Facebook admite que su red social está generando daños a la salud (y este es su consejo)

La solución de los investigadores para contrarrestar los efectos nocivos de Facebook raya en lo paradójico.

En febrero se cumplirán 14 años de la invención de Facebook. Esta red social le arrebató su protagonismo a otros plataformas web que existían antes de su lanzamiento, y se convirtió rapidamente en la más usada por millones de personas alrededor del mundo a grado tal que hoy día, son más los usuarios quienes se limitan a utilizar la Web solo desde los límites de Facebook.

Lo que era un hobbie para su jóven creador, Mark Zuckerberg, se ha vuelto parte intrínseca de la vida de los cibernautas, y un medio para la empresa privada de capitalizar la información. Facebook ha supuesto un cambio (diríamos) incluso civilizatorio: ha revolucionado por completo la manera en la que nos comunicamos e interactuamos –como alguna vez lo advirtió el filósofo Terence Mckenna –, y ha contribuido en gran medida a moldear la red virtual como un sistema económico, es decir, ha llevado nuestro sistema de vida a internet, un mundo que en sus inicios se creía un posible escape de la realidad.

Muchos han llegado al límite de suplantar actividades cotidianas para pasar el tiempo scroleando, más que conviviendo realmente con otros, sin darse cuenta que en efecto, están invirtiendo en ello lo más valioso que tienen: tiempo. 

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Las redes sociales han cobrado tal relevancia que la palabra tuitear está incluida en el diccionario de la Real Academia de la Lengua, y muchos investigadores y científicos han buscado indagar en las formas que toma el uso compulsivo de Facebook y otras redes similares. De hecho, los directivos de Facebook están al tanto de estos estudios y saben que el uso de su plataforma puede ser dañino para la salud mental de los usuarios. Esta vez han tenido que admitirlo públicamente.

Hace una semana, Facebook tuvo que admitir, a través de su blog, que pasar tiempo en Facebook puede resultar nocivo: “¿Las personas se conectan de manera significativa en línea? ¿O simplemente están consumiendo actualizaciones triviales y memes polarizadores a expensas del tiempo con sus seres queridos?”, se preguntan los investigadores de Facebook. 

Consumir cuantiosas cantidades de información de manera pasiva –es decir, leyendo pero no interactuando con otras personas, – contribuye a que las personas deterioren su estado emocional de formas bastante notables. Otra de las suposiciones es que esta red está alejando a las personas del compromiso social en persona. 

Usar más Facebook, ¿la solución?

La propuesta de los investigadores para mitigar esta situación es extraña y alentadora (aunque no deja de ser capitalista): usar más Facebook, pero de otra manera. Facebook cree que los nuevos trastornos nacidos desde el uso compulsivo de la tecnología radican en cómo se utilizan; cómo utilizas Facebook en el día a día, y te invita a hacerte responsable de tu salud:

“Queremos que el tiempo que pase la gente en Facebook entable interacciones valiosas.” —Mark Zuckerberg

Pero ciertamente el tema es más complejo. El llamado del CEO y sus investigadores podría tener un eco beneficioso, pero finalmente Facebook es una compañía que tiene como prioridad seguir generando ganancias. Probablemente lo último que recomendarían es que uno deje de usar la plataforma que genera millones. En cambio, están invirtiendo en herramientas que ayuden a hacer más selectiva la navegación. ¿Será una manera efectiva de combatir el problema?

Loops de dopamina y procrastinación

Estudios como el del Happiness Reasearh Institute han comprobado cómo dejar de usar Facebook sólo una semana puede reducir el estrés hasta en 55%. Por eso es que los expertos de este instituto llaman a dejar definitivamente la red social, algo que también hacen ex-usuarios que han visto cambios positivos tras abandonar la plataforma.

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Quizá no para todos sea una opción dejar su cuenta de Facebook, pues no cabe duda que el estar “interconectado” tiene beneficios en cuanto a comunicación, creación de redes y operatividad laboral. Sin embargo, la rapidez con la que estamos perdiendo tiempo de vida en esta plataforma, aunado a la notable sed de inmediatez que ha generado impactos considerables en las sociales, deberían ayudarnos a cuestionar si es saludable para nuestro cuerpo y mente, pero sobre todo si es responsable de nuestra parte, seguir contribuyendo a moldear la sociedad de estas formas. 

