7 maneras en que la meditación podría cambiar radicalmente tu vida

El uso de las distintas técnicas que propone la meditación puede impactar de manera inmediata en nuestra psique y cuerpo. Aquí algunos beneficios comprobados por la ciencia.

Hay quienes afirman que aquellos que practican la meditación tienen el poder de la resiliencia a su favor. Es decir, que son capaces de enfrentar con menores obstáculos las situaciones adversas de la vida, como individuos y como colectividad.

Fuerzas como el estrés, la depresión, la ansiedad y la soledad causadas por un ritmo de vida sobreestimulado, o las múltiples problemáticas sociales y culturales que cada día son más desconcertantes en la modernidad… Todos estos factores influyen en nuestra manera de concebir y disfrutar el entorno. En este contexto la meditación ha probado ser esa herramienta para, básicamente, estabilizar nuestro ritmo personal e impedir que estos agentes afecten nuestra paz y salud integral.  

Contrario a lo que muchos piensan, la meditación no es para unos cuantos. Hay diferentes clases para cada ritmo de vida, y en Internet encuentras mucha información si eres principiante. Además, ya no se trata de una compleja técnica para quienes estudian filosofías de Oriente. La meditación es ya una práctica estudiada por la ciencia, y existen numerosas investigaciones que confirman sus efectos positivos para la salud.

A continuación te mostramos siete maneras en que la meditación puede influir positivamente en tu vida, todas avaladas por la ciencia: 

 

Regula tu estado de ánimo

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En una recopilación de diferentes estudios se señala que la meditación es usada como terapia para tratar la depresión y los trastornos de ansiedad. Se han utilizado desde técnicas muy básicas de respiración, hasta la oración meditativa y el yoga. Otra investigación concluye que la meditación puede ser efectiva para tratar la ansiedad en un grado similar al de la terapia con medicamentos antidepresivos. También se ha probado que reduce el estrés en general y contribuye a regular las emociones y el sentido del yo, debido a que aumenta la concentración de materia gris en el cerebro.

 

Tu mente tiene mayor rendimiento

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La meditación mejora el enfoque, la atención, la memoria y la capacidad para trabajar bajo escenarios de estrés. El estudio que prueba esto afirma que con 20 minutos diarios de práctica durante algunas semanas, se pueden observar resultados de hasta 10 veces más habilidad cognitiva en las personas que meditan. Además se ha probado que resulta efectiva para el procesamiento de información y la toma de decisiones. De igual forma, los beneficios de meditar se extienden a la capacidad de fortalecer la inteligencia emocional, esto es, la forma en que valoramos nuestras emociones y las de otros.

 

Reduce el dolor y te hace más fuerte

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Un experimento cientifico comprobó que la meditación incluso puede ser mejor que la morfina para aliviar el dolor. Por otro lado, también se probó que te hace más resistente al mismo. Esto se analizó mediante una tomografía que detectó que el cerebro de un maestro zen podía recibir el mismo estímulo que una persona que no practicaba meditación y percibía menos dolor. 

 

Estimula tu creatividad

Imagen: Mariano Peccinetti

Se ha demostrado que la meditación de “monitoreo abierto” puede hacer más creativas a las personas. Esto debido a que se trata de una práctica que induce estados de control cognitivo, una especie de atención más amplia, orientada a un mayor rango de estímulos o ideas, que contribuye a generar el pensamiento creativo. 

 

También tiene efectos en tu salud física

Existen múltiples beneficios a la salud física que nos regala la meditación. Por ejemplo, es una gran manera de regular la presión sanguínea y, por ende, reduce el riesgo de enfermedades cardíacas. También puede disminuir la inflamación o los trastornos relacionados a ésta (por ejemplo, los que ocurren en el intestino), previene el asma y la artritis, reduce el riesgo de Alzheimer, ayuda a tratar los síntomas premenstruales y de la menopausia, es un medicamento para tratar la epilepsia y, entre otras cosas, es una gran aliada de la respiración y los beneficios de respirar correctamente. 

