Consulta la calidad del aire de tu ciudad en tiempo real

Saber cuál es la calidad del aire en cada ciudad es tan fácil ahora como checar el clima o la hora.

Los jóvenes de las ciudades, lamentablemente, no conocen lo que es vivir respirando aire puro. Desde que nacieron, la calidad del aire ha ido en detrimento debido al crecimiento de las ciudades y la era industrial.

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Son en su mayoría las grandes industrias las que están causando que la calidad del aire sea cada vez peor: esto incluye fábricas, transporte, generación de electricidad y gestión de deshechos. Como alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mala calidad del aire que esto produce es un fenómeno mundial que está poniendo en riesgo la salud de todos los habitantes del globo y ocasionando millones de defunciones. El alcance de este fenómeno es tanto que, según la OMS, incluso llega a afectar a las áreas rurales.

Tan sólo en México, la mala calidad del aire ocasiona la muerte de 20 mil personas al año, según el Instituto Nacional de Salud Pública.

Esto hace que la contaminación ocupe el noveno lugar en factores que producen enfermedades en México.

calidad aire tiempo real ciudades

Por eso es tan importante prevenir, pues existen cosas que podemos hacer si monitoreamos la calidad del aire cada día. Pero, ¿cómo podemos hacerlo fácilmente?

 

Google te ayuda a consultar la calidad del aire de tu ciudad

La empresa Google ha hecho de muy fácil acceso la información sobre la calidad del aire en cada ciudad, la cual podemos consultar cada día como si se tratase del clima. Basta con escribir en la barra del famoso buscador:

Calidad del aire + ciudad (Ciudad de México, Brazilia, Madrid, Pekín)

Así podremos ver una gráfica como la que sigue, que corresponde precisamente a la calidad del aire de la Ciudad de México para el día martes 3 de abril:

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De esta manera podremos saber si hacer o no actividades al aire libre y, también, saber cuándo es buen momento de un terapéutico paseo por el bosque como los que hacen en Japón, que no sólo relajará nuestro cuerpo, sino que purificará nuestros pulmones.

Así podremos prevenir defunciones prematuras ocasionadas por accidentes cerebrovasculares, cardiopatía isquémica, neumopatía, infecciones agudas en las vías respiratorias y cáncer de pulmón, enfermedades que provoca la mala calidad del aire.

 

*Imágenes: 1) Shutterstock; 2) El Economista; 3) NY Times



¿Qué es la misteriosa luz zodiacal que inunda los cielos de febrero?

Esta luz es un bello fenómeno astronómico que puedes ver esta misma noche.

En esta época del año, una misteriosa luz nocturna se erige desde el horizonte. Su forma cónica ilumina el cielo a tal grado que las antiguas civilizaciones tuvieron a bien llamarla “falso amanecer”. Se trata de la luz zodiacal, un fenómeno astronómico que se manifiesta justo después del anochecer. No necesitas un telescopio para admirarla, pues se aprecia a simple vista desde cualquier lugar del mundo. 

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Foto: European Southern Observatory/Flickr

¿Qué es la luz zodiacal?

Lo más fascinante de esta luz no es sólo su hermoso aspecto, sino las condiciones que la provocan. La luz zodiacal es el reflejo producido por una enorme nube interplanetaria que se extiende a lo largo del zodiaco, como explica la NASA En el contexto astronómico, zodiaco se refiere al área del cielo por donde el Sol traza anualmente su rumbo. 

La forma que adopta la luz zodiacal se debe a que subraya la silueta de la eclíptica, que es la línea curva dibujada por esta trayectoria solar. Hoy en día, los astrónomos entienden que el misterioso brillo se debe al reflejo de la luz solar en las partículas de polvo que flotan en nuestra galaxia desde tiempos inmemoriales. De hecho, se piensa que estas partículas son residuos del proceso que dio forma al planeta Tierra hace 4,540 millones de años.

¿Cuándo y cómo verla? 

La luz zodiacal no tiene un momento específico de aparición y su espectacular tamaño la hace fácil de divisar. El mejor momento para admirarla es justo a mediados de febrero. Ya entrada la primavera, esta columna de luz alcanza su punto de visibilidad máxima. Si habitas en el hemisferio norte, búscala después de la puesta de sol. Desde el hemisferio sur, es más aparente antes del amanecer.

Será más fácil de divisar durante todo este mes y hasta mayo. Recuerda buscar un sitio oscuro que esté alejado de las luces urbanas. Si quieres un verdadero reto, intenta ubicar el punto Gegenschein: un pálido óvalo de luz en medio de la luz zodiacal que la contaminación visual casi ha borrado del cielo. 



Bicicletas que limpian el aire: ¿cómo funcionan?

Esta iniciativa podría no sólo incentivar el uso de la bicicleta, sino limpiar las atmósferas tóxicas de nuestras ciudades.

Entre los muchos artefactos que se han diseñado para eliminar la odiosa y mortífera contaminación atmosférica de las ciudades, el más original y estimulante es la bicicleta que filtra esmog y purifica el aire, creada por el diseñador holandés Daan Roosegaarde.

Se trata de una fase más del Smog Free Project, con residencia en Pekín y Rotterdam, el cual se ha dedicado a crear obras de ingeniería y tecnología para combatir la contaminación. Este proyecto no sólo busca limpiar la atmósfera, sino incluso el espacio exterior, que es lo que pretende otra fase muy estimulante llamada Space Waste Lab.

Pero dejando de lado las alturas cósmicas y la contaminación en el universo, y volviendo a nuestras ciudades y sus atmósferas tóxicas, lo cierto es que la bicicleta antiesmog parece ser el arma perfecta para combatir la contaminación. Porque es tan sencilla como útil, y cumple varios propósitos en uno.

¿Cómo funciona?

La bicicleta antiesmog funciona con la llamada “ionización positiva”, un proceso que remueve partículas del aire y las filtra para purificarlo.

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Con este invento no sólo se incentiva el uso de la bicicleta –el transporte más sustentable y liberador que existe–, sino que además se hace de los ciudadanos sujetos activos en el combate contra la contaminación, ya no sólo a partir de las acciones cotidianas que todos podemos adoptar, sino a través de un dispositivo tan sencillo como una bicicleta a la cual se le adapta tecnología purificante.

Así, cada pedaleada suma una bocanada de aire limpio.

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Roosegaarde y su equipo buscan innovar con estas bicicletas antiesmog en ciudades de China, donde paradójicamente, la cultura de la bicicleta está tan arraigada como alarmante es la contaminación atmosférica –que ocasiona más de 1 millón de muertes al año–. Aún no han logrado que el gobierno chino implemente su tecnología, pero según contó el diseñador a The Guardian, es muy probable que la adopten como parte de los programas de renta de bicicletas que se han implementado en todo el país.

O por lo menos, eso sería lo más sensato. De hacerlo, serán una inspiración de lo que el civismo tecnológico es capaz de hacer, en aras no sólo de la civilidad, sino también de la sustentabilidad.

 

* Imágenes: 1 y 2) Smog Free Project; 3) Gidaokeji