¿Quieres recordar mejor tu vida? Entonces toma menos fotos

Paradójicamente, tomar muchas fotografías puede tener pronunciados impactos en nuestra memoria…

Existen pocas cosas más estimulantes que ver la foto de un viaje, un concierto o cualquier vivencia pasada. Esto nos trae reminiscencias de los mejores momentos de nuestra vida, los cuales no queremos confiar sólo a nuestra memoria, así que los atesoramos en forma de fotografías.

No obstante, existe un fenómeno que podríamos asociar a la era digital: tomar demasiadas fotos y no vivir el momento. Esto se ha vuelto para muchos una compulsión, que a veces ni siquiera tiene que ver con guardar un recuerdo. Y, más allá de alimentar una actitud atemporal que nos impide vivir el presente y alimentarnos del aquí y el ahora, esta actividad, en su forma obsesiva, puede ocasionar que nuestros recuerdos se limiten a cuando estábamos tomando las fotos, y no a lo que vivimos en sí.

De hecho, esto perjudica la memoria, según lo demostró un estudio del 2013, publicado por la Association for Psychological Science, en el cual se hizo a los participantes visitar una exhibición; algunos de ellos debían tomar fotos, mientras que los otros debían limitarse a ver la muestra. Los que tomaron las fotos recordaron menos de la exhibición (quizá porque confiaron en que podrían revisar las fotografías después), aunque la conclusión del estudio fue que la atención adicional puesta al proceso cognitivo de tomar las fotos es lo que distrajo a los participantes respecto de la propia exhibición.

 

¿Por qué es éste un fenómeno digital?

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Cuando las cámaras eran análogas y dependían de un rollo, la cantidad de fotos que podíamos tomar era finita, sin mencionar que el mismo acto de tener que esperar días para mirar la foto alimentaba positivamente nuestra paciencia, y mirar el recuerdo inmortalizado resultaba más alentador. Ahora, con la tecnología digital podemos tomar las fotos que queramos, con la única condición de vaciar la memoria de vez en vez. Y con las cámaras integradas a los celulares, tomar fotos se ha vuelto casi una compulsión que puede saciarse en cualquier lugar, lo que puede verse sobre todo en el caso de las selfies, y con la aparición de nuevos canales como Instagram que alimentan nuestra sed de inmediatez con sus formatos live

La cuestión no es entonces que esté mal tomar fotos per se, o que éstas no sirvan como accesorio de la memoria. Pero como con muchas otras cosas en nuestra sociedad moderna, parece que nos estamos excediendo también en lo que respecta a las fotografías. Y aunque nos sea difícil admitirlo, muchos momentos especiales están resultando perjudicados por esta compulsión; porque una cosa es tener unas cuantas fotos de un momento, y otra cosa es tener tantas que la vida no te dé para verlas o recordar siquiera por qué disfrutabas ese momento.

Para que puedas reflexionar al respecto a nivel personal, te dejamos una pequeña encuesta y nuestras razones de por qué dejar de tomar tantas fotos puede ser una excelente idea.

 

 

 

 

Si elegiste las primeras opciones en las preguntas 1, 3 y 4, pero no sueles ver seguido las fotos que tomas (segunda pregunta), podría ser que sacar fotos sea más una compulsión que un auténtico (o racional) deseo de preservar los recuerdos. Y si además de tomar muchas fotos las subes inmediatamente a las redes sociales, es posible que incluso padezcas un desorden de ansiedad. Esto puede perjudicar no sólo tu memoria, sino incluso la forma en la que te relacionas con los demás y cómo experimentas los momentos. Puede ser buena idea, entonces, probar no tomar tantas fotos durante algunas salidas y ver lo que sucede: si es mucha la compulsión, apaga tu teléfono.

Verás que si dejas de tomar muchas fotos tendrás pocos pero más valiosos recuerdos, y pasarás más tiempo de calidad con los demás. Pruébalo y comparte con la comunidad de Ecoosfera cómo te fue.

 

*Imágenes: 1) fridasgarden; 2) artnews



La vergüenza tiene una sorprendente (y humillante) función social

La vergüenza que sentimos frente a la devaluación social asegura la cohesión y unidad del grupo (pero también impide la innovación).

¿Has soñado que estás de pie frente a toda tu escuela sin ropa? ¿Has hecho algo que te ha provocado vergüenza? Según un nuevo estudio realizado en 15 sociedades distintas del planeta, esa incómoda sensación de deshonra y humillación podría ser un rasgo importante para mantener la cohesión social.

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Anna Dunn

Daniel Sznycer y un equipo de investigadores de la Universidad de Montreal, en Canadá, analizaron las concepciones de la culpa y la vergüenza de 899 participantes de 15 sociedades distintas, del Ecuador a Siberia. Aplicaron un cuestionario de 12 situaciones hipotéticas sobre cuánta vergüenza sentirían por otra persona de su mismo género si estos fueran flojos, feos o cometieran actos ilegales, como robar.

Los participantes también debían evaluar estas situaciones hipotéticas en una escala de cuatro puntos, según qué tan devaluada socialmente estaría una persona que incurriera en ellos. Como grupo de control, los investigadores le preguntaron a otro grupo de participantes de cada comunidad cómo se evaluarían a sí mismos si incurrieran en dichas situaciones hipotéticas.

