Breve guía para ver el eclipse solar de forma segura

Revisa aquí todas las precauciones que debes tomar para disfrutar de uno de los fenómenos naturales más increíbles e inusuales.

Un eclipse solar es un fenómeno maravilloso y extraño. Ocurre cuando, desde nuestra localización, podemos ver el momento en que la luna orbita muy cerca del Sol y parece cubrirlo total o parcialmente, dependiendo desde dónde se lo esté mirando. Este fenómeno es frecuente en todo el planeta, pero desde un sólo punto hay que esperar años para que ocurra el próximo. Por esta razón, vale mucho la pena vivirlo.

En esta ocasión, sólo algunas regiones de Estados Unidos, tendrán el privilegio de presenciar un eclipse total de Sol. Sin embargo, en diversas partes de Latinoamérica será posible apreciar eclipses parciales en donde la luna cubra al Sol desde un 10 a un 80% y la visión no dejará de ser excepcional. El eclipse tendrá lugar al medio día de algunos países y en otros será visto por la tarde. Para saber con precisión a qué hora del día podrá ser visto en tu zona consulta el siguiente enlace. Y aquí podrás disfrutarlo vía internet en vivo. 

Pero, frente a este acontecimiento tan insólito, no hay que olvidar que ver directamente al Sol es muy peligroso para la vista. La atracción que genera el fenómeno, nos puede llevar a exponernos y causar un daño irremediable a nuestros ojos. A continuación te compartimos algunas recomendaciones para hacer tu experiencia muy segura:

Usa lentes especiales o filtros apropiados

Los lentes de Sol o los filtros fabricados de forma casera no sirven y no evitarán daños graves a tu retina. Recuerda usar lentes especiales, que puedes conseguir en tiendas especializadas de telescopios. Si utilizas telescopio, también debes utilizar los filtros especiales. Una alternativa es utilizar un filtro para soldar del número 14. Proteger tus ojos al mirar el Sol es muy importante, una de las consecuencias más graves de no hacerlo es la ceguera.

Por ningún motivo mires directamente al Sol

Parece que está oscuro pero el sol y los rayos UV siguen presentes, no te quites el filtro viendo el Sol, primero da la espalda al Sol y después puedes retirar la protección. Recuerda que, aunque estés protegido, no debes mirar al Sol por más de 30 segundos.

Cuida a los niños

Si estás con niños, asegúrate de que estén protegidos y de que sigan tus instrucciones y las mismas precauciones que tú, para mirar este increíble evento que disfrutarán mucho y les enseñará sobre este gran fenómeno natural.

No hagas fotos o video

Por seguridad, no tomes foto o grabes video durante el evento, podrías exponerte demasiado.

Puedes fabricar visores o proyectores caseros

Si no quieres perder ningún detalle, o vas a ver el eclipse con niños, puedes fabricar visores o proyectores caseros, que te permiten ver los efectos del eclipse de forma muy sencilla y segura. La NASA propone tomar una cartulina, hacerle un agujero con un alfiler y posicionarla contigo de espaldas al Sol, de manera que la luz entre por el agujero de la cartulina y se proyecte sobre una superficie, que puede ser una segunda cartulina, de preferencia blanca. También puede hacer un proyector con una caja de cereal y papel aluminio. Mira aquí las instrucciones para hacer la tuya.

Busca un lugar agradable y abierto

Trata de buscar un lugar al aire libre y despejado, como un azotea, para presenciar el eclipse en todo su esplendor.



¡No apartes la vista del cielo! Lluvia de estrellas Oriónidas el 21 y 22 de octubre

Este mes, el cielo será escenario de una lluvia de estrellas. ¿Cómo, cuándo y dónde ver el espectáculo de las Oriónidas?

Los meteoros que adornarán el cielo nocturno del 21 al 22 de octubre son de los más veloces en su tipo. Si alzas la vista este fin de semana podrás observar la caída de entre 15 y 20 estrellas fugaces por hora. 

Lo que hace más especiales a las Oriónidas es que realmente son trozos del famosísimo Cometa Halley, que pasa por la Tierra cada 76 o 76 años. Deben su nombre a la constelación Orión, punto desde el cual irradian. 

¿Quieres aprovechar al máximo este regalo del cielo? Aquí va todo lo que necesitas saber:

¿Dónde verlas?

No necesitas vivir en otro país para admirar esta magnífica lluvia de luces: las Oriónidas son visibles en cualquier parte del mundo. Como ocurre con todos los fenómenos nocturnos, lo ideal es alejarse lo más posible de las luces artificiales. Si vives en una gran ciudad, lleva tu manta o silla hacia un punto apartado en el que el cielo se vea completamente oscuro. 

