Niños enfermos en etapa terminal nos recuerdan qué es lo que realmente vale en la vida

Un pediatra realizó una pregunta a niños en etapa terminal y estas fueron sus conmovedoras respuestas.

Brindo por los niños. Deberíamos celebrar que un niño muera como niño, que un niño haya escapado. Los encerramos en nuestras escuelas, les inculcamos nuestros estúpidos tabúes, los enredamos en nuestras guerras, y no lo pueden resistir. No tienen armaduras, así que los matamos. Masacramos a los inocentes, y el mundo es de los niños, el mundo real. Trepan a los árboles y se revuelcan en la hierba. Son parecidos a las hormigas y libres como pájaros. Son como los animales, no se avergüenzan. Saben lo que es importante: que ha nacido un ratón o que una hoja cae en el estanque. Si el mundo estuviera hecho de niños…”.

– The River; Jean Renoir

La infancia es la más evocadora de todas las épocas de la vida. Es la hora del mito, según el poeta Seamus Heaney: todo ocurre ahí, todo se sabe de antemano. El niño es un sabio, un aventurero intrépido, un alma libre; pero también tiene miedos, algunos nacidos de la fantasía, otros provocados quizá por el mundo que les hemos heredado.

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Sin embargo, cuando un niño se enfrenta a la muerte resulta ser el más valiente y lúcido. Los niños enfermos y en etapa terminal nos demuestran que son más capaces de lo que creemos, y que para ellos el significado de la vida se resume a lo esencial y más profundo.

Es la lección que nos dejan los testimonios de los niños sudafricanos en etapa terminal, recopilados por su pediatra, Alastair McAlpine. A él le fue asignada la tarea de hacer una conmovedora pregunta a sus niños:

¿Qué has disfrutado más durante tu breve estancia en la tierra?

Las respuestas de los niños, que oscilan entre los 4 y 9 años, son capaces de removernos la conciencia en muchos sentidos. Cada una de las respuestas fueron compartidas vía twitter por McAlpine. Respondiendo a la pregunta, los pequeños estuvieron de acuerdo en que ninguno habría deseado pasar más tiempo viendo la televisión o navegando en el Facebook. Y en un ejercicio profundo de reflexión, todos (sin excepción) aseguraron que no les habían gustado las peleas con otros ni su estancia en el hospital, que fácilmente podemos imaginar como una etapa de sus vidas en la que no pueden ser espíritus libres.

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Por otro lado, la mayoría mencionó a sus mascotas:

“Amo a Rufus. Su ladrido divertido me hace reír.”

“Amo cuando Ginny se me acurruca en la noche y ronronea.”

“Era feliz cuando me subía a Jake y andábamos por la playa.”

Muchos otros hablaron de sus padres, demostrando preocupación sobre ellos, pero también que de las mejores cosas de su estancia en la tierra era pasar tiempo con ellos:

“Espero que mamá esté bien. Se ve triste.”

“Papá no debe preocuparse. Me verá pronto.”

“Mamá y papá son los mejores.”

Algo que salió a relucir en las respuestas de los niños fue algo inobjetable: todos aman el helado, y el lugar favorito por excelencia es la playa. Sus juguetes tienen un lugar especial en su corazón, al igual que las personas que los hacen reír. Y sorprendentemente, la mayoría expresó gran amor por la lectura:

“Harry Potter me hace sentir valiente”

“¡Amo las historias en el espacio!”

“Cuando me alivie quiero ser un gran detective, como Sherlock Holmes.”

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McAlpine recomienda a raíz de ello que los padres le lean más a sus hijos. No es un hábito pasado de moda, sino la manera ideal de fortalecer los vínculos con los pequeños mientras cultivamos su espíritu y su imaginación. Los niños demostraron también arrepentimiento por haber pasado mucho tiempo preocupándose de lo que los demás pensaran de ellos:

“A mis amigos de verdad no les importó que se me cayera el cabello.”

“Jane me vino a visitar tras la cirugía, ¡y ni siquiera notó la cicatriz!

Los pequeños demostraron además, entender y valorar por sobre todo la bondad del ser humano:

“Mi abuela es tan buena conmigo. Siempre me hace sonreír.”

