La última investigación de Stephen Hawking afirma que los agujeros negros almacenan información en “pelo suave”

Según Hawking y sus colegas, los agujeros negros no absorben por completo los objetos, sino que algo de la información queda “grabada” en el “pelo suave”.

Una de las pérdidas más sonadas de la comunidad científica fue la de Stephen Hawking, quien falleció en marzo de este año. Sin embargo, las contribuciones que Hawking y sus colegas realizaron durante los últimos 40 años son un paso importante en la comprensión de uno de los problemas más elusivos de la física actual: la paradoja de la información.

En el estudio Black Hole Entropy and Soft Hair, Hawking y el doctor Malcolm Perry, ambos adscritos a la Universidad de Cambridge, trataron nada menos que de reconciliar la relatividad general de Einstein con la física cuántica.

Según Albert Einstein, la gravedad aparece en el universo cuando la materia “dobla” el espacio-tiempo. Einstein también argumentó que un agujero negro tiene tres características: masa, carga y espín, en una época en que los agujeros negros parecían más ciencia ficción que astrofísica real.

Algunas décadas después, Hawking añadió una nueva característica según sus propias observaciones: la temperatura. El problema aparece porque, cuando un objeto entra en el horizonte de eventos del agujero negro, parece que el objeto desaparece o es destruido; sin embargo, según las leyes de la física cuántica, la información contenida en los objetos no puede desaparecer, incluso si el agujero negro se evapora.

¿Entonces, a dónde va esa información?

La capa de fotones en el horizonte de sucesos de un agujero negro estaría conformada por “pelo suave” que almacena información

 

 

 

La paradoja de la información: a dónde van los objetos absorbidos por agujeros negros

De acuerdo con Perry, la mecánica clásica (la física de los objetos macroscópicos) puede predecir el futuro en una medida bastante razonable: si lanzas una pelota, puedes saber con certeza dónde aterrizará, siempre y cuando conozcas su posición inicial y su velocidad. Sin embargo, para el universo cuántico, esta física se enfrenta con la indeterminación: la imposibilidad de poder hacer predicciones razonables acerca de objetos tan pequeños como los átomos y los electrones.

En la mecánica cuántica, sólo pueden conocerse probabilidades: en el ejemplo de la pelota, no podría conocerse su trayectoria precisa, sino la probabilidad de sus posibles trayectorias. Una de las contribuciones de Hawking fue notar que la física de los agujeros negros rompe muchas de las leyes físicas aceptadas.

Pero un agujero negro es un objeto físico, aunque su particularidad es que su masa es millones de veces mayor que la de nuestro sol. La manera en que los cuásares se alimentan de los objetos absorbidos por los agujeros negros, por ejemplo, ha sido un campo de exploración sumamente reciente, pero aún no sabemos si tales objetos se pierden por completo. Lo que nos lleva de vuelta a la paradoja de la información.

Perry y Hawking utilizan el cabello como ejemplo para ilustrar esta paradoja en su investigación: podemos distinguir a las personas por el tipo de cabello que tienen. Así, el tipo de “pelo” o huella calórica de las estrellas, cometas y otros cuerpos celestes permite distinguir unos de otros. Pero un agujero negro parece estar “calvo”, porque hasta hace poco no se sabía cómo medir su temperatura. 

Ahora bien: las investigaciones del equipo de Hawking demostraron en el año 2016 que los agujeros negros no son calvos del todo, es decir, que su entropía puede calcularse. En términos simples, cualquier objeto con temperatura tiene entropía. Esta puede definirse como “una medida de cuántas formas diferentes puede conformarse un objeto en sus ingredientes microscópicos y verse igual”, según Perry.

La fórmula de la temperatura de Hawking está grabada en su tumba, en la abadía de Westminster

Esto los llevó al descubrimiento de que “los agujeros negros tienen una colección infinita de lo que llamamos ‘pelo suave’ [soft hair]. Este descubrimiento nos permite cuestionar la idea de que los agujeros negros llevan a la ruptura de las leyes de la física”.

