Muy pronto, la élite mundial podrá pagar por mirar lluvias de estrellas

Una “niña cerebro” de la Universidad de Tokio ha logrado fabricar lluvias de estrellas en el cielo.

Al parecer, el hombre se cree capaz de controlar incluso los fenómenos que ocurren allá afuera, en el universo. Como si no fuesen suficiente los intentos por controlar el clima, ahora se pretende simular una maravilla estelar que a todos fascina: las lluvias de estrellas.

La industria privada espacial ofrecerá lluvias de estrellas para quien pueda pagar el precio por este glamur galáctico. Una compañía japonesa está a punto de lanzar un “menú” para sibaritas estelares.

Así es, un acontecimiento fugaz, pero a la vez de dimensiones astronómicas. Ciudades, empresas, parques de diversiones y personas con mucho dinero podrán comprar este sueño: poder ver el cielo nocturno y coreografía de constelaciones.

Sin duda, el acto de disfrutar y poseer con la mirada las estrellas debería ser exclusivo de algunos grupos de personas, pero no para quien pueda pagar por mirarlas, sino para quien las disfrute y con sencillez las aclame. Sin embargo, en Japón, sólo las grandes élites podrán pagar por mirar lluvias de estrellas, ya que financiarlo tendrá un costo muy elevado. Este proyecto preocupa a algunos astrónomos, ya que aún no se sabe el impacto que tiene lanzar un meteoro artificial para ver estrellas y cometas brillando en el firmamento.

Si todo sale como se espera, el cielo de Hiroshima va a iluminarse de destellos. Se piensa que el primer show aeroespacial tendrá lugar en el verano del 2019, y será una producción de Astro Live Experiences (ALE, por sus siglas en inglés).

Aunque no se ha publicado la cifra final de lo que va a costar diseñar algo así, Rosh Rodenbaugh, miembro de ALE, estima que no será tan caro como los espectáculos más sofisticados de pirotecnia. En Tokio las celebraciones con fuegos artificiales rondan los 40 mil dólares; aunque en Nueva York, para celebrar el 4 de julio, se han pagado hasta 6 millones.

El riesgo que se tratará de evitar es que esta detonación golpeé a alguno de los satélites alrededor de la órbita terrestre. Por eso la firma productora está consultando a la NASA y la Agencia Espacial Europea, así como el Departamento de Defensa de Estados Unidos, China y Rusia.

La lluvia de estrellas artificial es una de las sorpresas que se esperan para las Olimpíadas de Tokio en el 2020. Algo nunca visto, que requiere especialización profesional de sus realizadores y de expertos altamente calificados para crear la simulación.

Este espectáculo se ha podido planear gracias a Lena Okajima, quien fuera una “niña cerebro”, ahora adulta y egresada de la Universidad de Tokio, y artífice de esta simulación del fenómeno cósmico. 



Hoy y mañana toca mirar el cielo: lluvia de estrellas Ariétidas

Esta será la lluvia de estrellas más profusa del año; aquí todos los detalles para no dejarla ir.

Nos encantan las lluvias de estrellas. Ese fenómeno celeste ha sido objeto de numerosas lecturas, poéticas o científicas. Lo que vemos es el efecto luminoso producido cuando un meteoro entra a la superficie terrestre, pero no siempre puede ser observado de la misma manera.

Existen muchos tipos de lluvia de estrellas; la de este 7 y 8 de junio del 2018 pertenece a los meteoros Ariétidas, cuya denominación proviene de la constelación de Aries. 

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¿Y por qué es una lluvia de estrellas especial?

Miles de meteoritos surcan el cielo en estos instantes. Sin embargo, no todos pueden ser vistos a simple vista, pues el sol se encuentra el horizonte cuando estas lluvias son más intensas. Estos fantasmas cósmicos reciben el nombre de estrellas Ariétidas. Se sabe que provienen de la constelación de Aries, pero nadie sabe de qué meteorito han surgido (quizá, incluso, de un cometa gigante que los disparó hace miles de años).

Gracias a la claridad de los cielos en verano habrá condiciones óptimas para mirar con claridad estas estrellas, y según la American Meteor Society (AMS) podremos observar hasta 6 meteoros por hora.

Esta es, también, la lluvia de estrellas más profusa del año.

Esta lluvia de estrellas ha venido aureolando nuestro planeta desde el 14 de mayo. Se piensa que permanecerá hasta el 24 de junio, y tendrá su mayor exposición la madrugada de este 7 y 8 de junio. La mejor hora será justo antes del crepúsculo del amanecer.

 

* Fotografía principal: Reuben Wu

 



6 fenómenos astronómicos que ver en el mes de julio 2017

Además de hipnóticos, estos fenómenos resaltan la belleza del cosmos.

– Venus en el cielo juliano 

En este mes, Venus será la reina de los planetas mostrándose más grande y brillante a las primeras horas del amanecer. Gracias a que estará cerca de la Tierra, se visualizará como un reflejo solar con un extra esplendor en la mañana del 20 de julio. 

– Luna de lluvias

Julio es el mes con mayor número de lluvias en el Hemisferio norte, y la luna llena del 9 de julio resplancederá en los cielos. Esta luna se le conoce como “Luna trueno” o “Luna de maíz maduro”, y se asocia con la cosecha en numerosos sitios así como la recolección de miel.  

– Mayak, satélite ruso, pasará por los cielos 

El día 14 de julio, un grupo de investigadores en Rusia lanzará el satélite Mayak. Una vez sobre órbita, Mayak expanderá una serie de reflectores solares y empezará a probar un dispositivo de frenado aerodinámico. Esto lo convertirá en uno de los objetos más iluminados en el cielo nocturno, junto con la luna llena. 

 

– Luna llena

El 23 de julio será una oportunidad perfecta para observar los cielos con un telescopio. 

– Lluvia de estrellas de los acuáridos delta

Esta lluvia de estrellas es un precursor de la famosa lluvia de estrellas perséidas, el cual tendrá lugar del 27 al 28 de julio con unas 20 estrellas fugaces por hora. De acuerdo con EarthSky.org, este fenómeno deja detrás suyo una capa de gas ionizado con iluminaciones peculiares. Se trata de los escombros del cometa 69P Machholz, el cual pasa por nuestra órbita cada cinco años. El mejor horario para ver esta lluvia de estrellas es en la madrugada del 27 al 28, entre las 2h00 y 3h00. 

– El regreso del “Fantasma del amanecer de verano”

El 30 de julio, la constelación Orión el Cazador destellará más que nunca.  A través de sus tres estrellas más brillantes, Mintaka, Alnitak y Alnilam, esta constelación formará el fenómeno conocido como el “fantasma del reluciente amanecer de verano” como si fuese un susurro del invierno.