9 hacks para los que viven por su cuenta

Para los que saben que vivir solo no es estar solo: 9 consejos para disfrutar tu espacio.

Te has emancipado, disfrutas y organizas tu tiempo como quieres, estás orgulloso de tu independencia y gozas tanto de tu autonomía que, te han dicho, te da cierto sex appeal.

Vivir por tu cuenta puede ser el nirvana. No tienes que limpiar los platos que deja alguien más, puedes organizar tus cosas como sea (o ser desorganizado a tus anchas), adoptar todas las mascotas que quieras, o ninguna, y dejar que tu espacio sea sagrado o el mejor lugar para el after después de las fiestas.

Si ya estás viviendo solo, felicidades: ¡eres el amo de tus dominios! Tras los muros de tu casa o tu depa, tú eliges y tú mandas.

Dicho eso, cabe agregar que vivir solo tiene sus retos, porque la sociedad parece programar todo para hacerlo en familia o en pareja; sin embargo, vivir solo es uno de los rasgos de esta época y, sin duda, un gran momento en la vida para hacer los mejores planes. Tan sólo en Estados Unidos, 42% de la población vive sin familia ni pareja.

No te desanimes si cada vez que buscas una receta las porciones son para más de cuatro personas, o si no puedes obtener ninguna promoción de 2×1 en el gimnasio.

 

A continuación, 9 consejos para los que no cohabitan con nadie, pero quieren una vida hogareña:

1. Practica la autodisciplina. Aguas: vivir solo no significa vivir en un estado de apatía, porque esto podría llevarte a una depresión. Oblígate a levantarte, bañarte y vestirte -aunque no vayas a salir a un lugar en particular-; haz ejercicio y no dejes de comer. Tiende tu cama (las personas que cumplen religiosamente con este hábito son más productivas). La autodisciplina aplica también a los guilty pleasures (o vicios declarados): si sabes que no puedes tener una botella de vino en casa sin tomártela de una sentada, mejor déjala en el estante del súper.

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Moderna de Pueblo

2. Interactúa con el mundo. Aislarse puede ser una salida fácil, y luego puedes ser presa de algunos pensamientos negativos o de desconfianza. Saluda a los vecinos, ve a un parque o café cerca; que tu casa no sea tu único mundo. Pasa tiempo con tus amigos, invítalos, organiza una reunión o un maratón de series. Ve a lugares que sean puntos de encuentro. Dale a un vecino o a un amigo un juego de llaves de tu casa, ¡qué tal si un día te quedas afuera!

3. Ten un botiquín de primeros auxilios y medicinas. Haz un plan para cuando te enfermes; ten provisiones, para que no tengas que salir a buscar una farmacia cuando tienes fiebre o retortijones. Es importante que tengas: termómetro, analgésicos, antipiréticos, descongestionante nasal, jarabe para la tos, ungüento antibiótico, curitas, gasa, alcohol, Isodine (y algún té herbal para reconfortarte). Otra razón para ser amistoso con los vecinos es que en caso de una emergencia, tengas a quien recurrir.

4. Aprende a cocinar solo. Ahora, gracias a las apps y los sitios de Internet puedes encontrar recetas justo a tu medida, para que no tengas que quebrarte la cabeza ajustando las porciones. Hay muchas revistas con menús dinámicos, apetitosos y unipersonales: ¡experimenta! No te encasilles en comer lo mismo 5 días a la semana o comprar todas las noches tacos o comida rápida. Tal vez, si planificas tus comidas al principio de la semana, sea más fácil.

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Moderna de Pueblo

5. Tal vez no está de más ser precavido: ten un extinguidor en caso de incendio. Asegúrate de que no hay fugas de gas o agua. Ten velas y cerillos y alguna linterna, en caso de un apagón. Y pon a la vista los números de teléfono de emergencia y allegados.

6. Programa el día de limpieza y cuida el aseo de tu casa. Trata de mantener un horario; tal vez, el domingo sea un buen día. Empieza por el moho del baño y el inodoro. Si es demasiado y crees que puedes contratar a alguien, ¡hazlo! El desorden tiene un efecto perjudicial en nuestra mente. Usa bolsas de plástico chicas para la basura y sácala cada tercer día, no esperes a llenar un costal.

