Atrapanieblas (o de cómo conseguir agua del aire es posible)

Se trata de una simulación de algo que los insectos y las plantas hacen en los climas más áridos para sobrevivir. Una tecnología simplemente genial, ingeniosa y resiliente.

Como siempre, parece que la ciencia nunca le acaba de ganar a la naturaleza. Al contrario: la ciencia se nutre recurrentemente del ingenio resiliente que caracteriza a los ecosistemas.

La inspiración en la naturaleza ha ayudado a generar tecnologías relacionadas a la obtención de agua del aire, llamadas “atrapanieblas”, que funcionan incluso en las zonas más áridas donde rara vez cae una gota de lluvia, como el desierto de Atacama, en Chile.

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El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y un puñado de investigadores chilenos comprobaron que estos sistemas de cosecha de niebla pueden obtener agua del aire aun en los ecosistemas más áridos, como los desiertos. ¿Cómo pensaron que esto era posible? Insipirándose en la naturaleza y el conocimiento sobre ésta; en el hecho de que la atmósfera es vital en el ciclo del agua, no sólo en los ecosistemas húmedos sino también en los desérticos, y que los insectos y plantas lo saben.

Tanto las plantas como los insectos utilizan mecanismos para la obtención de agua del aire proveniente de la niebla que se forma por los océanos y que está en la atmósfera. Como explica el ingeniero mecánico Konstantin Avdienko, insectos como el escarabajo del desierto de Namib, en África, logran sobrevivir gracias a la recolección de agua del aire a través de puntos hidrofóbicos en sus alas, que luego acumulan en su caparazón.

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La tecnología que el MIT está desarrollando está completamente inspirada en este pequeño escarabajo: consiste en modelos hidrodinámicos que predicen la cantidad de niebla y que usan fibras especiales de nanomateriales hidrofóbicos e hidrofílicos, como los que naturalmente tiene el escarabajo en sus alas.

Con este tipo de tecnología resiliente se espera poder abastecer de agua a cientos de regiones áridas en un futuro. Según los investigadores chilenos, si sólo el 4% del agua contenida en la niebla pudiera ser capturada, sería suficiente para abastecer todas las necesidades de la zona norte de Chile, incluyendo todo el desierto de Atacama. 

Con la tecnología que está desarrollando el MIT, es probable que se pueda recolectar hasta el 10% del agua de niebla.

En la actualidad los recolectores de agua del aire ya se usan en muchos países, como en Perú, donde se ha logrado abastecer de agua potable a cientos de comunidades que sufrían de escasez. Y lo mejor es que están hechos de materiales orgánicos.

Convertir la niebla en agua es un homenaje a la naturaleza y su inteligencia. Pero además, si se desarrollan mejores tecnologías y estos atrapanieblas se pueden implementar en todas las zonas donde sea posible, estaremos combatiendo de manera sustentable y efectiva la inminente escasez de agua generalizada que se vivirá en todo el mundo para el 2050, que será todavía más grave en países como México.

 

*Fotos: 1) CNN; 2 y 3) Neil Hall (Fog catchers of the Atacama)



Este hábito de dos minutos te empoderará y eliminará todo rastro de estrés

Tu cerebro manda señales a tu cuerpo. Pero tu cuerpo también puede mandar señales a tu cerebro (y fomentar tu bienestar).

Es normal que cuando nos sentimos tristes caminemos con la cabeza gacha, o incluso con la espalda un poco encorvada. Son reacciones corporales que expresan –a nosotros y a quienes nos rodean– nuestras emociones.

Pero si bien una emoción puede detonar una postura, también es cierto que una postura puede influir en la psique.

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Si vamos siempre encorvados o con la cabeza gacha estaremos alentando un estado psíquico de pesar. Porque esta postura es la que adoptamos cuando cargamos algo de verdad, y la mente interpreta esto de maneras específicas. De hecho, una postura es capaz de mandar distintas señales al cerebro, y de generar distintas hormonas y neuronas.

Un estudio de 2010 comprobó que modificar nuestra postura durante 180 segundos altera las cantidades de testosterona y cortisol en el cuerpo. La hipótesis de esta investigación partió de las posturas en humanos y otros animales para expresar poder, las cuales siempre son expansivas y erguidas. Más allá de que asociemos dichas posturas a una demostración de fuerza, realmente juegan un papel fisiológico y causan poder.

Una de las autoras del estudio es Amy Cuddy, psicóloga de Harvard que ha sido entusiasta de dar a conocer esta vital información para el bienestar colectivo. Según Cuddy, ciertas posiciones de poder aumentan los niveles de la testosterona en 20%, mientras que reducen el cortisol, en 25%.

