Lo que necesitas saber sobre la Primera Cumbre Iberoamericana de Turismo Accesible

El turismo debería de ser accesible y sustentable, en este evento se reflexionará sobre cómo lograrlo.

En los últimos años la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, han venido desarrollando e implementando iniciativas por un turismo más accesible e inclusivo, lo que pone de manifiesto la evidente necesidad de los destinos turísticos de esa zona de trabajar en este ámbito, que sin duda favorece el cumplimiento de los derechos de las personas con discapacidad y redunda en un incremento de su calidad, competitividad y rentabilidad y en una mejora de su imagen.

Trabajar por un “Turismo Accesible para Todos” implica la necesidad de acumular conocimiento y de forjar asociaciones sólidas entre los Responsables Públicos, el Sector Privado y las Organizaciones de personas con discapacidad. Es por ello que el próximo 23 y 24 de noviembre se llevará a cabo la Primera Cumbre Iberoamericana de Turismo Accesible, la cual tiene como principales objetivos:

  • Promover un Modelo Turístico Accesible e Inclusivo, “a mayor accesibilidad, menor discapacidad”, el cual involucra a usuarios, prestadores de servicios, organismos públicos, universidades y todos aquellos interesados en generar las condiciones que posibiliten la experiencia turística, como un ejercicio de vida cotidiana de todas las personas sin distinción alguna.
  • Sensibilizar y crear conciencia entre los diferentes sectores, públicos y privados para favorecer la accesibilidad a la Ciudad de México y al resto de destinos turísticos de Iberoamérica.
  • Aumentar el conocimiento de las empresas nacionales e internacionales para que conozcan sus potencialidades en el denominado turismo accesible.
  • Involucrar a las nuevas generaciones.
  • Impulsar los cambios necesarios para acceder, de manera clara y decidida, a este importante segmento.

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Como parte de la responsabilidad social de la organización del evento, el factor ambiental es sumamente relevante, por lo cual Earthgonomic México, A.C. tendrá una participación especial y llevará a cabo la certificación del evento y los expositores a través del Programa de Certificación de Responsabilidad para el Equilibrio Ambiental, CREA®.

CREA® es un distintivo cien por ciento mexicano que galardona los procesos de producción, productos, servicios, instalaciones, eventos y recintos turísticos que alcancen la excelencia en la gestión de recursos naturales, los cuales son verificados con base en los más estrictos estándares internacionales de las eco-auditorías.

En esta cumbre, se trabajará a través de una capacitación y acompañamiento a los expositores y organizadores del evento para reducir el impacto ambiental que genera su participación en rubros como: consumo energético, compras verdes, consumo de agua, comunicación, entre otros.

Todos los lineamientos verificados para los expositores tienen fundamentos internacionales, lo que permite el desarrollo de un evento congruente con el cuidado del medio ambiente al nivel competitivo de los más grandes eventos eco-amigables del mundo.

Si eres asistente de la Primera Cumbre Iberoamericana de Turismo Accesible, te invitamos a seguir las indicaciones de los organizadores para sumarte al cuidado del medio ambiente durante el desarrollo del evento.

*Para más información visita www.cita2017.com/ y www.earthgonomic.org



El exceso de turismo está arruinando todo: ¿deberíamos dejar de viajar?

Si eres un espíritu itinerante, tienes que saber esto.

No importa cuánto hayamos navegado en Internet o cuánto hayamos leído: recorrer el mundo es y será siempre una forma insustituible de abrir nuestra conciencia. Por eso Mark Twain decía que viajar es malo para los prejuicios, la intolerancia y las mentes cerradas. Y tenía mucha razón.

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Sin embargo, tal parece que viajar está teniento impactos negativos no sólo sobre las malas conductas, sino sobre los hábitats naturales y humanos por igual. Nunca antes en la historia el ser humano había podido desplazarse con tanta facilidad, ni viajar había sido algo tan accesible para todos (y tan deseable).

En 1950, había 25 millones de viajes al año. Hoy hay más de mil millones.

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Esto podría parecer una panacea, pero en realidad está ocasionando una crisis para la cual ya se ha acuñado un termino: sobreturismo.

El sobreturismo es la consecuencia natural de que cada vez más personas tengan la posibilidad de viajar y de que esta industria sea en la actualidad una de las más importantes del mundo, que aporta el 10% de la riqueza mundial. Pero esto ha crecido tan desmesuradamente, y a ritmos tan veloces, que se ha salido de control.

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La basura está sustituyendo las arenas de las playas –como en Bali–, monumentos como la Muralla China se desgastan, y en los sitios de mucha afluencia de viajeros se disparan los precios, lo cual degrada la calidad de vida de los habitantes permanentes –en lugar de mejorarla debido a la derrama económica del turismo, que en realidad se la quedan las grandes empresas y emporios–.

El sobreturismo está ocasionado una crisis donde el placer de unos es la tragedia de otros.

