Los millennials podrían salvar al mundo (y estas son las cosas que más les importan)

Esta generación es, sin duda, más de lo que se dice de ella.

Los millennials son esos jóvenes nacidos entre 1982 y 2004 que actualmente tienen entre 13 y 35 años. Son, por así decirlo, la juventud moderna; quienes van a transformar el mundo hacia el próximo paradigma. Pero, hay quienes afirman que dicho término no existe, como es el caso de la socióloga Almudena Moreno quien hace énfasis en que el concepto no tiene rigor académico alguno. Sin embargo, detrás se halla toda una teoría generacional que vale la pena conocer. 

Los creadores del término millennial fueron los historiadores Neil Howe y William Strauss, que utilizaron por vez primera el término en su libro Millennials Rising: The Next Great Generation. Howe y Strauss defienden el uso de una teoría generacional para entender la forma de actuar de los distintos grupos juveniles dependiendo la época en que hayan vivido. Y aunque no se trata de una teoría superpuesta en datos duros, más sí en estadísticas generacionales, su hipótesis puede ser de mucha ayuda, ya que cada generación es marcada por distintas cuestiones sociales –lo que es clave cuando queremos saber cómo actúan grupos amplios bajo determinadas circunstancias de vida y por qué–.

milenials podrian salvar al mundo

Los millennials son, no obstante, esos jóvenes a los cuales ha sido muy fácil criticar, pero más allá de cualquier análisis superfluo, lo cierto es que son herederos de un mundo muy complicado. Sus padres son pertenecientes a la llamada generación x (o generación 13, según la teoría de Howe y Strauss), misma que heredó un mundo lleno de conflictos cuyo distintivo fue el fin del Estado de bienestar (aquel que garantizaba ciertos derechos sociales), lo que limitó sus posibilidades de desarrollo y los convirtió en una generación un tanto oscura y decadente.

Pero contrario a esa generación, que quizás cabría definir como nihilista, los millennials son mucho más propositivos, a pesar del panorama, en tanto sus posibilidades lo permitan. Cierto es que nacieron cuando despuntaba la era de la información, lo cual ha devenido en severas adicciones a los gadgets y la tecnología. Pero cierto es también que son muy conscientes de problemáticas mundiales y actúan en pro de solucionarlas.

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Lo anterior se demuestra en la tercera encuesta anual realizada por el World Economic Forum’s Global Shapers (que se dedica a hacer mediciones a escala mundial sobre los jóvenes y sus perspectivas). Realizada por más de 130 mil jóvenes de 187 países, esta encuesta arrojó que los millennials están preocupados más que nada por el medio ambiente, pero en mayor o menor medida lo están por muchas otras cuestiones sociales de gran importancia:

  1. Cambio climático / destrucción de la naturaleza  (48.8%)
  2. Conflictos a escala mundial / guerras (38.9%)
  3. Inequidad (30.8%)
  4. Pobreza (29.2%)
  5. Conflictos religiosos (23.9%)
  6. Competencia y transparencia gubernamental / corrupción (22.7%)
  7. Seguridad alimentaria y de agua (18.2%)
  8. Falta de educación (15.9%)
  9. Seguridad y bienestar (14.1%)
  10. Falta de oportunidades y empleo (12.1%)

Además de estos reveladores datos, los millennials han demostrado que son capaces de tomar acciones concretas en casos concretos, como en el caso del sismo del 19 de septiembre de este año ocurrido en México, donde cientos de jóvenes se organizaron, ya sea desde sus instituciones educativas o con sus propios medios, para salir al rescate de las víctimas y damnificados. Y las redes sociales a las cuales están tan enganchados, resultaron un canal de comunicación idóneo, mismo que facilitó la organización de brigadas de rescate y entrega de acopio.

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A la vez, su preocupación ante la crisis medioambiental también ha devenido en acciones concretas: los millennials han cambiado drásticamente los hábitos de consumo que sus padres les enseñaron. Dejando de usar, por ejemplo, suavizante para ropa u optando por no comer alimentos de origen animal, ayudando a bajar (o por lo menos a no volver más grandes), los índices de contaminación. Estas acciones, además, serán punto de arranque de las generaciones futuras, quienes tendrán mejores hábitos de consumo desde pequeños.

