Consulta la calidad del aire de tu ciudad en tiempo real

Saber cuál es la calidad del aire en cada ciudad es tan fácil ahora como checar el clima o la hora.

Los jóvenes de las ciudades, lamentablemente, no conocen lo que es vivir respirando aire puro. Desde que nacieron, la calidad del aire ha ido en detrimento debido al crecimiento de las ciudades y la era industrial.

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Son en su mayoría las grandes industrias las que están causando que la calidad del aire sea cada vez peor: esto incluye fábricas, transporte, generación de electricidad y gestión de deshechos. Como alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mala calidad del aire que esto produce es un fenómeno mundial que está poniendo en riesgo la salud de todos los habitantes del globo y ocasionando millones de defunciones. El alcance de este fenómeno es tanto que, según la OMS, incluso llega a afectar a las áreas rurales.

Tan sólo en México, la mala calidad del aire ocasiona la muerte de 20 mil personas al año, según el Instituto Nacional de Salud Pública.

Esto hace que la contaminación ocupe el noveno lugar en factores que producen enfermedades en México.

calidad aire tiempo real ciudades

Por eso es tan importante prevenir, pues existen cosas que podemos hacer si monitoreamos la calidad del aire cada día. Pero, ¿cómo podemos hacerlo fácilmente?

 

Google te ayuda a consultar la calidad del aire de tu ciudad

La empresa Google ha hecho de muy fácil acceso la información sobre la calidad del aire en cada ciudad, la cual podemos consultar cada día como si se tratase del clima. Basta con escribir en la barra del famoso buscador:

Calidad del aire + ciudad (Ciudad de México, Brazilia, Madrid, Pekín)

Así podremos ver una gráfica como la que sigue, que corresponde precisamente a la calidad del aire de la Ciudad de México para el día martes 3 de abril:

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De esta manera podremos saber si hacer o no actividades al aire libre y, también, saber cuándo es buen momento de un terapéutico paseo por el bosque como los que hacen en Japón, que no sólo relajará nuestro cuerpo, sino que purificará nuestros pulmones.

Así podremos prevenir defunciones prematuras ocasionadas por accidentes cerebrovasculares, cardiopatía isquémica, neumopatía, infecciones agudas en las vías respiratorias y cáncer de pulmón, enfermedades que provoca la mala calidad del aire.

 

*Imágenes: 1) Shutterstock; 2) El Economista; 3) NY Times



La atención es nuestro puente con el mundo

La economía de la atención gana millones robando nuestra atención, pero, ¿cómo podemos recuperarla para alcanzar nuestros objetivos?

Nuestras capacidades cognitivas son nuestro puente con el mundo. Son aquella habilidad que nos permite conocerlo, pero también inteligirlo, memorizarlo y nombrarlo. Más aún: son un aspecto esencial de la conciencia humana.

¿Qué tan importantes no serán estas capacidades, que en la actualidad son explotadas por otros?

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La información se ha vuelto una mercancía. Y para poder competir, las grandes industrias de todo tipo –pero sobre todo las industrias techtienen que lograr captar nuestra atención, vendiéndonos cierto tipo de información. Lo único que quieren es que demos click y que nos quedemos viendo un video por más de tres segundos. O en el caso de la publicidad, nos siguen bombardeando con mensajes irrisorios y cacofonías estridentes.

Cada dos días es generada más información de lo que se generó en toda la historia de la humanidad antes de 2003

Lo malo –para las industrias y para nosotros– es que hemos entrado en un circulo vicioso. Mientras más atención nos exigen, menos atención somos capaces de prestar. La demanda por atención nos aletarga, y por eso hoy son usadas insólitas formas para explotar nuestras capacidades cognitivas. Para ello se utilizan todo tipo de recursos: psicológicos, neurológicos, de programación y de diseño.

¿A que grado se está viendo comprometida nuestra atención?

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Tenemos distintas formas de prestar atención. Estas se producen en los dos hemisferios del cerebro: en el hemisferio izquierdo está la atención más analítica, mientras que en el derecho está una atención más enfocada a la exploración sensorial. Estas capacidades se complementan: el hemisferio izquierdo es el que le da una representación a la totalidad captada por el hemisferio derecho.

