“La habitación de la lectura”, un proyecto que lleva bibliotecas a países en desarrollo

John Wood, creador del proyecto “La habitación de la lectura”, ha instalado más de quince mil librerías en distintos lugares.

La historia del activista John Wood es fascinante. Se trata de un ex empleado de Microsoft que durante un viaje al Himalaya constató la falta de libros en una escuela de Nepal. A partir de esto se dedicó a recolectar ejemplares entre sus conocidos para donarlos. Posteriormente escribió su libro Leaving Microsoft el cual recaudó más de tres millones de dólares, mismos que utilizó para fundar y financiar la organización “Room to read”.

Se trata de un proyecto global fundado en 2001, que prioriza el papel de la educación como instrumento para erradicar la pobreza. La iniciativa parte de la idea de que esta se traduce en un empoderamiento de los jóvenes, para que contribuyan con sus comunidades, aludiendo un poco a la famosa frase de Einstein que advierte: “una mente estirada por nuevas ideas jamás recobrará su forma original”.

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Room to read enfoca sus esfuerzos en dos ejes primordiales: la alfabetización y la equidad de género en la educación. La filosofía de esta institución también promueve la importancia del gusto por la lectura como un catalizador del intelecto y la imaginación. Hasta la fecha esta organización ha instalado más de quince mil librerías en países de Asia y África –los cuales imparten programas de promoción de la lectura. También ha colaborado en la construcción de más de mil seiscientas escuelas, distribuido más de trece millones de libros, beneficiado 8 millones de niños y publicado más de 887 libros. 

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Otra de las prioridades de la organización es la traducción o creación de libros en las lenguas originarias de las comunidades.

En esta era de la información, el analfabetismo representa tal vez el mayor obstáculo para empoderar a una población, pues únicamente a partir del acceso a la información hoy disponible, las personas pueden “leer” su entorno para hacerlo consciente. En “Room  to Read” se promueve la educación de calidad como el arma básica para fortalecer a miles de agentes de cambio en potencia.  



Facebook quiere cambiar la educación del futuro; este es su proyecto

Mark Zuckerberg quiere digitalizar la educación, pero muchos se resisten: ¿por qué?

Ampliar nuestra perspectiva y alcanzar una vida plena a través del conocimiento deberían ser los objetivos de toda educación del futuro. No obstante, esta posibilidad se disuelve en los actuales sistemas educativos, que oscilan entre lo obsoleto, la información poco reflexiva y las malas estrategias de difusión de la información.

Sin embargo, habitamos una época de epistemologías digitales: la producción de conocimiento y los procesos formativos ya no pueden ser ajenos al mundo tecnológico, y de hecho, pueden enriquecerse con él.

Mark Zuckerberg lo sabe; por eso está experimentando con su tecnología en las aulas.

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Zuckerberg ha estado trabajando los últimos años en el campo educativo. La finalidad de sus proyectos en este sentido es que su tecnología sea usada en las mismas aulas donde se ha implementado recientemente el sistema de “enseñanza personalizada”.

Este sistema fue creado en Estados Unidos por la organización de gestión Summit, fundada en 2003, y recoge mucho de otros sistemas y experiencias, como el sistema Montessori. El objetivo de Summit es poner la educación en las manos de los estudiantes. Por eso, en la actualidad Summit cuenta con una amplia red de escuelas públicas que se han vuelto la tendencia en educación en Estados Unidos, gracias al éxito de su sistema pedagógico.

Desde 2014, más de 300 escuelas han adoptado el modelo Summit

La fundación filantrópica de Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, ha donado millones de dólares a Summit. Pero ahora se devela el verdadero interés detrás de dichas donaciones, que al parecer eran más bien inversiones. Y es que Zuckerberg esperó a que el sistema Summit cosechara sus primeros éxitos para comenzar a interceder de lleno en el “mercado” educativo.

Desde hace 4 años, Zuckerberg, Chan y el equipo de Summit empezaron a diseñar la plataforma  Summit Learning Platform. La intención es que dicha plataforma sea usada a través de dispositivos como laptops de Google y otras herramientas para facilitar los procesos de enseñanza personalizada en escuelas públicas.

Pero cabe preguntarse: ¿es mera filantropía, o existe un interés detrás?

