La visión más peligrosa del mundo es la visión de quienes no han visto el mundo: Alexander von Humboldt

Explorar el territorio hizo a Humboldt comprender tan cabalmente nuestra relación con la naturaleza que incluso predijo el cambio climático.

Estoy cada vez más convencido de que nuestra felicidad o infelicidad depende más de la forma en que nos encontramos con los acontecimientos de la vida que de la naturaleza de esos mismos eventos.

Alexander von Humboldt

 

Alexander von Humboldt nos legó un exquisito compendio sobre la naturaleza de las cosas. O por lo menos una profunda y vastísima comprensión de lo que ésta es como territorio, y lo mucho que inciden nuestras acciones en el equilibrio de ese delicado espacio natural que exploró con acentuada pasión. 

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Sólo un polímata como Humboldt podía indagar en los mistéricos significados de aquello que parecía inclasificable e intransitable; este naturalista investigó sobre la tierra, la flora, la fauna, e incluso sobre los parajes más indómitos, como los volcanes. Y ya que cada expedición era también una excusa para conocer poblaciones singulares por sus costumbres radicalmente diferentes, Humboldt llegó a concebir un gran análisis relacional del espacio, donde estaba la comunidad humana, por un lado, y el espacio natural, por el otro, compartiendo territorio.

Es fácil concebir que el punto de partida epistemológico de este explorador prusiano fuese el espacio. De ahí que sea considerado una suerte de excéntrico astronauta del territorio, cualidad que acaso, lo llevaría a usar la herencia de su fallecida madre para financiar sus exploraciones por el territorio latinoamericano, aún pleno de misterios para su época.

Humboldt hizo de América Latina un gran mapa: su cartografía tenía la pretensión de asir lo inasible y de servir para seguir descubriendo y redescubriendo ese espacio (aunque luego sus mapas fueron usados con fines políticos y militares, pero esa es la historia de la cartografía en general).

“La más peligrosa visión del mundo es la visión del mundo de aquellos que no han visto el mundo.”

Fue así como Humboldt utilizó una especie de “epistemología holística” como forma de comprender a la naturaleza, pero también para entender lo que es el territorio como espacio en donde confluyen los ecosistemas y las civilizaciones humanas.

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Alexander von Humboldt, Las vistas de las cordilleras, 1810

Por eso pudo predecir el cambio climático que la actividad de las colonias en Sudamérica podía ocasionar, como recoge la historiadora Andrea Wulf en su libro The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World.

Escribe:

La deforestación había hecho a la tierra erosionarse, a los niveles de los lagos bajar y, con la desaparición de la maleza, las torrenciales lluvias limpiaban los suelos de las cuestas de las montañas circundantes. Humboldt fue el primero en explicar la habilidad de los bosques para enriquecer la atmósfera con humedad y el efecto enfriamiento que esto causaba, así como la importancia de la retención de agua y la protección de ésta contra la erosión del suelo. Él advirtió que los humanos se estaban entrometiendo con el clima y que esto podía tener impactos indeseables para las generaciones futuras.

Pese a todo esto, el legado de Humboldt —quien, al final de su trayectoria por la vida se arrojó al conocimiento del universo— es todavía poco conocido. En sus tiempos, Humboldt era celebrado por personajes como Goethe, y fue inspiración de Henry David Thoreau y Charles Darwin. Y a pesar de su legado épico, hoy día poco se habla de él.

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Habrá que exigir una justicia digna para su trabajo. Y la mejor forma de ello tal vez sea seguir viendo el mundo atentamente, y de esta forma descubrir que no estamos separados de lo que nos rodea, al contrario: influye en nosotros como nosotros influimos en él. Al respecto Humboldt escribe que:

Nuestra imaginación está impactada solo por lo que es grandioso; pero el amante de la filosofía natural debería reflexionar por igual sobre pequeñas cosas.

Si algo pudiese decirnos Humboldt en aras de esta, una realidad estridente en cuestiones ambientales, muy probablemente sería el que no perdamos la lucha contra el cambio climático y la dramática extinción de especies que ya está ocurriendo en el planeta, pues, si se quiere ver desde otro ángulo, todos estamos conectados al ambiente, escribe:

Si se considera el estudio de los fenómenos físicos, no sólo en sus relaciones con las necesidades materiales de la vida, sino en su influencia general sobre el progreso intelectual de la humanidad, encontramos que su resultado más noble e importante es el conocimiento de la conexión que existe entre las fuerzas de la Naturaleza y el sentimiento íntimo de su mutua dependencia. La intuición de éstas relaciones es la que engrandece los puntos de vista, y enoblece nuestros goces.

 



Alexandria Ocasio-Cortez cerró su Facebook (una fresca invitación al minimalismo digital)

“Las redes sociales son un riesgo para la salud pública”, dijo la joven congresista.

Si algo resultó decisivo en el triunfo de Alexandria Ocasio-Cortez el año pasado fueron las redes sociales. No es de extrañarse que una mujer joven como ella haya sabido navegar hábilmente los entornos digitales para saltar de ahí al Congreso estadounidense, convirtiéndose en la mujer más joven en ocupar una legislatura.

Pero lo que pocos saben es que Ocasio-Cortez también salió al mundo real para hablar con la gente a la que quería representar. Durante su candidatura, la neoyorquina salía a repartir folletos puerta por puerta. Así que no existe incongruencia en la reciente decisión que tomó de cerrar su cuenta de Facebook, lo que justificó en entrevista para Yahoo News con el argumento de que:

Las redes sociales son un riesgo para la salud pública.

De paso, Ocasio-Cortez enumeró los riesgos que implican las redes sociales para la salud y el bienestar:

Tienen muchos efectos: ansiedad, depresión, adicción, aislamiento, escapismo.

