Estas fotos comparativas de gemelos fumadores y no fumadores te harán dejar el cigarro ya

Si quieres conservarte joven (y saludable), dejar de fumar parece ser imprescindible.

Fumar envejece. Aun así, los mil millones de fumadores que hay en el mundo siguen aferrándose a esta práctica, lo que resulta por demás extraño si pensamos que la juventud y su preservación han sido una idea fundamental presente en todas las culturas. ¿Vale la pena sacrificarla por este hábito?

Respecto a los efectos del tabaco sobre nuestra piel, caben pocas dudas. Un estudio publicado por la NCBI en el 2007 comprobó que fumar ocasiona envejecimiento prematuro de la piel, debido a una degradación del colágeno, las fibras elásticas y los proteoglicanos (encargados de reparar la piel deshidratada), lo que es una reacción del cuerpo a los 4 mil químicos presentes en cada cigarrillo.

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Ambos gemelos son fumadores. El gemelo de la derecha ha fumado durante 14 años más que su hermano.

Todo esto impacta sobre el delicado metabolismo de regeneración de la piel, lo que tiene consecuencias que otro peculiar estudio, realizado por investigadores de la Universidad Case Western Reserve de Ohio, pudo demostrar gráficamente.

La finalidad de la investigación era demostrar cómo fumar envejece la piel, específicamente, el rostro. Para ello se tomaron fotografías de 79 pares de gemelos, de edades entre los 18 y los 78 años, que se dividieron en dos categorías. El primer grupo era de 45 pares de gemelos, de los cuales uno fumaba y el otro no. El otro grupo estaba hecho por fumadores, pero en cada grupo un gemelo había fumado por lo menos 5 años más que el otro.

El primer grupo mostró diferencias notables: en el 57% de las fotos, el gemelo fumador se veía significativamente más viejo. En el segundo grupo, el gemelo que más tiempo llevaba fumando se veía más envejecido en el 63% de las fotos.

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La gemela de la izquierda ha fumado durante 17 años más que la gemela de la derecha. Hay diferencias notables en ojos y labios.

El estudio no dejó de lado otros factores que envejecen, como el consumo de alcohol o el estrés, pero ambas cuestiones eran similares en los gemelos, debido probablemente a las condiciones culturales y ambientales muy parecidas en las que se habrán desarrollado. Lo que se comprobó terminantemente es que fumar envejece el rostro; pero además puede provocar daño en otras zonas visibles de nuestro cuerpo, como los dientes y las uñas, que tienden a tomar un tono amarillento. Incluso nuestro cabello puede verse afectado, pues fumar parece acelerar también la pérdida de cabello.

Ojalá que el conocimiento de que fumar envejece haga que cada vez más personas dejen el cigarro, pues parece que esa es la única manera de preservar no sólo la anhelada juventud, sino la salud. Afortunadamente podemos ayudarnos de algunos remedios naturales para cumplir esta importante misión, que tiene impactos inmediatos sobre nuestra salud interna y externa.

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La gemela de la izquierda es no fumadora, y la de la derecha ha fumado durante 29 años. El envejecimiento en los ojos de la segunda es notable.
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La gemela de la derecha es fumadora. La de la izquierda no fuma, lo que la hace tener menos arrugas entre la nariz y la boca.

 

*Imágen principal: Leif Parsons



El #CambioClimático es migración: ONU en la COP24

Sí: el cambio climático y la migración se relacionan más de lo que crees.

Estos últimos días, la COP24, o 24ª Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Cambio Climático, ha estado en boca de todos, y no es un asunto menor. ¿De qué va?

Desde el 2 de diciembre, cientos de expertos reunidos en Polonia se han partido la cabeza discutiendo un asunto urgente: hay que frenar el calentamiento global, ahora o nunca. 

Las naciones del mundo tienen ya bastante en qué pensar sólo con esto, pero no es todo. A la par de las negociaciones en Polonia, varios países por la ONU están firmando un tratado en Marrakech que los compromete a encontrar soluciones para la crisis migratoria global. 

Los expertos en cambio climático de hecho han dedicado varias sesiones a tratar el conflicto  migratorio en la COP24, pero a ver, ¿qué tiene que ver una cosa con la otra?

Países inhabitables

La gente se desplaza por muchas razones. Algunos buscan una vida mejor, otros huyen de la violencia y ahora muchos lo harán debido al calentamiento global, según detalló la responsable del área de migración en la COP24: 

El clima cambiante, las inundaciones y las sequías amenazan cada vez más la seguridad y los medios de vida de las personas en muchos lugares del planeta. Esto está llevando a muchas familias a tener que considerar si pueden quedarse donde están o tratar de vivir en otro lugar.

Actualmente se cuentan 258 millones de personas que viven fuera de su país de origen y la cifra sólo aumentará cuando los estragos del cambio climático alcancen su punto máximo.