Este año, Donald Trump anunció los recortes de más del 10% en educación por parte de su gobierno, lo que promueve –por necesidad– la inversión privada en este rubro. O en otras palabras, la inversión de Facebook y otras empresas de Silicon Valley. 

Zuckerberg y Chan tienen como objetivo que la mayoría de las 25 mil escuelas de Estados Unidos cuenten con la tecnología de Facebook en un plazo de 10 años. Suena como un negocio redondo. Pero eso no es lo preocupante: desde que Zuckerberg y su esposa comenzaron a interceder en el modelo de Summit, los educadores del proyecto se han sentido cada vez más desencantados al respecto, y ahora también los profesores y padres de familia.

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Los puntos en contra del programa educativo de Facebook

El programa Summit Learning Platform se puso en marcha este año en algunas escuelas de Connecticut que ya estaban inscritas al modelo Summit. A través de donaciones iniciales de laptops y otros dispositivos, los estudiantes y profesores experimentaron por primera vez una experiencia educativa 100% digital.

No obstante, en algunas escuelas los profesores, padres y estudiantes se han resistido a que avance la implementación del programa: muchos niños odiaron las pruebas piloto, y sólo algunos estudiantes sobresalientes pudieron aprovecharlo, ya que la mayoría no están acostumbrados a ser más autónomos en las aulas. Para los padres y maestros esto se debe no sólo a un mal rendimiento de la plataforma, sino a que Silicon Valley no está tan preocupado por la educación como por abrir un nuevo nicho de negocios.

La plataforma, como lo constató el sitio Intelligencer, tiene grandes fallas y contenidos inapropiados o de poca confianza: sus fuentes son cualquier link, y las webs a las que los niños pueden acceder están repletas de anuncios.

¿Qué tan pertinente es que las mentes detrás de las redes sociales modelen la educación?

Se supone que la tecnología de Zuckerberg ayudará a solventar muchos de los problemas actuales al interior de las aulas. Y es que en la plataforma los estudiantes pueden definir objetivos, guardar asignaturas, ensayos, pruebas y tener un control de su avance, así como feedback de sus maestros. Esto permite agilizar lecturas y pruebas, lo que permite a los maestros dedicar mayor tiempo para cada alumno.

Pero además de las fallas técnicas de la plataforma, los padres y maestros están preocupados por otra cuestión: la deshumanización a la que nos hace proclives la tecnología.

No existe un ser en la Tierra que no haya sido testigo (o víctima) del lado “feo” de la tecnología. Todos sabemos que las redes sociales pueden aislarnos, distraernos y deprimirnos. Entonces, ¿qué tanto la tecnología, viniendo de Facebook, puede contribuir a la educación del futuro? Si todo comienza a depender más de una pantalla que del contacto humano, ¿a dónde llegará realmente la sociedad?

Antes de experimentar con los niños y pretender reinventar la educación por completo, la sociedad tendría que reflexionar en torno a la educación y las expectativas respecto a ésta. ¿Cuáles son las necesidades del aprendizaje actual? ¿Cómo se puede mejorar la educación? ¿Con qué herramientas?

Y sobre todo: ¿Cómo se puede dar una mayor cobertura a todos los sectores de la sociedad?

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Cabe mencionar que muchos estudios han comprobado que las lecturas digitales y los apuntes en laptops podrían estar siendo contraproducentes para los procesos formativos, haciendo más difícil que los estudiantes retengan la información.

Entonces, ¿será buena idea dejar la educación de las generaciones futuras en manos de pantallas y gadgets? Creemos que no. Mucho menos, si los encargados de dicha implementación son los empresarios de Silicon Valley. Porque una educación del futuro no sólo debe basarse en el uso de la tecnología, sino constar de sistemas integrales, orgánicos, donde se instruya también el espíritu.

Necesitamos escuelas donde, como ya sucede en la India, la felicidad sea parte de los planes de estudio, y donde se infunda una conciencia ecológica en los niños, entre muchos otros objetivos que la tecnología, por sí sola, no promoverá.



Escuelas que están rediseñando el paradigma convencional (y cambiando el futuro)

Escuelas de improbable arquitectura y con planes de estudio que incluyen meditación están marcando la pauta rumbo a nuevas maneras de educar.