No obstante, parece difícil que esta red social cambie lo suficiente como para dejar de ser un sitio de procrastinación tóxica, de narcisismo exacerbado y que fomenta, paradójicamente, la separación de las personas.

Además, cabe recordar que Facebook se ha visto envuelto en escándalos de espionaje. Tan sólo en 2016, autoridades de México pidieron a la red social el acceso a casi 2000 cuentas. Así que usar Facebook podría no ser lo más seguro para preservar nuestra seguridad o nuestra intimidad. Sin contar que al publicar en esta red social estamos cediendo los derechos intelectuales de nuestras obras. Al respecto, el lingüista Noam Chomsky dijo en entrevista para CNN que:

“No puedo entender cómo las personas pueden estar colocando información personal en Facebook, no tengo ninguna simpatía intuitiva al respecto.”

Probablemente uno mismo puede fomentar el cambio y el uso responsable, pero está comprobado que las redes sociales y el uso del internet generan altos niveles de dopamina (por eso su uso compulsivo ya es considerado clinicamente una adicción). Así que no todo el daño para en lo emocional, sino también de nuestro organismo.

Lo mejor en ese caso es ser críticos a lo que implica vivir literalmente una vida en Facebook y, más allá de las propuestas de los investigadores, generar nuestras propias formas de controlar las actitudes compulsivas. Después de todo, lo que surgió de un hobbie puede estar saliéndose de control. Ahora nos toca reflexionar.

¿Tú qué opinas?

 

 

 



Confirma de una vez por todas si eres adicto a las redes sociales (TEST)

La adicción a las redes sociales es un fenómeno reciente del que sólo nuestra voluntad puede salvarnos. Enfréntate a ti mismo con este test y descúbre si la convivencia digital está siendo nociva para ti.

Quizá la más sencilla pero mejor definición de una adicción sea aquella que se refiere a la adicción como cualquier actividad que se interponga entre nosotros y los otros como algo nocivo.

Tal descripción la hizo la lúcida Mary Shelley, autora de la reconocida novela Frankenstein. Ella no conoció las redes sociales, pero su reflexión puede aplicarse facilmente al fenómeno que hoy se conoce como adicción a las redes sociales.

La autora añadía acertadamente a su definición de las actividades “malas para el intelecto” aquellas que “nos alejan de los placeres sencillos”, algo que sin duda están haciendo las redes sociales en la actualidad. Por eso, es vital que sepamos lo que esta adicción implica, pero sobre todo que nos evaluemos a nosotros mismos para saber si padecemos (o podríamos padecer) esta condición.

 

Adicción a las redes sociales: ¿la padeceré?

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La adicción a las redes sociales es un fenómeno que está siendo especialmente nocivo para las nuevas generaciones: entre los jóvenes los “social mediaparecen haber desplazado incluso a otras adicciones. Esto podría parecer positivo a primera vista, pero recientemente se ha estudiado que los gadgets con los que navegamos por las redes sociales provocan en el cerebro los mismos cambios químicos que la ingestión de ciertas sustancias. Esto saca a relucir que estamos frente a un hábito capaz de modificar radicalmente nuestra vida, algo que no podemos tomar a la ligera.

Sn embargo, todavía son muy pocos los estudios que se han hecho sobre esta grave condición. Lo que ya se ha comprobado es que muchas personas experimentan ansiedad, insomnio e incluso vulnerabilidad por el uso de redes sociales.

Ante la falta de investigaciones al respecto, y de programas que ayuden a quienes ya experimentan signos de adicción a las redes sociales, lo mejor que podemos hacer es ser sinceros con nosotros mismos, realizando una evaluación de nuestro estado y tratándonos en caso de ser necesario.

