El salmón, en peligro por piojos marinos y pesticidas

Los Lepeophtheirus salmonis han infestado las granjas de salmón que se encuentran en Escocia, Noruega e Islandia

El salmón, considerado como de los pescados más deliciosos de los mares, se encuentra actualmente en riesgo. En los últimos seis meses los granjeros de salmón han comenzado a notar que el aspecto de esta especie comenzaba a disminuir en tamaño, a adquirir un aspecto más o menos feo y a ser atacado por piojos marinos.

Los Lepeophtheirus salmonis han infestado las granjas de salmón que se encuentran en Escocia, Noruega e Islandia, dando como resultado la muerte de miles de toneladas de esta especie debido a lesiones cuetáneas e infecciones secundarias. Según los datos de John Vidal, para el sitio inglés The Guardian, esta situación ha provocado que Noruega produjera 60 000 toneladas menos que el esperado durante el año pasado, y Canadá, junto con otra docena de países, se enfrenten a la misma situación. 

 

Como consecuencia, el precio global del salmón ha incrementado disparatadamente, la producción mundial ha caído y se ha producido una alarma sobre la inocuidad de este producto: en Escocia, 45 lagos se encuentran nocivamente contaminados por los antibióticos y pesticidas usados para controlar dicha situación. Esto quiere decir que los nuevos métodos de control de infestaciones ha resultado en la degradación del medio ambiente en el que los salmones habitan.

Desde Noruega hasta Chile, cada implicado en la granjería del salmón busca soluciones. En palabras de Alf-Helge Aarskog, CEO de la mutinacional Marine Harvest, “Como una industria relativamente joven, esperamos que mediante la colaboración de la industria, la investigación, la transparencia y el conocimiento compartido, podamos hacer los cambios necesarios para mejor, y seguir mejorando. Una compañía por sí sola no puede resolver todos los retos de sustentabilidad.”

Para Don Staniford, presidente del Global Alliance Against Industrial Aquaculture –una pequeña alianza internacional en contra de la industria acuacultural–, antiguo científico de la Universidad del Este de Anglia y actual activista, la industria acuática está cerca de destrozarse a sí misma. Durante una presentación en la National Geographic Society, en 2012, Staniford explicó que las granjas de peces son “baños tóxicos” pues eran, entre otras cosas, un nido de infecciones, químicos y desperdicios. Un bomba de enfermedades y parásitos. Y a menos de que la industria de las granjas de salmón tome un cambio drástico de curso, podría colapsar e incluso desaparecer a esta especie acuática: “No hay manera políticamente correcta de decir lo que está mal. Una simple solución es detenerlo y ya.”



Instagramers frecuentan lago tóxico para posar en selfies

A pesar de las advertencias de toxicidad, los instagramers se adentran en este lago para conseguir más likes.

Un fenómeno caricaturesco, pero que refleja dos cualidades de la actualidad, es el que acontece en un lago ubicado en Siberia. Se trata de un cuerpo de agua turquesa, al que se conoce como las “Maldivas de Novosibirsk” por su belleza. 

El problema es este lago es un repositorio de los deshechos de una planta de energía que se encuentra en los alrededores, y que el seductor y muy instagrameable tono del agua es el resultado de una alta concentración de calcio y óxido que proviene de los residuos tóxicos de las instalaciones de la Siberian Generating Company (SGK).

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A pesar de las numerosas advertencias sobre no meterse al lago, muchos visitantes, comenzando por los “influencers” locales, no dudan en acercarse o incluso adentrarse con tal de lograr una buena selfie enmarcada por un precioso e inusual paisaje. 

Un instagramer que posó montado en un unicornio infalible y portando un pasamontañas explica así su búsqueda:

No es peligroso nadar aquí. Al día siguiente mis piernas amanecieron ligeramente rojizas y tuve comezón por 2 días. Pero luego todo pasó. ¿Pero qué no harías por lograr imágenes como esta?

