Las ballenas blancas y las orcas pueden imitar el sonido de un humano, escúchalo aquí

Estos mamíferos han demostrado ser capaces de imitar el lenguaje humano, aunque jamás han podido aprenderlo.

Los cetáceos son animales tan inteligentes como los primates. Pueden aprender socialmente, resolver problemas complejos, usar herramientas, enamorarse y, por supuesto, usar el lenguaje de maneras tan cautivadoras como sorprendentes.

Las ballenas también emiten sonidos a través de los cuales transmiten un gran cúmulo de sentimientos. Las frecuencias pueden variar y significar distintas cosas, como en el caso de la ballena de 52 Hz, cuyo canto es tan agudo que se le llamó la ballena solitaria y se le atribuyó la tristeza.

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Pero estos mamíferos han demostrado ser capaces de imitar el lenguaje humano, aunque jamás han podido aprenderlo, pues hasta ahora ningún experimento con esa intención ha funcionado. La ballena blanca llamada Noc ha sido de las que más se ha acercado. Se trata de un ejemplar que estuvo a cargo de la marina estadounidense en 1984; los soldados tenían la misión de adiestrarlas para ciertas tareas y, según cuentan ellos al respecto:

Tras siete años, Noc comenzó a hacer sonidos inusuales. Interpretamos las vocalizaciones de la ballena como un intento por imitar a los humanos.

También las orcas tienen esta impresionante capacidad, según demostraron algunos estudios y prácticas instructivas que se realizaron con estos ejemplares. Las orcas imitan los sonidos, pero sobre todo la entonación de palabras que escuchan de un entrenador, de manera asombrosamente similar a éste:

Suena como una novela de ficción, pero comunicarnos con otra especie animal podría ser posible. Las ballenas no tienen la capacidad de articular el lenguaje como nosotros y hablar, pues las diferencias físicas son demasiadas. Así que nuestros deseos antropomórficos quizá no lleguen muy lejos. Pero sin duda tienen la capacidad de elaborar un lenguaje mucho más complejo y de comunicar sus ideas, lo cual podría ayudarnos a comunicarnos con ellas de alguna ingeniosa manera; por ejemplo, con un traductor de algoritmos, algo que de hecho ya existe, pero hasta ahora no ha sido probado en cetáceos.

La frontera que nos separa se vuelve cada vez más delgada. ¿Qué nos diría esta fauna marina, de lograr la comunicación? Sólo esperemos que no tengan razones para odiarnos.

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*Referencias: Las ballenas y delfines son tan inteligentes como los primates



¿Qué es la misteriosa luz zodiacal que inunda los cielos de febrero?

Esta luz es un bello fenómeno astronómico que puedes ver esta misma noche.

En esta época del año, una misteriosa luz nocturna se erige desde el horizonte. Su forma cónica ilumina el cielo a tal grado que las antiguas civilizaciones tuvieron a bien llamarla “falso amanecer”. Se trata de la luz zodiacal, un fenómeno astronómico que se manifiesta justo después del anochecer. No necesitas un telescopio para admirarla, pues se aprecia a simple vista desde cualquier lugar del mundo. 

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Foto: European Southern Observatory/Flickr

¿Qué es la luz zodiacal?

Lo más fascinante de esta luz no es sólo su hermoso aspecto, sino las condiciones que la provocan. La luz zodiacal es el reflejo producido por una enorme nube interplanetaria que se extiende a lo largo del zodiaco, como explica la NASA En el contexto astronómico, zodiaco se refiere al área del cielo por donde el Sol traza anualmente su rumbo. 

La forma que adopta la luz zodiacal se debe a que subraya la silueta de la eclíptica, que es la línea curva dibujada por esta trayectoria solar. Hoy en día, los astrónomos entienden que el misterioso brillo se debe al reflejo de la luz solar en las partículas de polvo que flotan en nuestra galaxia desde tiempos inmemoriales. De hecho, se piensa que estas partículas son residuos del proceso que dio forma al planeta Tierra hace 4,540 millones de años.

¿Cuándo y cómo verla? 

La luz zodiacal no tiene un momento específico de aparición y su espectacular tamaño la hace fácil de divisar. El mejor momento para admirarla es justo a mediados de febrero. Ya entrada la primavera, esta columna de luz alcanza su punto de visibilidad máxima. Si habitas en el hemisferio norte, búscala después de la puesta de sol. Desde el hemisferio sur, es más aparente antes del amanecer.

Será más fácil de divisar durante todo este mes y hasta mayo. Recuerda buscar un sitio oscuro que esté alejado de las luces urbanas. Si quieres un verdadero reto, intenta ubicar el punto Gegenschein: un pálido óvalo de luz en medio de la luz zodiacal que la contaminación visual casi ha borrado del cielo. 



¿Las abejas tienen nociones estéticas? Al parecer pueden diferenciar entre estilos de arte

Y esto ha sido doblemente confirmado.

Saben distinguir rostros, navegar como vikingos y resolver problemas matemáticos: las abejas no sólo son insectos fascinantes, sino que podrían estar entre los animales más inteligentes del planeta. Y quizá también uno de los animales con mejor gusto.

Las abejas, ¿críticas de arte?

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Tantas son las capacidades de las abejas que nos hacen preguntarnos sobre la conciencia animal y sus límites.

Más aún porque, según pudo confirmar un estudio, las abejas tienen nociones estéticas. Y –aunque no hay consenso científico al respecto–, se supone que la sensibilidad artística y el pensamiento abstracto son algunas de las habilidades que nos distinguen de los animales. Pero si las abejas tienen una noción del cero, y pueden diferenciar un Picasso de un Monet, ¿qué nos hace humanos? ¿Y que las hace a ellas animales?

Hasta ahora se han llevado a cabo dos pruebas que demuestran que las abejas pueden distinguir un tipo de arte de otro. La primera fue un estudio que se publicó en 2013, llevado a cabo por un equipo de la University of Queensland, utilizando obras de Picasso y Monet. La segunda prueba se llevó a cabo en el programa The Great Australian Bee Challenge, y fue básicamente una recreación del estudio de Queensland.

Cómo las abejas distinguen entre estilos artísticos

Para esta segunda prueba, les fueron mostradas a las abejas entrenadas cuatro pinturas distintas del impresionista francés, Claude Monet. Pero en lugar de obras de Picasso, se les mostró en contraposición cuatro pinturas de la artista indígena australiana Noŋgirrŋa Marawili.

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Noŋgirrŋa Marawili // Claude Monet

Al centro de cada una de las pinturas se colocó un pequeño punto azul. En ellos, y para marcar una diferencia entre los artistas que significara algo para las abejas, se colocaron gotas de agua: las pinturas de Marawili tenían gotas con azúcar, y las de Monet una gota de quinina diluida: un líquido que no es dañino pero tiene un sabor amargo.

Las abejas probaron ambos líquidos al ver las pinturas y aproximarse a ellas. Después se les mostraron pinturas de los dos artistas que no habían visto antes. La cuestión era averiguar si podían apreciar la diferencia entre un Marawili y un Monet.

Todas las abejas dirigieron su atención a las pinturas de Marawili, las cuales habían tenido el agua azucarada. Pero esta vez no había nada que las distinguiera. ¿Qué les posibilitó distinguir entre estos artistas? Sería exagerado pensar que realmente las abejas tienen nociones estéticas. No obstante, no queda claro cuáles de sus habilidades les permiten saber la diferencia entre estilos de arte.

Aún así, mientras la ciencia descubre más al respecto sobre el comportamiento y la inteligencia de las abejas, podemos quedarnos con la idea de que algo saben de arte. Quizá algo que nosotros no.