India ilumina el camino rumbo al uso mundial de energías renovables

Este país es la promesa de un futuro refulgente donde sólo utilizaremos energías verdes.

Para los hindúes, la luz es conocimiento, y es una forma de combatir todo aquello negativo en el ser humano. Arraigada en sus más importantes costumbres culturales y religiosas, la luz es de suma importancia cultural para la India, a tal grado que por eso el país entero se ilumina en noviembre, el día del Diwali, también llamado “festival de las luces”.

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Quizás esa sea la razón detrás del empeño que este país ha puesto en generar alternativas energéticas de gran impacto. Su meta es que para el 2027, el 50% de la energía provenga de fuentes renovables.

India es el tercer país que más gases de efecto invernadero (GEI) lanza a la atmósfera, lo que no extraña si se piensa en su densidad poblacional que asciende a 1,300 millones de habitantes, de los cuales todavía hay que dotar de energía a 240 millones.

El combate de la India contra la oscuridad (y el cambio climático)

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El incremento en la población de la India, de 1970 a la actualidad, implica el uso de 8 veces más energía. Si este país decidiera, hipotéticamente, usar fuentes de energía convencionales como el carbón, tal vez estarían dirigiendo al planeta hacia a una catástrofe ecológica sin precedentes.

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Pero el gobierno desistió de instalar centrales de carbón. En cambio, apostaron desde 2010 por las energías renovables, específicamente los paneles solares, con los cuales esperan dotar de energía a toda la población en un futuro cercano. Por lo pronto, la primera inversión de  19 000 millones de dólares que se hizo en ese año ya ha rendido sus frutos, y se tiene estipulado que en poco tiempo todos los edificios gubernamentales y dependencias públicas usen energías limpias. 

Pero, ¿qué ha hecho a esta iniciativa funcionar?

La cantidad de paneles instalados es inversamente proporcional a la rebaja que ha habido en el costo de esta energía. ¿Qué significa esto?

El costo por kilovatio a nivel mundial bajó 60% en sólo 3 años

Pasó de costar 12 centavos de dólar a sólo 4 centavos. Esto beneficia en gran medida los esfuerzos de la India y otros países por mitigar el cambio climático.

Además, se espera que siga a la baja, hasta que en 2040 cueste 66% menos. Es decir, una reducción de más de 100% comparado a los precios del año 2000.

Se incrementó la instalación de paneles en más de 350%

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Esto no se limita a los techos. En la India se han construido parques fotovoltaicos para instalar los paneles solares; entre ellos destaca el parque solar Charanka, que tiene una potencia de 345 megavatios. La India también está aprovechando los ríos por medio de plataformas solares flotantes, lo que supone una gran innovación.

En India se registran hasta 300 días despejados.

Derivado de lo anterior el país se encuentra entre las naciones con mejores condiciones para aprovechar y usar la energía solar.

A esto se suman otros esfuerzos:

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  • Indian Railways está trabajando para que los 12,000 trenes que recorren el país, y que transportan cada día a más de 23 millones de usuarios, utilicen paneles solares en sus techos. Esto podría reducir la emisión hasta de 200 toneladas de dióxido de carbono al año para 2022.
  • El gobierno analiza la posibilidad de que sólo se vendan automóviles eléctricos para 2030.
  • El programa UJALA ha distribuido más de 240 millones de bombillas LED, lo que significa una reducción de 25 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año.

Así es como la India se ha vuelto un faro que ilumina el camino rumbo a un futuro más sustentable. No obstante, aún falta mucho por hacer; entre otras cosas, que la industria de energías renovables sea más competitiva respecto a la industria de energías de combustibles fósiles, sobre todo para que la población prefiera la primera sobre la segunda. Pero los retos por delante no apagan la prometedora posibilidad de que el “Diwali” sea completamente iluminado por energías renovables. Todo apunta a que para 2050 podría ser así, lo cual son sin duda muy buenas noticias para el planeta.

*Referencias: Accelerating India’s Clean Energy Transition

*Imágenes: 1, 3, 4) Banco Mundial; 2) Nand Kumar; 5) Metal Miner



Casi todo el planeta podría usar 100% de energías renovables para 2050 🌎

Pero para ello debemos comenzar ya la transición de energías fósiles a energías renovables (¿o esperaremos a que se acabe el petróleo?).

Quizá nunca habíamos estado tan cerca de una catástrofe planetaria. El colapso se antoja inevitable y, en lo que seguimos imaginando las nuevas narrativas del siguiente episodio de nuestra historia, parece que un elemento clave –y eso si queremos formar parte de ese nuevo episodio– es que transitemos hacia otros modelos energéticos. Porque, de todas formas, el petróleo ya no es una opción, ya que desde 2005 alcanzamos el pico de petróleo a nivel mundial.