7. Decora, pon una marca personal en tu espacio. Usa los sitios de trueque; de otra manera, los gastos en muebles se pueden disparar. Si tienes que mover algo pesado no lo hagas solo porque te podrías lastimar, pídele ayuda a alguien. Tener todo lo que necesitas para tu casa puede ser agotador y frustrante, empieza por tener tu cama y luego ve poco a poco. A lo mejor, instalar un sistema de seguridad no sea mala idea; tendrás que reflexionarlo.

8. ¡Hey, tienes una vida! Vivir solo no significa estar solo. No descuides tu vida social. Vivir solo te puede poner en el vórtex. Haz un esfuerzo por cultivar amistades y formar parte de un grupo; sal y haz planes para el fin de semana con anticipación.

9. Tiempo de autoconocimiento. Si vives solo, gozas de un tiempo muy atesorable: puedes conocerte más a fondo y saber qué te mueve y cuáles son tus motivaciones, descubrir tus fortalezas, profundizar tu resiliencia e indagar en qué te hace vivir en soledad. Valora las ventajas de vivir solo, pero no aislado.

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Idalia Candelas


Estar demasiado tiempo solo modifica la química en tu cerebro: ¿eso es bueno o malo?

Ya sabíamos que la soledad modifica el comportamiento, pero resulta que realmente puede remodelar tu cerebro por completo.

La soledad es una suerte de quimera: no sabemos qué es ni qué esperar de ella. Para muchos, estar solos es terrible; para otros, es simplemente necesario. Pero en exceso, la soledad ocasiona cambios químicos a nivel cerebral, mismos que pueden remodelar el cerebro por completo.

Para empezar, debemos saber que la soledad dispara neuronas específicas en el cerebro y las pone en funcionamiento. Éstas se encuentran precisamente en el área trasera del cerebro, en una zona llamada “núcleo dorsal del rafe”. De acuerdo con diversas investigaciones neurocientíficas, dicha zona está vinculada a las emociones depresivas. Y de hecho, según los investigadores del MIT, la convivencia no es igual tras un largo aislamiento, por lo menos en los ratones que estudiaron. Claro que esta perspectiva parte de la investigación en comportamiento.

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Recientemente, un nuevo estudio indagó en la química del cerebro de ratones en soledad. Se descubrió que tras 2 semanas de aislamiento se elevaron los niveles de una molécula llamada Tac2, que a su vez incrementa los niveles de un neuropéptido que al parecer promovía el estrés en los roedores, animales que suelen buscar la compañía de otros de su especie, y para quienes la soledad es tan disruptora como para los humanos.

Esto provocó altos niveles de ansiedad en los ratones aislados, e incrementó de manera exagerada su respuesta a las amenazas. Para comprobar si esto era debido a la molécula Tac2 y al neuropéptido, se le dio a los ratones una droga que inhibe ambos, y con ello los roedores no mostraron los mismos niveles de estrés, aun habiendo sido sometidos a la soledad extrema.

Hoy en día es difícil tener un aislamiento tan prolongado como para generar estos químicos en el cerebro. No obstante (y paradójicamente), el uso de redes sociales provoca efectos parecidos a los del aislamiento. Y del hecho de que estos espacios virtuales son visitados tan frecuentemente por los jóvenes se desprende la conclusión de que vivimos una crisis de aislamiento: realmente, la soledad debida al aislamiento se está volviendo un problema de salud pública. Por eso, saber más sobre cómo funciona la soledad extrema en el cerebro, y más aún, cómo combatirla, podría ser de mucha utilidad.

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Sin embargo, además de encontrar nuevas salidas farmacológicas a los trastornos emocionales que estos cambios químicos disparan en nuestro cerebro, es necesario pensar también en cómo podemos comprender nuestras emociones y saber sobrellevarlas. La soledad puede no ser algo nocivo, sino al contrario: una oportunidad para conocernos e incluso,para potenciar nuestra creatividad ermitaña.

Entonces, más que evadir la soledad o tratarla con drogas, hay que aprender a estar solos, generando un equilibrio entre nuestra soledad y aquellos momentos en los que convivimos con otros.