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La industria del turismo se antepone, además, al buen vivir de los pueblos indígenas. Eso sucede, por ejemplo, en Bachajón, una zona del sureste de México donde se construye actualmente un megaproyecto turístico, para el cual se despojó de sus tierras a las comunidades indígenas, con gran violencia –Bachajón sumo dos líderes asesinados en el 2013 y el 2014 a la funesta lista mexicana de ecologistas muertos–.

No cabe duda de que el turismo está confrontándonos a unos y otros, así como con la naturaleza y más aún, con nuestro propio espíritu itinerante y con la delicia que es viajar. Pero…

 

¿Deberíamos dejar de viajar?

No viajar sería condenarnos. La cuestión no es dejar de recorrer el mundo, sino hacerlo con conciencia: cada paso que demos en nuestra hoja de ruta será decisivo para no abonar a la crisis que el sobreturismo está provocando.

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Por ello, la Organización Mundial del Trabajo ha buscado crear una nueva conciencia viajera mediante un decálogo de buenas prácticas llamado en inglés Is it too much to ask?, donde recomiendan:

  • Evitar viajar a lugares masificados
  • Evitar monumentos o zonas muy transitadas
  • Asegurarnos de las buenas prácticas de las empresas intermediarias de nuestros viajes
  • Aprehender y entender la cultura local, respetándola en todos sus códigos (de convivencia, vestimenta, etcétera)
  • No abusar de los recursos, sobre todo en lugares donde más escaseen
  • Evitar el uso de plástico al máximo y no tirar basura de ningún tipo
  • Comprar local

Otra cosa que podemos hacer para ser buenos turistas –o viajeros, mochileros, nómadas o cualquier mote de nuestra preferencia– es calcular cuánta contaminación generó nuestro viaje y contrarrestarla con prácticas de reciclaje.

También será preferente, para evitar los sitios masificados o dañar monumentos históricos, visitar lugares ecoturísticos, mismos que son gestionados por las propias comunidades. En México hay muchos hermosos lugares donde nuestros viajes ayudan verdaderamente a la economía local y no tienen impacto ecológico ni social.

Así que no dejes de viajar. Sólo hazlo con conciencia.

 

* Imágen de portada: Kate Shaw, edición Ecoosfera



Por qué apostar por el turismo puede hacernos perder

Es necesario reflexionar sobre si los CIP han producido los efectos esperados para con base en los errores replantear mejores planes de gestión.

Autora: Velázquez Mendoza S. Carolina

Apostar por el turismo puede hacernos perder. Así lo viven los habitantes de Xcalak y Mahahual, quienes cuentan con características que todo turista desea: arena blanca, mar, sol, tranquilidad y arrecifes increíbles en los que puedes bucear. Pero a pesar de tod eso, las comunidades no logran obtener los recursos necesarios para subsistir (Neveu, 2013; Laursen, 2017).  Fue a finales de los años sesenta cuando comenzó la planificación para crear en México polos de desarrollo turístico que atrajeran inversión e impulsar el crecimiento económico en zonas aisladas del país (Espinosa-Coria, 2012). Estos polos, se nombraron Centros Integralmente Planeados (CIP) y fueron administrados por el Fondo Nacional de Fomento al Turismo (FONATUR) (Dávila, 2014; Tulio y Santamaría, 2015). Así en 1974 inició la construcción de Cancún e Ixtapa, después en 1976 se construyeron Los Cabos seguido de Huatulco y Loreto (Tulio y Santamaría, 2015).  

Décadas después de la construcción del primer CIP, analizaré en este ensayo si estos sitios fueron planeados con un enfoque integral, particularmente Xcalak y Mahahual, al sur del estado de Quintana Roo.

Al ver el éxito económico obtenido por Cancún, cuya derrama en 2015 representó 50% del total generado por el sector turístico a nivel nacional (Blanco, 2016), en el 2000 se dieron a conocer los ambiciosos planes de desarrollo en la llamada Gran Costa Maya, que abarca desde los límites de la Reserva de Sian Ka’an hasta la frontera con Belice. Los planes originales contemplaban la construcción de un campo de golf, marinas y alrededor de 15,000 cuartos de hotel (Vázquez, 2012). El proyecto se catalogó como inviable (Vázquez, 2012), pero a pesar de esto, en 2013 el gobierno de Quintana Roo consideró en el Plan Nacional de Desarrollo un relanzamiento y mejoramiento del CIP (Varillas, 2013).

En Mahahual se construyó un gran centro turístico que incluye un puerto de cruceros, un parque acuático, hoteles, plazas comerciales, viviendas y un delfinario (Imagen 1). Sin embargo, debido a la baja ocupación turística por la poca y mal aceptada promoción del sitio (Argüelles, 2014), los centros turísticos obtienen menos ganancias en comparación con el capital que se invirtió; algunos incluso se encuentran completamente abandonados (Sánchez, 2015; Fernández, 2015). Los centros de entretenimiento prometían crecimiento económico a los pobladores de Mahahual, el cual era más que necesario después del paso del huracán Dean, el cual destrozó más de un millón de hectáreas de áreas forestales, y causó enormes pérdidas económicas (Islebe et al., 2009). Pero dichas construcciones están alejadas del poblado y la mayoría son compañías transnacionales.

