Consulta la calidad del aire de tu ciudad en tiempo real

Saber cuál es la calidad del aire en cada ciudad es tan fácil ahora como checar el clima o la hora.

Los jóvenes de las ciudades, lamentablemente, no conocen lo que es vivir respirando aire puro. Desde que nacieron, la calidad del aire ha ido en detrimento debido al crecimiento de las ciudades y la era industrial.

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Son en su mayoría las grandes industrias las que están causando que la calidad del aire sea cada vez peor: esto incluye fábricas, transporte, generación de electricidad y gestión de deshechos. Como alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mala calidad del aire que esto produce es un fenómeno mundial que está poniendo en riesgo la salud de todos los habitantes del globo y ocasionando millones de defunciones. El alcance de este fenómeno es tanto que, según la OMS, incluso llega a afectar a las áreas rurales.

Tan sólo en México, la mala calidad del aire ocasiona la muerte de 20 mil personas al año, según el Instituto Nacional de Salud Pública.

Esto hace que la contaminación ocupe el noveno lugar en factores que producen enfermedades en México.

calidad aire tiempo real ciudades

Por eso es tan importante prevenir, pues existen cosas que podemos hacer si monitoreamos la calidad del aire cada día. Pero, ¿cómo podemos hacerlo fácilmente?

 

Google te ayuda a consultar la calidad del aire de tu ciudad

La empresa Google ha hecho de muy fácil acceso la información sobre la calidad del aire en cada ciudad, la cual podemos consultar cada día como si se tratase del clima. Basta con escribir en la barra del famoso buscador:

Calidad del aire + ciudad (Ciudad de México, Brazilia, Madrid, Pekín)

Así podremos ver una gráfica como la que sigue, que corresponde precisamente a la calidad del aire de la Ciudad de México para el día martes 3 de abril:

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De esta manera podremos saber si hacer o no actividades al aire libre y, también, saber cuándo es buen momento de un terapéutico paseo por el bosque como los que hacen en Japón, que no sólo relajará nuestro cuerpo, sino que purificará nuestros pulmones.

Así podremos prevenir defunciones prematuras ocasionadas por accidentes cerebrovasculares, cardiopatía isquémica, neumopatía, infecciones agudas en las vías respiratorias y cáncer de pulmón, enfermedades que provoca la mala calidad del aire.

 

*Imágenes: 1) Shutterstock; 2) El Economista; 3) NY Times



Por nuestro derecho al aire y a la ciudad: habitantes de CDMX llevan ante la justicia mala calidad del aire

Ellos quieren llevar a tribunales los problemas que han sufrido por la contaminación atmosférica. ¿Cómo puedes participar?

La contaminación atmosférica es un sigiloso agente que mata a 17,000 mexicanos al año. Respirar se ha vuelto, paradójicamente, un riesgo para la salud, sobre todo en la Ciudad de México. ¿En qué momento pasó esto? Lo cierto es que tiene que ver con una multiplicidad de factores, y la solución depende de una sinergia entre el gobierno y ciudadanos. La solución será tan difícil como complejo es el problema. 

Pero la lucha por nuestro derecho a respirar aire limpio ya ha empezado.

A raíz de la última contingencia ambiental que se vivió en esta urbe ―el día 30 de marzo―, se inició una campaña ciudadana en las redes sociales que busca purificar el aire de la Ciudad de México. ¿Cómo? Empezando por saber quiénes son los afectados por la contaminación atmosférica y apoyarlos en un proceso que visibilice sus casos en instancias jurídicas.

Para esto, Bernardo Bolaños, profesor de derecho ambiental, publicó en su Twitter una convocatoria peculiar:

Si vives en CDMX y tuviste una enfermedad respiratoria recientemente, quizá pueda representarte legalmente y de manera gratuita en juicio.

En este hilo de Twitter puedes obtener más información sobre cómo participar.

Pronto recibió cientos de solicitudes, de las cuales han sido presentados siete amparos en representación de 12 personas, esto con la ayuda de Gunnar Hellmund, un abogado litigante. La finalidad es enjuiciar los actos del gobierno para que pueda resarcirse el daño y ahondar en los porqués de algunas prácticas administrativas que han empeorado la calidad del aire, entre ellas, algunas medidas de verificación vehicular que han sido modificadas recientemente.

Y es que el automóvil es el mayor culpable de este predicamento ambiental.

Por eso, cabe destacar que el esfuerzo jurídico que se está llevando a cabo debe acompañarse de acciones cotidianas que tengan como contundente fin revertir esta situación. En ese sentido, no todo depende de lo que haga o deje de hacer el gobierno, pues sabemos que su administración puede dejar mucho que desear y, más aún, que hay mucha corrupción detrás de la mala calidad del aire, ya que los Verificentros son conocidos por la facilidad con la que puede pasarse la prueba dando una “mordida”, como comprobó Animal Político.

Es por ello que, si bien tenemos derecho al aire limpio, vale la pena pensar en lo que nosotros podemos hacer para acceder a dicho derecho humano y con ello hacer que todos, colectivamente, accedamos a él.

