Mejor respira: tu estrés podría contagiarse a través de feromonas (ESTUDIO)

Estrés sin control… Aquí otra razón para mejorar tus interacciones sociales y, de paso, bajarle unos niveles a tu estrés.

Pese a ser un elemento vital, cada vez existe más evidencia de que el estrés es maligno para quien no sabe controlarse. El estrés es una respuesta natural del organismo; un mecanismo de defensa frente a ciertos paisajes que parecen amenazadores para la mente. Sin embargo, en recientes épocas hemos llevado este “estado de alerta” a niveles desbordantes, provocando que el estrés se vuelva crónico, y no sólo eso, sino que también se contagie, por ejemplo, vía las feromonas.  

Recientemente, la Universidad de Ottawa publicó un estudio en el que se señala que el estrés se comporta como una “enfermedad infecciosa”. Colándose a todo tipo de tejidos y órganos, ahora se ha comprobado que el estrés no afecta a un solo paciente, sino que se contagia a las personas más cercanas a los pacientes.

Hay parejas que empiezan a sufrir los mismos cambios en el cerebro a raíz de un cónyuge estresado; esto ocurre por medio de feromonas volátiles y no volátiles, aunque las neuronas también tienen una posición clave en este problema.

 

¿Cómo ocurre un contagio de estrés vía feromonas?

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Foto: Laurence Demaison

El contagio del estrés sucede por un grupo de células, las neuronas, secretoras de la hormona liberadora de corticotropina (CRH). Por definición, las feromonas “son sustancias secretadas por las glándulas de los seres vivos a través del sistema endócrino”. Por medio de neurotransmisores, las neuronas emiten señales al sistema endócrino, es decir, segregamos, transpiramos estrés (aun sin darnos cuenta).

Por otro lado, las feromonas son sustancias químicas encargadas de detonar o regular los estados de ánimo, la disponibilidad sexual, las respuestas al desequilibrio, etc., esto es, son señales que pueden o no ser “volátiles”, y de esta manera pueden alcanzar a ser percibidas por otra persona. Así que si tu estado de animo despide grandes olas de estrés, lo más probable es que ese aroma tóxico es el que estás lanzando al mundo.

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Foto: Elizaveta Porodina

Esto arroja nuevas explicaciones sobre por qué el estrés afecta a familias completas de manera sistémica, o a agrupaciones que colaboran en equipos (y según explicaron los especialistas, este no es un contagio “actitudinal”); el estrés afecta porque las feromonas se interrelacionan entre persona y persona.

Con el empleo de la técnica optogenética, los autores del estudio desactivaron dichas neuronas y descubrieron que los ratones sometidos a situaciones estresantes no transmitían el malestar. La investigación de la Universidad de Calgary expuso también que las hembras eran más susceptibles a ser contagiadas en comparación con los machos. 

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Foto: Laurence Demaison

Aunque queda un largo camino para debatir con más conclusiones, se cree que a partir de estos descubrimientos se pueden encontrar mejores tratamientos para el manejo de estrés postraumático, la ansiedad y la depresión, así como el autismo.

Pero, lo que más sorprende de esta investigación, es el hecho de haberse probado que el estrés “contagiado” puede impactar al individuo pasivo de la misma manera que si éste se hubiese estresado por sí mismo. Así que la próxima vez que subas tu nivel de estrés más de lo normal, piensa que cualquiera que esté cerca de ti podría absorber inconscientemente todo este mal. Mejor respira. 



Este hábito de 2 minutos te empoderará y eliminará todo rastro de estrés

Tu cerebro manda señales a tu cuerpo. Pero tu cuerpo también puede mandar señales a tu cerebro (y fomentar tu bienestar).

Es normal que cuando nos sentimos tristes caminemos con la cabeza gacha, o incluso con la espalda un poco encorvada. Son reacciones corporales que expresan –a nosotros y a quienes nos rodean– nuestras emociones.

Pero si bien una emoción puede detonar una postura, también es cierto que una postura puede influir en la psique.

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Si vamos siempre encorvados o con la cabeza gacha, estaremos alentando un estado psíquico de pesar. Porque esta postura es la que adoptamos cuando cargamos algo de verdad, y la mente interpreta esto de maneras específicas. De hecho, una postura es capaz de mandar distintas señales al cerebro y de generar distintas hormonas y neuronas.

E un estudio de 2010 se comprobó que modificar nuestra postura durante 180 segundos altera las cantidades de testosterona y cortisol en el cuerpo. La hipótesis de esta investigación partió de las posturas en humanos y otros animales para expresar poder, las cuales siempre son expansivas y erguidas. Más allá de que asociemos dichas posturas a una demostración de fuerza, realmente juegan un papel fisiológico y causan poder.

Una de las autoras del estudio es Amy Cuddy, psicóloga de Harvard que ha sido una entusiasta de dar a conocer esta vital información para el bienestar colectivo. Según Cuddy, ciertas posiciones de poder aumentan los niveles de testosterona en un 20%, mientras que reducen los niveles de cortisol en un 25%.

La testosterona ayuda a combatir la depresión y la falta de concentración. Además contribuye a incrementar la autoestima, pues es un vigorizante natural. El cortisol ocasiona estrés, y en altas dosis produce fatiga, irritabilidad y ansiedad.

Así que la recomendación de la doctora Cuddy es que adoptemos una de las posturas de poder durante 2 minutos cada día.

Sobre todo, podemos hacerlo antes de enfrentar alguna situación que exija de nosotros confianza y seguridad, como puede ser un examen, hablar en público o una entrevista de trabajo. Pero en general podemos hacerlo todos los días, al despertar o como excusa para dejar el trabajo por unos minutos.

Lo interesante también es que esto comprueba, científicamente, que el yoga promueve una radical transformación en nuestro organismo. Esta práctica se fundamenta en las llamadas asanas, o posturas, las cuales se basan en la expansión y estiramiento de los músculos. Así que puedes complementar el hábito de las posturas de poder con un poco de yoga diario, pues además las asanasy algunas en especial– ayudan a corregir las malas posturas de manera permanente.

Estas son las posturas de poder que puedes hacer cuando necesites un boost de confianza: