Un traductor de lenguaje animal promete descifrar lo que tu perro quiere decirte

¿Puedes imaginar, qué cambios ocurrirían en el mundo de conocer los sentimientos animales a través de su habla?

La más memorable literatura fantástica ha utilizado el recurso del diálogo para trasmitir las probables personalidades de animales y quimeras que hablan: Moby Dick, Animal Farm, Le Petit Prince, Alice in Wonderland y hasta The Never Ending Story. En este contexto, se ha introducido al imaginario la racionalización de estos seres, y se ha puesto en sus mentes y hocicos pensamientos humanos imposibles de conjeturar en cualquier animal, pero que sugieren alguna clase de lección o moraleja para los hombres. Aún así, desde pequeños hemos sido acostumbrados a escuchar hablar animales. 

No obstante, la suerte de encanto que representa la misteriosa comunicación animal, junto con los avances tecnológicos, podrían estar a punto de cumplir estas fantasías y proveernos de un traductor de lenguaje animal. Esta idea que pareciera descabellada a los ojos de cualquiera, comenzó con los estudios sobre comunicación animal que el doctor Con Slobodchikoff, biólogo de la Northern Arizona University, realizó a perros de la pradera, seres que tienen un sofisticado sistema vocal. Descubrió que utilizan diversas frecuencias, por ejemplo, para distinguir entre predadores, incluso el tamaño de cada uno, y que lo comunican a su jauría con diversas frecuencias.

¿Y cómo se crea un traductor de lenguaje animal?

A partir de estos hallazgos, Slobodchikoff desarrolló un algoritmo que, de manera muy básica, traduce dichas frecuencias al inglés. Hasta ahora, se sabe que puede implementarse en perros y gatos domésticos. Y aunado a otros métodos de traducción —por ejemplo, del lenguaje corporal o las expresiones del rostro—, eventualmente podremos hacer una traducción mucho más precisa. Eso es lo que Slobodchikoff pretende hacer desde la compañía que fundó el año pasado, Zoolingua, con la que pretende confabular un traductor de lenguaje animal sofisticado y preciso.

Todo el conocimiento recopilado por él y su equipo podrá ser usado para crear los algoritmos necesarios para el traductor, mismo que será muy preciso por la profundidad con la cual estudian el lenguaje animal. Además, la investigación sobre lenguaje canino ha sido un tópico recurrente en la ciencia. En los lobos, por ejemplo, se ha podido estudiar cuán avanzado es su lenguaje, el cual, con base en aullidos y miradas, expresa casi tanto como nosotros expresamos con el habla.

Lo mejor es que, en el caso de los perros, se tiene la ventaja de que por la propia evolución que han tenido cercana del hombre, han ido generando mecanismos en el cerebro para comprender, tanto algunas palabras, como el significado de la entonación con la cual las pronunciamos. Por supuesto, esto tiene sus limitaciones. Y aunque es más probable que los animales domésticos nos entiendan mejor a nosotros que viceversa, este traductor pone en la mesa la promesa científica de que muy pronto, será viable comunicarnos directamente con ellos. ¿Puedes imaginar, qué cambios ocurrirían en el mundo, de transmitir sentimientos con animales a través del habla?



Este mapa muestra de qué país son todas las razas de perro que conoces

Casi la mitad de las razas de perro del mundo vienen de sólo 3 países.

Existen más de 300 razas de perro: las características únicas de cada una no son casualidad, sino que son producto de la cría selectiva de razas de perro nativas. Ésta se ha hecho desde hace miles de años, en el caso de algunas razas, y desde hace un par de siglos en el caso de otras.

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Gracias a ello es que en la actualidad contemos con una gran variedad de razas de perro, que difieren sobre todo en tamaño, pelaje y carácter. Pero lo curioso es que toda esta variedad proviene en su mayoría, según el mapa Dogs of the World elaborado por Lili Chin, de sólo tres países:

Gran Bretaña y Francia tienen 57 razas de perro registradas,

mientras que Alemania tiene 47 razas de perro registradas

Para darte una mejor idea puedes consultar el mapa, donde cada país adopta el tamaño de la cantidad de razas que tiene (sólo por practicidad), mostrando así una predominante Europa que le ha dado al mundo el 80% de las razas de perro oficiales.

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Parece que el eurocentrismo está presente también en el mundo canino, pues incluso la raza de perro oficial de Cuba –que es también la única en la isla– es de origen europeo. Esto se deduce de que en Cuba desaparecieron los perros autóctonos durante la conquista, siendo el havanese, también llamado “bichón habanero”, reproducido en la isla para ser perro de compañía de la aristocracia, el que a la larga se convirtió en el perro oficial.

No obstante, tanto en el continente americano como en Asia, las razas son de lo más interesantes y exóticas. Es el caso del xoloitzcuintle mexicano, el Inca Orchid de Perú o el Shiba Inu de Japón. Así que más allá de cantidades, lo cierto es que cada cultura ha aportado algo valioso al mundo de los canes.

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Ahora, si no sabes de qué país proviene la raza de tu perro, puedes averiguarlo viendo a detalle esta interesante cartografía canina, a la que puedes hacer zoom en Doggie Drawings. También puedes adquirir este mapa para apoyar a la artista Lili Chin de Los Ángeles, quien además elabora bellas ilustraciones de nuestros perros favoritos.



Perros antes y después de ser adoptados que desbordan ternura (FOTOS)

Estas fotografías son lo más bonito que habrás visto hoy.

Para muchos es inexplicable por qué existen personas capaces de abandonar a sus perros, si se trata de seres entrañables que nos rodean de cariño, e incluso nos proporcionan una mejor salud física y mental; ¿por qué las cifras de perros abandonados asciende a más de 100 mil por año en países como España?

Según la fundación Affinity, en el 2015 la cifra de perros abandonados en este país fue de 137 mil. Esta organización ha realizado, además, estudios periódicos con la finalidad de descubrir lo que está detrás del abandono de perros. Entre las razones se encuentran las camadas inesperadas, los cambios de domicilio e, incluso, el desinterés por el animal, algo que no sólo aplica a España sino que es un factor universal.

Pero la contraparte de estos actos tan ruines está en quienes dedican su vida a rescatar a los perros abandonados y encontrarles hogar. Esto no es poca cosa, pues adoptar a un perro es cambiarle la vida radicalmente.

Para muestra encontramos estas fotografías, que demuestran las transformaciones de los perros, antes y después de ser adoptados. Y no sólo eso: también nos enseñan que los perros son seres con emociones complejas y que pueden entrar en profundos estados de depresión (producto del abandono), así como experimentar una felicidad incalculable al ser adoptados. Por eso y más es que jamás nos cansaremos de insistir: opta siempre por la adopción, pues miles de canes necesitan de un hogar. Si aún lo dudas, observa las fotografías y te convencerás:

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