Necesitamos replantear, más que cualquier otra cosa, nuestros paradigmas de movilidad. Una ciudad motorizada es insostenible, sobre todo si hablamos de que en las últimas décadas se ha masificado el uso del automóvil privado. Pero si bien es necesario que los gobiernos avancen hacia otros paradigmas en el futuro, esta es una cuestión a la que nosotros podemos abonar en el presente y que, de hecho, no puede esperar.

¿Cómo empezar el cambio ahora y ejercer nuestro derecho al aire limpio?

En el caso del automóvil, es necesario que evaluemos otras formas de transporte. Si está en nuestras manos usar el menos contaminante, sin duda debemos hacerlo. Obviamente, caminar y usar bicicleta, patines o scooter es lo mejor para tal caso. Pero si optamos por transporte motorizado, será mejor usar metro, camión o cualquier medio público.

También puedes organizar viajes compartidos con tus vecinos o familiares, para gastar lo menos posible en caso de usar automóvil. ¡Nunca lo utilices sólo para ti!

Estas son otras acciones que puedes tomar desde hoy o tomar siempre en cuenta antes de actuar:

  • Afina y dale mantenimiento a los automóviles.
  • Evita quemar basura y llantas, así como usar cohetes artificiales.
  • Evita comprar artículos desechables y plásticos que no son biodegradables.
  • Recicla la basura.
  • No arrojes basura en la calle, bosques y parques, y envuélvela o tápala bien en la casa.
  • Usa racionalmente los plaguicidas.
  • Evita el consumo de tabaco.
  • Cuida los bosques: no provoques incendios, ni destruyas las zonas verdes de la ciudad.
  • Pospón las tareas de jardinería que requieran el uso de herramientas a gasolina en días de alto nivel de de ozono.
  • Consume alimentos orgánicos, o al menos, aquellos no hayan sido sometidos a un uso tan intensivo de agroquímicos (puedes cultivarlos en tu azotea con composta hecha por ti).
  • Restringe la limpieza en seco.
  • Evita el uso de pinturas, aceites y solventes en días de alta concentración de ozono.
  • Reduce el consumo de electricidad, lo cual contribuirá a disminuir las emanaciones de contaminantes y partículas.
  • Prende el carbón de leña con un encendedor eléctrico, en vez de hacerlo con combustible líquido.
  • Aplica el poder de las tres R: reduce-reutiliza-recicla. Un menor consumo redundará en menos contaminación atmosférica de todo tipo.


Bicicletas que limpian el aire: ¿cómo funcionan?

Esta iniciativa podría no sólo incentivar el uso de la bicicleta, sino limpiar las atmósferas tóxicas de nuestras ciudades.

Entre los muchos artefactos que se han diseñado para eliminar la odiosa y mortífera contaminación atmosférica de las ciudades, el más original y estimulante es la bicicleta que filtra esmog y purifica el aire, creada por el diseñador holandés Daan Roosegaarde.

Se trata de una fase más del Smog Free Project, con residencia en Pekín y Rotterdam, el cual se ha dedicado a crear obras de ingeniería y tecnología para combatir la contaminación. Este proyecto no sólo busca limpiar la atmósfera, sino incluso el espacio exterior, que es lo que pretende otra fase muy estimulante llamada Space Waste Lab.

Pero dejando de lado las alturas cósmicas y la contaminación en el universo, y volviendo a nuestras ciudades y sus atmósferas tóxicas, lo cierto es que la bicicleta antiesmog parece ser el arma perfecta para combatir la contaminación. Porque es tan sencilla como útil, y cumple varios propósitos en uno.

¿Cómo funciona?

La bicicleta antiesmog funciona con la llamada “ionización positiva”, un proceso que remueve partículas del aire y las filtra para purificarlo.

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Con este invento no sólo se incentiva el uso de la bicicleta –el transporte más sustentable y liberador que existe–, sino que además se hace de los ciudadanos sujetos activos en el combate contra la contaminación, ya no sólo a partir de las acciones cotidianas que todos podemos adoptar, sino a través de un dispositivo tan sencillo como una bicicleta a la cual se le adapta tecnología purificante.

Así, cada pedaleada suma una bocanada de aire limpio.

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Roosegaarde y su equipo buscan innovar con estas bicicletas antiesmog en ciudades de China, donde paradójicamente, la cultura de la bicicleta está tan arraigada como alarmante es la contaminación atmosférica –que ocasiona más de 1 millón de muertes al año–. Aún no han logrado que el gobierno chino implemente su tecnología, pero según contó el diseñador a The Guardian, es muy probable que la adopten como parte de los programas de renta de bicicletas que se han implementado en todo el país.

O por lo menos, eso sería lo más sensato. De hacerlo, serán una inspiración de lo que el civismo tecnológico es capaz de hacer, en aras no sólo de la civilidad, sino también de la sustentabilidad.

 

* Imágenes: 1 y 2) Smog Free Project; 3) Gidaokeji