 

El “pelo suave” de los agujeros negros

Este “pelo suave” es una fina capa de fotones, la cual puede tener la capacidad de “grabar” lo que pasa por ahí, de manera que aunque el agujero negro se evapore, la información de lo que ha sido absorbido quede almacenada en esa zona.

La temperatura de un objeto no es más que radiación termal, y para los agujeros negros, la fórmula de esta temperatura se conoce como “temperatura de Hawking”. 

En la última investigación de Hawking se describe una manera de calcular la entropía de los agujeros negros, lo cual, expuesto en términos más simples, hará que en el futuro sea posible “recuperar” la información de lo que ha sido absorbido en un agujero negro, así como encontrar una teoría de la gravedad que sea compatible con la mecánica cuántica.

A decir de Malcolm Perry:

Stephen [Hawking] perseguía ideas que esperaba que pudieran llevar a la unificación de la gravitación con las otras fuerzas de la naturaleza en una forma que pudiera unir las ideas de Einstein con las de la teoría cuántica. Nuestro trabajo sobre los agujeros negros ilumina de alguna forma este rompecabezas. Tristemente, Stephen no está más con nosotros para compartir nuestra emoción por la posibilidad de resolver estos problemas.



Mientras el Amazonas arde en llamas, Bolsonaro culpa a activistas y ONGs

El presidente de ultraderecha ironizó la gravedad de los incendios forestales llamándose a sí mismo “Nerón”.

De enero a agosto de este año, el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INIE) de Brasil detectó un aumento del 84% en los incendios forestales en el Amazonas, con respecto al mismo periodo del año anterior. Pero lo que debería levantar las alarmas para proteger el hogar de tres millones de especies, plantas y animales, se ve envuelto en la bruma política entre el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, y los intereses que convergen en la mayor selva del mundo. 

Por un lado, sus políticas ambientales han sido criticadas internacionalmente desde su campaña presidencial hasta sus primeras acciones de gobierno, pues prometía “desarrollar” económicamente áreas del Amazonas que otras administraciones habían protegido mediante leyes. La resistencia de las comunidades indígenas en defensa de su territorio ha seguido los primeros meses de Bolsonaro en el poder como una sombra.

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Imagen de satélite que muestra las zonas afectadas por incendios forestales en América del Sur (INIE, Brasil)

 

Por otro lado, Bolsonaro ha desestimado la información del INIE, incluso burlándose públicamente del hecho de que los incendios forestales en la Amazonia se han duplicado desde 2013 (cuando ya era un problema grave). Incluso sugirió que organizaciones no gubernamentales podrían estar detrás del aumento de los incendios forestales, sin reconocer el papel de la deforestación y la permisividad de su administración en la tala ilegal.

“Solían llamarme ‘Capitán Motosierra’. Ahora soy Nerón, prendiendo en llamas el Amazonas”, según la agencia Reuters.

El Nerón del Amazonas

El ultraderechista Jair Bolsonaro ha recibido numerosos apodos, no precisamente halagadores: en el ejército y durante la dictadura lo llamaban “caballón”, mientras que en su campaña presidencial, varios medios se refirieron a él como “Trump tropical”. 

Ahora Bolsonaro se llamó a sí mismo “Nerón”, en referencia al último de los emperadores de los Julio, Nerón Claudio César Augusto Germánico, en el primer siglo de nuestra era. A pesar de las ambiciones comerciales de Nerón, su legado es de ejecuciones masivas de cristianos, además de la leyenda que dice que, durante el gran incendio de Roma la noche del 19 de julio del año 64, Nerón componía canciones en su lira.

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El actor Peter Ustinov en su papel de Nerón, en “Quo Vadis”.

 

Los historiadores Suetonio y Dion Casio llegaron a afirmar que Nerón mismo había provocado el incendio que duró 5 días y redujo a cenizas cuatro de los 14 distritos de la ciudad, con el objetivo de reconstruir Roma a su gusto. Estas leyendas se propagaron por la ciudad, aún en tiempos de Nerón, por lo que el emperador comenzó a culpar a los cristianos, ofreciéndolos como chivos expiatorios en el Circo. Sin embargo, muchos historiadores han disputado y tratado de desmentir estas leyendas.

