En algún lugar del mundo, hay una persona que es (casi) igual a ti

Depende de ti si tomas esto como un insulto a tu individualidad, o como una prueba de que todos estamos conectados.

El poeta Walt Whitman dijo que estamos hechos de multitudes y que esas multitudes también las transmitimos.

Entre el envejecimiento, el sonrojo, la dieta, la calvicie, el bronceado, la sonrisa, el sudor, las cicatrices, el afeitado, el piercing, el exfoliante, el bótox y el Photoshop, la apariencia de una persona cambia considerablemente con el tiempo.

La identidad visual, entonces, no está definida por una sola apariencia sino por muchas, formando una trayectoria en constante transformación a través de la cara. Quienes deseen reconocernos deben hacerlo a pesar de estos cambios. Y, por lo general, lo hacen.

Las personas varían en sus capacidades de reconocimiento visual, y estas variaciones determinan, en parte, cuán similares son a otras.

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¿Pero cómo lo hacen?

La identidad visual es aprendida. Se puede considerar como la deformación activa del espacio facial en respuesta a las demandas del entorno visual de una persona.

Cuando ese entorno requiere que una persona haga distinciones finas dentro de una región estrecha del espacio de la cara, el sistema visual de la persona se adapta, lo que da como resultado una deformación del espacio de la cara.

Las personas también varían en su capacidad para reconocer tipos particulares de rostros o personas particulares.

Por ejemplo, el entorno que enfrenta un padre criando gemelos hace que su sistema visual separe la cara de sus gemelos, desenredando a los dos visualmente.

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Es así como el caso de gemelos idénticos, que son típicamente indistinguibles para todos excepto para un puñado de amigos, demuestra que los familiares han adquirido la capacidad de diferenciar a los mellizos mediante la experiencia.

Para los externos, incluso aquellos que también tienen gemelos, se ven tan similares como dos personas podrían hacerlo. Pero para sus padres, que tienen mucha exposición y motivación para distinguir a los gemelos, son únicos.

 

Reconocedores novatos y expertos

Según la reivsta digital Aeon, en un extremo están los individuos con prosopagnosia o ceguera de la cara, que son aquellos que tienen problemas para identficar a las personas, ya sea la foto de una celebridad, un amigo cercano o incluso a ellos mismos.

En el otro extremo están los “superreconocedores”, cuya capacidad para detectar caras es extraordinaria, pues pueden reconocer a las personas en todas partes, incluso si las vieron brevemente en el metro años atrás.

Las personas promedio caen en un punto intermedio: son capaces de reconocer a cientos o miles de individuos, pero no a todos.

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¿No nos hemos visto antes?

Decir que dos personas “se parecen” es hacer una declaración no sólo sobre los demás, sino también sobre uno mismo.

Debido a que el espacio de la cara es psicológico, cada individuo tiene el suyo, lo que refleja sus habilidades de reconocimiento facial y su experiencia visual aprendida.

Entonces, la similitud percibida en la apariencia siempre refleja tanto al observador como lo observado.

 

De dobles fantasmagóricos y percepciones

El mito del doppelgänger (vocablo alemán cuya traducción suele ser el “doble andante”) hace referencia a la creencia de que todos tenemos un doble en alguna parte.

El mito aparece en una novela romántica alemana de 1796 escrita por Jean Paul, en la que un hombre infelizmente casado acude a su doble, quien le aconseja que finja su propia muerte.

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El doppelgänger, el doble, hace referencia a la posible existencia de una persona con iguales características físicas (un gemelo) o con cualidades menos tangibles propias del carácter.

Podríamos decir que dos individuos son ‘idénticos’ en apariencia si ningún observador inexperto pudiera distinguirlos de manera confiable. Aquí, la idea de un doppelgänger es al menos plausible.

 

Tu gemelo en algún lugar del universo

En algún lugar, quizás en otro tiempo, hay una persona cuya apariencia es tan similar a la tuya que la persona promedio no podría distinguirlos: tu gemelo idéntico.

Y es posible imaginar esto, ya que alrededor de 100 mil millones de personas han vivido en el planeta.

Eso significa que por cada extraño que has confundido brevemente con un amigo, o cada celebridad con otra, hay decenas, cientos, tal vez incluso miles de individuos más a los que, aun sin conocerlos, quizá te pareces.



Gobierno de Bolsonaro llama “mala brasileña” a modelo por defender la Amazonía

…y con esta sofisticación respondió la defensora ecologista.

Sabemos que Jair Bolsonaro es un peligro para la Amazonia. Pero también lo es para la libertad de expresión.

La supermodelo y activista medioambiental, Gisele Bündchen, es una de las primeras víctimas mediáticas del gobierno de Bolsonaro. Se le intentó callar aunque –por ahora– sólo con sutiles amenazas. La ministra de Agricultura del nuevo gobierno, Tereza Cristina Dias, realizó un acto de censura camuflada al declarar en una entrevista que la modelo no debería “andar por ahí criticando a Brasil sin conocer los hechos”, pues la supermodelo se ha pronunciado en contra de los planes del nuevo gobierno en temas de agricultura y conservación.

Cristina Dias llamó a Bündchen una “mala brasileña” 
y afirmó que Brasil es una “vanguardia de la conservación”.

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Lo cierto es que ninguna vanguardia ecologista que verdaderamente lo sea podría tener un presidente que piense que el cambio climático es producto de un “mala planificación familiar y no de, por ejemplo, la deforestación en la Amazonía ocasionada por la tala legal e ilegal. Ni mucho menos aún un “país vanguardia” podría salirse de los Acuerdos de París.

