En Guatemala existe una universidad basada en el conocimiento indígena

La Universidad Ixil pone en práctica un admirable proyecto de aprendizaje basado en su conocimiento ancestral heredado.

En una lucha permanente por el reconocimiento de su estilo de vida, y en favor de una realidad más orgánica, las comunidades originarias han liderado proyectos sociales muy importantes. De esta forma, lo indígena ha trascendido múltiples esferas de la modernidad, probando que los conocimientos de cultura pueden contribuir a los nuevos tiempos de manera asombrosa.

Una rubro digno de destacar es la educación, o más bien, los métodos de aprendizaje que nos han compartido algunas culturas en América, que son muy diferentes al sistema de occidente que hoy conocemos. Es el caso de la Universidad Ixil, un modelo único de institución educativa (si es que se le puede llamar así) que va más allá de las concepciones occidentales y que supera por mucho nuestros paradigmas pedagógicos.

Una metodología que fusiona pedagogía crítica y cosmovisión ancestral

universidad-indigena-ixil-maya-guatemala-pedagogia-liberacion-modelo-educacion-ambiental-4

Esta universidad se encuentra enclavada en el altiplano norte guatemalteco. Fue fundada en el año 2011 y es administrada por una comunidad de jóvenes mayas ixiles. Ellos, a través de un programa canalizado por la Fundación Maya y nombrado “Acceso a la tierra por una vida rural con dignidad”, se han permitido generar un método de aprendizaje basado en una cosmovisión ancestral: la tradición del xula’.

Haciéndose de herramientas pedagógicas occidentales, e incluso del modelo institucional universitario que hasta hace poco les era inaccesible, estos indígenas han generado un paradigma educativo en torno a xula’, que básicamente se trata del acto de intercambiar mano de obra por mano de obra.

Una concepción similar a la del trueque o el tequio, adquiere una forma distinta en esta universidad, donde ya no se limitan a intercambiar mano de obra, sino también conocimiento adquirido. Otro dato interesante es que esta Universidad antepone la tradición verbal sobre la escrita, esto es que su enciclopedia institucional es en realidad el conocimiento ancestral heredado, los ancianos de la comunidad, y un diccionario de valores imborrable. 

La Universidad prepara a sus estudiantes con la práctica misma. Y además, los introduce a un modelo en el que su trabajo estudiantil va a generar beneficios para la comunidad.  En la Universidad Ixil se pueden estudiar distintas carreras vinculadas a la agricultura, que es la principal fuente de ingresos de la comunidad. Así, abarcan grados técnicos en desarrollo rural y licenciaturas. Pero más importante aún, dan cuenta de que la agricultura no tiene por qué contradecir a la educación formal ni a sus paradigmas: bien se puede trabajar el campo mientras se estimula, a la par, un conocimiento teórico más profundo de éste, que ayude, por ejemplo, a solucionar los problemas que actualmente genera la agricultura para el medio ambiente.

universidad-indigena-ixil-maya-guatemala-pedagogia-liberacion-modelo-educacion-ambiental-7

Proyectos como la Universidad Ixil no dejan de recordarnos que la educación orgánica es una forma de resistencia ante el paradigma moderno que, más allá de contribuir a una formación digna, como seres humanos, a veces resulta desfavorable para nuestro desarrollo. 

Los mayas ixiles encontraron la mejor forma de conjugar la pedagogía crítica y participativa de occidente. Su metodología pone énfasis en la tradición verbal y el derecho a la palabra, y promueve una educación más horizontal que vertical, donde la participación comunitaria es figura clave.

No cabe duda que, en las prácticas y propuestas de estos pueblos originarios, hay un mundo al que debemos prestar atención.

 

*Referencias: Pensando en colectivo: La Universidad Ixil y su apuesta por una educación liberadora
El doble carácter de la educación indígena: reproducción y resistencia

*Imágenes: 1) hiveminer 2) Luis Urrieta; 4) Alejandro Flores



¿Por qué Finlandia tiene uno de los mejores programas educativos del mundo? Aquí 10 de sus secretos

A mediados del siglo XX, Finlandia era sinónimo de retraso educativo. Hoy es un referente de educación de calidad. ¿Cómo lo hicieron?

