Esta animación te explica cómo afecta el estrés crónico a tu cuerpo

El estrés crónico puede afectar desde tu presión sanguínea hasta tu estado de ánimo y mucho más; esta animación te explica cómo lo hace.

El estrés, que puede darnos un empujón para dar lo mejor de nosotros en momentos cruciales, y para responder a ciertos desafíos, resulta altamente dañino cuando se vuelve una sensación crónica, de amenaza. Para ilustrar lo que ocurre al interior del organismo, la especialista Sharon Horesh Bergquist nos explica en una animación cómo afecta el estrés crónico a nuestro cuerpo, con un recorrido amistoso por esta emoción que todos experimentamos o llegaremos a padecer en alguna etapa de nuestra vida.

El estrés es una reacción física, y hasta instintiva, conectada a todos los sistemas que hacen funcionar el cuerpo humano. Tal vez se deba a un examen que tienes en puerta o a tratar de responder a muchas tareas en un proyecto profesional, sin embargo, te recomendamos encontrar un canal de armonía ya que el estrés crónico puede afectar en muchos niveles a nivel corporal; desde hormonas, presión sanguínea y digestión, hasta ritmo de sueño, estado de ánimo y capacidades cognitivas.

La respuesta límbica, es decir, nuestra respuesta de “huye o pelea”, es una de las emociones más primitivas al peligro y aunque nos ayuda a sobrevivir también perjudica a los órganos y las células que restauran el equilibrio físico y emocional

Siempre habrá estresores al acecho pero lo que tu cerebro y tu cuerpo requieren para continuar saludables es que veas esas situaciones como algo transitorio, manejable y perfectible, en vez de agobios demoledores o callejones sin salida.

La capacidad de responder al estrés implica resiliencia. Entre más puedas aprender sobre su impacto más efectivos serán tus mecanismos para enfrentarlo. La siguiente animación te ayudará a equilibrar tu organismo en situaciones extremas:

 

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¿Sufres estrés por ver noticias? Evítalo sin desinformarte en el camino

Las noticias pueden ser un factor que añade estrés a nuestra vida. ¿Cómo lidiar con ello sin vivir desinformados?

Si eres una persona empática, es muy probable que sufras de estrés por ver noticias. ¿Lo habías pensado? En realidad, es muy difícil percibir que cada cambio de página o scrolleo en periódicos y portales de noticias podría estar perjudicándonos, pero lo que vemos en las noticias no es sólo un puñado de historias ajenas a nosotros, sino cosas que nos involucran como parte de una colectividad.

Según un estudio en línea llevado a cabo por la American Psychological Association, el 57% de los americanos dijeron sentirse afectados por el clima político del que se enteraban en las noticias. Lamentablemente, no existen encuestas hechas en otros países, que relacionen ver noticias con el estrés. Pero el tema de la lectura, las noticias y el cerebro ha sido ampliamente estudiado, y esto puede darnos algunas pistas sobre dicha problemática a nivel mundial.

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Según Raymond Mar, doctor en psicología de la Universidad de Nueva York, leer una historia de ficción es casi igual a vivirla, según demuestra la actividad cerebral. En ese caso, ¿qué no podría ocasionarnos leer historias que no son ficción? Y más aún: ¿qué puede ocasionarnos ver y escuchar esas historias?

Por eso no es descabellado que estudios como el arriba citado, o los realizados por la Universidad de Harvard, lleguen a la conclusión de que podemos sufrir estrés por ver noticias. Porque además, como menciona Graham Davey, profesor emérito de psicología de la Universidad de Sussex, en una entrevista para la revista TIME:

La forma en la que las noticias son presentadas y la manera como accesamos a ellas ha cambiado significativamente en los últimos 15 o 20 años.

 

Sin embargo, ¿debemos atenernos a no ver noticias? Contrario a lo que propone el escritor Rolf Dobelli en un artículo para The Guardian, las noticias no son irrelevantes ni una perdida de tiempo.

Estar informado no es sólo un imperativo ciudadano, sino una forma de seguir conectados con la aldea global; de otra manera estaríamos renunciando al hecho de que formamos parte de una colectividad con la cual debemos permanecer conectados. Pero entonces…

 

¿Cómo combatir el estrés por ver noticias?

En lo que Dobelli tiene mucha razón es en que las noticias pueden ser tóxicas: una larga exposición a ellas no sólo nos estresa, sino que puede matar nuestra creatividad. Precisamente por eso, lo primero que debemos saber es qué tanto nos pueden afectar las noticias, pues esto varía de persona a persona.