 

Te hace consciente de la respiración

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El control de la respiración es crucial para estabilizar nuestros sentidos y traer calmar nuestra vida. Uno de los principales ingredientes de la meditación es la correcta respiración; de ahí que funcione como una herramienta eficaz para equilibrar los ritmos cardíacos y oxigenar el cerebro. Además, hacernos conscientes de nuestra respiración –en un mundo con millones de estímulos– es, por sí solo, un acto de evolución logrado.

 

Te da una larga y mejor calidad de vida

Existen datos que sugieren que algunas formas de meditación pueden tener efectos saludables en la longitud de los telómeros (relacionados con la vejez), al reducir el estrés cognitivo y aumentar los estados mentales y hormonales positivos, mismos que contribuyen a su mantenimiento y, por ende, a nuestra longevidad. Por otro lado, el simple hecho de entablar lazos con una disciplina que invita a mejorar tu realidad, promueve un hecho épico: hacerte consciente de que vivir mejor importa. 



Los beneficios de la meditación se quedan contigo hasta por 7 años

Esta práctica trasciende el tiempo que pasas inmerso en ella.

Meditar es una práctica que impacta inmediatamente en nuestra psique y cuerpo: en cuanto cerramos los ojos y nos dejamos llevar por los caminos de la meditación, un nuevo e inusitado mundo se abre ante nosotros. Transitar dichos caminos es, sin duda, una forma de vivir el momento y de alcanzar rápidamente estados de paz interior que en el ajetreo cotidiano suelen ser inaccesibles para nosotros.

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Foto: Hayden Williams

Sin embargo, en un estudio reciente realizado a 60 voluntarios se comprobó que la meditación es más que mera inmediatez: sus portentosos beneficios a la salud pueden permanecer años con nosotros.

Los investigadores de la Universidad de California encargados de este estudio ya habían comprobado, en el 2007, que el mejor rendimiento cognitivo que proporcionan las sesiones de meditación constantes –específicamente, de meditación mindfulness– dura hasta por 3 meses. Dando seguimiento a dicho resultado, los investigadores confirmaron ahora que este tiempo se extiende hasta por 7 años.

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En ambas investigaciones quedó clara una cosa: no sólo los beneficios cognitivos de la meditación permanecen más allá del momento de meditar, sino que una práctica constante mantiene las funciones del cerebro en un estado óptimo durante toda la vida. De esta manera, se pueden prevenir todo tipo de enfermedades y tener mayor salud incluso en edades avanzadas.

 

En cuanto salgo de mi sesión de meditación siento que el mundo me devora otra vez… ¿por qué?

Si ya practicas o has practicado meditación, puede ser que hayas sentido que la paz que te proporciona una sesión se desvanece rápidamente. Lo cierto es que nada puede hacer desaparecer el estrés, la ansiedad o la fatiga de manera definitiva: precisamente por eso, la meditación es una práctica que demanda constancia y disciplina.

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No obstante, los participantes del estudio mencionado dijeron sentir también una mejora en la habilidad para manejar el estrés, y una menor tendencia a la depresión. Esto podría ser vital para combatir ciertas condiciones como la depresión, que padece por lo menos el 5% de los latinoamericanos, muchos de los cuales no están bajo tratamiento. Ahora bien: aunque lo estuvieran, el problema es que los fármacos antidepresivos suelen dejar de surtir efecto con el tiempo y generan una gran dependencia. Contrario a ello, la meditación es una fuente inagotable de bienestar que jamás pierde su poder.

Si a partir de investigaciones como esta –entre otras que ya han comprobado los beneficios de la meditación– la comunidad médica mundial comienza a tomar más en serio prácticas como el tao o el mindfulness, no cabe duda de que la salud colectiva mejorará como nunca antes.

 

* Imágenes: 1) CC; 2) Flickr Ian Burt; 3) Xataka



John Lennon: sobre las virtudes de la meditación y la religión del universo

En una breve carta enviada a una fan en 1968, Lennon explica por qué todos podemos (y debemos) meditar.

John Lennon fue un gurú. Su vida es un legado del que aún aprenden los artistas y los activistas de todo el mundo pero, también, todos aquellos interesados en prácticas religiosas o espirituales.