En el hemisferio occidental, Finlandia se encuentra a la cabeza de los mejores programas educativos. Pero, comparados a los del resto del mundo, sus métodos podrían parecer contradictorios. Menos horas de clase, mínimas tareas fuera de la escuela, mucho tiempo libre para jugar y explorar. Entonces, ¿cómo es que este pequeño país, que alcanzó su independencia apenas en 1917, está hoy a la cabeza de las superpotencias educativas?

En los años 60 del siglo pasado, sólo el 10% de la población finesa tenía educación secundaria y apenas un 7% alcanzaba la formación universitaria, la cual se veía como un lujo. Pero en la década de los 70 y a partir de los 90, Finlandia emprendió una serie de reformas que podrían considerarse extremas. Según Pasi Sahlberg, uno de los educadores más reconocidos del país, el gran “secreto” de la educación finlandesa es muy sencillo: educación pública de excelencia, de la mano con programas sociales sumamente inclusivos.

Almuerzo de escuelas públicas en Finlandia vs Estados Unidos

Si bien es cierto que la población total del país apenas roza los 5 millones y medio de habitantes, su tasa de alfabetización (para hombres y mujeres) es del 100%. Los programas sociales protegen a los individuos desde antes de nacer y hasta bien entrada la edad adulta, con un sistema de guarderías gratuito o sumamente económico, amplios permisos de maternidad y paternidad (aderezados con un ingreso básico de unos $500 USD al mes para los padres que decidan quedarse en casa a cuidar a sus hijos) y un programa escolar flexible y demandante.

¿Pero qué pasa exactamente en las escuelas?

sistemas alternativos educacion ninos

Estas son algunas razones que hicieron de Finlandia un referente de calidad educativa a nivel mundial:

1. Igualdad en el reparto del presupuesto educativo

Algunos países destinan gran parte del presupuesto público a educación, pero en el caso de México, éste se va en gasto corriente o se diluye en la corrupción. En cambio, en Finlandia se reparte de acuerdo a las necesidades de las escuelas, lo que significa que las escuelas con más carencias reciben mayor apoyo. Lo que se pretende es que cualquier escuela sea igualmente buena que el resto. Es cierto: los fineses tienen una de las cargas tributarias más grandes del mundo, alrededor del 51.6% de impuestos, pero así se garantiza que todos los estudiantes reciban la misma educación.

 

2. La educación es gratuita y accesible a todos

Entre los 7 y los 16 años, la educación es gratuita y obligatoria para todos los niños y niñas, y debe impartirse en escuelas públicas. Las familias no pagan por libros ni materiales escolares; además, las escuelas tienen comedores donde los alumnos reciben alimentos balanceados y sanos. Una cosa más: si un estudiante vive a más de 5 kilómetros de una escuela, es deber del gobierno pagar por su transporte al centro educativo más cercano.

 

3. Los estudiantes no compiten por sacar “dieces”

Los estudiantes no tienen el estrés de presentar exámenes, pues los programas educativos están dirigidos a que los alumnos encuentren aquello que los hace felices y que son buenos haciendo. Por la misma razón, los exámenes estandarizados y las pruebas de opción múltiple no se aplican. A partir de los 11 años los estudiantes comienzan a recibir calificaciones, pero se trata de informes descriptivos y personalizados del rendimiento del alumno que el profesor discute con los padres de familia, sin un equivalente numérico.

 

4. Alto valor a la docencia

Los maestros son el pilar de este modelo. La profesión docente es prestigiosa y bien remunerada. Cualquier profesor, desde jardín de niños hasta universidad, debe tener un grado de maestría obligatorio, y dedicarse a la docencia es un trabajo exigente, lo que garantiza la vocación de los maestros y su compromiso con la educación.

 

5. Mínimas horas de clase

La asistencia escolar comprende entre 3 y 4 horas al día. Como consecuencia, los maestros no pasan tanto tiempo frente a grupos, sino que tienen mucho tiempo para investigar, preparar sus clases y trabajar junto a otros docentes en programas de estudio altamente personalizados.