Además, los complejos turísticos tienen un arreglo tal que el turista no tiene la necesidad de buscar opciones alternativas que ofrecen los comerciantes locales a un par de kilómetros de distancia (Sánchez, 2015; Miranda, 2013). Mahahual, como parte del Caribe mexicano, se caracteriza por compartir una gran extensión del arrecife mesoamericano. Esta gran barrera arrecifal requiere aguas claras, cálidas, niveles mínimos de salinidad y poca profundidad para mantener su asociación con las algas zooxantelas, las cuales son esenciales para el buen funcionamiento delecosistema (Alvarado et al., 2004). El arrecife provee hábitats indispensables para la alimentación, anidación y crianza de muchas especies de flora y fauna de importancia comercial, como la langosta, el caracol y el mero en quienes se concentra el mayor esfuerzo pesquero en Quintana Roo (Isidro, 2004), los arrecifes hermatípicos también albergan especies amenazadas y en peligro de extinción como las tortugas caguama, carey y laúd, el mero del Caribe e incluso las mismas especies de corales formadoras de arrecifes como el coral negro (Padilla, 2001; Ardisson et al., 2011).

Así como los arrecifes contienen una inigualable riqueza, también son sumamente frágiles (Kramer et al., 2015). El anclaje de los cruceros, si se hace de manera imprudente, puede dañar hasta 200 m 2 de fondo marino, incluyendo el arrecife (Burke y Maidens, 2005). Los cruceros son una fuente importante de contaminación. Generan un promedio de 8 tn. de agua aceitosa de sentina y 1 tn. de basura diaria (Burke y Maidens, 2005). Aunado a los desechos que pueden generar los cruceros en Mahahual, los pobladores deben lidiar con la enorme cantidad de basura natural e industrial que recala en sus playas, ya que en esta zona confluyen diversas corrientes marinas que traen consigo desechos de todas partes del mundo. Incluso se han identificado plásticos procedentes de Grecia, y hasta de Indonesia y China (SIPSE, 2016).

Por otro lado, en Xcalak al convertirse en parque nacional con intenciones de proteger el ecosistema evitando los grandes desarrollos urbanos, ocurrió una transición. Los pobladores fueron de las actividades pesqueras al turismo, ya que era más redituable y con menor esfuerzo (Campos, 2004). Sin embargo, al igual que en Mahahual la inversión para la infraestructura cayó en manos de empresarios extranjeros, por ejemplo, el centrode buceo, posee más de 30 permisos para embarcaciones mientras que las cooperativas locales sólo tienen 3 (Laursen, 2017). La falta de apoyo a la comunidad ha impedido el crecimiento socioeconómico, lo que se refleja en las pocas ganancias obtenidas de Xcalak en comparación con San Pedro, la isla vecina de Belice, considerada de los mejores destinos turísticos del mundo (Neveu, 2013).  

Es claro que en Xcalak y Mahahual el CIP Gran Costa Maya no funcionó del todo bien. La inclusión de los pobladores en la toma de decisiones y en la obtención de beneficios ha dejado mucho que desear. Pero no sólo en estas localidades, el patrón se repite en la mayoría de los polos de desarrollo turístico, en donde si bien en algunos casos se ha notado un incremento en el bienestar económico, también han surgido conflictos socioambientales que reflejan poco éxito en la gestión (Mendoza et al., 2011). En principio la gestión integrada de áreas litorales debe asegurar el desarrollo y bienestar humano a través de la protección y conservación de los ecosistemas (Pérez-Cayeiro, 2014). En coincidencia, los CIP, tienen como objetivo principal el desarrollo regional (Espinosa-Coria, 2012). Pero se ha optado por asegurar el crecimiento económico a costa de los ecosistemas y de las comunidades. Fonatur ha impulsado el turismo extranjero, con idea de que dejan mayores ganancias para México. Sin embargo, un alto porcentaje de turistas extranjeros realizan viajes todo incluido, por lo que el avión y los hoteles los contratan con empresas extranjeras, dejando al país una mínima derrama económica e incumpliendo así el objetivo de contribuir al desarrollo regional, ya que no hay flujos económicos entre turistas y pobladores (López, 2006).

Los CIP del país no se adecuan a las características esenciales de una gestión integrada ya que no cumplen sus objetivos principales. Esto ocurre en muchas partes del territorio, en la Riviera Maya se dan casos de desplazamiento, falta de empleo bien remunerado, discriminación, tala ilegal y falta de servicios básicos, lo que incluso ha derivado en problemas de salud pública (Acuña y Medina, 2017).  

Es necesario reflexionar sobre si los CIP han producido los efectos esperados para con base en los errores replantear mejores planes de gestión. Una gestión que tome en consideración todas las variables del sistema evitaría la exclusión de los habitantes y se podrían incluso desarrollar métodos de aplicación de normas, de monitoreo constante del sitio y de la efectividad de la administración con ayuda de indicadores como los propuestos por Heileman (2009) adecuándose a la realidad de las comunidades adaptándose un enfoque proactivo en la gestión integral de las costas mexicanas.