En un libro dedicado a repensar la educación, Buckminster Fuller llegó a la conclusión de que la educación del futuro tendría que realizarse –primordialmente– a partir de la tecnología. Cual profeta, Fuller auguró el desarrollo de una educación entre sujetos “conectados inalámbricamente”, capaz de sortear las limitantes del espacio-tiempo.

No obstante, este poeta de la ciencia no planteaba la desaparición del sistema escolar tradicional; antes al contrario, pues su idea de una educación en línea empataba con la de una renovación de los centros escolares, que debían ser futuristas y visionarios.

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La educación se ocupará principalmente de explorar, no sólo para descubrir más sobre el universo y su historia, sino sobre lo que el universo intenta hacer, sobre por qué el hombre es parte de él y sobre cómo puede el hombre funcionar mejor en la evolución universal. 

En síntesis, Bucky Fuller planteaba que en las escuelas no se enseñara a memorizar, sino a vivir. En ese sentido, auguraba que: 

Las universidades serán lugares asombrosos, donde los estudiantes se quedarían por mucho, mucho tiempo –el resto de sus vidas– mientras desarrollan más y más conocimiento sobre la total experiencia del hombre. 

En la actualidad existen –o se están construyendo– escuelas donde las visiones de Bucky Fuller se están materializando.

Las cinco escuelas que te mostramos a continuación marcan la pauta rumbo a nuevas maneras de entender la educación y de afrontar sus retos –como por ejemplo, ser sustentables, acogedoras y tecnológicas a un mismo tiempo–. Todas tienen en común aproximarse de una u otra forma a la visión que Buckminster Fuller tenía sobre la educación del futuro.

 

Green School, Indonesia

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Situada en plena selva, esta escuela fue reconocida en el 2012 como “la escuela más verde del planeta”. Green School es un paraíso en Bali hecho de bambú, lodo y plantas locales, que desde el 2008 ha demostrado que la sustentabilidad debe –y puede– ser un pilar de la educación. Aquí rige un enfoque verde, se enseña sobre autosuficiencia y se estimula el pensamiento crítico en niños desde primaria y hasta preparatoria.

 

Brygge School, Dinamarca

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https://www.brainpickings.org/2014/03/05/buckminster-fuller-education-automation-1962/

Esta escuela, a punto de inaugurarse, contará con un huerto urbano en la azotea y amplias áreas iluminadas. Su arquitectura tiene un objetivo específico: promover una buena salud en los estudiantes, estimulando una buena dieta y el movimiento constante –por eso el comedor es la sala central de la escuela, así como las canchas para deporte–. Además, Brygge School permitirá una educación integral, al facilitar a los estudiantes la vinculación entre la teoría aprendida en las aulas con una enseñanza basada en experiencias sensoriales.

 

Riverbend, India

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La búsqueda de la felicidad colectiva y la paz interna serán los dos objetivos primordiales de esta escuela en Chennai, un área rural de la India –lo que por cierto, está en sintonía con otros planes de estudio en este país–. El diseño de Riverbend incluye áreas de meditación, un jardín zen y algunos lagos donde la relajación estará garantizada. Además, los estudiantes podrán decidir su propio esquema de estudios en este pequeño paraíso donde vivirán, estudiarán y meditarán.

 

School in Port, Suiza

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¿Una escuela o una planta de energía? Ambas cosas. Esta escuela demuestra la importancia de la planeación y el diseño, pues no sólo fue hecha de manera ecoamigable –con madera proveniente de bosques sustentables y usando otros materiales reciclados–, sino que cuenta con un techo de paneles solares que producen suficiente energía para la propia escuela y para proveer a 50 hogares aledaños de luz.

 

Floating Schools, Bangladesh

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Una organización llamada Shidhulai Swanirvar Sangstha ideó hace algunos años una formidable alternativa para los estragos que generan las inundaciones en Bangladesh: arquitectura flotante. Ésta se ha usado para hacer escuelas donde la innovación no tiene tanto que ver con tecnología, pero sí con creatividad para afrontar la adversidad. Gracias a esto, los jóvenes pueden continuar sus estudios a bordo y sin precariedad, ya que las escuelas cuentan con energía y computadoras.