Pero más allá de la etiqueta de millennial (con la cual muchos no se identifican), quizás, estos jóvenes sean el comienzo de verdadero nuevo paradigma, liderado en suma, por una más reforzada conciencia. Pero, para llegar a ello, esta generación y las próximas, tal vez deberán profundizar en sus determinaciones generacionales y hacer una autocrítica a ciertos hábitos, como a su uso de la tecnología, misma que además de contaminante también podría contribuir paradójicamente a la involución. Vale la pena observar las cosas positivas de las nuevas generaciones; impulsarlas, potenciarlas, y en vez de incurrir en una crítica insulsa hacia ellos, voltear a ver lo que estos jóvenes y niños se están dando el valor de pensar y materializar, todo a fin de contribuir a la mejora de nuestra sociedad y planeta.



Millennials invierten más en productos sustentables (lecciones desde las mentes más frescas)

Esta generación está dispuesta a gastar más dinero en productos y marcas sustentables que de cualquier otra categoría.

Las nuevas generaciones limpian la historia para construir una nueva. La generación millennial es un ejemplo que anula la idea de que los jóvenes son inexpertos y no aportan a la sociedad.

En ese sentido, los consumidores que tienen entre 23 y 41 años son una fuerza dirigida a la sostenibilidad corporativa.

No compran si no comparten los valores de la empresa. La integridad es la nueva moneda con la que los jóvenes están dispuestos a pagar a las marcas y contribuir a la sociedad.

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Dime cómo lo haces y te diré si lo compro (o no)

Según un estudio de Nielsen, empresa dedicada a la investigación de mercados, la generación millennial, que se carateriza por ser más consciente del impacto ambiental y social, basa sus decisiones de compra en un producto que resuene con sus valores personales.

No sólo es el ‘me gusta’ que pueden manifestar en Facebook, sino que existe un auténtico interés en conocer el origen, proceso y sentido de aquellos productos y marcas que consumen:

La activista Melanie Curtin escribe en Inc.:

Cuando busco productos de belleza, mi primera pregunta es “¿Es libre de crueldad?” y no “Qué lindo es el rubor”. Si quiero café, primero quiero saber si es parte del comercio justo. No quiero apoyar a las empresas que no se preocupan por cómo se trata a los animales y/o trabajadores, y quiero apoyar a las que sí lo hacen.

Y así como Melanie, seguro hay más personas de esta generación que se identifican con esa forma de pensar. Basta con observar la realidad en la que se han desarrollado para entender el origen de su filosofía.

Habiendo crecido en un mundo progresivo de globalización y disrupción económica, esta generación tiene una cosmovisión muy diferente en comparación con las generaciones anteriores. Los millennials buscan significado, se reúnen en torno a causas importantes y buscan cada vez más autenticidad.

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Perfil millennial, o los naturalmente obstinados

Son escépticos, naturalmente obstinados, y filtran constantemente cantidades abrumadoras de fuentes, contenido engañoso y fake news. O sea que, si una compañía quiere que los millennials compren su producto, primero necesita venderles su historia:

“Hace poco gasté 38 dólares en una camiseta de una marca a la que le confiaría mi vida: Janne Robinson. Es una poeta feminista joven y fuerte, una inspiración, y confío en su producto porque me compartió cómo obtuvo los materiales para ello”, detalla Curtin; “ella acepta que cuesta mucho más que las camisas de una compañía como H&M”, pero eso es porque sólo usa “material sostenible y prácticas éticas con sus trabajadores”.

Los millennials quieren que la sostenibilidad sea una prioridad. No les gustan las empresas que eligen los beneficios por encima de los objetivos. Pero eso no significa que puedan ser engañados… Las empresas deben tener cuidado al elegir un problema social solamente para verse bien.

El mismo estudio de Nielsen arroja que nueve de cada diez millennials cambiarían las marcas comunes por una que esté asociada a una causa y que están dispuestos a hacer sacrificios personales para tener un impacto en los temas que les importan, aunque eso implique que paguen más por ello.

 

Ser verde millennial: ¿comportamiento o actitud?

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Foto: Laurel Golio

Los millennials no viven en la verde pradera del bosque. Usan smartphones y son grandes consumidores de tecnología, lo que implica renovación constante, uso de Internet y tiempos muy rápidos. Además de la sostenibilidad, los millennials valoran su tiempo y atención.

A pesar de que adoran las causas con sentido, es necesario preguntarse:

¿ser verde es un comportamiento o una actitud?

Esa pregunta implica una aparente contradicción y es una espada de doble filo. Esto significa que las compañías necesitan ser sostenibles, pero no puede pedirse a los consumidores, en aras de la sostenibilidad, que inviertan más tiempo del que están dispuestos a dar.

