La cartografía del desastre ecológico que nos muestra cómo será el mundo si sube la temperatura 4 grados

Territorios desertificados, costas tragadas por el mar y una Antártica urbanizada es lo que predice este mapa.

Mediante la cartografía se han conocido y reconocido los territorios, recreándolos en mapas que nos ayudan a comprender las delimitaciones de cada lugar y sus especificidades. Pero, ¿qué tal si pudiéramos prever cómo será el territorio, y no sólo recrearlo?

Eso es lo que hizo Parag Khanna, un experto en relaciones internacionaleS, un futurista geopolítico, que defiende la utilidad de la geografía para comprender nuestro pasado, nuestro presente e, incluso, nuestro futuro, porque los cambios de los mapas son los cambios de la civilización. Khanna utilizó para probarlo un mapa muy distinto a cualquiera conocido:

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Aquí puedes ver el mapa a mayor escala

Se trata de una cartografía de la catástrofe ecológica que podríamos enfrentar en unos años, si la temperatura sigue subiendo. Porque según Khanna, el mapa del mundo cambia constantemente por las acciones del hombre, y una de las mayores razones detrás de ello son los cambios que estamos provocando en el metabolismo de la tierra, y que están ocasionando una gran crisis ecológica.

Ésta, como muchos sabemos, está causando un aumento de la temperatura por la emisión de C02, el deshielo acelerado en zonas polares y el acrecentamiento de los mares. Junto con la pérdida de la biodiversidad, esto constituye una catástrofe sin precedentes que es difícil de imaginar. Es por eso que Khanna se ha valido de la cartografía para ayudarnos a hacerlo, utilizando un mapa anteriormente publicado en la revista New Scientist.

Las zonas amarillas son las desertificadas, mientras que las marrón son aquellos lugares que quedarán inhabitables por climas extremos. Lo marcado en rojo son costas e islas tragadas por el mar; lo verde son nuevos lugares habitables, y los puntos simbolizan zonas donde podrían ubicarse enormes parques de paneles solares y otras energías limpias. 

¿Y cómo es el desastre ecológico mapeado?

Una Sudamérica desértica, una Patagonia a punto de perderse entre las aguas y una Antártica densamente poblada y urbanizada: una especie de oasis, como lo serían también Escandinavia, Siberia y el norte de Canadá, los lugares fríos que podrían convertirse en nuevos campos de cultivo.

Aquí puedes ver el mapa a mayor escala.

La población del Ártico es de menos de 4 millones de personas, pero podría llegar a las 400 millones en los próximos años.

No obstante, las pérdidas serían demasiadas. Todo lo que conocemos desaparecería: ciudades enteras, llenas de patrimonios y de historia. Peor aún, cientos de especies hoy en riesgo se extinguirían junto con sus ecosistemas. Verlo así, en un mapa, resulta apabullante y estremecedor.

Pero según Khanna, podemos anticiparnos a esos cambios y evitarlos. De eso se trata el ejercicio gráfico y cartográfico que realiza en su libro, Connectography, mapping the future of global civilization, donde busca indagar en las soluciones a los conflictos bélicos, a las crisis económicas y por supuesto, a la crisis ecológica.

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Estos ejercicios de imaginación cartográfica podrían, sin duda, contribuir a sembrar un poco de conciencia contemporánea, pero sobre todo a cimbrarla para hacer algo al respecto.

También en Ecoosfera: La extinción masiva que, según un cálculo matemático, podríamos alcanzar para 2100

 



Una tira de 3 metros, o el mapa más original de uno de los ríos más largos del mundo

Este mapa del río Misisipi es una evidencia de las muchas formas que pueden adoptar los mapas, y un precursor de cómo viajamos actualmente.

Sin este viejo padre de los ríos, no se entiende a Estados Unidos. Sin duda, el río Misisipi es uno de los más icónicos del mundo.

Además de ser el cuarto río más largo, ha sido recorrido por muchos exploradores, algunos de los cuales diseñaron un mapa tan práctico y sencillo como la forma de una cinta o tira de lino.

 

El mapa más original del río Misisipi es una tira de 3 metros

Este mapa del río Misisipi estaba destinado a ser envuelto alrededor de un carrete y traído en viajes en barcos de vapor. De ahí su forma y uso práctico.

