Esta es la primera fotografía de un átomo perceptible a simple vista

Esta imagen ganó el primer lugar del concurso de fotografía científica Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

Si existe algo complejo en este mundo –por no especular lo imposible–, es el hecho de que el ojo humano pueda percibir una minúscula porción de materia que por siglos fue considerado el último eslabón (hasta que emergió el mundo subatómico): el átomo. La fotografía de David Nadlinger, de la Universidad de Oxford, ha logrado lo inconcebible: permitirnos explorar la figura de un microscópico átomo de estroncio con carga positiva, suspendido entre campos eléctricos.

El átomo logró hacerse evidente al dispararle con luz de láser, para que de esta manera fuese posible captarlo a través de la ventana de una cámara de vacío.

Cuando se ilumina con un láser con la proporción correcta de color azul-violeta, el átomo absorbe y re-emite partículas de luz suficientemente rápido para ser capturadas por una cámara ordinaria en una fotografía de larga exposición. […] La idea de poder ver un solo átomo a simple vista me pareció un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica. 

 

Un pálido punto azul flotando en el espacio –y lo que observadores del cosmos como Carl Sagan, han afirmado que también es la Tierra; una partícula de polvo azul alrededor de una estrella entre miles de millones más–, que podría no captar nuestro interés a simple vista pero que no deja de contener, literalmente, todo lo que conocemos. 

primer foto de un atomo fotografiado david nadlinger oxford fotografia cientifica premio-

Resulta fascinante reflexionar desde este punto: el hecho de que no seamos capaces, como humanidad, de concebir las dimensiones espaciales de la materia que está fuera de nuestro alcance óptico –la inmensidad del planeta, del universo, y quizás del multiverso, para después aterrizar en un átomo. Porque si bien es cierto, estamos condenados a limitarnos por nuestros sentidos y nuestro sentido de pertenencia de una realidad ya consensuada, la que conoces hasta ahora. 

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La fotografía de Nadlinger, que tituló Single Atom In An Ion Trap, fue capturada en un laboratorio de la Universidad de Oxford, utilizando una cámara digital ordinaria. Esta es la primera foto que permite al hombre visualizar el átomo desde su asiento. Un avance sin duda novedoso, que nos invita a especular sobre la posibilidad cercana de comenzar a mirar nuestra realidad desde esas otras perspectivas que aguardan universos maravillosos.  



Los futuristas carteles de Buckminster Fuller: tesoro visual

Antes de que el diseño gráfico estuviera en auge, este visionario creó estas geniales piezas de diseño científico para dar a conocer sus inventos.

Buckminster Fuller fue un pragmático soñador. Su objetivo como inventor era la sustentabilidad y autosuficiencia de sus creaciones: obras de asombrosa geometría, como el domo geodésico, o de curiosa ingeniería, como el automóvil Dymaxion, que tenían la finalidad de crear “un mundo que funcionará al 100%”, como él mismo decía.  

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Pocas mentes pensaban en sustentabilidad en la década de los 30 ­­―apenas haría su aparición el pensamiento ecológico de Rachel Carson en 1960­―; pero la mirada de Bucky Fuller atravesó, antes que muchos, la necesidad de pensar en la sustentabilidad; mejor aún, desde la preciosa perspectiva de mirarnos como un Todo, como el Universo. Fuller supo que, en un mundo cada vez más competitivo y reñido, eran tan necesarios sus inventos como el darlos a conocer de la manera más original y accesible posible.  

Por eso volteó su mirada al diseño gráfico, e hizo él mismo algunos alucinantes carteles con la ayuda del galerista Carl Solway.

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Para hacer sus inventos llamativos, Fuller se valió de técnicas del diseño gráfico; ciencia del diseño, arquitectura y futurismo dialogan en estos posters. 

El diseño gráfico en aquel entonces no era sino una incipiente tendencia que había nacido a finales del siglo pasado, de la mano de los modernistas. Pero hasta aquel entonces no había nada parecido a lo creado por Fuller, que con la técnica de la doble exposición ―ahora tan de moda― logró un doble objetivo: mostrar sus inventos por fuera y por dentro.

Bucky Fuller anteponía los planos de sus inventos, repletos de cálculos y medidas, con fotografías de sus inventos.

