4 formas en que la naturaleza puede proveernos de energías limpias

Algunos beneficios de las energías renovables que están sustituyendo a los combustibles fósiles.

Los seres humanos conquistamos la oscuridad. Es decir, tras experimentar con la electricidad —sus corrientes y sus conductores metaloides—, el mundo comenzó a iluminarse artificialmente y hoy día, es un recurso vital para las civilizaciones.

Este hecho sin duda no es del todo positivo –a fin de cuentas, la oscuridad, también es naturaleza–; en lugar de aprovechar lo que el planeta nos provee, desatamos una extraña competencia tecnológica que parecía tener como fin avasallar a la naturaleza y “superarla”. Usamos sus minerales, los convertimos en combustibles y los quemamos para hacer funcionar turbinas que generan energía, en lugar de aprovechar la “mecánica natural” de cientos de fenómenos que ocurren en el mundo.

Actualmente:
92% de la producción mundial de dióxido de carbono

proviene de la quema de combustibles fósiles.

 

No obstante, diariamente se llevan a cabo más y más esfuerzos para cerrar esa enorme —y absurda— brecha que hemos abierto entre la naturaleza y el humano. Costa Rica, por ejemplo, demuestra que el futuro de la iluminación depende ahora de cuánto se pueda trabajar codo a codo con la naturaleza, en lugar de en su contra, para generar energías limpias.

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Este país caribeño es ejemplo de que el 100% de la energía que se utiliza puede provenir de energías verdes, generadas a favor, también, de la naturaleza. Tan solo este año, el país logró obtener 78,26% de la electricidad desde el agua, 10,29% desde el viento, 10,23% de la geotermia y 0,84% de la biomasa y el sol.

Pero, ¿cuáles son las 4 formas en que se puede trabajar con la naturaleza para producir energía?

Agua

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Las hidroeléctricas fueron la primera alternativa verde ante la energía producida con combustibles fósiles. Ésta se obtiene del aprovechamiento de las energías cinética y potencial de la corriente del agua, por ejemplo, de los ríos. Costa Rica la ha usado desde hace mucho tiempo como principal fuente de energía. 

Viento

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Esta producción requiere conocer las variaciones del viento e instalar enormes aerogeneradores que convierten la energía cinética de éste en energía. Esta tecnología data de la Edad Media, cuando se usaban molinos para moler el trigo. Pero a partir de 1970 ha sido aprovechada en los parques eólicos donde se erigen decenas de aerogeneradores que, actualmente, proporcionan hasta el 40% de la energía de países como Dinamarca.

Tierra

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La energía geotérmica se obtiene aprovechando el calor del interior de la tierra que se transmite a través de los cuerpos de roca caliente o reservorios por conducción y convección que dan origen a los sistemas geotérmicos. No requiere construcción de represas, ni tala de bosques, pero si la construcción de grandes plantas.

Lo malo es que esta energía, al no poder transportarse de maneras viables, sólo puede usarse como en Islandia: para cubrir las necesidades de agua caliente del área metropolitana del Gran Reikiavik. Y no todos los países tienen un recurso geotérmico utilizable, como sí lo tiene este país.

Por eso, en Costa Rica esta producción energética sólo cubre el 10,23%de sus necesidades.

Sol

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Por medio de paneles fotovoltáicos se aprovecha esta energía, la cual ha mostrado ser la mejor opción de todas las energías limpias. Su uso puede ser industrial, con energía producida en parques y granjas solares, y poco a poco se ha avanzado en el almacenamiento de esta energía para no tener que depender sólo de los días despejados para su utilización.

También se puede usar de manera “pasiva”, en edificios públicos, hogares y hasta transportes públicos, como los trenes en la India.

Además de estas cuatro energías naturales y renovables, vale la pena tener en la mira de qué otras maneras se está innovando en este sector. Un ejemplo son las celdas de combustible que utilizan biogás, hidrógeno o gas natural y que se han popularizado en Estados Unidos.

Toda esta tecnología que tiene como base la cooperación con la naturaleza permite entrever que un futuro luminoso y armonioso con la naturaleza no es imposible y que, al contrario, está cada vez más cerca.



Las ciudades que utilizan 100% de energía renovable (CARTOGRAFÍA)

Cada vez más ciudades se vuelven energéticamente sustentables. Mira gráficamente cuáles son

Los principales núcleos de contaminación, qué duda cabe, son las ciudades. El destino de las especies, de las civilizaciones humanas y en suma del planeta depende, en buena medida, de que estos hábitats humanos produzcan energía 100% renovable. Desafortunadamente, aún son pocos los núcleos urbanos que se han aproximado al 100% de energías verdes en su día a día, como es el caso de Costa Rica, que genera toda su electricidad a partir de fuentes renovables.

Sin embargo, existen más avances considerables en todo el mundo que deben celebrarse y que son producto del compromiso que las naciones han pactado en fundamentales proyectos como el Acuerdo de París.

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San José, Costa Rica

En el mundo, más de 100 ciudades obtienen entre el 70 y el 100% de su energía a partir de fuentes renovables.

Estos avances han sido cartografiados por la organización Carbon Disclosure Project (CDP), que se dedica a evaluar ciudades y revelar datos en relación a su impacto climático provenientes tanto del sector privado como del público.