Pensémoslo así: si una persona se dedica a la agricultura y constantemente es víctima de sequías, ¿qué otra opción le queda más que irse? Ante terremotos destructores y huracanes que arrasan con poblaciones enteras, ¿por qué no buscaríamos otro lugar? 

¿Por qué importa? 

 La movilidad humana no se reserva a unas cuantas fronteras o un par de países. La noticia de la Caravana Migrante no se quedó sólo en México u Honduras, sino que recorrió el mundo. Esto se debe a que el fenómeno migratorio es tan global como el cambio climático.

El planeta está en riesgo, pero también los derechos humanos.

El sufrimiento generalizado de las personas que buscan refugio en otros países es el argumento principal de líderes como Angela Merkel, presidenta de Alemania y Charles Michel, primer ministro de Bélgica.

Merkel incluso llegó a comparar la crisis de la migración con el final de la Segunda Guerra Mundial, evento que desencadenó la creación de la ONU en primer lugar. Aun así, hay varias naciones (como Estados Unidos) que no tienen esa perspectiva. 

Empiezan los retos 

La magnitud global de la migración ha causado temor en algunos países. Estados Unidos continúa en debacle mientras que Australia, Chile, Italia, Polonia, entre otras se han negado a firmar el acuerdo.

En donde algunos ven una crisis de derechos humanos, otros ven un problema de soberanía. ¿Cómo permitir el libre paso de personas por sus fronteras? ¿Y los límites? 

En la COP24 se toma una posición pacífica. La prioridad está en evitar y minimizar el sufrimiento totalmente innecesario del que hablamos. 

Cuando entra el cambio climático a la mezcla los retos son aún mayores. La ONU ha propuesto la financiación de proyectos que tomen en cuenta los pronósticos meteorológicos, así como un análisis de los riesgos del calentamiento global que además incluya las rutas de movimiento humano.

Es casi obvio que estas soluciones requieren de la cooperación internacional, pero el celo de algunas naciones por sus fronteras es un problema grave. Detrás de las declaraciones de líderes como Donald Trump hay suposiciones que el Secretario General de la ONU ha identificado como falsas.

Para él, los compromisos internacionales no atacan la soberanía de los países, son un paso adelante hacia la resolución de problemáticas que traspasan continentes. Quizá la crisis del calentamiento global sirva para recordarnos que ninguna nación es una isla. Esta problemática nos incumbe a todos. 

¿Cómo participar del cambio? Toma acciones reales con esta guía.

 

 

 



Las mujeres duermen mejor al lado de sus perros que con su pareja

Una curiosa investigación que nos pone a reflexionar sobre las relaciones contemporáneas.

Tener una mascota es maravilloso. Pero en nuestros tiempos se ha vuelto un síntoma de suplencia, es decir: muchos tienen mascota para sustituir el cariño humano, o para evitar la soledad.

Por eso llama la atención el estudio que recientemente realizaron científicos del Canisius College, quienes encontraron que las mujeres duermen mejor al lado de sus perros. Para llegar a esta conclusión, los investigadores observaron a 962 mujeres de los Estados Unidos para saber cuánto y cómo descansaban durante la noche. El factor común que todas compartían era el de dormir al lado de una mascota.

55% de las mujeres dormía con su perro, y 31% con su gato.

Y 57% dormía, además, con su pareja

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Comparados a las parejas humanas, los perros perturbaban menos el sueño de las mujeres, y estaban más asociados a fuertes sentimientos de tranquilidad y seguridad por parte de las participantes. En cambio, los gatos eran tan molestos como las parejas humanas. Además, las mujeres que dormían con perros tenían un mejor ciclo circadiano, es decir: se iban a dormir temprano y amanecían más temprano.

Esto tiene que ver con los hábitos concretos de cada mascota –y cada humano–, ya que los perros requieren de una mayor disciplina por parte de sus dueños. En cambio, los gatos suelen ser más independientes, mientras que una pareja… bueno, las variantes de cómo una relación pueda impactar nuestra rutina son casi infinitas.

Es cierto que a partir de este estudio, que sólo se basó en encuestas, no es posible saltar a conclusiones. Pero demuestra que, si las mascotas han sido el nuevo blanco de nuestro afecto, es por algo: sobre todo porque los perros nos dan su cariño y lealtad sin pedir nada a cambio, y su ritmo de vida nos llena de energía.

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De cierta forma, el tipo de relaciones que mantenemos con ellos –más honestas, sin tantas mediaciones ni exigencias mutuas– son un ejemplo de cómo debemos mantener nuestras relaciones personales. Quizá que nuestra pareja no nos deje dormir bien se deba a que ronca o a que se mueve mucho; pero también puede que sea porque estamos inmersos en una relación tóxica donde no existe verdadero afecto ni respeto (y ni siquiera nos hemos dado cuenta).

Habrá que pensar en cómo podemos tener el mismo nivel de descanso, ya sea que durmamos al lado de nuestro gato, nuestro perro o nuestra pareja. Lo que significa también: ¿cómo podemos tener relaciones más respetuosas?