Lunes sin carne: ¿Por qué urge? ¿Por qué es tan valioso?

Para muchos, dejar la carne es imposible. Pero Paul McCartney nos invita a hacerlo un día a la semana, para generar cambios más significativos de lo que podrías imaginar.

Si un día sin carne de una familia equivale a quitar un auto de circulación durante un mes, quizás deberíamos repensar la posibilidad de hacerlo. Meat Free Monday (lunes sin carne), es una campaña practicada por muchos hoy día, y nos llama directamente a la acción, proponiéndonos tomar esta medida urgente, explicando los portentosos cambios que tan simple decisión puede ocasionar.

Actores como Paul McCartney y sus hijas, Mary y Stella McCartney, han popularizado esta iniciativa. Desde 2009, La familia busca crear conciencia sobre el impacto nocivo que comer carne tiene para el planeta, y cómo podemos ayudar a mitigar la crisis ambiental, preservar nuestros recursos y mejorar nuestra salud teniendo, por lo menos un día libre de carne a la semana.

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Quizás lo más original de su propuesta sea que no hacen un llamado radical, demasiado difícil de lograr. No están pidiéndole a la gente que se vuelva vegetariana ni mucho menos vegana, comprendiendo que esas iniciativas podrían ser demasiado difíciles de realizar para algunas personas. Aunque de manera sutil, sus argumentos —y las deliciosas recetas que comparten en su página, las cuales incluyen ingredientes súper-nutritivos como el aguacate— nos aproximan a esa vida libre de carne que muchos han abrazado permanentemente.

Paul McCartney lleva muchos años siendo vegetariano, y recalca que antes era mucho más difícil que en la actualidad. Además de realizar otras acciones que lo posicionan como un decidido activista, este genial músico admite que de niño habría pensado que un vegetariano “era un endeble”, pero ahora piensa que:

Si los mataderos tuvieran muros de cristal, todo mundo sería vegetariano

Y seguramente tenga razón, pues basta ver lo que sucede en los rastros de México, país donde cada segundo se sacrifican 59 animales para ser consumidos, la mayoría de forma cruel e inhumana. Y aunque afortunadamente ya se está trabajando en leyes que le den una muerte más digna a estos animales de granja, la catástrofe ambiental que genera la ganadería a gran escala sigue estando latente.

 

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Sin embargo, dejar de comer carne un día  —o abrazar el vegetarianismo definitivamente— no es una decisión que recaiga solamente en lo ético. En la página de Meat Free Monday otros argumentos de peso nos pueden ayudar a convencernos de esta iniciativa. Por ejemplo, que la FAO asegura que la ganadería es “uno de los tres contribuidores principales de los problemas ambientales a escala global”, causante de casi el 15% de las emisiones de gases contaminantes.

Además, para producir un kilo de carne, se requieren 6,000 litros de agua.

Otro argumento de peso es lo benéfico que es para nuestro organismo bajar la ingesta semanal de carne. Según un estudio de la Oxford University citado en la página de Meat Free Monday, si todos comieran carne sólo 3 veces a la semana en Inglaterra, podrían evitarse 31 mil enfermedades del corazón, 9 mil muertes por cáncer y 5 mil infartos. Sin contar la considerable reducción de obesidad, diabetes y otras enfermedades relacionas al consumo de carne.

Come – carne y + vegetariano = ahorrar dinero

Un lunes sin carne es una iniciativa que también nos puede hacer ahorrar dinero. Tomando en cuenta que América Latina es el segundo continente donde más ha subido el precio de este producto, y que en México la carne equivale al 23% del gasto al trimestre, dejar de comer carne para ahorrar dinero no resulta para nada descabellado.

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Por último, no comer carne puede salvar a las más de 5 mil especies en peligro de extinción, pues la ganadería es una actividad que depreda los ecosistemas, una de las principales causas de la extinción animal. Un lunes sin carne sin duda puede ayudar a subsanar esta urgente cuestión.

Parece magia, pero no lo es: se trata sólo de un minúsculo cambio que puedes hacer en tu vida cotidiana y que tiene un impacto gigantesco. En Ecoosfera te invitamos a realizar el lunes sin carne y a contarnos tu experiencia.

*También en Ecoosfera:

Por qué comer menos carne verdaderamente salva especies y ecosistemas

ECO-RECETA: ¿Cómo hacer un ramen vegano?

Cada vez más adolescentes son veganos en Inglaterra gracias a Instagram



Científicos encuentran cocaína en camarones de río

Los camarones analizados en ríos del Reino Unido contienen trazos de cocaína y pesticidas nocivos para la salud.

La contaminación no solo vicia el aire que respiramos; nuestros residuos también llegan al mar. Cada vez más animales marinos se ven afectados por el plástico, que se encuentra hasta en nuestros propios cuerpos. Pero el daño va más allá. Científicos del Reino Unido han encontrado cocaína en los camarones provenientes de sus ríos. Así es: hay trazos de droga en los mariscos que varios consumimos. 