 

Energías renovables para todos

Según un artículo publicado en Popular Science y que rastrea algunas investigaciones y reportes elaborados recientemente, 139 países podrían obtener el total de su energía de fuentes renovables. Esto significa que dichos países podrían dejar las energías fósiles para el año 2030 –una fecha que muchos expertos han marcado como el límite de nuestro predicamento–, sin que este cambio en el modelo energético implique desventajas económicas ni sociales de ningún tipo.

 

De hecho, las ventajas son muchas…

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A partir del análisis de las condiciones naturales de cada país –esto es, su disponibilidad de luz solar, aire y energía geotérmica– se llegó a la conclusión de que para 2030, 139 países podrían generar toda su energía a partir de fuentes renovables, mientras que para el año 2050 esta cifra podría llegar hasta el 100%.

Esto traería un cúmulo de ventajas, entre ellas una mayor autonomía para cada país, surgida de una mayor soberanía energética. Además se usarían menos tierras en promedio, y se evitaría la minería y otras actividades similares que son necesarias para la obtención de materias primas fósiles. Esto no sólo ayudaría a reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera, sino que reduciría drásticamente la contaminación atmosférica, misma que, sólo en México, cobra la vida de 17,000 personas cada año.

 

¿Es realista este diagnóstico?

Según el artículo mencionado, algunos países requerirían de mayor esfuerzo que otros para completar la tarea de volverse energéticamente sustentables. No obstante, y si todos aportamos a esta transición, esto realmente puede suceder. Porque la generación de energías limpias es mucho más flexible que la de energías fósiles, pues incluso las azoteas o –como en la India– los techos de camiones y de trenes, pueden ser espacios donde colocar paneles solares.

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De hecho, pensar esta transición en términos comunitarios también será esencial. Si no se crean redes de generación energética autónomas –de las cuales ya tenemos incipientes ejemplos en México–, será difícil alcanzar el objetivo deseado. Y es que las energías renovables pueden ser un negocio y, como tal, no ser puestas al servicio de la gente, sino de intereses económicos.

Así que debemos ser guardianes de este proceso, así como actores activos en esta transición. Y no debemos olvidar que, más allá de cómo generemos nuestra energía, lo más importante está en pensar nuevas maneras para organizar la vida en colectividad. Sólo así superaremos nuestra consumista dependencia energética y tendremos una mejor relación con la naturaleza.

 

* Imágenes: 1) PowerTime; 2) Solar Rocket; 3) The Solutions Project



Las ciudades que utilizan 100% de energía renovable (CARTOGRAFÍA)

Cada vez más ciudades se vuelven energéticamente sustentables. Mira gráficamente cuáles son

Los principales núcleos de contaminación, qué duda cabe, son las ciudades. El destino de las especies, de las civilizaciones humanas y en suma del planeta depende, en buena medida, de que estos hábitats humanos produzcan energía 100% renovable. Desafortunadamente, aún son pocos los núcleos urbanos que se han aproximado al 100% de energías verdes en su día a día, como es el caso de Costa Rica, que genera toda su electricidad a partir de fuentes renovables.

Sin embargo, existen más avances considerables en todo el mundo que deben celebrarse y que son producto del compromiso que las naciones han pactado en fundamentales proyectos como el Acuerdo de París.

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San José, Costa Rica

En el mundo, más de 100 ciudades obtienen entre el 70 y el 100% de su energía a partir de fuentes renovables.

Estos avances han sido cartografiados por la organización Carbon Disclosure Project (CDP), que se dedica a evaluar ciudades y revelar datos en relación a su impacto climático provenientes tanto del sector privado como del público.

Lo interesante es que esta organización constituye una forma elegante y educada de pedirle a las empresas que revelen lo que a veces no quieren revelar. Y más importante, contribuye a mapear los canales de contaminación según el país, y de esta forma obtener información de primera mano que aporte a mejorar o construir mejores políticas ambientales en beneficio de una realidad compartida. 

Esta es la cartografía que realizaron para analizar la situación:

 

Y entre las ciudades de América Latina que están optando por energía renovable y que CDP mapeó se encuentran (hasta ahora):

  • 47 de Brasil (Incluyendo Brasilia)
  • 4 de Colombia (incluyendo Medellín)
  • 1 de Chile (Temuco)
  • 1 de México (León de los Aldamas)
  • 1 de Ecuador (Quito)
  • 1 de Panamá (Chorrera)

Resulta alentador pensar que un futuro más resiliente es posible, incluso frente a un sistema de organización que ha demostrado ser tan perjudicial para el entorno como las ciudades. La fórmula para atravesar el duro panorama del cambio climático se encuentra en la naturaleza misma, y mientras no se conciba algo tan sencillo como esta idea, abriremos la puerta a un futuro con problemáticas cada vez más agobiantes.

A fin de cuentas, la prueba más clara de que una realidad compartida, aún más disfrutable, es viable, se encuentra en los efectos positivos que se han producido en los países más sustentables.