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Andres Kudacki

Poco hace falta para comprobar cada punto en esta lista de –buenas– razones para dejar Facebook, pues la mayoría de nosotros somos pruebas vivientes de que las redes sociales están trastocando la psique y los cuerpos. Además, Ocasio-Cortez sabe que hacer política en estas plataformas tiene su riesgo, ya que sujetos como Donald Trump han vuelto a las redes sociales entornos repletos de ira y odio –emociones funcionales a sus intereses, tanto online como offline.

Y lo peor es que la adicción va más allá de las redes sociales

Lo cierto es que, yendo más allá de las redes sociales, podemos asegurar que el propio Internet es ya una adicción. Esto se intuía desde 1998, cuando algunos científicos vieron en Internet “la emergencia de un nuevo desorden clínico”. Y ni siquiera es sólo una adicción, como se creía, similar a la que generan las apuestas. Es, más bien, una adicción tan potente como la generada por sustancias psicoactivas.

Esta adicción, mucho antes de que las redes sociales se volvieran pilares de la vida contemporánea, ya ha creado inusitadas patologías. Por ejemplo, la adicción a la pornografía en línea. Ahora, decenas de personas padecen el llamado “miedo a quedarse afuera”, un síndrome que surge como consecuencia de estar desconectado de la red, y que produce un miedo irracional a ser excluido o “perderse de algo”. 

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Fillum Pro

Por eso, el planteamiento de Ocasio-Cortez es como un respiro: nos permite salir a la superficie del mundo digital, el cual se ha vuelto imperioso, y nos deja ver que allá afuera existen quienes quieren trascender los límites del Internet. La propia Ocasio-Cortez lo ha hecho poco a poco, apoyada en libros con hacks para dejar poco a poco la dependencia a los gadgets y lograr un minimalismo digital.

Y a todo esto, ¿qué es el minimalismo digital?

Se trata de una propuesta del profesor de ciencias computacionales Cal Newport, quien ama tanto la tecnología digital que está resuelto a ayudar a los jóvenes a librarse de la adicción al mundo virtual, para que así puedan sacar de él verdadero provecho. Según lo define el propio Newport, el minimalismo digital:

“Es una filosofía del uso de la tecnología donde concentras tu tiempo en línea en un pequeño número de actividades óptima y cuidadosamente seleccionadas, que respalden las cosas que valoras, y luego te desentiendas felizmente de todo lo demás”.

Eso es lo que hará de ahora en adelante Ocasio-Cortez, a quien podrás seguir en Twitter e Instagram, pero cuyas cuentas no estarán demasiado activas. ¿Y si lo intentas tu también? Acá tienes algunos hacks para dar los primeros pasos y recuperar la realidad.



Los gemelos astronautas que ya no son iguales (después de que uno viviera un año en el espacio)

Un inédito estudio de la NASA comienza a indagar en lo que la falta de gravedad produce en el cuerpo a nivel celular.

Crecer con el sueño de ser astronauta es una cosa. Lograr cumplir el sueño es otra. Pero tener un gemelo que tiene el mismo sueño y que también logra cumplirlo es una auténtica lotería. Es el curioso caso de los gemelos Scott y Mark Kelly, quienes protagonizaron uno de los estudios más curiosos y apasionantes que ha conducido la NASA en los últimos tiempos.

Scott vivió durante 340 días en el espacio, entre 2015 y 2016, mientras que su hermano se quedó en la Tierra. En agosto de 2017, Scott aterrizó en nuestro planeta, con la sorpresa de que ya no era igual a su gemelo.

Ahora, Scott mide cinco centímetros más que Mark:
la falta de gravedad provocó la expansión de sus discos espinales.

Pero, ¿hay más cambios?

Lo que los científicos de la NASA quieren saber es qué cambios provoca la ausencia prolongada de gravedad en el cuerpo, más allá de las variantes naturales o de aquellas producto de cambios en la dieta –mismos que también se presentan en los astronautas por estar éstos sujetos a dietas y ejercicios estrictos–.

Aunque las primeras pruebas de laboratorio se realizaron desde el año pasado, la NASA aún no tiene todas las respuestas. Pero indagar al respecto ayudará no sólo a saciar nuestra curiosidad, sino también a mejorar las condiciones de viaje para los astronautas y prevenir situaciones que pongan en riesgo su salud.

El cambio más importante que pudo verse a nivel celular, según dijo recientemente la doctora Francine Garrett-Bakelman para Wired, está ligado a un efecto de longevidad que podría tener la falta de gravedad sobre el organismo.

Los cambios más importantes se vieron en las capas de telómeros de los cromosomas, que se volvieron más largas durante el viaje espacial. Eso era inesperado.

Los telómeros son capas que se encuentran en los extremos de los cromosomas, y que protegen nuestro material genético de daños. Es por eso que están asociados a la longevidad, pues suelen ser más largos en personas que viven más. No obstante, los telómeros de Scott volvieron a su tamaño normal al poco tiempo de su aterrizaje en la Tierra.

En general, y según la doctora Garret-Bakelmann, todos los cambios a nivel celular de los que se tiene registro suelen volver a la normalidad una vez que el cuerpo está otra vez bajo fuerzas gravitatorias. Eso es algo que la NASA aún no se explica, pero cuyas dudas este inédito estudio podría ayudar a despejar en un futuro.

¿Qué pasaría si un ser humano pudiera vivir más tiempo en un entorno sin gravedad? Nadie lo ha hecho por más que Scott Kelly. Pero eso podría brindar oportunidades inusitadas para la exploración del universo.