Esta familia viajó por Sudamérica durante cinco años (y sus relatos son encantadores)

Excepto por su encuentro con piratas, el viaje que hizo esta familia fue una experiencia trascendental.

Viajar es el antídoto contra muchos males modernos. Esto es lo que una familia estadounidense descubrió cuando decidió extender un viaje el cual originalmente duraría doce meses, pero terminó siendo una expedición por Sudamérica de cinco años.

Durante ese viaje, que empezó en 2012 en California, Emily y Adam Harteau recorrieron el continente sudamericano en una combi VW Westfalia de los 90, junto con su hija Colette y, más tarde, con Sierra, quien nació en Brasil. En algún punto del viaje, la pareja miró atrás y pensó que era pésima idea volver. Y ante la posibilidad, en su lugar optaron por “abrazar un futuro incierto y las recompensas del viaje lento”, como explica Adam en su diario virtual de viaje, Our Open Road.

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Así, esta familia siguió la filosofía de Jack Keouac —el escritor de la generación beat, para quien “el camino es la vida”—, y se dieron la oportunidad de dejarse llevar por un proceso trascendental de encuentro, como el que nos comparten los viajes indefinidos. Así construyeron un nuevo retrato de la familia moderna: aventurera, disidente y sencilla, pero sobre todo feliz y en mayor contacto con la naturaleza.

Además, a través de su sitio Our Open Road, la familia dejó un registro encantador de su viaje, que consta de relatos y fotografías en las que, además, dan a conocer cómo realizaban su travesía en su pequeña combi —cocinando y durmiendo en ella— y de cómo fueron costeando el viaje. “Si se lo preguntan, no tenemos beca alguna”, escribieron en Instagram. “Nuestra familia se sustenta a partir de proyectos artísticos”.

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Así demostraron que viajar así no implica lujo alguno, pero que puede ser la experiencia más radiante que cualquiera pueda imaginarse. Y que, además, cualquiera con un poco de espíritu aventurero la puede llevar a cabo —y esté dispuesto a sobrevivir de frutas, vegetales y semillas—.

Con excepción del ataque de piratas que sufrieron en el río Amazonas, junto con otros viajeros en un bote con destino a Breves, —y la fuga que para evitar el asalto los hizo perderse durante dos días en el bosque—, la familia Harteau vivió una experiencia que debiera ser un ejemplo a seguir para otras familias que busquen reencontrarse con la naturaleza y afianzar sus vínculos afectivos. Por eso, de este viaje hablan con orgullo y emoción, como puede verse en las fotos que te mostramos a continuación:

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Quizás las olas inspiraron la arquitectura local. Como de todas formas uno se moja haga lo que haga, Adam se acostumbró a la lluvia y aprovecho para reconectarse con el gran Océano Pacífico.

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En nuestro tercer día de viaje por Chile nos encontramos otra combi azul. Así que por supuesto, hicimos nuevos amigos. Simon es de Suiza y actualmente viaja con Lisa y Steve de Sudáfrica.

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*Imágenes: Our Open Road



Los consejos de algunos astronautas para viajar y disfrutar de una travesía

Si quieres experimentar cada destino como algo “fuera de este mundo”, tienes que leer esto.

Todo viaje comienza con un primer paso: incluso los viajes de los astronautas. Así que, teniendo eso en común, no suena tan descabellado que ellos le puedan dar hacks a los viajeros terrenales para lidiar con algunos de los problemas más comunes que en toda travesía pueden surgir.

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Claro, nunca seremos turistas del espacio –¿o sí, de alguna forma?–, pero en tanto sigamos siendo turistas del mundo, podemos ser mejores: más preparados y conscientes. Esto es un imperativo no sólo para tener una mejor experiencia –más cósmica, quizá– sino para cuidarnos mejor a nosotros mismos, a nuestros acompañantes y los sitios que visitemos.

Por eso, la revista Smithsonian le pidió a algunos astronautas retirados que compartieran sus hacks de viaje, así como lo qué les han enseñado las travesías cósmicas. Y vaya que hay mucho que aprender –tomando en cuenta que nosotros no tenemos que prepararnos como un astronauta cuando decidimos ir a la playa en vacaciones–.