Porque Lennon transitó por los caminos de la psicodelia, más allá de la experimentación con sustancias como el LSD, a través de la práctica de la meditación, lo que a la postre llevó su creatividad a otro nivel.

Fue en 1968 que Lennon y los demás Beatles viajaron al Himalaya a un áshram, en una aldea llamada Rishikesh, con el fin de ampliar sus conocimientos sobre el yoga y las prácticas de meditación trascendental. Aunque en el viaje Lennon se desilusionó de uno de los guías espirituales más importantes de la época (Maharishi Mahesh Yogi, que aparece en la foto de abajo, en medio), lo cierto es que su interés por las prácticas de Oriente marcó su producción creativa. Fue en esta época cuando los Beatles hicieron discos tan memorables como el Abbey Road y el White Album.

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Lo curioso del caso es que los Beatles, contrario a otros artistas que se acercaron a la meditación trascendental (como los Beach Boys o David Lynch), tenían un público más perceptivo, para el cual la banda inglesa representaba una inspiración. El interés de los Beatles y de Lennon por la meditación y las religiones orientales no pasó inadvertido, y menos en un país como Gran Bretaña, donde aunque hay libertad de culto la religión predominante es la cristiana.

Eso llevó a una fan llamada Beth a escribirle a Lennon y hablarle sobre sus inquietudes. Le preocupaba que Lennon y su banda perdieran el reino de los cielos al seguir otras religiones que no fueran la cristiana.

Esta fue la lúcida respuesta que le dio Lennon a Beth, en una de las cartas que son parte de la colección The John Lennon Letters y que nosotros obtenemos vía el portal Brain Pickings. En ella, Lennon habla de la meditación como un estado mental que no tiene por qué interrumpir otras creencias, y que nos lleva a la felicidad.

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Querida Beth: 

Muchas gracias por tu carta y tus pensamientos bondadosos. Cuando leíste que estábamos en la india buscando la paz, etc., no es que necesitáramos la fe en Dios o Jesús –tenemos plena fe en ellos; es sólo como si fueras a quedarte con Billy Graham por un corto tiempo– sólo sucede que nuestro gurú (maestro) es indio –y nada podría ser más natural que el hecho de que nosotros viniéramos a la India, su casa–. Él también dirige cursos en Europa y en América –y probablemente nosotros iremos a algunos de estos también, a aprender y a estar cerca de él–.

La meditación trascendental no es opuesta a ninguna religión –está basada en las mismas verdades básicas de todas las religiones, el común denominador–. Jesús dijo: “el Reino de los Cielos está dentro de ti, y el quería decir precisamente eso –el Reino de los Cielos está a a la mano, no en un tiempo distante –o después de la muerte– sino ahora–.

La meditación toma a la mente y la lleva a ese nivel de conciencia que es la felicidad absoluta (Cielo), y mediante contacto constante con el estado –“la paz que sobrepasa todo entendimiento”– uno gradualmente se establece en ese estado incluso cuando no está meditando. Todo esto da una real experiencia de Dios –no por desapego o renuncia–; cuando Jesús estaba andando aprisa en el desierto durante 40 días y noches, él estaba seguramente haciendo alguna forma de meditación –no sólo sentándose en la arena a rezar–. Aunque yo fuese un verdadero cristiano –que intento serlo con toda sinceridad– eso no me priva de conocer al Buda –Mohammed– y a todos los grandes hombres de Dios. Dios te bendiga –jai guru dev (da las gracias al guru dev)–.

Con amor,

John Lennon

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En esta respuesta Lennon nos invita a imaginar mundos, quizá no sin religión –como dijera pocos años después en su canción “Imagine”sino donde nuestras creencias y prácticas se complementen y enriquezcan con la sabiduría de todos los pueblos.

Acertadamente, Lennon dijo en una entrevista de 1967 con David Frost que todas las religiones eran lo mismo en todo el universo:

Sólo hay que abrir la mente para verlo. Buda fue genial, ya sabes. Y Jesús estaba bien. Es exactamente lo mismo.

Quizá podamos iluminar el inconsciente individual (y colectivo) si abrimos nuestra percepción y dejamos atrás los prejuicios. Y por supuesto si, como Lennon, practicamos la meditación.