* Imágenes: Sanja Marusic



Por qué la soledad es buena para ti (y cómo diferenciarla del aislamiento)

Buscar recovecos de soledad es actualmente un imperativo para potenciar la creatividad y vivir mejor. Aquí algunos hacks para ser un buen ermitaño

Cuando pensamos en la soledad, inmediatamente aparecen cientos de prejuicios, miedos y hasta tabúes. Y por supuesto, también emerge una asociación en automático con el aislamiento: tendemos a pensar que estar solos es aislarnos del mundo, y que corremos el riesgo de volvernos antisociales o antipáticos.

Pero la soledad no tiene nada que ver con ello, y es tiempo de que lo comprendamos para sacarle provecho a esos momentos que pasamos con nosotros mismos (e incluso, para buscar aún más momentos de soledad si es necesario).

 

Por qué la soledad y el aislamiento son dos dimensiones alternas

Grosso modo, el aislamiento es una forma de soledad involuntaria, a veces coercitiva (como en las prisiones), o producto de formas de trabajo que exigen estar en lugares aislados. Al ser involuntario y prolongarse (en ocasiones de manera indefinida), el aislamiento extremo puede provocar alucinaciones e inestabilidad mental.

Por otra parte, varios estudios han demostrado que la soledad voluntaria puede potenciar la creatividad y estimular las habilidades de liderazgo. De hecho, la etimología de la palabra soledad indica que quien sabe estar solo posee una cualidad; la cual, por cierto, no todos sabemos ejercer pero, como sabiamente aconseja el cineasta Tarkovsky, debemos aprender a hacerlo. He aquí el por qué.

 

Creatividad ermitaña

Es difícil pensar en grandes artistas que no hayan pasado horas y horas encerrados en sus cuartos, solos con sus libros, lienzos o instrumentos de todo tipo. Y es que la creatividad necesita ese pequeño territorio personal, en dónde poder desplegar los pensamientos que normalmente están distraídos en la interacción con otros.

 

En muchas investigaciones se ha comprobado que la creatividad se potencia mediante la soledad. Y más aún: que, paralelamente, esto nos vuelve más felices. Mientras más selectivos somos con las amistades a las que les dedicamos tiempo, mayor es el tiempo que podemos dedicar a nuestros proyectos. Y si los hacemos en espacios introspectivos, podemos desencadenar torrentes insospechados de creatividad ocultos en las distracciones cotidianas. Además, esto ofrece momentos de relajación necesarios para todo proceso creativo.

 

Liderazgo introspectivo

Un estudio del 2011 mostró que existen empleos para los cuales los jefes introspectivos son mejores que los más extrovertidos. Esto porque, a la par de potenciar su creatividad, un jefe introspectivo tenderá más a la reflexión y será más atento a las opiniones de aquellos a quienes dirige. Esto le ayudará a concentrarse y a ser más eficiente.

Se trata de un peculiar hallazgo, pues normalmente un jefe se concibe como alguien que debe ser extrovertido. Esto ha conducido incluso a pequeños movimientos, como el denominado Quiet Revolution de la escritora Susan Cai, que propone espacios de trabajo más tranquilos y amistosos para sacar provecho de las cualidades de los líderes introvertidos.

 

Hacks breves para ser un buen ermitaño

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Ya sea que queramos potenciar nuestra creatividad o probar nuevas formas de liderazgo, podemos probar con encontrar tiempos de soledad (si no los tenemos), o hacer mejores los que ya tenemos. Acondiciona tu espacio y ten a la mano todo aquello que necesites, si lo que quieres es ponerte creativo. O también, si lo que buscas es tener pequeñas sesiones de autoconocimiento, mediante contemplación y meditación.

Quizá te funcione, antes que nada, reflexionar en torno a cómo administras tu tiempo y cuántas cosas sueles hacer con otras personas. Piensa por qué ves a los demás: ¿Qué te gusta hacer con ellos? ¿Qué necesitas hacer con ellos? Y, especialmente, ¿qué puedes hacer sin ellos?

Pero sobre todo, no olvides respetar tus tiempos de soledad una vez que los tengas. Aléjate de redes sociales y enciérrate: sin distracciones, sin presencias ajenas: solo tú y tu soledad. Ya habrá otros momentos donde compartir con los demás.

 

*Fotografía principal: Laura Makabresku