El humano ha consumido más recursos naturales de lo permitido en el año

“Tendremos que explotar más de la Naturaleza de lo que nuestro planeta puede regenerarse en todo un año.”

Es 2 de Agosto del 2017 y los humanos han sobrepasado el consumo anual permitido de recursos naturales –de agua, tierra, aire limpio, entre otros– de la Tierra. A este día se le nombró Earth Overshoot Day –EOD–, por parte de grupos ambientalistas como WWF y Global Footprint Network. 

El EOD significa que ahora la humanidad sobrevivirá a crédito hasta el 31 de diciembre. Es decir que a partir de esta fecha, “tendremos que explotar más de la Naturaleza de lo que nuestro planeta puede regenerarse en todo un año.” 

Durante los primeros meses del 2017, “los humanos emitimos más carbón de lo que los océanos y los bosques son capaces de absorber en un año; hemos cazado más peces, deforestado más árboles, cultivado más y consumido más agua de lo que la Tierra es capaz de producir en el mismo periodo.” Por ello es indispensable crear un balance entre la huella global –lo que los humanos tomamos de la naturaleza– y la biocapacidad –la producción de recursos y absorción de nuestros desechos–.

 

Se dice que en la década de los 80, el EOD fue en Noviembre; en la década de los 90, en Octubre; a principios del nuevo milenio, en Septiembre; en el 2016, el 8 de agosto.

De acuerdo con los científicos de la Global Footprint Network, la comida incrementa hasta un 26 por ciento de la huella ecológica mundial; de modo que si se reduce a la mitad el desperdicio alimenticio así como el consumo de alimentos intensivos de proteína, y se aumenta la ingesta de frutas y verduras, la huella ecológica se verá mermada hasta un 16 por ciento. 

 



Descubre aquí la mejor manera de reducir tu huella ecológica en el planeta

Las acciones más efectivas son: Convertirse en vegetariano, evitar viajes en avión, abandonar el uso del automóvil y limitarse a tener sólo un hijo.

Usar transporte público, separar la basura, reducir, reutilizar, reciclar varios artículos, consumir productos locales, etcétera, son actividades que ayudan considerablemente a disminuir nuestra huella ecológica. Sin embargo, de acuerdo un nuevo estudio en el que se analizaron 39 investigaciones anteriores, reportes del gobierno y programas informáticos, existe una elección en el estilo de vida a largo plazo que incoa o modera las emisiones de gases invernadero. 

Para el equipo de investigadores que realizó y publicó el estudio en Environmental Research Letters, muchas veces se promueven opciones como el lavar la ropa con agua fría o cambiar los focos por diodos emisores de luz para moderar el impacto ecológico; sin embargo existen cuatro elecciones en el estilo de vida que tienen una mayor eficacia en el control de la huella ecológica: 

  1. Convertirse en vegetariano, 
  2. evitar viajes en avión, 
  3. abandonar el uso del automóvil, 
  4. y limitarse a tener sólo un hijo. 

En el estudio se explica que el no comer carne corta la huella ecológica de un individuo hasta unos 820 kilogramos de dióxido de carbono –CO2– al año, lo cual equivale hasta cuatro veces lo que podrían conseguir si reciclaran la mayor cantidad posible en un año. Mientras que la reducción de los viajes aéreos acorta hasta 1600 kilogramos de CO2, y de los viajes automovilísticos hasta 2 400 kilogramos o 2.4 toneladas metricas de CO2. No obstante la actividad que mayor impacto positivo tiene en el medio ambiente es el tener pocos hijos en una familia, pues una persona podría recortar su huella ecológica hasta 58.6 toneladas métricas –lo que equivale a las emisiones de 700 adolescentes capaces de reciclar el mayor número de productos el resto de sus días–. 

El estudio concluye que, pese a la efectividad de estas cuatro acciones, los gobiernos tanto de Canadá, Estados Unidos, Australia como de la Unión Europea se niegan a promover estos cambios extremos en el estilo de vida de sus habitantes. 



4 sencillos hábitos que reducirán notablemente tu huella ecológica

Los seres humanos necesitamos volvernos responsables de nuestro planeta, y por tanto de su sustentabilidad.

Hace alrededor de veinte años el grupo musical Dead Can Dance, cantó cómo el ser humano necesitaba aprender a tratar bien a nuestra madre; y es que: “si le ofrecemos de regreso sus diamantes, ella ofrecerá su perla más preciada”. Sin embargo, ¿cómo las personas podemos volvernos responsables para recibir este regalo de nuestra tierra madre?

Los seres humanos necesitamos volvernos responsables de nuestro planeta, y por tanto de su sustentabilidad. Al reducir nuestra huella ecológica, somos capaces de transitar hacia una sociedad que cuide al medio ambiente a través de la regulación del uso de energía, agua, transporte, residuos del basura, entre otros. Y a través de ciertas actividades, esta acción puede implementarse en nuestro día a día:

– Maneja menos. Cerca de una quinta parte de las emisiones es causada por automóviles que liberan alrededor de 11 kg de cada dióxido de carbono y gases de efecto invernadero por cada cuatro litros. De modo que, para reducir tu huella ecológica, la alternativa más eficiente es disminuir el uso del automóvil (incluyendo taxis) y comenzar a usar el transporte público, caminatas o bicicletas. Una persona que viaja en transporte público alrededor de 32 km de camino, reduce hasta un 2177kg de emisiones de CO2 al año, lo cual equivale a un 10 por ciento de la reducción de los gases de efecto invernadero al año.

– Deshazte de los vampiros de energía. Muchas personas dejamos los cargadores de los teléfonos móviles en el enchufe, lo cual provoca que la energía se consuma aunque no esté conectado con el celular. Este tipo de “vampiros de energía” no sólo incrementa la cuenta de electricidad, también gasta cantidades significativas de energía. Para evitar esto, basta con desconectar los enchufes, apagar la luz, entre otras opciones que sea desconectar la luz cuando se utilice.

– Para reservar el consumo de agua (y por tanto de la energía usada para el calentador y la bomba -lo cual ayuda a prevenir la contaminación del aire), es ideal una técnica usada en la marina. Es una técnica que ayuda a ahorrar agua en botes, y son sólo tres pasos: Primero empapa el cuerpo y el cabello; segundo, cierra la llave para enjabonar; tercero, abre la llave para enjuagar. Esta técnica ahorra alrededor de 56781 litros de agua.

– Compra en línea y de proximidad, y así reducir la huella ecológica que impacta alrededor del 35 por ciento del consumo de energía y de las emisiones del dióxido de carbono. Al poner en práctica estos modos de compra, se disminuye el transporte del automóvil personal así como el impacto de los empaques.

Fotografía principal: Cyclesprog.uk