Pero Gisele Bündchen respondió en su cuenta de Twitter con una gran sofisticación. Nos recordó que, ante los arranques de gobernantes como Trump y Bolsonaro –y de sus colaboradores–, nosotros tenemos la cortesía:

Me causó sorpresa ver mi nombre mencionado de forma negativa por defender y manifestarme a favor del medio ambiente. Desde el 2006 vengo apoyando proyectos y me he volcado a causas socioambientales, lo que siempre he hecho con mucha responsabilidad.

Siempre estoy buscando el conocimiento a través de lecturas y el contacto con científicos, pescadores, agricultores, organizaciones corporativas y ambientales, de forma que en mi camino he podido aprender mucho y sigo aprendiendo todos los días. Estoy de acuerdo en que la producción agropecuaria y la conservación ambiental deben juntarse, estar lado a lado. Nuestro desarrollo, prosperidad y bienestar dependen de ese equilibrio y la agricultura, tan importante para nuestro país, también depende de las condiciones climáticas adecuadas para su crecimiento.

Brasil tiene todo para liderar el movimiento en pro de un desarrollo más sustentable, capaz de suplir las necesidades de la generación actual sin comprometer a las futuras generaciones. Hago un llamado a divulgar acciones positivas en este sentido.

Necesitamos entender que los recursos naturales son finitos, que los bosques tienen un papel fundamental en el equilibrio del clima y la tierra. Y, consecuentemente, también en nuestras vidas.

Preservar la naturaleza, por tanto, significa preservar la vida.

Por cierto, Giselle recibirá un premio por su activismo ecologista en febrero, por parte del UCLA Institute of the Environment & Sustainability. Así que mejor que Bolsonaro y su gobierno se preparen. Porque esta agente de cambio cuenta con mucho respaldo y censurarla no será cosa fácil.



#TenYearsChallenge: o de cómo Facebook podría usar tus fotos para crear algoritmos de reconocimiento facial

Este juego virtual podría no ser tan inocente como parece.

Los hashtags, memes y test que pueblan el Internet tienen una función social muy positiva: motivan la cohesión y la interacción. Y es que no cabe duda de que mucha de nuestra sociabilidad se ha transportado a los entornos digitales, así que, mediante juegos como el del #TenYearsChallenge, podemos conocer más de nuestros amigos o incluso de nosotros mismos, de una manera creativa y estimulante.

Pero cada vez que hacemos eso, Facebook sabe más de nosotros…

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Alyssa Foote

El #TenYearsChallenge, para quien no lo haya visto en sus redes, es un reto que consiste en subir una foto de 2009 junto a otra de 2019, y compartirlas. No es más que un inocente juego, ¿verdad?

La fundadora de KO Insights, Kate O’Neill, planteó en su Twitter una interesante probabilidad, que nos hace pensar que el #TenYearsChallenge puede ser más que un juego virtual:

Yo hace 10 años: probablemente habría jugado con el meme que está compartiéndose en Facebook e Instagram.

Yo ahora: pondero cómo toda esta información podría ser usada para crear algoritmos de reconocimiento facial, de progresión de la edad y de reconocimiento de la edad.

Muchos respondieron al tweet haciendo hincapié en que, de todas formas, las fotos ya están a disposición de Facebook. No obstante, O’Neill profundiza al respecto en un artículo para Wired, dando sólidos argumentos que sin duda sustentan su suspicacia:

Imagina que deseas crear un algoritmo de reconocimiento facial con características relacionadas con la edad y, más específicamente, sobre la progresión de la edad (por ejemplo, cómo es probable que las personas se vean a medida que envejecen). Idealmente, querrías un conjunto de datos amplio y riguroso con imágenes de muchas personas. Sería útil si supieras que se tomaron con un número fijo de años, por ejemplo, 10 años.

Lo que plantea O’Neill, si bien no está demostrado en el caso concreto del #TenYearsChallenge, tiene mucho sentido.

Porque además, ¿quién es el que da comienzo a los memes o a los juegos del momento? Y más importante, ¿por qué? A veces son cosas que surgen de la propia comunidad digital, de manera creativamente espontánea. Pero en la mayoría de las ocasiones, no tenemos ni idea de su origen.

Para Facebook y otras industrias tech, tener nuestra data ordenada cronológicamente puede ser muy útil. Y también para los comerciantes, quienes pueden aprovechar los datos para adivinar tendencias: ¿cuánto puede cambiar el consumo y los hábitos de la gente en un lapso determinado de tiempo? No es nada descabellado pensar esto, ni mucho menos es “conspiracionista”: a fin de cuentas, ya sabemos cómo Google rastrea nuestra información, vendiéndola después a comerciantes, y también que Facebook le ha dado acceso a nuestros datos a diversos entes políticos durante las elecciones, como se destapó durante el escándalo de Cambridge Analytica.

Así que, aunque el #TenYearsChallenge no necesariamente sea una pieza de malintencionada ingeniería digital, las hipótesis de Kate O’Neill nos ponen a reflexionar sobre la importancia de cuidar nuestra información, de pensar antes de compartir y de ser más diligentes y sofisticados al usar todo tipo de tecnología.

Porque hacer del Internet un espacio democrático, de expansión de la conciencia individual y colectiva, depende en gran medida de nosotros.