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Esta es la primera fotografía de un átomo perceptible a simple vista

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Esta imagen ganó el primer lugar del concurso de fotografía científica Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

Si existe algo complejo en este mundo –por no especular lo imposible–, es el hecho de que el ojo humano pueda percibir una minúscula porción de materia que por siglos fue considerado el último eslabón (hasta que emergió el mundo subatómico): el átomo. La fotografía de David Nadlinger, de la Universidad de Oxford, ha logrado lo inconcebible: permitirnos explorar la figura de un microscópico átomo de estroncio con carga positiva, suspendido entre campos eléctricos.

El átomo logró hacerse evidente al dispararle con luz de láser, para que de esta manera fuese posible captarlo a través de la ventana de una cámara de vacío.

Cuando se ilumina con un láser con la proporción correcta de color azul-violeta, el átomo absorbe y re-emite partículas de luz suficientemente rápido para ser capturadas por una cámara ordinaria en una fotografía de larga exposición. […] La idea de poder ver un solo átomo a simple vista me pareció un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica. 

 

Un pálido punto azul flotando en el espacio –y lo que observadores del cosmos como Carl Sagan, han afirmado que también es la Tierra; una partícula de polvo azul alrededor de una estrella entre miles de millones más–, que podría no captar nuestro interés a simple vista pero que no deja de contener, literalmente, todo lo que conocemos. 

primer foto de un atomo fotografiado david nadlinger oxford fotografia cientifica premio-

Resulta fascinante reflexionar desde este punto: el hecho de que no seamos capaces, como humanidad, de concebir las dimensiones espaciales de la materia que está fuera de nuestro alcance óptico –la inmensidad del planeta, del universo, y quizás del multiverso, para después aterrizar en un átomo. Porque si bien es cierto, estamos condenados a limitarnos por nuestros sentidos y nuestro sentido de pertenencia de una realidad ya consensuada, la que conoces hasta ahora. 

primer foto de un atomo fotografiado david nadlinger oxford fotografia cientifica premio-

La fotografía de Nadlinger, que tituló Single Atom In An Ion Trap, fue capturada en un laboratorio de la Universidad de Oxford, utilizando una cámara digital ordinaria. Esta es la primera foto que permite al hombre visualizar el átomo desde su asiento. Un avance sin duda novedoso, que nos invita a especular sobre la posibilidad cercana de comenzar a mirar nuestra realidad desde esas otras perspectivas que aguardan universos maravillosos.  

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