A los millennials les gusta la transparencia y detectarán una empresa que no respalda una causa que tenga sentido; en cambio, respetan a las empresas que tienen causas que realmente les importan, y que no sólo las utilizan como una estrategia de marketing ‘ecológica’.

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De clientes a empleados: la decepción

A partir de la última encuesta millennial hecha por Deloitte se puede concluir que la generación está decepcionada, no está conforme con lo que la economía les ofrece.

Las opiniones positivas de los millennials sobre las motivaciones y la ética de los negocios, que habían crecido como tendencia en los últimos 2 años, retrocedieron dramáticamente, al igual que su sentido de lealtad.

Actualmente, sólo una minoría de la generación cree que las empresas se comportan éticamente (48% frente a 65% en el 2017) y que los líderes empresariales se comprometen realmente a ayudar a mejorar la sociedad (47% vs 62% en el 2017).

Aunque la millennial sea una generación polémica y quizás incomprendida, vale la pena profundizar en sus determinaciones y hacer una crítica de ciertos hábitos -como el uso de la tecnología, que puede contaminar o aislar socialmente-, sin dejar de lado las posibilidades que ofrece para mejorar el mundo y a sus habitantes.



Estudio concluye que el 53% de los millennials esperan ser multimillonarios: ¿qué opinas?

Según una encuesta reciente, la mitad de las personas entre 21 y 37 años esperan llegar a ser millonarios algún día (sino es que ya lo son).

Según los resultados de una encuesta realizada por el banco TD Ameritrade, aproximadamente la mitad de las personas entre 21 y 37 años esperan llegar a ser millonarios algún día.

En la encuesta se le preguntó a aproximadamente 1,500 millennials estadounidenses a qué edad, si es que tenían alguna en mente, pensaban que se convertirían en millonarios.

El 53% de los encuestados dijeron que creían que se convertirían en millonarios; un 7% que dijo que sucedería cuando cumplieran 30 años, un 19% a los 40 años y un 16% a los 50 años.

 

Millennials multimillonarios optimistas y preparados

Tal vez ese optimismo se deba a que los millennials se gradúan en tiempo récord, con un aumento de casi el 4% en las tasas de conclusión de estudios universitarios en el 2017, según un informe del National Student Clearinghouse Research Center.

A pesar de anticipar el éxito financiero frente a resultados económicos mediocres, los millennials tienen diferentes ideas sobre qué tipo de estilo de vida les brindará riqueza. Casi 1/4 parte (24%) dijo que no espera tener una casa propia.

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William Iven Unsplash

También planean construir diferentes vidas familiares: uno de cada cuatro dijo que no esperaba casarse y el 30% dijo que no planeaba tener hijos. Además, uno de cada cinco reportó que todavía depende de sus padres para obtener apoyo financiero.


Según la encuesta, algunos millennials podrían necesitar un toque de realidad respecto al tema de la jubilación, ya que en promedio esperan retirarse a los 56 años, a pesar de que respondieron que no piensan empezar a ahorrar para la jubilación hasta los 36 años.

Aun así, sólo el 28% dijo que nunca planea retirarse.

 

La cultura de las etiquetas generacionales, ¿una estrategia comercial?

Solemos hablar de generaciones para definir a un conjunto de personas que, al haber nacido en determinadas fechas, viven experiencias educativas, culturales y sociales similares y se comportan de manera más o menos análoga.

Para el sociólogo Karl Mannheim lo que configura a una generación no es compartir una fecha de nacimiento, sino una serie de circunstancias históricas que marcan un antes y un después en la vida colectiva (por ejemplo, el final de la segunda guerra mundial o la caída del muro de Berlín).

Establecer denominaciones y categorías a nivel teórico puede facilitar el estudio y comparación entre grupos de edad, pero difícilmente estas categorías abarcarán toda la complejidad de los fenómenos sociales que intervienen en el proceso de construcción de la conciencia.

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Más allá de definir y delimitar a una generación por su edad, por los hitos o algún cambio de paradigma, debemos debatir y pensar sobre lo que somos y lo que nos define como humanos, ya sea jóvenes o adultos.

No hay forma de predecir el comportamiento y los valores de millones de individuos agrupados cada 15 o 30 años. Y menos si se construyen sobre el objetivo de crear un target comercial hacia el cuál dirigir productos de consumo. Permitir que la mercadotecnia construya la identidad de una generación resulta injusto, ¿no crees?

 

¿Cuál es tu opinión?