Tenía una extensión de poco más de 3 metros de largo y poco menos de 7 centímetros de ancho, y mostraba al río desde su delta hasta su fuente en el lago Itasca, a una distancia de aproximadamente 4 mil kilómetros.

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Atlas Obscura

Era considerado un mapa ‘itinerario’ o ‘tira’. Según explica Jim Akerman, el curador de mapas de la Biblioteca Newberry de Chicago, a diferencia de los mapas de red, que están diseñados para mostrar todas las posibilidades de viaje, este era una especie de atlas de carretera o mapa desplegable “organizado en torno a una ruta específica de viaje” y “destinado a darte una guía muy cercana”.

Se comercializaba para consumo de los turistas, que acudían en masa al río Misisipi para ver los lugares de interés y navegar en los barcos de vapor.

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Atlas Obscura

 

El origen de los mapas itinerario

Los mapas en tiras surgieron de itinerarios orales o escritos, y fueron utilizados por antiguos romanos que querían planear viajes a pueblos cercanos, y por europeos medievales que esperaban hacer peregrinaciones de Londres a Jerusalén. Según Akerman, leer uno es como obtener instrucciones de un amigo.

Una de las ventajas que tenían era la posibilidad de seguir viajes, detectar hitos, ciudades, lagos y ferrocarriles, y seguir el progreso a través de los marcadores de millas.

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Atlas Obscura

Esta forma se prestaba bastante bien para los ríos, que por naturaleza constituyen una ruta. 

De hecho, la revista Atlas Obscura afirma que un cartógrafo llamado Zadok Cramer comenzó a publicar guías de bolsillo que básicamente cortaban los ríos en trozos y colocaban las tiras una al lado de la otra para facilitar su visualización.

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Atlas Obscura / Ejemplo de mapa itinerario

En 1866, Myron Coloney y Sidney B. Fairchild desplegaron su primer Ribbon Map, una tira larga con tinta azul que mostraba el río Misisipi.

Si visitas el río Misisipi, olvida Google Maps y haz el experimento de hacerlo con un mapa itinerario.



Reducir las emisiones de carbono hasta 70% para 2050 es posible: ONU

Mantener la temperatura del planeta es viable si se promueve un aumento por debajo de los 2°C

Los incrédulos del cambio climático (que cada vez son menos) aseguran que el planeta siempre ha experimentado modificaciones de temperatura y que la vida, finalmente, termina adaptándose. Sin embargo, lo que es una realidad es que desde la era industrial la mitad del dióxido de carbono liberado a la atmósfera fue producido desde 1990 a la fecha. Es decir, hemos acelerado la emisión de gases de efecto invernadero a niveles inéditos. De seguir esta tendencia, la temperatura media mundial podría subir desde 3.7 hasta 4.8°C por encima de los niveles preindustriales para el año 2100.

En su último “informe de síntesis”, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU y los cientos de autores partícipes en el estudio, están más seguros que nunca de que el planeta se está calentando y los seres humanos son la causa. Este reporte se basó en hasta 30 mil documentos científicos estudiados por unos 830 autores y 2 mil colaboradores.

“La transición a una economía baja en carbono es técnicamente viable, pero lo que falta son políticas e instituciones adecuadas. Cuanto más esperemos para tomar medidas, más costará adaptarse y mitigar el cambio climático”, dijo Youba Sokona, copresidenta del Grupo de Trabajo III del IPCC.

Aunque las tendencias son evidentemente desalentadoras, si se promueve el aumento por debajo de los 2°C, las emisiones de gases de efecto invernadero serían disminuidas en un 70% en todo el mundo para el año 2050, y a 0 para el 2100.

“Tenemos esa oportunidad, y la elección está en nuestras manos”, dijo Rajendra K. Pachauri, presidente del grupo.

De esta manera, los gobierno serían los principales responsables de promover programas y leyes que aminoren la emisión de gases, lo que, de hecho, iría inevitablemente en contra de los intereses de poderosas empresas, como las petroleras. Lo cierto es que cada vez son más los grupos internacionales como la ONU los que hacen presión para que los Estados adopten medidas paliativas, aunque todavía sin el éxito deseado.