Lo interesante es que esta organización constituye una forma elegante y educada de pedirle a las empresas que revelen lo que a veces no quieren revelar. Y más importante, contribuye a mapear los canales de contaminación según el país, y de esta forma obtener información de primera mano que aporte a mejorar o construir mejores políticas ambientales en beneficio de una realidad compartida. 

Esta es la cartografía que realizaron para analizar la situación:

 

Y entre las ciudades de América Latina que están optando por energía renovable y que CDP mapeó se encuentran (hasta ahora):

  • 47 de Brasil (Incluyendo Brasilia)
  • 4 de Colombia (incluyendo Medellín)
  • 1 de Chile (Temuco)
  • 1 de México (León de los Aldamas)
  • 1 de Ecuador (Quito)
  • 1 de Panamá (Chorrera)

Resulta alentador pensar que un futuro más resiliente es posible, incluso frente a un sistema de organización que ha demostrado ser tan perjudicial para el entorno como las ciudades. La fórmula para atravesar el duro panorama del cambio climático se encuentra en la naturaleza misma, y mientras no se conciba algo tan sencillo como esta idea, abriremos la puerta a un futuro con problemáticas cada vez más agobiantes.

A fin de cuentas, la prueba más clara de que una realidad compartida, aún más disfrutable, es viable, se encuentra en los efectos positivos que se han producido en los países más sustentables.



India ilumina el camino rumbo al uso mundial de energías renovables

Este país es la promesa de un futuro refulgente donde sólo utilizaremos energías verdes.

Para los hindúes, la luz es conocimiento, y es una forma de combatir todo aquello negativo en el ser humano. Arraigada en sus más importantes costumbres culturales y religiosas, la luz es de suma importancia cultural para la India, a tal grado que por eso el país entero se ilumina en noviembre, el día del Diwali, también llamado “festival de las luces”.

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Quizás esa sea la razón detrás del empeño que este país ha puesto en generar alternativas energéticas de gran impacto. Su meta es que para el 2027, el 50% de la energía provenga de fuentes renovables.

India es el tercer país que más gases de efecto invernadero (GEI) lanza a la atmósfera, lo que no extraña si se piensa en su densidad poblacional que asciende a 1,300 millones de habitantes, de los cuales todavía hay que dotar de energía a 240 millones.

El combate de la India contra la oscuridad (y el cambio climático)

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El incremento en la población de la India, de 1970 a la actualidad, implica el uso de 8 veces más energía. Si este país decidiera, hipotéticamente, usar fuentes de energía convencionales como el carbón, tal vez estarían dirigiendo al planeta hacia a una catástrofe ecológica sin precedentes.

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Pero el gobierno desistió de instalar centrales de carbón. En cambio, apostaron desde 2010 por las energías renovables, específicamente los paneles solares, con los cuales esperan dotar de energía a toda la población en un futuro cercano. Por lo pronto, la primera inversión de  19 000 millones de dólares que se hizo en ese año ya ha rendido sus frutos, y se tiene estipulado que en poco tiempo todos los edificios gubernamentales y dependencias públicas usen energías limpias. 

Pero, ¿qué ha hecho a esta iniciativa funcionar?

La cantidad de paneles instalados es inversamente proporcional a la rebaja que ha habido en el costo de esta energía. ¿Qué significa esto?

El costo por kilovatio a nivel mundial bajó 60% en sólo 3 años

Pasó de costar 12 centavos de dólar a sólo 4 centavos. Esto beneficia en gran medida los esfuerzos de la India y otros países por mitigar el cambio climático.

Además, se espera que siga a la baja, hasta que en 2040 cueste 66% menos. Es decir, una reducción de más de 100% comparado a los precios del año 2000.

Se incrementó la instalación de paneles en más de 350%

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Esto no se limita a los techos. En la India se han construido parques fotovoltaicos para instalar los paneles solares; entre ellos destaca el parque solar Charanka, que tiene una potencia de 345 megavatios. La India también está aprovechando los ríos por medio de plataformas solares flotantes, lo que supone una gran innovación.

En India se registran hasta 300 días despejados.

Derivado de lo anterior el país se encuentra entre las naciones con mejores condiciones para aprovechar y usar la energía solar.

A esto se suman otros esfuerzos:

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  • Indian Railways está trabajando para que los 12,000 trenes que recorren el país, y que transportan cada día a más de 23 millones de usuarios, utilicen paneles solares en sus techos. Esto podría reducir la emisión hasta de 200 toneladas de dióxido de carbono al año para 2022.
  • El gobierno analiza la posibilidad de que sólo se vendan automóviles eléctricos para 2030.
  • El programa UJALA ha distribuido más de 240 millones de bombillas LED, lo que significa una reducción de 25 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año.

Así es como la India se ha vuelto un faro que ilumina el camino rumbo a un futuro más sustentable. No obstante, aún falta mucho por hacer; entre otras cosas, que la industria de energías renovables sea más competitiva respecto a la industria de energías de combustibles fósiles, sobre todo para que la población prefiera la primera sobre la segunda. Pero los retos por delante no apagan la prometedora posibilidad de que el “Diwali” sea completamente iluminado por energías renovables. Todo apunta a que para 2050 podría ser así, lo cual son sin duda muy buenas noticias para el planeta.

*Referencias: Accelerating India’s Clean Energy Transition

*Imágenes: 1, 3, 4) Banco Mundial; 2) Nand Kumar; 5) Metal Miner