La forma del agua: encuentran misteriosa fase de este líquido vital nunca antes vista

Alquimia en el comportamiento molecular del agua: investigadores descubren una nueva transformación del agua.

El agua amenazada por la especie humana, pero inagotable para la ciencia, es fascinante, curativa y vital. Un elemento que parece ubicuo en nuestro planeta, ya que 3/4 partes del globo terráqueo son líquido, el cual todavía esconde secretos para los científicos. El agua nos hace volver a la alquimia; aunque no seas científico, este descubrimiento te hará pensar y seguir cuidando el líquido que identifica a nuestro planeta.

 

Fascinación molecular

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Recientemente, investigadores químicos de la Universidad Estatal de Arizona publicaron en Science el descubrimiento de propiedades del agua sobre las que únicamente se había especulado

Se había teorizado que, bajo ciertas temperaturas, el agua se transformaba molecularmente y su naturaleza líquida se modificaba, además de que no en todos los casos alcanzaba la congelación a los 0°C (lo que explica, por ejemplo, por qué hay flora y fauna marina en los lagos glaciares). Los investigadores observaron por primera vez una de las propiedades más intrigantes predichas por los teóricos del agua: que, con suficiente superrefrigeración y bajo condiciones específicas, cambiará repentinamente de un líquido a una sustancia diferente. 

 

Nuevas formas líquidas

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El resultado es un “nuevo líquido” que sigue siendo agua, pero con una menor densidad. En este experimento, el hidrógeno condensaba sus moléculas con una fuerza más compacta, convirtiendo al agua en una materia viscosa que, no obstante, no es hielo.

Se trata de una nueva forma del agua: un líquido que muta en otro líquido, y ha resultado sorprendente que se realizara en laboratorio, pues anteriormente sólo se habían hecho modelos en computadora.

El problema de ver el experimento de forma directa en el agua es que, velozmente, el líquido pasa de la viscosidad a la cristalización (fase de la transformación llamada “cortina de cristalización”, según los químicos estudiosos).

 

Agua moldeable, pero amorfa

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Comprender las fases de la transformación del agua puede tener múltiples aplicaciones. Por ejemplo, si la ciencia molecular lograr moldear el líquido, en lugares fríos podrían aplicarlo a las autopistas de concreto, que se revientan debido al congelamiento durante el invierno.

Ello casi resulta en una sensación de fantasía: el agua no sólo es líquida; es viscosa y a la vez vidriante, cristalizable.

 

Comportamiento único de sus células

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Aún se profundiza en los resultados de estos experimentos, ya que tanto la Universidad de Arizona como la de Ámsterdam no han encontrado la raíz estructural de estas transformaciones.

El físico Gene Stanley afirmó que:

este comportamiento [del agua] es único entre las miríadas de las células moleculares entre los líquidos identificados, pero hasta la fecha no se había probado.



¡No apartes la vista del cielo! Lluvia de estrellas Oriónidas el 21 y 22 de octubre

Este mes, el cielo será escenario de una lluvia de estrellas. ¿Cómo, cuándo y dónde ver el espectáculo de las Oriónidas?

Los meteoros que adornarán el cielo nocturno del 21 al 22 de octubre son de los más veloces en su tipo. Si alzas la vista este fin de semana podrás observar la caída de entre 15 y 20 estrellas fugaces por hora. 

Lo que hace más especiales a las Oriónidas es que realmente son trozos del famosísimo Cometa Halley, que pasa por la Tierra cada 76 o 76 años. Deben su nombre a la constelación Orión, punto desde el cual irradian. 

¿Quieres aprovechar al máximo este regalo del cielo? Aquí va todo lo que necesitas saber:

¿Dónde verlas?

No necesitas vivir en otro país para admirar esta magnífica lluvia de luces: las Oriónidas son visibles en cualquier parte del mundo. Como ocurre con todos los fenómenos nocturnos, lo ideal es alejarse lo más posible de las luces artificiales. Si vives en una gran ciudad, lleva tu manta o silla hacia un punto apartado en el que el cielo se vea completamente oscuro. 

¿Cuándo?