 
 
 
 
 
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🇷🇺Работяги, плавать там не опасно🚨 На следующее утро мои ноги слегка покраснели и чесались дня два, потом все прошло 🙏🏽 Но что не сделаешь ради таких снимков😋Вода на вкус немного кисловата, похожа на мел 😝 🇺🇸It,s not dangerous to swim here. The next morning, my legs turned slightly red and itched for two days, but then everything went. But what wouldn’t you do for the sake of such pictures? The water tastes a little sour 🤮 #новосибирскиемальдивы #золоотвалтэц5 #золоотвал #золоотвалнск #тэц5

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La contaminación del ambiente, y el narcisismo digital son, sin duda, dos propiedades significativas de nuestros tiempos. Y ahí, en el lago tóxico de Novosibirsk, han concertado una cita.  



Una ilustración del siglo XIX sobre cómo se ven las alucinaciones que produce la migraña

¿Qué son esos rayos y destellos que anuncian cuando nos va a dar migraña?

La migraña con aura es un dolor de cabeza muy agudo que, mediante una serie de alteraciones sensoriales (aura) previas, le “advierte” al individuo que está por aparecer el dolor. Éstas pueden ser sonoras, táctiles e incluso visuales. Desde un sentimiento “extraño” en todo el cuerpo, como un hormigueo, hasta sonidos sutiles pero muy peculiares, y diversas perturbaciones ópticas como rayos y destellos estridentes, líneas en zigzag, estrellas brillantes o simplemente luces. La migraña con aura puede incluir alucinaciones aún más complejas, que implican la distorsión de colores y tamaños de la realidad.  

Una migraña que provoca auras visuales no necesariamente demuestra la gravedad o la intensidad del dolor pero sí asegura que, por lo menos, tendrás que pasar algunos días sin ver la luz, en un sitio tranquilo. Pese a las múltiples investigaciones realizadas a lo largo de la historia médica, aún no se conocen con exactitud las causas que desencadenan las crisis migrañosas, aunque se sabe que pueden anunciar que algo en tu cuerpo no anda bien. Pero mientras la ciencia logra descubrir qué es lo que ocurre en nuestro cerebro cuando aparece una migraña o qué causa las alucinaciones, un médico de 1870 nos dejó esta precisa (y muy bella) ilustración sobre lo que experimentó al ser víctima de una migraña con auras visuales.

Al parecer, el médico inglés Hubert Airy buscó plasmar su experiencia visual de una migraña. De acuerdo con un artículo de National Geographic, Airy se dio cuenta de su enfermedad en el otoño de 1854, cuando notó un pequeño punto ciego que interfería con su capacidad para leer:

Al principio, se parecía al lugar que se ve después de haber mirado el sol o algún objeto brillante.

Pero el punto ciego crecía y sus bordes tomaban una forma de zigzag que le recordaba a los bastiones de una ciudad medieval amurallada; una especie de imagen en movimiento con colores de todo tipo:

Todo el interior de la “fortaleza”, por así decirlo, estaba hirviendo y girando de la manera más maravillosa, como si fuera un líquido espeso, todo vivo…

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Cuando esto ocurrió, Airy apenas era un estudiante. Pero más tarde, la descripción del “aura” que había experimentado –esos síntomas alucinantes que auguran la migraña– se convirtió en este dibujo que ha sido un icono en el estudio de la neurología, luego de haberse publicado en las Transacciones filosóficas de la Royal Society en 1870. Pero,lo más fascinante de este dibujo es que Airy logró plasmar de manera perfecta la forma en la que está organizada la corteza visual medio siglo antes de que se lograra obtener un mapa concreto de esta área del cerebro, encargada de procesar lo que vemos. 

Tal vez Hubert Airy no era un gran dibujante, pero atesorar e inmortalizar lo que alucinó durante su primera migraña en este simple dibujo consiguió, de la nada, imprimir un reflejo vivo de su cerebro. 

 

También en Ecoosfera: Tus migrañas podrían ser un mecanismo de tu cuerpo para proteger el cerebro