De alguna manera, la atención del hemisferio derecho, que es la más libre, la que no se “engancha”, sino que se mantiene al tanto de todo, es aquella que se está viendo más comprometida debido a la economía de la atención. Porque la atención que reclama el Internet, las redes sociales y los servicios de entretenimiento, es una atención inmediatista, de gratificaciones al instante. Apaga nuestra modalidad de exploración y nos engancha a una sola cosa: a las pantallas.

¿A qué quieres prestar atención?

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Pero la atención en realidad es una experiencia, no sólo un recurso. Y es una capacidad que nos permite encontrar nuestros intereses y llevar a cabo nuestros propios objetivos. Por eso es urgente que dejemos las pantallas y volvamos a explorar al mundo y a nosotros mismos con él. Quizá la pregunta más pertinente sea: a qué queremos prestarle atención… ¿Lo habías pensado?

Si quieres dejar de ser explotado por la economía de la atención, ya existen algunas propuestas, como el minimalismo digital, que sirven como modelos para tener una vida menos tecnológica y más orgánica. A esto se suman prácticas que podemos adoptar, como la meditación mindfulness, el hacer de la comida un ritual de principio a fin –y dejar de comer frente a las pantallas comida rápida–, o incluso prácticas sin una finalidad aparente, como salir a dar una caminata.

Así podremos conquistar nuevamente nuestra atención consciente y enfocarla en lo que verdaderamente importa.

Imágenes: Piero Fornasetti



Bicicletas que limpian el aire: ¿cómo funcionan?

Esta iniciativa podría no sólo incentivar el uso de la bicicleta, sino limpiar las atmósferas tóxicas de nuestras ciudades.

Entre los muchos artefactos que se han diseñado para eliminar la odiosa y mortífera contaminación atmosférica de las ciudades, el más original y estimulante es la bicicleta que filtra esmog y purifica el aire, creada por el diseñador holandés Daan Roosegaarde.

Se trata de una fase más del Smog Free Project, con residencia en Pekín y Rotterdam, el cual se ha dedicado a crear obras de ingeniería y tecnología para combatir la contaminación. Este proyecto no sólo busca limpiar la atmósfera, sino incluso el espacio exterior, que es lo que pretende otra fase muy estimulante llamada Space Waste Lab.

Pero dejando de lado las alturas cósmicas y la contaminación en el universo, y volviendo a nuestras ciudades y sus atmósferas tóxicas, lo cierto es que la bicicleta antiesmog parece ser el arma perfecta para combatir la contaminación. Porque es tan sencilla como útil, y cumple varios propósitos en uno.

¿Cómo funciona?

La bicicleta antiesmog funciona con la llamada “ionización positiva”, un proceso que remueve partículas del aire y las filtra para purificarlo.

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Con este invento no sólo se incentiva el uso de la bicicleta –el transporte más sustentable y liberador que existe–, sino que además se hace de los ciudadanos sujetos activos en el combate contra la contaminación, ya no sólo a partir de las acciones cotidianas que todos podemos adoptar, sino a través de un dispositivo tan sencillo como una bicicleta a la cual se le adapta tecnología purificante.

Así, cada pedaleada suma una bocanada de aire limpio.

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Roosegaarde y su equipo buscan innovar con estas bicicletas antiesmog en ciudades de China, donde paradójicamente, la cultura de la bicicleta está tan arraigada como alarmante es la contaminación atmosférica –que ocasiona más de 1 millón de muertes al año–. Aún no han logrado que el gobierno chino implemente su tecnología, pero según contó el diseñador a The Guardian, es muy probable que la adopten como parte de los programas de renta de bicicletas que se han implementado en todo el país.

O por lo menos, eso sería lo más sensato. De hacerlo, serán una inspiración de lo que el civismo tecnológico es capaz de hacer, en aras no sólo de la civilidad, sino también de la sustentabilidad.

 

* Imágenes: 1 y 2) Smog Free Project; 3) Gidaokeji