Los investigadores encontraron una conexión importante entre el nivel de vergüenza que despertaron los comportamientos hipotéticos y el grado de devaluación social con que se penalizaría a quienes incurrieran en ellos. Para efectos del estudio, esto tiene la implicación de una “selección natural” al interior de una sociedad.
Y no se trata solamente de una sociedad, sino de un rasgo compartido. En el estudio puede leerse: 

El hecho de que el mismo patrón se encuentre en comunidades tan mutuamente remotas, sugiere que la coincidencia de la vergüenza con la devaluación pública es un rasgo inherente producido por la selección [natural], y no un producto del contacto cultural o de evolución cultural convergente.

Esto quiere decir que la vergüenza es, de alguna manera, necesaria para mantener la cohesión e identidad del grupo; una forma en la que los individuos son señalados por incurrir en prácticas que pongan en peligro la identidad del grupo, y en muchas ocasiones, también un motivo de expulsión del grupo mismo.

Como mecanismo para la toma de decisiones, la vergüenza busca prevenir nuestra expulsión del grupo al advertirnos del sentimiento de devaluación que podemos experimentar al romper una regla, así como para llevarnos a actuar de acuerdo a los intereses de largo plazo del grupo.

Habría que pensar, sin embargo, que en la era actual en la que vivimos, la culpa y la vergüenza también funcionan como mecanismos de control al interior de cada individuo. Y después de todo, ¿los grandes inventores y artistas no han tenido que remontar la vergüenza y padecer la “letra escarlata” de la humillación con el fin de innovar?

 

 

*Ilustración principal: © Eleonor Davis



Por qué el color favorito de la tecnología nos está haciendo sentir a todos miserables

La luz azul de las pantallas táctiles modernas produce muchos problemas para la salud. Puede contribuir al cáncer, la diabetes, las enfermedades cardíacas y la obesidad.

La pantalla predeterminada para nuestros iPhones y Androids opera a lo largo del espectro azul, al igual que nuestras computadoras portátiles. Los autos nuevos, especialmente aquellos que como Tesla aspiran a ser “futuristas”, vienen con pantallas de tablero iluminadas en azul, al igual que nuestros electrodomésticos “inteligentes”, televisores, consolas de videojuegos, relojes y… la lista continúa.

Sin embargo, desde el punto de vista de la salud, esa luz azul está llena de problemas. Según un artículo de Harvard Health, dicha luz pone al reloj biológico del cuerpo, el ritmo circadiano, fuera de control. Y peor aún: las investigaciones muestran que puede contribuir al desarrollo de cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad.

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El efecto nocivo de la luz azul

Las longitudes de onda azules, que son beneficiosas durante las horas del día porque aumentan la atención, los tiempos de reacción y el estado de ánimo, parecen ser las más perjudiciales durante la noche.

La luz azul inhibe la producción de melatonina, la hormona que regula nuestros ciclos de sueño. Un estudio de Harvard sugiere que hay una posible conexión entre esto y el desarrollo de diabetes u obesidad.

En el estudio mencionado, los investigadores colocaron a 10 personas en un horario que gradualmente cambió sus ritmos circadianos. Sus niveles de azúcar en la sangre aumentaron, lo cual les provocó un estado prediabético, y los niveles de leptina, una hormona que hace que las personas se sientan llenas después de comer, disminuyeron.

Y es que, según señala Stephen Lockley (un investigador del sueño de Harvard), incluso la luz tenue puede interferir con el ritmo circadiano de un individuo y la secreción de melatonina.

La luz de noche es parte de la razón por la cual muchas personas no duermen lo suficiente, dice Lockley, y los investigadores han relacionado el sueño corto con un mayor riesgo de depresión, así como de problemas cardiovasculares.

Además, los investigadores de Harvard realizaron un experimento en el que compararon los efectos de 6.5 horas de exposición a la luz azul frente a la exposición a la luz verde de brillo comparable, y descubrieron que la luz azul suprimía la producción de melatonina durante aproximadamente el doble de tiempo que la luz verde y modificaba doblemente los ritmos circadianos (3 horas, en comparación con 1.5 horas).

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La luz azul presente hasta en los focos ahorradores

Si la luz azul tiene efectos adversos sobre la salud, entonces las preocupaciones ambientales y la búsqueda de una iluminación que ahorre energía podrían estar en desacuerdo con la salud personal.

Los focos fluorescentes compactos y las luces LED son mucho más eficientes energéticamente que los antiguos focos incandescentes con los que crecimos, pero tienden a producir más luz azul.

La física de las luces fluorescentes no se puede cambiar, pero los recubrimientos dentro de las bombillas pueden estar hechos de modo que produzcan una luz más cálida y menos azul.

 

Lo que puedes hacer

  • Usa luces rojas tenues para luces nocturnas. La luz roja es la que menos modifica el ritmo circadiano e inhibe la producción de melatonina.
  • Evita mirar pantallas brillantes de 2 a 3 horas antes de acostarte.
  • Si trabajas en un turno de noche o utlizas muchos dispositivos electrónicos por la noche, considera usar anteojos con bloqueo azul o instalar una aplicación que filtre la longitud de onda azul o verde.
  • Exponte a mucha luz brillante durante el día, lo cual aumentará tu capacidad para dormir por la noche, así como tu humor y estado de alerta a lo largo de la jornada.