¿Cuándo?

Aunque se predice que los días con más estrellas serán el 21 y 22 de octubre, será posible admirarlas desde la noche del 20. No olvides que el mejor horario para verlas es en la madrugada. Es posible que el brillo de la luna obstaculice la visión, por lo que se recomienda salir poco antes del amanecer entre 2 y 3 am, cuando la luna se haya ocultado. 

Sobre todo…ten paciencia

Tómate unos 20 minutos para que tus ojos se ajusten a la oscuridad y dedica por lo menos una hora a tu cita con el cielo. No desesperes: los rastros de luz que las Oriónidas pintarán en el firmamento son la mejor recompensa



Las abejas usan los hongos como medicina (y esto podría evitar su extinción)

Este instinto en las abejas ha sido estudiado por un experto en hongos, que cree poder salvar a estos nobles polinizadores.

Los seres humanos hemos desarrollado una fijación con el futuro. Pero para salvar el presente deberíamos voltear hacia atrás y volver a la naturaleza; o por lo menos a sus principios. Porque si retomáramos su inherente sabiduría y resiliencia podríamos resolver muchos de los problemas actuales que nos están acercando peligrosamente a la catástrofe mundial.

El más contundente ejemplo de lo anterior está en las abejas, que no sólo son seres con una serie de comportamientos fascinantes, sino que incluso podrían haber encontrado la manera de eludir la extinción a la cual las estamos conduciendo desde principios de este siglo.

Las abejas han encontrado una cura a todos estos males en los hongos.

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Pero, ¿que está extinguiendo a las abejas?

Las colonias de abeja están experimentando lo que los expertos han llamado un “colapso”, es decir: las abejas están muriendo de manera masiva, causando el colapso de sus complejas comunidades. Esto tiene que ver con una docena de razones que investigadores como el mexicano Ernesto Guzmán-Novoa se han dedicado a develar.

El uso masivo de pesticidas tóxicos –por ejemplo, los de Monsanto– es la principal causa detrás del colapso de las colonias de abejas. Pero no solamente: la contaminación del aire les dificulta localizar las flores, y el cambio climático está trastocando los ciclos naturales. No obstante, ahora lo fundamental es curar a las abejas de los virus que las invaden, mientras se pone en marcha el uso de pesticidas alternativos.

Por qué un extracto en los hongos cura a las abejas

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En un estudio reciente publicado en la revista Nature se probó a dos grupos de abejas. El primer grupo  se alimentó de jarabe de azúcar mezclado con un extracto del micelio fúngico –una serie de filamentos presentes en los cuerpos del hongo. Este grupo desarrolló defensas contra dos virus comunes que están causando el colapso. Al segundo grupo, que sólo se les alimentó del jarabe de azúcar, resultó ser mucho más propenó a contraer ambos virus.

Lo más curioso es que el estudio se llevó a cabo… porque las propias abejas condujeron a él.

En 1984, el micólogo, escritor y activista Paul Stamets notó que las abejas en su patio se alimentaban de los hongos que usaba para sus investigaciones, creyendo que lo hacían por las azúcares naturales presentes en los hongos. Pero sabiendo sobre las propiedades mágicas del micelio fúngico –que entre otras cosas es un gran antiviral–, Stamets pronto se preguntó si las abejas no estarían más bien medicándose con los hongos.

Entonces Staments comenzó a colaborar con Walter Sheppard, jefe del departamento de entomología de la Washington State University. Ambos analizaron los efectos del micelio, y sus estudios los llevaron hasta el más reciente estudio citado, publicado en Nature este año, y que es la conclusión de sus investigaciones a lo largo de 12 años.

Las abejas condujeron al descubrimiento del primer antiviral para insectos.
Con un poco de nuestra ayuda, esto podría evitar su extinción.

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Staments y su equipo seguirán probando esta insospechada cura en las colonias de abejas, esperando encontrar la solución al colapso de éstas. Pero en lo que esto sucede, este caso ya puede –y debe– servir como una pista para la humanidad, la cual nos está urgiendo a ver cómo la naturaleza es capaz de sobrellevar, incluso, el daño que le estamos causando. Sobre todo debemos concentrarnos en lo que podemos aprender de esto para poder ayudarle a resarcir nuestros errores.

Porque aún estamos a tiempo, no sólo de salvar a las abejas, sino a la casa que compartimos con ellas. Y parece que el precioso y virtuoso reino del fungi será en esto un gran aliado.