Aquí los hacks para viajar por el mundo que estos astronautas compartieron:

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Robert Markowitz

Usar una lista de control

Esto no sólo aplica para viajes –sean al espacio o a las montañas–. Según el exastronauta de la NASA, Frederick “Rick” Hauck:

Hay muchos esfuerzos en este mundo que se ejecutarían mucho mejor si las personas tuvieran listas de control.

Esto puede servir para controlar tu equipaje y llevar todo lo que necesites, así como para evitar perderlo. También puede ser útil para ahorrar dinero: si tienes una lista de control de alimentos, puedes prepararte con algunas comidas y evitar gastar.

Imagínate si los astronautas no tuvieran listas de control, ¡podrían morir de hambre!

Viajar ligero

Un astronauta no se puede llevar así como así los cinco pantalones que a veces empacamos para 3 días de vacación. Por eso, Charles D. Walker, que realizó tres misiones en el transbordador espacial y fue la primera persona no gubernamental en volar al espacio, exhorta a los viajeros a pensar mucho en lo que llevarán consigo:

Tanto el volumen como el peso son críticos para el viaje espacial y terrestre.

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Prepararse mentalmente

Esto lo saben los astronautas mejor que nadie: prepararse para lo que sea es clave. Cuando viajamos podemos toparnos con muchas cosas –la exquisitez de viajar está, en gran medida, en la incertidumbre y la sorpresa–. Por eso, Walker aconseja estar abierto a lo que nos rodea, y tratar de “estar mentalmente preparado para asimilar cualquier cosa y reaccionar a ella de manera calmada”.

En ese sentido, también es muy útil (y necesario) aprender algunas palabras clave del idioma del país que visitaremos.

Adaptarse a lo que sea

Viajar solo tiene sus méritos y es una experiencia única. Pero Jay Honeycutt, exdirector del Centro Espacial John F. Kennedy de la NASA, dijo que sus años de observación y entrenamiento de astronautas le han enseñado que los viajeros exitosos son aquellos que se sienten cómodos con todo tipo de personas.

Porque viajemos solos o acompañados, lo cierto es que todo viaje implica relacionarnos con nuevas personas, cuya forma de ser puede resultar extraña respecto a lo que estamos acostumbrados. Así que es mejor ser abierto y adaptarse a lo que sea –y a quien sea–.

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Prestar más atención al entorno que a cualquier otra cosa

La astronauta veterana de la NASA, Nicole Stott, quien vivió 104 días en el espacio, recomienda ir ligero de equipaje –haciendo eco del consejo de Charles Walker–, pero por una específica razón: poder concentrarse al 100% en las experiencias del viaje:

Cuando viajas ligero, te quitas una carga. No te preocupas por lo que llevas; en cambio, puedes concentrarte en tu experiencia.

Para conseguir imágenes panorámicas de la tierra, Stott asegura que no es necesario salir de la atmósfera: “Usted puede ir 3 millas por la carretera, ir a la parte superior de un edificio, subirse a un bote o en un avión y obtener una nueva perspectiva de quién es usted”, dijo Stott, para quien un viaje en avión ya es suficientemente emocionante.

Es importante estar despierto y experimentar el viaje, y sorprenderse por lo que veas y sientas en el camino.

Vayas a donde vayas, diviértete

Los astronautas, al viajar al espacio, están cumpliendo el sueño que seguramente tuvieron de pequeños –pues “querer ser astronauta” es más que un cliché. Así que más allá de los sacrificios –que son muchos–, cualquier astronauta tiene algo claro: la disciplina no excluye la diversión.

Por eso, Honeycutt hace énfasis en la importancia de divertirse un poco, sea a donde sea que viajemos. Esto aplica también si el viaje no es tal cual un viaje vacacional o de exploración: ¿por qué no divertirse aunque se vaya en un viaje por trabajo? Después de todo, no es que los astronautas se estén yendo a pasear, ¿cierto? Pero saben pasarla bien.



¿Cuáles son las aerolíneas con la mayor eficiencia ecológica?

En este caso, Norwegian posee una flota joven, con eficiencia de combustible y menos asientos de primera y clase preferente.

