El efecto Mandela (o por qué recordamos cosas que nunca pasaron)

No existen recuerdos 100% confiables y el efecto Mandela es una prueba de ello.

¿Alguna vez has tenido que reconocer que algo de lo que estabas férreamente convencido en realidad nunca ocurrió? No has sido el único. Es un hecho: nadie queda exento de que su propia mente le juegue trucos, y algunos llegan a parecer sucesos paranormales.

 

Desmemoria colectiva y el efecto Mandela

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Arte: Lauren Konopacki

Este fenómeno, que no es mala memoria ni ingenio creativo, ha sido llamado el efecto Mandela. ¿Por qué? Hace unos años, en el 2010 para ser exactos, se propagó la creencia de que Nelson Mandela había muerto en los años 80 del siglo pasado, cuando se encontraba en prisión. Incluso hubo comentarios de quien decía recordar detalles de aquel suceso. La verdad es que, a pesar de estos “memorables memoriosos”, Mandela murió en el 2013, habiendo sido el primer mandatario de raza negra en su país.

Pero, ¿cómo es que hubo personas que recordaban el funeral del activista y filántropo Mandela? Existen especialistas de lo paranormal que han compartido sus especulaciones sobre este tipo de “desmemoria colectiva”. Fiona Broome es una de estas personalidades inmersas en las pseudociencias.

 

Experimentar el error de la Matrix

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Broome y otros sostienen que este efecto es algo parecido al “error de la Matrix”; es decir, que el efecto Mandela evidencia cambios históricos realizados por “viajeros en el tiempo”. Ciertamente, esto no ha sido científicamente comprobado, pero no por ello es menos inquietante.

Por otro lado, desde el punto de la psicología, existe algo llamado “falsa memoria” (un oxímoron retórico, pero también una experiencia común). Es posible que, a raíz de ciertos cambios sociales, de forma inconsciente fabricamos recuerdos, tejemos figuraciones y las damos por hecho.

Existe también el fenómeno lost in the mall (“perdido en el centro comercial”), esa anécdota de haberse quedado atrapado en el elevador o perdido en un centro comercial, una anécdota que todos hemos oído y/o contado pero que resulta ser un falso recuerdo del que nos hemos convencido.

 

Resbalar a través de universos paralelos

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Como la realidad de por sí es compleja, tal vez resulte prudente aceptar que el efecto Mandela, como señala otra de las teorías, se debe a que “resbalamos”, aun sin darnos plena cuenta, por universos paralelos, pero entre cada uno de ellos las diferencias son mínimas; por eso, la imprecisión de la memoria no es del todo descabellada.

Lo que queda claro es que no hay memoria pura, ni recuerdos 100% fidedignos; la mente agrega figuraciones, y a veces, sin preguntarnos.



Un día en la vida de los niños monje (Video)

Un breve cortometraje en silencio relata un día entero en la vida de estos niños que se preparan para ser monjes.

Si lo que se quiere es extraer aprendizaje valioso de una vida, hay que buscar más allá de los libros; hay que dirigirnos a la experiencia cotidiana y observar. Concretamente, aquella que aún resguarda los pilares de un origen, por ejemplo, la experiencia que nos regala la tradición y la cultura.  

El caso de los niños preparados para ser monjes budistas, en lugares como el Tíbet, Tailandia o Sri Lanka, es un ejemplo, y uno muy único. Para muchos loable, para otros habitual, pero todos concuerdan con que sin duda es un acto férreo. Durante semanas, meses y algunos casos toda la vida, estos niños adquieren hábitos como la meditación, la oración y sobre todo la disciplina de madrugar. Costumbres tan simples se transforman en un ritual con la frecuencia, transformando no sólo la manera de concebir el mundo desde pequeños, también su destino.