Aunque se predice que los días con más estrellas serán el 21 y 22 de octubre, será posible admirarlas desde la noche del 20. No olvides que el mejor horario para verlas es en la madrugada. Es posible que el brillo de la luna obstaculice la visión, por lo que se recomienda salir poco antes del amanecer entre 2 y 3 am, cuando la luna se haya ocultado. 

Sobre todo…ten paciencia

Tómate unos 20 minutos para que tus ojos se ajusten a la oscuridad y dedica por lo menos una hora a tu cita con el cielo. No desesperes: los rastros de luz que las Oriónidas pintarán en el firmamento son la mejor recompensa



Las abejas usan los hongos como medicina (y esto podría evitar su extinción)

Este instinto en las abejas ha sido estudiado por un experto en hongos, que cree poder salvar a estos nobles polinizadores.

Los seres humanos hemos desarrollado una fijación con el futuro. Pero para salvar el presente deberíamos voltear hacia atrás y volver a la naturaleza; o por lo menos a sus principios. Porque si retomáramos su inherente sabiduría y resiliencia podríamos resolver muchos de los problemas actuales que nos están acercando peligrosamente a la catástrofe mundial.

El más contundente ejemplo de lo anterior está en las abejas, que no sólo son seres con una serie de comportamientos fascinantes, sino que incluso podrían haber encontrado la manera de eludir la extinción a la cual las estamos conduciendo desde principios de este siglo.

Las abejas han encontrado una cura a todos estos males en los hongos.

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Pero, ¿que está extinguiendo a las abejas?

Las colonias de abeja están experimentando lo que los expertos han llamado un “colapso”, es decir: las abejas están muriendo de manera masiva, causando el colapso de sus complejas comunidades. Esto tiene que ver con una docena de razones que investigadores como el mexicano Ernesto Guzmán-Novoa se han dedicado a develar.

El uso masivo de pesticidas tóxicos –por ejemplo, los de Monsanto– es la principal causa detrás del colapso de las colonias de abejas. Pero no solamente: la contaminación del aire les dificulta localizar las flores, y el cambio climático está trastocando los ciclos naturales. No obstante, ahora lo fundamental es curar a las abejas de los virus que las invaden, mientras se pone en marcha el uso de pesticidas alternativos.

Por qué un extracto en los hongos cura a las abejas

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En un estudio reciente publicado en la revista Nature se probó a dos grupos de abejas. El primer grupo  se alimentó de jarabe de azúcar mezclado con un extracto del micelio fúngico –una serie de filamentos presentes en los cuerpos del hongo. Este grupo desarrolló defensas contra dos virus comunes que están causando el colapso. Al segundo grupo, que sólo se les alimentó del jarabe de azúcar, resultó ser mucho más propenó a contraer ambos virus.

Lo más curioso es que el estudio se llevó a cabo… porque las propias abejas condujeron a él.

En 1984, el micólogo, escritor y activista Paul Stamets notó que las abejas en su patio se alimentaban de los hongos que usaba para sus investigaciones, creyendo que lo hacían por las azúcares naturales presentes en los hongos. Pero sabiendo sobre las propiedades mágicas del micelio fúngico –que entre otras cosas es un gran antiviral–, Stamets pronto se preguntó si las abejas no estarían más bien medicándose con los hongos.

Entonces Staments comenzó a colaborar con Walter Sheppard, jefe del departamento de entomología de la Washington State University. Ambos analizaron los efectos del micelio, y sus estudios los llevaron hasta el más reciente estudio citado, publicado en Nature este año, y que es la conclusión de sus investigaciones a lo largo de 12 años.

Las abejas condujeron al descubrimiento del primer antiviral para insectos.
Con un poco de nuestra ayuda, esto podría evitar su extinción.

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Staments y su equipo seguirán probando esta insospechada cura en las colonias de abejas, esperando encontrar la solución al colapso de éstas. Pero en lo que esto sucede, este caso ya puede –y debe– servir como una pista para la humanidad, la cual nos está urgiendo a ver cómo la naturaleza es capaz de sobrellevar, incluso, el daño que le estamos causando. Sobre todo debemos concentrarnos en lo que podemos aprender de esto para poder ayudarle a resarcir nuestros errores.

Porque aún estamos a tiempo, no sólo de salvar a las abejas, sino a la casa que compartimos con ellas. Y parece que el precioso y virtuoso reino del fungi será en esto un gran aliado.