 

6. Educación personalizada

Los alumnos no cursan un currículo de materias estandarizadas. Desde el 2016 se trabaja sobre proyectos o temas específicos, donde el alumno tiene una gran participación. Se respeta el ritmo de aprendizaje de cada niño, y por lo regular tienen un mismo profesor a cargo de los 7 a los 12 años, lo que crea un vínculo único entre profesor y alumno.

 

7. Cada escuela establece sus propios objetivos

A pesar de que se cuenta con un currículo y marcos generales comunes a todas las escuelas, cada una es libre de planificar y establecer sus propios objetivos según las necesidades de su población escolar. Esto significa que todas las escuelas son de calidad, pues están amparadas por el mismo modelo educativo y los mismos recursos financieros, pero cada escuela es única, pues los docentes y alumnos crean sus propios programas de estudio y evaluación.

 

8. No se memoriza nada

En la era de la información, es más importante saber buscar que almacenar datos en el propio cerebro. Más que la memoria, lo que se fomenta es la curiosidad, la imaginación y la independencia de los alumnos. La creatividad, la colaboración entre alumnos y la personalidad crítica para con lo que se enseña son altamente valorados.

 

9. La comunidad se involucra

El hecho de que los padres reciban un estipendio económico del Estado durante los primeros años de los niños está pensado para que éstos puedan conciliar mejor la vida laboral y familiar. Los padres participan activamente en la educación de sus hijos, y no sólo se vuelven clientes de la escuela. El trabajo de los padres, como el de los profesores, es educar individuos sanos y felices.

 

10. Alto valor al tiempo libre

Los horarios de clases no están basados en la competencia ni en la competitividad, sino en los ritmos del cerebro. Las 3 o 4 clases al día que tienen en primaria se intercalan con descansos de 15 minutos entre cada una, más el horario de comida. Además, los niños ingresan hasta los 7 años a la escuela, pues es cuando se considera que el cerebro está listo para aprender. Las tareas fuera de la escuela son mínimas, y a menudo es posible hacerlas durante los horarios escolares. Se pretende que el tiempo restante sea aprovechado con la familia, aprendiendo por sí mismos o simplemente jugando.



The World Faces: retratos de diversidad y belleza (FOTOS)

Nueve años como trotamundos lo llevaron a reunir una colección de retratos inolvidables.

El fotógrafo Alexander Khimushin recorrió 40 mil kilómetros en Siberia. Este trotamundos incansable ha capturado en sus retratos la diversidad y belleza de la gente. Desde que era niño, el viajero siberiano comenzó a tomar fotografías con la cámara de su abuelo y aunque incursionó en estudios de Administración, en Australia, dejó todo para recorrer puntos del orbe que nadie frecuenta.

fotografias-culturas-indigenas-etnicas-mundo-comunidades

Personas ordinarias de sitios remotos portando su vestimenta tradicional posaron para la acuciosa lente. Kimushin pensó en este álbum durante tres años y el resultado, The World Faces, es impactante y conmovedor:

La idea es simple: quiero mostrar la diversidad del mundo en el que vivimos tomando retratos de sus increíbles personas. Si nos damos cuenta de cuán únicos e increíbles somos nosotros, las personas, nos cuidaremos más el uno al otro, y seremos más tolerantes con las personas de otra etnia, religión y cultura.

Algunas de las comunidades indígenas donde se realizaron los retratos están a punto de desaparecer, lo que convierte a este acervo una memoria, y una alerta para proteger la diversidad étnica y cultural

Darle mirada a la multiculturalidad es darle lugar a las minorías étnicas, quienes pueden enseñarnos valores perdidos como la paciencia, a concebir nuevos paradigmas y a dar un contrapeso a un mundo mercantilizado, que cada vez nos impone más formas de homogeneizarnos.

Estas miradas nos dicen de frente cuántas cosas recónditas aun pueden sorprendernos:

fotografias-culturas-indigenas-etnicas-mundo-comunidades

Pequeña niña Evena 

 

Hombre Yukagir

 

Mujer Dukha

 

Joven Oroqen 

fotografias culturas etnicas indigenas de todo el mundo

Joven Evena

 

Mujer joven Sakha

Aquí puedes mirar todo el catálogo.