Sólo tú puedes regular la interacción que tengas con las noticias. Porque éstas no son una infección que impacta en los seres humanos de una manera predecible, sino que pueden causar efectos distintos en cada individuo. Por ello, Davey propone:

Tratar de estar atentos a cómo las noticias cambian tu humor o hacen a tus pensamientos más negativos.

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No hay mejor manera de saberlo que reflexionar sobre el efecto que las noticias tienen en ti. Ve noticias y realiza un análisis introspectivo sobre cómo te afectan, y sobre todo, si te estresán o te producen ansiedad. Dependiendo de tus resultados, puedes reducir la exposición a noticias o mediar con actividades que contrarresten el efecto negativo de éstas. Por ejemplo, ejercicios de relajación, meditación o yoga; escuchar música (la hay ideal para combatir el estrés) o interactuar con otras narrativas en el caso de la lectura, son acciones inmediatas que puedes tomar contra el estrés por ver noticias.

Por último, no olvides evitar a toda costa las noticas antes de dormir; son doblemente perjudiciales, pues al estimular tu cerebro de noche es probable que tengas un descanso irregular, lo que puede desencadenar muchos desórdenes.

Así, de maneras creativas y activas, podemos seguir informados sin que se vea perjudicada nuestra salud.

 



Mejor respira: tu estrés podría contagiarse a través de feromonas (ESTUDIO)

Estrés sin control… Aquí otra razón para mejorar tus interacciones sociales y, de paso, bajarle unos niveles a tu estrés.

Pese a ser un elemento vital, cada vez existe más evidencia de que el estrés es maligno para quien no sabe controlarse. El estrés es una respuesta natural del organismo; un mecanismo de defensa frente a ciertos paisajes que parecen amenazadores para la mente. Sin embargo, en recientes épocas hemos llevado este “estado de alerta” a niveles desbordantes, provocando que el estrés se vuelva crónico, y no sólo eso, sino que también se contagie, por ejemplo, vía las feromonas.  

Recientemente, la Universidad de Ottawa publicó un estudio en el que se señala que el estrés se comporta como una “enfermedad infecciosa”. Colándose a todo tipo de tejidos y órganos, ahora se ha comprobado que el estrés no afecta a un solo paciente, sino que se contagia a las personas más cercanas a los pacientes.

Hay parejas que empiezan a sufrir los mismos cambios en el cerebro a raíz de un cónyuge estresado; esto ocurre por medio de feromonas volátiles y no volátiles, aunque las neuronas también tienen una posición clave en este problema.

 

¿Cómo ocurre un contagio de estrés vía feromonas?

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Foto: Laurence Demaison

El contagio del estrés sucede por un grupo de células, las neuronas, secretoras de la hormona liberadora de corticotropina (CRH). Por definición, las feromonas “son sustancias secretadas por las glándulas de los seres vivos a través del sistema endócrino”. Por medio de neurotransmisores, las neuronas emiten señales al sistema endócrino, es decir, segregamos, transpiramos estrés (aun sin darnos cuenta).

Por otro lado, las feromonas son sustancias químicas encargadas de detonar o regular los estados de ánimo, la disponibilidad sexual, las respuestas al desequilibrio, etc., esto es, son señales que pueden o no ser “volátiles”, y de esta manera pueden alcanzar a ser percibidas por otra persona. Así que si tu estado de animo despide grandes olas de estrés, lo más probable es que ese aroma tóxico es el que estás lanzando al mundo.

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Foto: Elizaveta Porodina

Esto arroja nuevas explicaciones sobre por qué el estrés afecta a familias completas de manera sistémica, o a agrupaciones que colaboran en equipos (y según explicaron los especialistas, este no es un contagio “actitudinal”); el estrés afecta porque las feromonas se interrelacionan entre persona y persona.

Con el empleo de la técnica optogenética, los autores del estudio desactivaron dichas neuronas y descubrieron que los ratones sometidos a situaciones estresantes no transmitían el malestar. La investigación de la Universidad de Calgary expuso también que las hembras eran más susceptibles a ser contagiadas en comparación con los machos. 

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Foto: Laurence Demaison

Aunque queda un largo camino para debatir con más conclusiones, se cree que a partir de estos descubrimientos se pueden encontrar mejores tratamientos para el manejo de estrés postraumático, la ansiedad y la depresión, así como el autismo.

Pero, lo que más sorprende de esta investigación, es el hecho de haberse probado que el estrés “contagiado” puede impactar al individuo pasivo de la misma manera que si éste se hubiese estresado por sí mismo. Así que la próxima vez que subas tu nivel de estrés más de lo normal, piensa que cualquiera que esté cerca de ti podría absorber inconscientemente todo este mal. Mejor respira.