El resultado eran estos geniales carteles que estarán en exhibición hasta el 2 de noviembre en el Edward Cella Art + Architecture de Los Ángeles, como parte de la exposición R. Buckminster Fuller: Inventions and Models.  

Según el sitio de la galería:

“Los objetos y planos de Fuller funcionan no sólo como modelos de las propiedades matemáticas y geométricas que subyacen a su construcción, sino también como elegantes obras de arte. Como tales, las obras representan lo hibrida de la práctica de Fuller, y su legado en los campos del arte, el diseño, la ciencia y la ingeniería.”

Sin duda, una obra de arte que admirar desde decenas de perspectivas. Un legado más de los muchos que nos heredó el cósmico Bucky Fuller.

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La orientación sexual y la creatividad están en el cerebro: científica mexicana

La Dra. Herminia Pasantes explica el papel de la neurociencia en el proceso creativo y la orientación sexual.

Nuestro cerebro define lo que somos, soñamos e imaginamos. Es el centro de procesos tan cotidianos como decidir qué comer o de maquinaciones tan complejas como la creación de una obra de arte. Sabemos que este órgano aún guarda muchos secretos: ¿cómo podemos ser más inteligentes? ¿La inteligencia te hace más feliz? ¿Todos los seres humanos somos todos capaces de tener grandes ideas? 

La científica Herminia Pasantes Ordónez ha dedicado gran parte de su carrera a responder estas preguntas. La emérita de la Universidad Nacional Autónoma de México es una de las expertas en neurociencia más reconocidas a nivel mundial.

Su participación reciente en el ciclo de conferencias Una Mirada al Cerebro, llevado a cabo en la Ciudad de México, dio como fruto observaciones sumamente interesantes sobre el grado en que las redes neuronales de nuestro cerebro nos determinan.

Orientación sexual 

Desde hace tiempo se sabe que la homosexualidad no es una enfermedad (aunque la homofobia sí), pero las investigaciones de Pasantes revelan que la orientación sexual tampoco es una característica ambiental. En entrevista con La Jornada, ella declaró estar convencida de que la orientación sexual se define desde el desarrollo embrionario.

Los homosexuales nacen, no se hacen, y los estudios del cerebro nos están ayudando a comprender qué es lo que pasa durante el desarrollo de este órgano. 

Durante la gestación, el cerebro está expuesto a las hormonas de la madre, por lo que es primariamente femenino. Si el embrión se convertirá en una mujer, se queda como está; si será varón, se expondrá a grandes cantidades de testosterona.

Una vez que estos químicos llegan al cerebro, se vuelven susceptibles de muchas transformaciones. Es en este punto donde Pasantes cree que se determina la orientación sexual de las personas, entre la semana 13 y 18 de gestación. En la adolescencia, ésta se reafirma.  

Creatividad

La creatividad no es tanto un asunto metafísico como neuronal. Es un mito que solo un hemisferio del cerebro es capaz de pensar de esta manera: las reacciones que la provocan se esparcen por todo nuestro cerebro. ¿El resultado? Todos podemos ser creativos. 

De acuerdo a Pasantes, hay una red subyacente de neuronas que impulsa el pensamiento creativo; estas han sido observadas con métodos de resonancia magnética. Las conexiones tienden a activarse en las situaciones donde la mente está en un estado de reposo. Al respecto, ella dice: 

Podría ser cierto que estando sentado a Isaac Newton se le ocurrió la Ley de la gravedad, quizá todo eso comience a tener sentido porque se está detectando que esa conectividad es la que se activa durante la creación (Vía: La Jornada).

Quizá a eso se debe que se nos ocurran las mejores ideas en la regadera, y que muchos creadores recomienden dedicarse a labores relajantes para acabar con el bloqueo creativo

Siempre es un orgullo contar con estas grandes mentes en nuestro país; sin embargo, es cierto que no siempre reciben el apoyo que merecen. La Dra. Herminia Pasantes hace un llamado a las autoridades universitarias del país a que apoyen más a los científicos nacionales.

¿Qué podemos hacer nosotros? Difundir el trabajo de nuestros investigadores y darle visibilidad a quienes se dedican a avanzar el conocimiento colectivo y hacer hallazgos que mejoran nuestras vidas.