Si bien esta tradición puede parecernos asombrosa en otros lugares de la orbe, la sorpresa que para este texto interesa no es el acto de convertirse en monjes desde pequeños, sino eso que podemos ver como un “sacrificio“, pero que para ellos es un acto natural en la vida cotidiana. Dicho de otra forma, un sacrificio que destila simplicidad, o encuentra asombro en las cosas más sencillas de la vida. Muchos de estos niños, por ejemplo, se vuelven mojes para hacer méritos por su madre, un sacrificio bastante noble. 

Como una especie de cortometraje, los siguientes videos nos muestran un poco de esa cotidianidad fresca que viven los niños monje (pirivena) durante su preparación. Se mira a un grupo de muchachos de Sri Lanka, levantarse de madrugada para asearse y comenzar a orar antes del amanecer, mientras otro monje mayor les prepara el té. Vemos cómo ofrecen a Buda Pūjā en uno de los principales santuarios, realizan breves sesiones de meditación y siguen sus estudios, que incluyen temas como las matemáticas.

Sin mencionar una sola palabra el día a día de estos niños budistas continua, y se desliza por la simplicidad de actos como barrer y limpiar el templo. 

Aunque a muchas personas no les gusta la idea de que los niños se conviertan en monjes, de hecho sus vidas usualmente suelen ser muy ordenadas, pacíficas y educativas. Durante su preparación también aprenden autodisciplina, el complejo acto de vivir con los demás y cómo enriquecer sus propias vidas y servir a las comunidades en las que viven.



¿Cuál es la huella ecológica de tu perro según sus objetos? Fotografías para reflexionar

Los perros también tienen posesiones: ¿qué significa eso para el planeta?

Un perro no concibe los objetos como nosotros lo hacemos, pero cada uno va haciéndose de algunas posesiones personales que significan tanto para ellos como podrían significar para nosotros. Además, como la fotógrafa Alicia Rius quiso destacar en la serie A dogs life, los objetos que los perros poseen a lo largo de sus vidas conforman su identidad.

A dogs life es una original indagación en aquello que los afectos personales dicen sobre la personalidad de los perros, todo captado en una sola y expresiva imagen. El resultado es divertido e invita a reflexionar sobre los perros como seres complejos, los cuales tienen sus propias filias y fobias.

Pero adicionalmente, y aunque ese no es el objetivo original de Rius, nos hacen pensar en lo que consume nuestro perro en términos de recursos. Esto, en las fotografías de Rius, puede verse en toda su magnitud:

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Aquí el perro de tipo “princesa” en la serie A dogs life que, como puede apreciarse, tiene acceso a más cosas de lo que lo tienen millones de personas en el mundo.

Según un estudio de la University of California, los perros y los gatos son responsables de hasta un 30% del consumo de carne en Estados Unidos.

Sin embargo, escasean los estudios sobre el impacto que las mascotas tienen para el planeta. Pero no es difícil adivinar que la huella ecológica que dejan los perros es enorme, no sólo por lo que comen, sino por los objetos de los cuales hacen uso.

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Desde los accesorios que usamos para su aseo, los collares y correas para pasearlos, pasando por las camas para que duerman, sus juguetes y hasta las bolsas de plástico para recoger sus heces: todo debería ser tomado en cuenta en índices que recogieran lo que la parafernalia canina implica para el planeta.

Pero según la investigación de Brenda y Robert Vale, una pareja especializada en viviendas ecológicas y autores del libro ¿Hora de comerse al perro? La guía real para una vida sostenible, el mantenimiento de un perro mediano deja una huella ecológica superior a la de un vehículo 4×4.

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Es evidente que la conciencia ambiental tiene que irradiarse a tal grado que pueda proponer y fomentar una vida sustentable en los perros, algo que depende de nosotros más que de ellos.

Generar, por ejemplo, una industria de comida orgánica para perros que sea amigable con el ambiente sería un compromiso no sólo con la salud de nuestros perros, sino con la del planeta.

Eso, y dejar de hacer a nuestros perros consumidores de objetos innecesarios, es una tarea urgente si queremos seguir compartiendo la vida –y el mundo– con ellos.

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