Escucha el playlist que Stephen Hawking eligió para navegar otros mundos

Esta es la música que Hawking eligió para llevarse a una mítica isla, reunida en un playlist

Aun en la exploración de universos paralelos, agujeros negros o dimensiones intangibles, la música parece ser un acompañante inmejorable. Por ejemplo, uno de los intelectuales científicos más populares, Stephen Hawking, era un asiduo del arte del sonido, y probablemente algunas de sus reflexiones más lúcidas estuvieron cobijadas por algo de su música favorita. 

En 1992 Hawking participó en un programa de radio de la BBC, Desert Island Discs, en el que los invitados debían elegir las piezas de música que se llevarían si se fueran a vivir a la mitológica isla desierta. El cosmólogo británico, cuyas pasiones en la vida eran “la física y la música”, compartió una selección particularmente profunda, dominada por música clásica –incluida su pieza predilecta, el Réquiem de Mozart– y ópera, con un toque de los Beatles y una canción de Edith Piaf.

Aquí te compartimos un playlist con la música que Stephen Hawking se habría llevado a la virtual isla (o si prefieres escuchar el programa de radio completo, puedes descargarlo aquí):

 



Los efectos medicinales de escuchar música ambient

La salud mental de una persona tiene en la música un inmejorable aliado, y géneros como el ambient son perfectos para combatir la ansiedad.

La música es medicina, no cabe duda. Los efectos que escuchar música provoca en nuestro cerebro, y por lo tanto en nuestros estados psicológicos, han sido ya probados en numerosas ocasiones. Pero también se han encontrado géneros musicales más sanadores, por ejemplo, el ambient.

Desde su nacimiento “oficial”, con el álbum Music for Airports (1978) de Brian Eno, el ambient ha tenido un lugar muy especial en la historia de la música, pero también en los espacios (físicos y mentales). El ambient o música ambiental cultiva atmósferas, más que atender a ritmos o estructuras, y complementa, sin imponer, la sonoridad original de un espacio determinado.

 

Música ambient como medicina contra la ansiedad

De acuerdo con Ryan Bassil, editor asociado del sitio Noisey y quien ha padecido largamente de ansiedad y ataques de pánico, el ambient le ha ayudado a mantener la calma durante momentos de ansiedad extrema y a que su atención se enfoque en el presente. Y cita la obra de compositores como el propio Brian Eno, Fennesz y William Basinski.

Según Bassil, sumergirte en la atmósfera que la música ambiental genera:

Puede colocar al escucha más allá de su propia mente y apelar a sus sentidos para concentrarse en su entorno. 

La experiencia de Bassil para lidiar con su trastorno de ansiedad a través del ambient ha sido ilustrada en el siguiente video. Se trata de un testimonio que arroja clara luz sobre las propiedades medicinales de este género musical.

Y aquí vale la pena recordar la sentencia del gran Oliver Sacks (uno de nuestros hombres de ciencia predilectos):

En 40 años de práctica médica he encontrado únicamente dos tipos de terapia no farmacéutica que son de vital importancia para pacientes con enfermedades neurológicas crónicas: la música y los jardines. 



¿Qué sucede en tu cerebro al tocar música?

Expertos o amateurs: para cualquiera es bueno crear algunas melodías (y de hecho, es muy bueno).

Música y psique están compenetradas de maneras que todavía maravillan a la ciencia. Por ejemplo, se sabe que el procesamiento de la música en nuestro cerebro da pistas sobre nuestro actuar: al saber cómo la procesamos, podemos saber qué tan empáticos somos.

También es conocido el papel de la música como agente sanador. Su uso se ha extendido en originales terapias para tratar diversos trastornos como la depresión, la ansiedad e incluso el Parkinson.

Pero todos estos beneficios ocurren no sólo al escuchar música, sino también –y de manera portentosa– al tocarla o interpretarla. Así, los instrumentos musicales pueden convertirse en la manera ideal de enriquecer el espíritu y estabilizar nuestras emociones mientras fortalecemos la psique.

Estas son 5 cosas extraordinarias que suceden en tu cerebro al tocar música:

1. Potencia conexiones entre los hemisferios cerebrales

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Existe una materia blanca en el cerebro, que cubre el cuerpo calloso y es una fibra encargada de que nuestros hemisferios estén interconectados. En diversos estudios se ha demostrado que los músicos tienen una mayor cantidad de esta materia, la cual permite una mejor comunicación entre los hemisferios.

Siempre es bueno que estas zonas trabajen juntas de manera más eficiente, pues así el cerebro funciona más rápido y también se incrementan las habilidades creativas. Además, si se toca música desde una edad temprana, las conexiones se fortalecen permanentemente.

 

2. Mejora dramáticamente la memoria

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Si te cuesta retener lo que te dijo alguien el día de ayer, tocar música sin duda te ayudará. Resulta que el entrenamiento con instrumentos contribuye a mejorar la llamada memoria verbal. Tan sólo 45 minutos a la semana tocando un instrumento hace que las personas recuerden más fácilmente las palabras que hayan escuchado en un discurso o una clase.

 

3. Ralentiza el envejecimiento cerebral

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El hecho de mantener ejercitado el cerebro –y las zonas clave de éste, como el hipocampo, donde está la función de la memoria– conduce inevitablemente a tener una mayor salud general e, incluso, se ralentiza el envejecimiento de nuestro querido órgano psíquico.

Por eso, según se ha descubierto, las personas de 60 a 83 años que estudiaron música durante al menos 10 años tienen un cerebro más joven y con mejor memoria –incluida memoria auditiva, visual y táctil– que quienes no tocan música.

 

4. Promueve mejores respuestas motrices

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Tocar cualquier instrumento requiere de coordinación, proceso en el cual están involucradas muchas partes del cerebro. Esto promueve mejores respuestas motrices en general. Se ha comprobado, además, que tocar música fortalece las conexiones neuronales en las regiones del cerebro relacionadas a la motricidad, lo que siempre es un plus.

 

5. Nos hace más enfocados

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Entre las muchas áreas que el acto de tocar música estimula en el cerebro está la del cerebelo, el cual se encarga de la atención y el aprendizaje. Tocar música de manera recurrente nos ayudará a concentrarnos y a aprender mejor, siempre y cuando pongamos en práctica algunos hacks para potenciar cualquier sesión de estudio que tengamos.

 

Alimenta tu espíritu y tu mente con un poco de música… creada por ti. Y de paso, deleita a alguien más con tus melodías.