Conoce los tipos de sal y sus portentosas propiedades

La sal siempre ha sido un mineral de moda y cotizado. Aquí te describimos cada tipo

Diferentes tipos de sal se han popularizado. Hasta hace no mucho, sólo había que escoger entre la sal yodada y la sal de mar. Hoy, en los almacenes gourmet hay una enorme variedad y a unos precios nunca sospechados. Colores, texturas, combinaciones y costos… Parece increíble: la sal está de moda. Queremos hablarte de nueve sales diferentes.

Entre la sal de mesa y la sal de mar no había más por qué desvivirse. Ahora que se ha extendido el paladar y que se conoce más sobre las enfermedades que puede causar cierto tipo de sal procesada, tal vez quieras saber más de este mineral.

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1. La sal de mar. La mayoría de las personas tiene familiaridad con este tipo de sal, también llamada sal de roca. Se saca del mar mediante procesos de evaporación. Es mucho menos refinada y contiene yodo en mucho menor cantidad que la sal de mesa. Aunque solía ser una opción mucho más sana debido a la contaminación del mar, especialmente microplásticos, ahora es mejor moderar su consumo.

2. La sal del Himalaya. Este tipo de sal rosa se extrae de las altas montañas y su color se debe a las cantidades de hierro que contiene; además de que es rica en minerales (contiene 84 tipos que requiere el cuerpo humano), es benéfica para contrarrestar calambres musculares y nivelar el pH de las células.

3. Sal gris. También llamada sal del mar Céltico, ayuda a restablecer los electrolitos, tiene propiedades alcalinas y previene molestias musculares. Sin embargo, es una sal muy cara para el consumo diario. Se saca en Bretaña y su proceso de extracción es más laborioso.

4. Flor de sal. También se extrae de las costas francesas, como la sal gris. Originalmente se usaba para la pesca. Es la más costosa ya que, de 40kg de sal gris, sólo se puede obtener 1.5kg de la “flor” de las sales. Se suele usar en alimentos ya preparados por su textura suave y su sabor delicado, pero tiene las mismas propiedades que la sal gris.

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5. Sal negra. Originaria de Hawái, tiene sedimentos de lava, es una sal no refinada y de origen volcánico. Su color se debe al carbón activado que contiene, mineral que es muy bueno para la digestión y para remover impurezas en la piel, además de que su color hace de los platillos algo más exótico y atractivo. Existe una sal negra de India, con más elementos azufrosos y por ello, con más propiedades benéficas. Los precios de las sales negras se encuentran entre los más altos del mercado.

6. Sal roja. Otra sal hawaina. Viene de un barro rojizo llamado Alaea, es rica en hierro y tiene una gran concentración de minerales. Esta sal puede aportar grandes beneficios a la salud.

7. Sal azul de Persia. Esta sal se extrae un lago ancestral de Irán. Su color viene de el tiempo milenario que lleva comprimida en este lugar. Es estéticamente muy apreciada por su color, y una de las sales más raras y más cotizadas.

8. Sal ahumada. Las sales ahumadas no tienen mayores beneficios para la salud que las otras sales; son sales que pasan por el calor de unas camas de carbón, lo que les da un sabor particular y un color humo. Agregan algo al paladar, pero no necesariamente son un plus para la salud.

9. La sal de mesa. Se consigue elevando la temperatura a 648.8°C (1200°F), lo que destruye sus componentes benéficos. Se fortifica con yodo, pero también se le añade cloro y aditivos para retrasar la absorción de humedad y que sea fácil espolvorearla. Los especialistas consideran que este tipo de sal es la causante de muchos padecimientos relacionados con el sodio.

 

La elección saludable sin duda es evitar la sal yodada y no gastar una fortuna en este condimento, aunque, si tienes la oportunidad de agregar una experiencia culinaria, prueba este mineral extraído de otras latitudes.



La atención es nuestro puente con el mundo

La economía de la atención gana millones robando nuestra atención, pero, ¿cómo podemos recuperarla para alcanzar nuestros objetivos?

Nuestras capacidades cognitivas son nuestro puente con el mundo. Son aquella habilidad que nos permite conocerlo, pero también inteligirlo, memorizarlo y nombrarlo. Más aún: son un aspecto esencial de la conciencia humana.

¿Qué tan importantes no serán estas capacidades, que en la actualidad son explotadas por otros?

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La información se ha vuelto una mercancía. Y para poder competir, las grandes industrias de todo tipo –pero sobre todo las industrias techtienen que lograr captar nuestra atención, vendiéndonos cierto tipo de información. Lo único que quieren es que demos click y que nos quedemos viendo un video por más de tres segundos. O en el caso de la publicidad, nos siguen bombardeando con mensajes irrisorios y cacofonías estridentes.

Cada dos días es generada más información de lo que se generó en toda la historia de la humanidad antes de 2003

Lo malo –para las industrias y para nosotros– es que hemos entrado en un circulo vicioso. Mientras más atención nos exigen, menos atención somos capaces de prestar. La demanda por atención nos aletarga, y por eso hoy son usadas insólitas formas para explotar nuestras capacidades cognitivas. Para ello se utilizan todo tipo de recursos: psicológicos, neurológicos, de programación y de diseño.

¿A que grado se está viendo comprometida nuestra atención?