De vuelta en nuestra época, Bolsonaro dijo que los incendios se deben a “la época de la queimada”, cuando los campesinos realizan incendios controlados para limpiar la tierra. Sin embargo, existen evidencias de que las queimadas están ocurriendo en territorios de naciones indígenas, como los Pataxó de Minas Gerais. Según el relato de una testigo, “llegaron personas con botes de petróleo en la madrugada y le prendieron fuego a los lados de la selva que rodean las casas de la tribu Naô Xohâ”,

 

 

¿Cómo ayudar al Amazonas?

Algunas iniciativas para apoyar organizaciones que luchan por defender el Amazonas (además de muchas más opciones contenidas en este hilo de Twitter) llaman a utilizar servicios como el navegador Ecosia.org, el cual se compromete a plantar árboles a cambio de usar su servicio de búsqueda.

También puedes comentar el último post de TenTree (la marca que planta 10 árboles por cada prenda de ropa que les compres) en Instagram, pues por cada comentario se comprometen a donar $0.10 centavos hasta llegar a la meta de $20 mil dólares para asociaciones de respuesta a incendios forestales. 

 
 
 
 
 
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Mientras tanto, a pesar de la ceguera de Bolsonaro, el humo de los incendios forestales se dejó sentir en San Pablo, a casi 3,000 kilómetros de la selva. Los meteorólogos creen que puede tratarse de humo proveniente de Paraguay, lo cual tampoco constituye una buena noticia para las selvas del cono sur.



Una simple pero invaluable lección de Stephen Hawking: nunca te rindas (Video)

Video animado acompaña una conferencia de Hawking donde los agujeros negros son la metáfora de una valiosa lección.

Stephen Hawking nos legó tal conocimiento sobre el cosmos, que quizá no se acabará de profundizar en décadas sobre el mismo. Pero con su habitual agudeza y lucidez, este físico no sólo indagó en los secretos del universo, sino que aprovechó su riqueza metafórica para darnos algunas simples pero invaluables lecciones.

Algunas de ellas están contenidas en una conferencia sobre los agujeros negros que dio en Chile y fue publicada por la BBC en el año 2016. En ella, y no falto de pasión, Hawking explica lo que llevó a generar nuevas teorías del espacio-tiempo.

La conferencia fue publicada por la BBC en un sugerente video animado que te presentamos a continuación:

En esta conferencia, Hawking nos habla sobre la infinita fuerza de gravedad que tienen los agujeros negros, la cual impide a la luz salir de ellos. Esto parecía indicar que los agujeros negros son cárceles sin remedio de toda masa que absorben. No obstante, explica Hawking:

Desde el exterior no puedes saber lo que hay adentro del agujero negro. Puedes aventar una televisión, anillos de diamante o incluso a tu peor enemigo al agujero negro, y éste, recordarán, es una masa total y una carga eléctrica.

Estas masas pueden ser de distintos tamaños, pero siempre tienen un “horizonte”. Y según teorías de la física cuántica, en el vacío sí existen partículas y antipartículas “gaseosas”, que aparecen y desaparecen como burbujas de refresco. Al estar en el horizonte de los agujeros negros pequeños, y estar constantemente materializándose en pares, algunas de estas partículas pueden escapar, alcanzando la velocidad de la luz durante esos movimientos.

 

Una invaluable lección de Hawking

Contrario a una diminuta partícula, un ser humano necesitaría transitar por un agujero negro muy grande para poder escapar de éste: de 1 millón de veces el tamaño del sol. Pero, sin duda, podría transitarlo para aparecer después en otro universo.

Por eso, Hawking nos dice:

El mensaje de esta lectura es que los agujeros negros no son tan negros como nos es figurado. No son las eternas prisiones que alguna vez se pensó que eran. Las cosas pueden salir de un agujero negro, posiblemente a otro universo.

Y concluye con un mensaje esperanzador:

Así que, si alguna vez caen en un agujero negro, no se rindan. Hay una salida.

Si podemos salir de un agujero negro, donde incluso la gravedad está en nuestra contra, no cabe duda de que podemos resolver nuestros pequeños problemas terrenales.

Gracias, Stephen Hawking, por estas indelebles lecciones cósmicas.