 a. C., muchos siglos antes que los primeros textos hipocráticos. La ayurveda concebida en estos textos no sólo guarda profundos conocimientos médicos sino toda una concepción del mundo, y sus principios rigen esta práctica hasta hoy.

 

Las guerras ayurvédicas

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Lamentablemente, la medicina tradicional india ha encontrado mucha resistencia a lo largo de la historia. En el siglo XX fue prohibida por los ingleses, y no fue sino hasta la independencia liderada por Mahatma Gandhi –quien respetaba profundamente este método de curación– que se restituyó su legalidad.

La ayurveda siguió siendo siendo considerada como charlatanería por muchas instituciones occidentales. No obstante, el problema está en la escasa regulación del reciente mercado de la medicina ayurvédica que se vende en Internet. Muchos productos patentados no son realmente ayurvédicos, pues los remedios de este método deben ser hechos al momento para el paciente, según sus síntomas y el estado de sus doshas.

Lo que pesa sobre la ayurveda son una serie de mitos que requieren ser desmontados.

Muchos insisten en que la esencia de esta práctica se ha diluido entre los prejuicios científicos modernos, el new age –que ha propiciado la venta de medicamentos irregulares– y la falta de apoyo por parte del Estado indio a este sistema. Son estas cuestiones las que han dado mala fama a la medicina tradicional y a los remedios naturales.

Por eso, especialistas de la India han intentado salvar a la ayurveda y reivindicar los beneficios de la medicina tradicional como un derecho. En ese sentido, Bhushan Patwardhan, vicecanciller de la Universidad Symbiosis International, se expresó contra la  prohibición de la ayurveda en Europa:

La elección personal por un sistema de medicina debería ser reconocida como un derecho humano fundamental, así como los indígenas han sido reconocidos en su derecho a ser tratados por sus sistemas indígenas de medicina.

 

La ayurveda, clave para aliviar la salud global

Pese a todas las disputas, esta medicina tradicional ha persistido. Actualmente, es el principal sistema de salud en la India: los médicos ayurvédicos atienden a más de la mitad de la población de este país.

Mientras tanto, especialistas como Alex Hankey del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han dedicado su carrera a posicionar a la ayurveda como un sistema de salud mainstream en el mundo, desmontando los mitos que pesan sobre esta práctica, buscando su regulación y demostrando sus beneficios. Hankey ha estudiado cómo la ayurveda, así como el vedanta y el yoga, tienen beneficios  en el tratamiento de enfermedades crónicas, como el dolor de espalda baja y la diabetes.

Afortunadamente, la integración de la medicina tradicional está siendo cada vez más aceptada por la comunidad global. La Organización Mundial de la Salud ha trazado ya una línea estratégica para que esto suceda paulatinamente. A la par deben seguir desmontándose mitos, pues es importante que entendamos colectivamente que la medicina tradicional es más que una “alternativa”. La ayurveda y muchos otros métodos milenarios pueden complementar y fortalecer la medicina occidental.

Una simbiosis de distintos métodos y conocimientos, que sean capaces de respetarse entre sí, podría ser la clave para restituir la salud global.

 

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