Las bondades de ser un soñador (5 razones por las que debes serlo)

“Son tiempos difíciles para los soñadores”
-Amélie Poulain

¿Soñar despiertos es bueno? En la mayoría de los casos, ser “soñador” o “soñadora”, se juzga superficialmente como una cualidad negativa. Se piensa en alguien cuyos pies no están en la tierra. Cuya realidad se asume desfasada del mundo que compartimos como colectividad, del que todos vemos. Y en efecto, puede que sea así, pero ha sido gracias a los soñadores que el planeta presenta múltiples evoluciones –que se renueva–, pues estas mentes extraen de mundos dispersos una esencia única, y la comparten con la sociedad. 

Valdría la pena detenerse a pensar un momento y cuestionarnos si, hoy en día, a nuestro paradigma le hace falta potenciar a esas mentes soñadoras y aprender de su ligereza. Por otro lado, aquellos soñadores que se enfrentan a las olas de la fantasía, deben tener bien en claro hasta que punto es saludable, e incluso productivo, dejarse llevar por sus aguas, y no permitir que la mente nos aleje completamente de la realidad.

Actualmente existen múltiples investigaciones que demuestran los beneficios de ser un soñador, así como la certeza de que ésta es una característica de nuestra especie. Aquí te presentamos cinco ventajas

Motiva tu creatividad

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Diferentes estudios han apuntado que las personas que tienen la cabeza entre las nubes son más imaginativas. Gracias a un estudio elaborado en la Universidad de California de Santa Barbara, se descubrió que las personas pueden crear soluciones viables y creativas cuando están en un entorno que favorece la dispersión mental. Según la prueba, a los sujetos del experimento se les preguntaba qué funciones podía tener un objeto y se les pidió que las anotaran en una hoja de papel. Posteriormente, a unos se les pasaba a una habitación con música relajante o un labor que provocara distracción y, por ende, soñar despierto; mientras los otros continuaban en las mismas condiciones. Luego, se les volvía a hacer la misma pregunta. El resultado: las personas en actividades que les permitía ser soñadores tuvieron un porcentaje mayor de 40% de respuestas que sus compañeros.

Te da buena memoria

Según los estudios del departamento de Psicología en la Universidad de Wisconsin y el Instituto de Cognición Humana de Max Plank,  la habilidad de poder soñar despierto mejora la memoria. No sólo permite una mayor actividad a nivel neuronal, sino que  optimiza las conexiones cerebrales. Dicho descubrimiento se dio cuando varios participantes, todos conocidos por ser soñadores, demostraron una mejor habilidad para recordar unas cartas al hacer ejercicios matemáticos en comparación a otros participantes que no eran soñadores. 

Procuras tu salud mental 

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Acorde al científico J. Singer y sus colaboradores, la capacidad de ser soñador está relacionado a la actividad mental de manera positiva, así como a una mejor salud mental y felicidad. Estudios basados en el placer demorado, mostraron que los niños con mayor capacidad para imaginar tenían más paciencia y, por ende, podían esperar estimulaciones positivas sin estresarse; lo contrario sucedió con sus contrapartes, las cuales no poseían la misma propensión a la fantasía. 

Es un ejercicio de planeación

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Últimamente han aumentado el número de artículos que aseguran que esta capacidad permite hacer planes a futuro. La conclusión no es arbitraria. Debido a que esta actividad es una reflexión que se realiza en solitario, muchas veces se tiene la concentración y oportunidad para que la persona piense en sí misma, qué quiere y sus metas. Esto también vuelve al individuo más asertivo y eficaz en sus labores diarios. 

Fortalece tu inteligencia emocional

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En palabras de la científica, investigadora y escritora, Mary Helen Immordino-Yang, el soñar despiertos nos hace mejores personas. Esta actividad no sólo permite que reflexionemos en nuestras acciones y en las consecuencias de las mismas; sino la oportunidad de tener mayor empatía por otros. Asimismo, esto significa que las personas que realicen esta actividad tendrán un mayor porcentaje de éxito en sus relaciones interpersonales a comparación de quienes no. La razón reside en que una persona soñadora tiene mucho mayor facilidad para sentirse en los zapatos de otro

Sin duda alguna, y como diría Amélie Poulain, hoy en día son tiempos difíciles para los soñadores, pero sus beneficios son una recompensa que todos deberían darse la oportunidad de probar. 



Sólo existe una falla con la que tienes que aprender a lidiar, según el zen

Nada más que una falla podría estar provocando que no logres encontrar por dónde fluir.

Hay muchas razones por las cuales nos paralizamos ante la simple idea de fracasar y no poder lidiar con nuestras fallas. La ansiedad nos domina con sólo pensarlo. ¿Y si no se vuelve a presentar la oportunidad? ¿Qué tal que hago el ridículo? ¿Y si decepciono a alguien?

Los pensamientos persisten y se vuelven obsesivos cuando no sabemos cómo lidiar con ellos ni, por tanto, con las fallas. No podemos evitar intentar vislumbrar el futuro ―lo cual no es malo―, pero no lo hacemos de una manera previsora, más intuitiva, sino dando por hecho que sólo nos aguardan equivocaciones. Vamos a fallar, nos aseguramos. Nada volverá a ser igual.