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Tenemos distintas formas de prestar atención. Estas se producen en los dos hemisferios del cerebro: en el hemisferio izquierdo está la atención más analítica, mientras que en el derecho está una atención más enfocada a la exploración sensorial. Estas capacidades se complementan: el hemisferio izquierdo es el que le da una representación a la totalidad captada por el hemisferio derecho.

De alguna manera, la atención del hemisferio derecho, que es la más libre, la que no se “engancha”, sino que se mantiene al tanto de todo, es aquella que se está viendo más comprometida debido a la economía de la atención. Porque la atención que reclama el Internet, las redes sociales y los servicios de entretenimiento, es una atención inmediatista, de gratificaciones al instante. Apaga nuestra modalidad de exploración y nos engancha a una sola cosa: a las pantallas.

¿A qué quieres prestar atención?

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Pero la atención en realidad es una experiencia, no sólo un recurso. Y es una capacidad que nos permite encontrar nuestros intereses y llevar a cabo nuestros propios objetivos. Por eso es urgente que dejemos las pantallas y volvamos a explorar al mundo y a nosotros mismos con él. Quizá la pregunta más pertinente sea: a qué queremos prestarle atención… ¿Lo habías pensado?

Si quieres dejar de ser explotado por la economía de la atención, ya existen algunas propuestas, como el minimalismo digital, que sirven como modelos para tener una vida menos tecnológica y más orgánica. A esto se suman prácticas que podemos adoptar, como la meditación mindfulness, el hacer de la comida un ritual de principio a fin –y dejar de comer frente a las pantallas comida rápida–, o incluso prácticas sin una finalidad aparente, como salir a dar una caminata.

Así podremos conquistar nuevamente nuestra atención consciente y enfocarla en lo que verdaderamente importa.

Imágenes: Piero Fornasetti



Una pequeña variación en este número podría revolucionar la física (y la realidad) como la conocemos

Una constante con la que los científicos se han topado a lo largo de la historia podría demostrar que la naturaleza también evoluciona a través del tiempo.

Para las ciencias exactas, las constantes representan valores confiables para entender el mundo a nuestro alrededor. La velocidad de la luz, la aceleración con la que la gravedad terrestre atrae los cuerpos en caída libre y muchos otros aspectos de la naturaleza se consideran invariables a través del tiempo.

¿Pero cómo podemos estar seguros de que la naturaleza no cambia? O dicho de otra manera, ¿cómo sabemos que una constante no evoluciona a través del tiempo?

Una de las constantes más misteriosas de la ciencia aparece en los cálculos astronómicos, en el funcionamiento de la química e incluso en la manera en que los átomos se forman. Es un número con el que científicos de diversas disciplinas se topan una y otra vez a lo largo de la historia: 1/137. Descrito por el radical físico Richard Feynman como “uno de los misterios malditos más grandes de la física: un número mágico que aparece sin que podamos entenderlo”, este número aparece en áreas como la relatividad, el electromagnetismo y la mecánica cuántica.

La Constante de Estructura Fina del Universo, también conocida como constante de Sommerfeld, es una constante que caracteriza la interacción electromagnética entre las partículas elementales cargadas. La importancia de esta constante, representada por la letra griega “alpha” (α), es que dependiendo de su valor es posible descartar o no la existencia de una estructura interna del electrón. Se compone de tres constantes: la velocidad de la luz, la carga electromagnética de un electrón y la constante de Planck. 

Por ejemplo, durante mucho tiempo se creyó que los neutrones, protones y electrones eran las partículas elementales de la materia. Pero tiempo después se descubrió que los protones y neutrones aún pueden descomponerse en elementos más pequeños, llamados quarks.

Actualmente los científicos creen que los electrones sí son partículas elementales y en esa suposición se basa el Modelo Estándar de la física de partículas elementales, la física mediante la que nos explicamos la mayor parte de los fenómenos macroscópicos a nuestro alrededor. Pero si la constante alpha presentara variaciones, significaría que la física tal y como la conocemos podría dar un giro inesperado.

El pasado 13 de abril, se realizó la medición más precisa de esta constante por científicos de la Universidad de Berkeley, California. Por primera vez se utilizaron pulsos láser en lugar de cálculos indirectos para llevarla a cabo. Los resultados confirmaron que partículas hipotéticas que habían sido nombradas como “fotones oscuros” en realidad no existen.

Si la medición hubiera revelado la existencia de los fotones oscuros, el electrón hubiera dejado de considerarse una partícula elemental, revolucionando por completo la física. Debido a la importancia de esta constante, los científicos no han dejado de realizar pruebas para encontrar variantes en su comportamiento.

Este mismo año entró en operaciones ESPRESSO (por sus siglas en inglés Echelle Spectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations), un instrumento instalado en el Observatorio Astronómico de Paranal con la capacidad de medir velocidades radiales con una precisión de 10 cm/s.

ESPRESSO también es capaz de medir variaciones en escalas de giga años (una unidad de tiempo equivalente a mil millones de años) de algunas constantes físicas, como la Constante de Estructura fina del Universo o la relación de masas entre el protón y el electrón.

Los encargados del programa esperan que para 2019, ESPRESSO revele información inesperada que podría revolucionar toda nuestra concepción del universo.

Imagen principal: Richard Feynman en acción