“Johnny me dió la mitad de su sandwich cuando no me comí el mio. Eso fue lindo.”

“Me gusta cuando la enfermera buena está aquí. Ella es amable. Y así duele menos.”

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Estos niños demuestran un nivel de madurez tan increíble, que nos hacen reformular todo lo que pensamos de la infancia, y nos invitan a rertormarlo. Son seres llenos de inocencia y por ende lucidez, pero también son conscientes de los detalles más simples de la vida, casi como observadores de símbolos. Son, sin duda, espíritus de los cuales aprender procesos tan complejos como lo ha sido para la ciencia, la filosofía y la teología, la misma muerte.

El mensaje final de McAlpine, dirigido a todas las personas que por instantes nos olvidamos de lo esencial de esta vida, es la síntesis de estas valiosas respuestas que resumen el todo a una preocupación más sabia: procurar la empatía y la felicidad:

Se amable. Lee más libros. Pasa más tiempo con tu familia. Haz bromas. Ve a la playa. Abraza a tu perro. Cuéntale a esa persona especial cuánto la amas. Son cosas que estos niños habrían deseado hacer más. El resto son detalles.

Oh… y come helado.

 

*Referencias: Infancia y mito, por Seamus Heaney

*Imágenes: 1) Aleksander Smid; 2) CC; 3) Dani Sánchis; 4) Mark Garten



México ha perdido la tercera parte de sus selvas y un cuarto de sus bosques en tan sólo 30 años

¿Este es el precio del progreso?

La pérdida de las zonas vírgenes de nuestro planeta es un asunto real y sus efectos se pueden percibir en México. Según el Inegi, en 1985, la vegetación intacta ocupaba el 60% del territorio mexicano; hoy, el número se ha reducido al 48%.

Este porcentaje se despliega en una disminución considerable en las selvas y bosques del país. En un rango de 30 años, la superficie de la selva ha caído en 30%, mientras que la extensión de los bosques se ha visto reducida en un 27%

¿A qué se debe? En gran medida a los pastizales cultivados en los que se desarrollan las actividades agrícolas. Estos terrenos han sustituido a las selvas y bosques en diversas regiones del país.

Las localidades más afectadas según el Inegi son Tabasco, Veracruz y Sinaloa

Otros datos indican que la entidad de Tlaxcala es la que mayor uso de suelo dedica a la agricultura (con un 73%). Pero no todo es pérdida. Baja California Norte aún conserva el 95% de su vegetación primaria, compuesta principalmente por matorrales. 

Nada en este mundo es blanco y negro; como tal, el crecimiento urbano y la expansión de la agricultura no son en sí prácticas completamente negativas. Sin embargo, la conservación de los ecosistemas mexicanos, considerados de los más diversos del mundo, debe importarnos por varios motivos.

México cuenta con un gran número de especies endémicas de fauna y flora que no se encuentran en ningún otro sitio del planeta. La variedad de ecosistemas en nuestro país lo convierte en un espacio realmente único y, por ende, muy valioso. 

Además, las tierras vírgenes son un factor crucial en la mitigación del cambio climático.

La vegetación es fundamental para la captura de carbono; ese gas cuya acumulación contribuye al calentamiento global

La pérdida de las áreas naturales es dañina por donde se la vea, pero más si se piensa en las selvas tropicales, los bosques templados, las hectáreas de pastizales y matorrales que conforman la belleza de México. Es por ello que proteger los paraísos que todavía nos quedan debe ser una prioridad.

 



Madre rusa toma estupendas fotografías de sus hijos con los animales de su granja

Conmovedoras fotografías que capturan lo que sucede cuando niños y animales están juntos.

Esta serie de fotografías por Elena Shumilova nos meten en el fantástico mundo que comparte con sus dos hijos, un perro, un gato, un pato y algunos conejos. La madre tiene un talento especial para mostrarnos la suerte de “magia” que acontece cuando la naturaleza, el clima, los animales y los niños están juntos. Todos viven en una granja que ella maneja en Rusia, que parece un lugar maravilloso.

 

Para ver todas sus fotografías puedes ingresar a su Flickr.