Los aviones fueron uno de los inventos más revolucionarios de los tiempos, gracias a ellos se logró agilizar el tráfico tanto de personas como de mercancías. Sin embargo, este avance tecnológico ha dejado una huella ecológica significativa en el medio ambiente. Principalmente los asientos de primera clase y de clase preferente.

Estos espaciosos y cómodos asientos en vuelos internacionales no sólo conllevan un alto costo para la billetera, también para el clima. Dado que ocupan más espacio, reducen el número de pasajeros por vuelo y, en consecuencia, generan una huella de carbono.

De acuerdo con el Consejo Internacional para el Transporte Limpio –ICCT–, las aerolíneas que operaron con mayor cantidad de boletos premium durante 2014, tuvieron los peores resultados en eficiencia de combustible. Según las proyecciones, sus emisiones de dióxido de carbono se triplicarían para 2050, de modo que enfrentarán una creciente presión para recortar sus contaminantes, plantas eléctricas, industria automotriz y otras fuentes generadoras de gases de invernadero.

ICCT halló que en los vuelos transatlánticos, la aerolínea Norwegian Air era 51 por ciento más eficiente que British Airways. Esto provocó una fuerte sorpresa, pues demostró que esta aerolínea ecológica no sólo cuenta con aviones más eficientes, también prácticas operativas más eficientes.

En palabras de Dan Rutherford, director de programas para marina y aviación de ICCT, los dos factores principales que influyeron en las calificaciones de eficiencia de combustible fueron: primero, la configuración de asientos –cantidad de lugares premium– y, segundo, el tipo de avión. En este caso, Norwegian posee una flota joven, con eficiencia de combustible y menos asientos de primera y clase preferente. Por otro lado, la flota de British Airways, es más vieja y la aerolínea ofrece el doble de asientos premium que otras compañías.

Pese a que estos asientos representan sólo el 14 por ciento del pasaje, representan un tercio de contaminación por carbono. Dependiendo de tipo de avión y cantidad de pasajeros, la huella de carbono de un viajero de primera clase puede ser más del cuádruple que la de un pasajero en clase turista; mientras que un viaje redondo y sin escalas genera, en promedio, una tonelada de carbono por pasajero –un equivalente de 35 km diarios de coche a la oficina, durante un año–.

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Como respuesta, la industria de la aviación está volviéndose más eficaz. En palabras de Melanie Hinton, portavoz del grupo industrial Airlines for America, “[l]as aerolíneas estadounidenses han mejorado su eficiencia de combustible más de 120 por ciento desde 1978”. El diseño de los aviones incluye características como winglets o dispositivos de punta alar –las puntas curvadas en los extremos de las alas de los aviones más recientes–, software de ruteos, combustibles alternativos y otras medidas que permiten que la industria opere de una manera más limpia.

Los vuelos en territorio europeo ya están sujetos a límites de carbono bajo el sistema de comercio de emisiones de la Unión Europea, por lo que se están evaluando nuevas reglas para la industria de la aviación en función de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. En este año del 2016 se anunciará de hecho los reguladores que aguardan por el estándar global de la Organización Internacional de Aviación Civil.

Por supuesto, las aerolíneas tienen incentivos financieros para ahorrar en combustible. Sin embargo, como por ahora el precio del petróleo es relativamente bajo y el precio de los vuelos, en general, está por aumentar, ICCT argumenta que políticas más estrictas podrían impulsar a las aerolíneas rezagadas en eficacia y fomentarían el desarrollo de nuevas tecnologías para ahorro de combustible.

Rutherford explica que quizá para los verdaderos guerreros ambientales harán un vuelo largo en los espacios pequeños de la clase turista; pero en caso que te interese ir en la clase, “si te preocupa el clima, también son realmente importantes la aerolínea que elijas y el avión que operen”.

Estas son las aerolíneas de la clasificación ICCT, de mayor a menor eficiencia de combustible:

1.  Norwegian

2.  Airberlin

3.  Aer Lingus

4.  KLM

5.  Air Canada

6.  Aeroflot

7.  Turkish

8.  Air France

9.  Delta

10. Icelandair

11. Iberia

12. American

13. Alitalia

14. United

15. US Airways

16. Virgin Atlantic

17. Swiss

18. Lufthansa

19. SAS

20. British Airways