No se trata de un caso aislado ni un suceso extraño. El estudio publicado en Environment International, que puede consultarse aquí, tomó muestras de 15 sitios en julio 2018, que abarcan 5 zonas del área de Suffolk. A través de un biomonitoreo cauteloso, se determinó que había pesticidas y farmacéuticos en dichos entornos. ¿Qué quiere decir? Que aquellos químicos utilizados por la población terminan en el río e impregnan a sus habitantes acuáticos. 

Este no es un problema reservado al Reino Unido, pues claramente no son los únicos consumidores de farmacéuticos. Los trazos de farmacéuticos que se liberan a través de la orina y que llegan a los ríos por el drenaje son los principales culpables, y un estudio realizado en México quizá arrojaría datos similares. 

Otras drogas descubiertas en los camarones fueron ketamina, un tranquilizante de alta potencia, y tramadol, un opioide utilizado para tratar dolores crónicos. También se hallaron muestras de pesticidas que el Reino Unido ha prohibido por su grado de letalidad, como fenuron. La transparencia de los ríos no oculta ninguna práctica nociva; todo lo que se hace en tierra firme puede encontrarse en ellos. 

¿Significa que comer camarones importados nos afectará? No en primera instancia. De acuerdo al estudio, las concentraciones halladas en los camarones no son suficientes para causar un daño inmediato en quien lo consuma. Pero no por eso debemos respirar tranquilos. Sabemos que el daño acumulativo puede ser real si comemos productos contaminados a largo plazo. 

Este sorprendente hallazgo sirve para recordarnos que nuestros hábitos dejan huella. De alguna forma u otra, lo que desechamos acaba por regresar a nosotros. No estamos separados del lugar que habitamos, hay una conexión que nos une al resto de los seres que viven en el entorno. Por eso el desarrollo de una conciencia sobre lo que compramos, consumimos y tiramos es vital para mantener este delicado equilibrio. 

También en Ecoosfera: 10 acciones contra la contaminación por plástico



Este podría ser el plástico del futuro (es 100% reciclable)

Una opción más para transitar a un futuro sustentable, cortesía de científicos de Berkeley.

Cuando el químico Leo Baekeland desarrolló el primer plástico sintético, allá por 1909, no estaba pensando en que fuese reciclable. Sólo tenía la intención de que pudiera ser utilizado en masa para así revolucionar un montón de incipientes industrias, sin reflexionar sobre las consecuencias que podía acarrear la interrupción del ciclo natural de la vida, donde nada se crea ni se destruye, sino que se transforma. Cosa que, por cierto, no hace el plástico.

Por supuesto, el plástico sí es reciclable. Pero reciclarlo es un gran problema, debido a que sus componentes químicos son demasiados y a que está lleno de aditivos. Además existen muchos tipos de plástico, lo que hace del reciclaje un auténtico juego de azar donde nunca se sabe cuál será el resultado final, pues un resultado homogéneo requeriría de que se reciclaran sólo los mismos tipos de plástico.

Es así que encontrarle un uso al plástico reciclado es muy difícil.

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La opción es, por ello, dejar de usar plástico: volver a los tiempos de nuestros padres, cuando usaban y reutilizaban envases de vidrio y había otras dinámicas de producción y consumo. Pero actualmente somos tan dependientes de este material que desintoxicarnos colectivamente de él tomará más tiempo del que quisiéramos.

Necesitamos otras alternativas

Por eso, científicos de Berkeley han desarrollado un plástico que tiene todas las características del plástico sintético –como ser ligero y moldeable–, pero que es 100% reciclable.

Estas son grandes noticias, ya que lo aparatoso del proceso de reciclaje  del plástico es lo que ha hecho tan difícil encontrar formas de reutilizarlo. Algunos han hecho avances utilizándolo, por ejemplo, para pavimentar caminos. Pero, ¿cómo hacer este proceso algo menos complicado? Y más aún: ¿cómo hacer que todos podamos reciclar plástico sabiendo que sí servirá de algo?

Plástico prístino

Los científicos de Berkeley, cuyo estudio fue publicado en Nature Chemistry, experimentaron con el plástico a nivel químico, haciéndolo susceptible a romperse a nivel molecular. Esto lo hace recuperar su forma original al ser reciclado, lo que facilita su reutilización. Así que estamos ante una especie de plástico prístino, resiliente, que puede cumplir el ciclo natural de la vida y que podríamos usar sin remordimiento.

Por supuesto, de popularizarse esta forma de plástico se requeriría de mejorar la infraestructura de reciclaje ahí donde deba ser mejorada. Pero también es importante pensar que es sólo una solución entre otras, y que las alternativas al plástico no implican sólo sustituir este material o hacerlo reciclable, sino un cambio completo de mentalidad. ¿Es realmente necesario que seamos tan consumistas? ¿Estamos condenados a ser dependientes de envases y productos de un solo uso? Estas son las cuestiones fundamentales a las que ningún avance científico va a dar solución, sino sólo nuestra evolución a una sociedad más consciente.

*Imágenes: 1) American Fire Glass; 2) Equa