La primera ayuda a combatir la depresión y la falta de concentración. Además ayuda a aumentar la autoestima, pues es un vigorizante natural. La segunda ocasiona estrés, y en altas dosis produce fatiga, irritabilidad y ansiedad.

Así que la recomendación de la doctora Cuddy es que adaptemos una de las posturas de poder durante 2 minutos al día.

Sobre todo podemos hacerlo antes de enfrentar alguna situación que exija de nosotros confianza y seguridad, como puede ser un examen, hablar en público o una entrevista de trabajo. Pero en general podemos hacerlas todos los días, al despertar o como excusa para dejar el trabajo por unos minutos.

Lo interesante también es que esto comprueba, científicamente, que el yoga promueve una radical transformación en nuestro organismo. Esta práctica se basa en las llamadas asanas, o posturas, las cuales se basan en la expansión y estiramiento de los músculos. Así que puedes complementar el hábito de las posturas de poder con un poco de yoga diario, pues además las asanasy algunas en especial– ayudan a corregir las malas posturas de manera permanente.

Estas son las posturas de poder que puedes hacer cuando necesites un boost de confianza:



Investigadores observan cómo se ve la tristeza en tu cerebro

Se trata de una inédita cartografía de la tristeza sobre el vasto territorio del cerebro.

La tristeza es como el clima: un estado psíquico fluctuante, que viene y va, quizá como una tormenta. la tristeza puede llegar en cualquier momento pero, por fortuna y hay que recalcarlo, también siempre pasará. No cabe duda que todos la hemos experimentado, pues se trata de una condición humana primigenia. Más aún, la tristeza es una energía que potencia nuestras capacidades sensoriales y cognitivas, pues nos hace experimentar el mundo de otras maneras.

Es por eso que la tristeza ha sido el sedimento de portentosas creaciones humanas. Y por eso –ya lo decía Virginia Woolf–, hay un tipo de tristeza que algunos no buscar mitigar, sino quizá comprender y aprovechar. Pero esa gran energía que compartimos colectivamente, ¿es asequible? Al parecer, sí.

Científicos estadounidenses pudieron ver cómo se ve la tristeza en el cerebro.

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Un estudio se realizó recientemente en la University of California sobre 21 pacientes de epilepsia, quienes estaban en un hospital esperando una cirugía que tardaría varios días. Los psiquiatras insertaron cables en las cabezas y sienes de los pacientes y midieron su actividad eléctrica durante una semana. De esta forma, los investigadores pudieron observar el tipo de comunicación eléctrica que se generaba en el cerebro de los pacientes.

Para su sorpresa, la comunicación entre redes específicas del cerebro, involucradas con la emoción y la memoria, coincidió en 13 de los 21 pacientes. La tristeza estaba asociada en ellos a un circuito neuronal particular en el cerebro, el cual conecta la amígdala, una zona del cerebro encargada de regular las emociones, con el hipocampo, principal almacenador de recuerdos.

Esto quiere decir que las emociones modifican cómo dialogan las zonas del cerebro entre sí, y cómo funcionan las redes neronales. Éstas han sido cada vez más tomadas en cuenta en estudios sobre el cerebro y la inteligencia, e incluso se ha develado que compartimos mucho más con algunos animales de lo que creíamos, debido al funcionamiento de estas redes.

Según dijo para NPR Vikaas Sohal, uno de los autores encargados del estudio:

Había una red que una y otra vez nos decía si se sentían felices o tristes.

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Así se ven los mapas de estas redes neuronales

El estudio podría llevar a trascendentes avances para una mayor comprensión de los trastornos emocionales, pues los investigadores cuentan ahora con una cartografía más clara de la tristeza sobre el vasto territorio del cerebro.  Esto podría ser especialmente importante en el caso de la depresión, pues saber más sobre las redes neuronales que activan y desactivan diversos procesos en zonas como la amigdala y el hipocampo puede ayudar a encontrar nuevos remedios a la depresión.

Podrían hacerse tratamientos específicamente para cambiar la actividad de estos circuitos neuronales.

Esta cartografía cerebral de la tristeza es una buena noticia para las millones de personas que padecen depresión, la cual será para el 2020, según la OMS, la primera causa de discapacidad en países como México. Y también es buena noticia para la conciencia contemporánea, pues con este tipo de evidencias científicas es posible cultivar mayor empatía colectiva hacia los trastornos mentales, que sin duda modifican nuestro cerebro de maneras hasta ahora desconocidas, pero que nos atañen a todos.

Imágenes: 1) videohive, edición Ecoosfera; 2) Johnny Keethon; 3) cell