Un traductor de lenguaje animal promete descifrar lo que tu perro quiere decirte

¿Puedes imaginar, qué cambios ocurrirían en el mundo de conocer los sentimientos animales a través de su habla?

La más memorable literatura fantástica ha utilizado el recurso del diálogo para trasmitir las probables personalidades de animales y quimeras que hablan: Moby Dick, Animal Farm, Le Petit Prince, Alice in Wonderland y hasta The Never Ending Story. En este contexto, se ha introducido al imaginario la racionalización de estos seres, y se ha puesto en sus mentes y hocicos pensamientos humanos imposibles de conjeturar en cualquier animal, pero que sugieren alguna clase de lección o moraleja para los hombres. Aún así, desde pequeños hemos sido acostumbrados a escuchar hablar animales. 

No obstante, la suerte de encanto que representa la misteriosa comunicación animal, junto con los avances tecnológicos, podrían estar a punto de cumplir estas fantasías y proveernos de un traductor de lenguaje animal. Esta idea que pareciera descabellada a los ojos de cualquiera, comenzó con los estudios sobre comunicación animal que el doctor Con Slobodchikoff, biólogo de la Northern Arizona University, realizó a perros de la pradera, seres que tienen un sofisticado sistema vocal. Descubrió que utilizan diversas frecuencias, por ejemplo, para distinguir entre predadores, incluso el tamaño de cada uno, y que lo comunican a su jauría con diversas frecuencias.

¿Y cómo se crea un traductor de lenguaje animal?

A partir de estos hallazgos, Slobodchikoff desarrolló un algoritmo que, de manera muy básica, traduce dichas frecuencias al inglés. Hasta ahora, se sabe que puede implementarse en perros y gatos domésticos. Y aunado a otros métodos de traducción —por ejemplo, del lenguaje corporal o las expresiones del rostro—, eventualmente podremos hacer una traducción mucho más precisa. Eso es lo que Slobodchikoff pretende hacer desde la compañía que fundó el año pasado, Zoolingua, con la que pretende confabular un traductor de lenguaje animal sofisticado y preciso.

Todo el conocimiento recopilado por él y su equipo podrá ser usado para crear los algoritmos necesarios para el traductor, mismo que será muy preciso por la profundidad con la cual estudian el lenguaje animal. Además, la investigación sobre lenguaje canino ha sido un tópico recurrente en la ciencia. En los lobos, por ejemplo, se ha podido estudiar cuán avanzado es su lenguaje, el cual, con base en aullidos y miradas, expresa casi tanto como nosotros expresamos con el habla.

Lo mejor es que, en el caso de los perros, se tiene la ventaja de que por la propia evolución que han tenido cercana del hombre, han ido generando mecanismos en el cerebro para comprender, tanto algunas palabras, como el significado de la entonación con la cual las pronunciamos. Por supuesto, esto tiene sus limitaciones. Y aunque es más probable que los animales domésticos nos entiendan mejor a nosotros que viceversa, este traductor pone en la mesa la promesa científica de que muy pronto, será viable comunicarnos directamente con ellos. ¿Puedes imaginar, qué cambios ocurrirían en el mundo, de transmitir sentimientos con animales a través del habla?



La improbable amistad entre un perro y un delfín que conmueve al mundo (video)

Ben el perro y Duggie la delfín se conocieron en las costas de Irlanda y ahora son amigos inseparables.

Ben, un perro labrador, disfrutaba sus caminatas cotidianas en la Isla Tory, en Irlanda. Pero un día de 2016, al darse su tradicional chapuzón en el mar, la vida de Ben cambiaría para siempre. Fue cuando conoció a una hembra delfín que, con el tiempo, se convertiría en su mejor amiga.

Pero la historia es aún más conmovedora. Pues Duggie –nombre que recibió la delfín–, vive en la costa de Donegal desde que perdió a su pareja en esas aguas, a partir de lo cual decidió ya no seguir su recorrido y permanecer (quizá como luto) ahí.   

Por eso todos celebraron cuando el labrador y la delfín se conocieron y conectaron instantáneamente. Ahora juegan y recorren juntos el área, nadando a veces hasta por 3 horas. Por cierto, cuando Duggie nota que su amigo canino ya esta muy cansado, lo empuja y ayuda a cargar parte de su peso con tal de seguir disfrutando de su compañía. 

Hay sentimientos, por ejemplo la amistad, que superan cualquier frontera –sea ésta ideológica, geográfica o incluso biológica–. El caso de Ben y Duggie, como otros, es una muestra perfecta de esto; es, de algún modo, una sencilla celebración de la existencia



Los perros de Chernóbil: los habitantes olvidados de la zona de exclusión necesitan tu ayuda

Un grupo de voluntarios está cuidando de esta población canina (y tú puedes colaborar).

Más de 250 perros viven en el área de exclusión de Chernóbil, la ciudad ucraniana donde en 1986 se desató uno de los mayores y más graves accidentes nucleares de la historia. Fue tras este aparatoso suceso que los habitantes de Chernóbil y otras ciudades aledañas tuvieron que dejar sus hogares. Pero muchos de ellos dejaron atrás no sólo su vida como la conocían hasta entonces, sino también a sus mascotas.

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Los perros que hoy habitan en la planta nuclear son los descendientes de los perros abandonados tras el accidente. Y es que, pese al intento del ejército soviético de exterminar a todos los canes para evitar que propagaran la radiación, el ejército no pudo dar con todos. Algunos voluntarios de la organización Clean Futures Fund descubrieron esto en un viaje a Chernóbil, y decidieron lanzar la campaña Dogs of Chernobyl en 2017 con el fin de vacunar y dar atención veterinaria a todos estos perros, así como esterilizarlos para evitar que se sigan reproduciendo.

Ahora que el tema del accidente nuclear ha cobrado relevancia a partir de la serie Chernobyl de HBO, la campaña Dogs for Chernobyl ha aprovechado para animar a la gente a ayudar a los perros de Chernóbil. Lo mejor es que, estemos donde estemos, podemos colaborar con este esfuerzo donando cualquier suma de dinero directamente a la organización Clean Futures Fund, aquí.

Así que el éxito de Chernobyl podría traerle buena fortuna a estos perritos. Ahora que lo sabes, sólo necesitan de tu solidaridad.

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* Imágenes: Clean Futures Fund