Para eso te invitamos a hacer este test y, ya sea que tu dependencia sea moderada o alta, buscar métodos y hacks que te ayuden a combatir cualquier síntoma de adicción a las redes sociales.

 

*Imagen principal: 1) Álvaro Domínguez



5 hacks para que dejes atrás la dependencia a las redes sociales

Recupera tu libertad y tu sentido común: comienza a usar las redes sociales sin que parezcas un adicto

La adicción a las redes sociales es un hecho inobjetable, que ha crecido a la par que el uso de las nuevas tecnologías. Tan sólo en América Latina, más de la mitad de la población tiene alguna red social. En México, la cifra asciende hasta el 73% de personas conectadas por estas redes.

Y aunque existen pocas investigaciones respecto al tiempo que cada persona pasa conectada a las redes sociales, para muchos expertos la adicción al Internet y a los smartphones (principales herramientas por las que se accede a las redes) es una realidad preocupante. Esto, sobre todo, en lo que respecta al impacto que dicha adicción tiene en las nuevas generaciones.

Por eso, un grupo de ex empleados de Facebook, Google y Apple lanzó una campaña llamada Truth About Tech, con la intención de dar a conocer los métodos que ocupan estas compañías para hacer a los usuarios volver una y otra vez a sus redes sociales. Esto tiene el propósito de mostrar que la adicción –que, en mayor o menor medida, casi todos padecemos­– no proviene sólo de la falta de voluntad, y que la industria tecnológica puede hacer sus productos menos intrusivos y adictivos.

Tristan Harris, ex trabajador de Google, declaró que:

Las compañías tecnológicas más poderosas están tomando deliberadamente decisiones que ocasionan grandes daños.

Para Harris, estas compañías han creado una economía basada en retener la atención de la gente, lo cual ha conducido a utilizar métodos poco éticos con tal de lograrlo. Esto incluye modalidades de navegación de poco o nulo contenido educativo, más tendientes al entretenimiento vacío que nos hace “scrollear” sin fin. De hecho, Facebook ya ha admitido esto en comunicados oficiales, pero sus métodos para combatirlo no parecen ser los indicados para cortar de tajo el creciente problema de adicción a las redes sociales.

Harris y su equipo seguirán indagando sobre estos métodos y dándolos a conocer a través de su campaña Truth About Tech, lo que podrá consultarse en el sitio web Common Sense. Pero por lo pronto, ¿cómo podemos dejar atrás la dependencia a las redes sociales?

 

5 hacks para usar las redes sociales sin perder la libertad

Michael Seidlinger
  1. Cuenta el tiempo el tiempo que gastas en las redes sociales

Esto será suficiente para que sea más fácil seguir los demás hacks, pues seguramente cronometrar el tiempo que gastas en las redes sociales te espantará.

  1. Elimina atajos en tu celular

Si tienes una vía rápida para entrar a las redes sociales con un solo “clic”, es más fácil que lo hagas de manera compulsiva. Elimina tu aplicación de estas redes, para que sólo puedas entrar por el navegador.

  1. Hazte un hábito que sustituya a las redes sociales

¿En qué momento entras más a las redes? ¿Qué podrías hacer en su lugar? Las posibilidades son infinitas, y no tienen que excluir forzosamente el uso de tecnología. Puedes escuchar un podcast, dibujar, escribir a mano (lo cual es muy bueno para tu salud), salir a leer a un parque o realizar algún deporte.

  1. Desactiva las notificaciones y crea horarios

Éstas te ponen en un estado de alerta y te hacen querer revisar a cada momento la red social en cuestión. Piensa: ¿es siempre tan necesario que atiendas a la brevedad? Mejor haz horarios en los que cheques durante determinado tiempo cada red social.

  1. Coméntalo con tus amigos y compañeros de trabajo

Diles que sólo checas tus redes sociales a ciertas horas, y diles la verdad: que estás tratando de concentrarte en otras cosas y no perder tanto tiempo en las redes sociales. Y no olvides, de paso, recomendarles que también lo hagan.

¿Tienes algún otro hack para liberarte de las redes sociales? Compártelo con la comunidad de Ecoosfera.