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La visión más peligrosa del mundo es la visión de quienes no han visto el mundo: Alexander von Humboldt

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Explorar el territorio hizo a Humboldt comprender tan cabalmente nuestra relación con la naturaleza que incluso predijo el cambio climático.

Estoy cada vez más convencido de que nuestra felicidad o infelicidad depende más de la forma en que nos encontramos con los acontecimientos de la vida que de la naturaleza de esos mismos eventos.

Alexander von Humboldt

 

Alexander von Humboldt nos legó un exquisito compendio sobre la naturaleza de las cosas. O por lo menos una profunda y vastísima comprensión de lo que ésta es como territorio, y lo mucho que inciden nuestras acciones en el equilibrio de ese delicado espacio natural que exploró con acentuada pasión. 

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Sólo un polímata como Humboldt podía indagar en los mistéricos significados de aquello que parecía inclasificable e intransitable; este naturalista investigó sobre la tierra, la flora, la fauna, e incluso sobre los parajes más indómitos, como los volcanes. Y ya que cada expedición era también una excusa para conocer poblaciones singulares por sus costumbres radicalmente diferentes, Humboldt llegó a concebir un gran análisis relacional del espacio, donde estaba la comunidad humana, por un lado, y el espacio natural, por el otro, compartiendo territorio.

Es fácil concebir que el punto de partida epistemológico de este explorador prusiano fuese el espacio. De ahí que sea considerado una suerte de excéntrico astronauta del territorio, cualidad que acaso, lo llevaría a usar la herencia de su fallecida madre para financiar sus exploraciones por el territorio latinoamericano, aún pleno de misterios para su época.

Humboldt hizo de América Latina un gran mapa: su cartografía tenía la pretensión de asir lo inasible y de servir para seguir descubriendo y redescubriendo ese espacio (aunque luego sus mapas fueron usados con fines políticos y militares, pero esa es la historia de la cartografía en general).

“La más peligrosa visión del mundo es la visión del mundo de aquellos que no han visto el mundo.”

Fue así como Humboldt utilizó una especie de “epistemología holística” como forma de comprender a la naturaleza, pero también para entender lo que es el territorio como espacio en donde confluyen los ecosistemas y las civilizaciones humanas.

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Alexander von Humboldt, Las vistas de las cordilleras, 1810

Por eso pudo predecir el cambio climático que la actividad de las colonias en Sudamérica podía ocasionar, como recoge la historiadora Andrea Wulf en su libro The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World.

Escribe:

La deforestación había hecho a la tierra erosionarse, a los niveles de los lagos bajar y, con la desaparición de la maleza, las torrenciales lluvias limpiaban los suelos de las cuestas de las montañas circundantes. Humboldt fue el primero en explicar la habilidad de los bosques para enriquecer la atmósfera con humedad y el efecto enfriamiento que esto causaba, así como la importancia de la retención de agua y la protección de ésta contra la erosión del suelo. Él advirtió que los humanos se estaban entrometiendo con el clima y que esto podía tener impactos indeseables para las generaciones futuras.

Pese a todo esto, el legado de Humboldt —quien, al final de su trayectoria por la vida se arrojó al conocimiento del universo— es todavía poco conocido. En sus tiempos, Humboldt era celebrado por personajes como Goethe, y fue inspiración de Henry David Thoreau y Charles Darwin. Y a pesar de su legado épico, hoy día poco se habla de él.

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Habrá que exigir una justicia digna para su trabajo. Y la mejor forma de ello tal vez sea seguir viendo el mundo atentamente, y de esta forma descubrir que no estamos separados de lo que nos rodea, al contrario: influye en nosotros como nosotros influimos en él. Al respecto Humboldt escribe que:

Nuestra imaginación está impactada solo por lo que es grandioso; pero el amante de la filosofía natural debería reflexionar por igual sobre pequeñas cosas.

Si algo pudiese decirnos Humboldt en aras de esta, una realidad estridente en cuestiones ambientales, muy probablemente sería el que no perdamos la lucha contra el cambio climático y la dramática extinción de especies que ya está ocurriendo en el planeta, pues, si se quiere ver desde otro ángulo, todos estamos conectados al ambiente, escribe:

Si se considera el estudio de los fenómenos físicos, no sólo en sus relaciones con las necesidades materiales de la vida, sino en su influencia general sobre el progreso intelectual de la humanidad, encontramos que su resultado más noble e importante es el conocimiento de la conexión que existe entre las fuerzas de la Naturaleza y el sentimiento íntimo de su mutua dependencia. La intuición de éstas relaciones es la que engrandece los puntos de vista, y enoblece nuestros goces.

 

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