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Y entonces fallamos, porque la mente ―e incluso las posturas de nuestro cuerpo― pueden precondicionarnos a ello: liberar hormonas y neurotransmisores cuyo influjo en nuestro comportamiento es realmente poderoso.

¿Por qué no podemos fluir sin las ataduras del fracaso?

El maestro zen más importante de Occidente, Taisen Deshimaru, pensaba que el problema reside en que buscamos la libertad en el lugar equivocad. La libertad es la meta a la que todos aspiramos, pero para el maestro Deshimaru era claro que la ambición y el deseo llevan a los individuos, en la sociedad moderna, a fetichizar la libertad: a confundirla con cuestiones como el éxito personal.

Como es imposible alcanzar la libertad a la que refiere el zen mediante ambiciones materiales, es recurrente que nos encontremos frente al fracaso.

La verdadera libertad está en la mente [… ] Incluso cuando mis proyectos fallaran, incluso si toda mi misión fracasara, todavía tendría mi kolomo (ropaje) y mi cabeza rasurada, y podría dormir a un lado del camino.

Buscar la libertad más allá de la propia psique, la cual nos conecta con los otros y con el cosmos, es lo que nos conduce a un irracional miedo al fracaso. No quiere decir que debamos aislarnos para no fallar, sino que debemos construir lo que somos en el mundo material sobre un sólido trabajo subjetivo. 

Sólo así nos podemos dar cuenta de que la única falla importante que podemos cometer es creer que podemos fallar.

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Porque en realidad fallar es algo tan relativo como el tiempo. Lo que percibimos como una falla tenemos que retomarlo como una oportunidad para reflexionar. Fallar debe servirnos para fortalecer la psique, y como un momento para redireccionar nuestras intenciones.

Ray Bradbury lo sintetizó lucidamente en su libro Zen in the Arts of Writing:

No deberías ver hacia atrás para concebir el trabajo que has hecho como una falla. Fallar es rendirse. Pero estás en el medio de un proceso en movimiento. Nada falla entonces. Todo sigue. El trabajo está hecho. Si es bueno, aprenderás de él. Si es malo, aprenderás aún mas. El trabajo hecho es una lección para ser estudiada. No hay falla a menos que uno se detenga.

Las fallas no existen: son sólo una ilusión que nos sirve de barómetro, que pueden ayudarnos a sobrevivir. Pero que sobre todo tienen que impulsarnos a seguir: a fluir.

*Imágenes: Anna Sudit



Esta app quiere promover una vida sin ansiedad a través de la tecnología

Como una especie de terapia digital, esta app quiere tratar la ansiedad y echar un vistazo a lo que será el futuro de la psicología.

Gran parte de la ansiedad colectiva es ocasionada por la tecnología. El Internet nos reclama toda nuestra atención, pues de eso viven cientos de empresas. Buscar likes se vuelve una ansiolítica forma de vida que nos deprime. Y la luz de las pantallas es tan cognitivamente invasiva que modifica nuestros ciclos de sueño y vigilia.

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No obstante, el problema de la tecnología no es la tecnología en sí, sino más bien el cómo la utilizamos. De igual manera, no son las situaciones en sí las que nos generan ansiedad, sino más bien cómo las interpretamos.

Podría decirse que ese es el principio que rige la terapia cognitivo-conductual. Y es en lo que cree Peter Shalek, el CEO y fundador de la startup Joyable.

Joyable es una empresa con base en San Francisco que desde 2015 se ha propuesto eliminar la ansiedad colectiva mediante herramientas digitales. Muchos de sus clientes conocieron el servicio mediante anuncios de Facebook, el ansiolítico digital por excelencia. Precisamente porque las mentes detrás de esta app saben quienes necesitan urgentemente de sus servicios.

En 2015, Shalek dijo a The Atlantic:

Creo que los problemas de salud mental son un gran desperdicio de potencial humano en el mundo desarrollado […] Nuestra misión es curar al mundo de la ansiedad y depresión.

El enfoque que utilizan los expertos de Joyable es el de la terapia cognitivo-conductual, a partir de la cual los pacientes pueden ir deshaciéndose de los pensamientos obsesivos que desatan la ansiedad. La terapia cognitivo-conductual, como han comprobado muchos estudios, es la más eficaz contra la ansiedad.

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La experiencia en Joyable comienza con un quiz, a partir del cual es posible orientar al paciente, asignarle un terapeuta y organizar sus sesiones con él por mail o por teléfono. El seguimiento y muchas de las herramientas de la terapia se proporcionan a través de la app.

La app de Joyable para tratar la ansiedad fue catalogada en 2017 como una de las mejores en la App Store.

Es importante resaltar el papel que las terapias digitales pueden jugar en el futuro. Esencialmente porque no todos son capaces de asistir a una terapia real. Ya sea por su precio, porque no cuentan con el tiempo o porque ni siquiera  admiten tener un problema mental. Joyable busca trascender todas esas barreras, haciendo de los tratamientos algo más accesible con el uso de herramientas digitales.

Así, Joyable es una muestra de que afrontar los problemas actuales es posible con creatividad, y que sólo se requiere de usar la tecnología a nuestro favor. Afortunadamente la plataforma está creciendo, y es posible que pronto existan versiones en otros idiomas. Lo que es seguro es que aliviar la ansiedad colectiva dependerá de que existan cada vez más alternativas como esta.

*Imagen principal: Ella Byworth