Guía práctica: ¿Cómo cultivar lavanda en casa?

La lavanda requiere de una serie de cuidados para poder disfrutar de sus cuantiosos beneficios.

Gracias a sus propiedades, la lavanda, de la familia de las lamiáceas, es usada como remedio para numerosos males físicos, emocionales y hasta de jardinería. Se trata de una planta que ayuda a reducir la tensión y el estrés, los dolores musculares y jaquecas, ahuyenta a los insectos de armarios y cajones, los síntomas de gripa, resfriados e insomnio, la aparición de ampollas por quemaduras, los dolores de reumas o artritis, malos olores en el hogar y repele polillas, la flacidez y exceso de células muertas de la piel, entre otros. 

Así como la lavanda proporciona grandes beneficios para la salud, también requiere de grandes cuidados a la hora de plantarse. Por ejemplo, son plantas muy resistentes al calor y adaptables a cualquier lugar en que se plante –aunque es preferible hacerlo en áreas rocosas–. Por ello te compartiremos una guía práctica para tener flores de lavanda en casa: 

Planta las semillas entre seis y doce semanas antes de que empiece el calor, ya que tomarán tiempo en germinar y empezar su periodo de crecimiento. Antes de plantarlas, es recomendable someter las semillas a la “estratificación fría”, en donde se colocan las semillas con tierra en una bolsa de plástico sellada, y ésta al interior del refrigerador durante tres semanas. 

– Llena una maceta con mezcla para cultivar semillas. Utiliza tierra de suelos ligeros, de arena y con un contenido medio en materia orgánica, buscando un drenaje que evite encharcamientos que provoquen que las raíces se pudran. 

Mezcla fertilizante en la superficie de sustrato cada primavera; riega las plantas con frecuencia en verano; y coloca las macetas sobre una base elevada para que drenen el exceso de agua durante el invierno. Esta mezcla debe contener tierra ligera para macetas y el fertilizante.

– Planta las semillas, esparciéndolas encima de la tierra con una distancia entre 1.5 y 2.5 cm entre ellas. Después, cubre las semillas con una capa de 0.5 cm de mezcla, protegiéndolas lo suficiente sin quitarles la luz del sol para poder germinar. Las semillas pueden demorar entre dos semanas y un mes para brotar. 

– Poda la lavanda para que evitar a que desarrolle una masa de tallos largos y leñosos. Procura mantener la planta compacta y espesa, recortando las hojas viejas cuando se marchiten. La poda se recomienda hacerla a principios de primavera, aunque evitando descabecer los viejos tallos sin hojas. 

– Asegúrate de darles un espacio suficiente, sin empalmarlas unas con las otras, para recibir una adecuada circulación del aire y exposición solar. Recuerda regarlas una vez que la tierra esté completamente cerca, ya que la lavanda es muy sensible a la humedad. 

 



Científicos encuentran cocaína en camarones de río

Los camarones analizados en ríos del Reino Unido contienen trazos de cocaína y pesticidas nocivos para la salud.

La contaminación no solo vicia el aire que respiramos; nuestros residuos también llegan al mar. Cada vez más animales marinos se ven afectados por el plástico, que se encuentra hasta en nuestros propios cuerpos. Pero el daño va más allá. Científicos del Reino Unido han encontrado cocaína en los camarones provenientes de sus ríos. Así es: hay trazos de droga en los mariscos que varios consumimos. 

No se trata de un caso aislado ni un suceso extraño. El estudio publicado en Environment International, que puede consultarse aquí, tomó muestras de 15 sitios en julio 2018, que abarcan 5 zonas del área de Suffolk. A través de un biomonitoreo cauteloso, se determinó que había pesticidas y farmacéuticos en dichos entornos. ¿Qué quiere decir? Que aquellos químicos utilizados por la población terminan en el río e impregnan a sus habitantes acuáticos. 

Este no es un problema reservado al Reino Unido, pues claramente no son los únicos consumidores de farmacéuticos. Los trazos de farmacéuticos que se liberan a través de la orina y que llegan a los ríos por el drenaje son los principales culpables, y un estudio realizado en México quizá arrojaría datos similares. 

Otras drogas descubiertas en los camarones fueron ketamina, un tranquilizante de alta potencia, y tramadol, un opioide utilizado para tratar dolores crónicos. También se hallaron muestras de pesticidas que el Reino Unido ha prohibido por su grado de letalidad, como fenuron. La transparencia de los ríos no oculta ninguna práctica nociva; todo lo que se hace en tierra firme puede encontrarse en ellos. 

¿Significa que comer camarones importados nos afectará? No en primera instancia. De acuerdo al estudio, las concentraciones halladas en los camarones no son suficientes para causar un daño inmediato en quien lo consuma. Pero no por eso debemos respirar tranquilos. Sabemos que el daño acumulativo puede ser real si comemos productos contaminados a largo plazo. 

Este sorprendente hallazgo sirve para recordarnos que nuestros hábitos dejan huella. De alguna forma u otra, lo que desechamos acaba por regresar a nosotros. No estamos separados del lugar que habitamos, hay una conexión que nos une al resto de los seres que viven en el entorno. Por eso el desarrollo de una conciencia sobre lo que compramos, consumimos y tiramos es vital para mantener este delicado equilibrio. 

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Este podría ser el plástico del futuro (es 100% reciclable)

Una opción más para transitar a un futuro sustentable, cortesía de científicos de Berkeley.

Cuando el químico Leo Baekeland desarrolló el primer plástico sintético, allá por 1909, no estaba pensando en que fuese reciclable. Sólo tenía la intención de que pudiera ser utilizado en masa para así revolucionar un montón de incipientes industrias, sin reflexionar sobre las consecuencias que podía acarrear la interrupción del ciclo natural de la vida, donde nada se crea ni se destruye, sino que se transforma. Cosa que, por cierto, no hace el plástico.

Por supuesto, el plástico sí es reciclable. Pero reciclarlo es un gran problema, debido a que sus componentes químicos son demasiados y a que está lleno de aditivos. Además existen muchos tipos de plástico, lo que hace del reciclaje un auténtico juego de azar donde nunca se sabe cuál será el resultado final, pues un resultado homogéneo requeriría de que se reciclaran sólo los mismos tipos de plástico.

Es así que encontrarle un uso al plástico reciclado es muy difícil.

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La opción es, por ello, dejar de usar plástico: volver a los tiempos de nuestros padres, cuando usaban y reutilizaban envases de vidrio y había otras dinámicas de producción y consumo. Pero actualmente somos tan dependientes de este material que desintoxicarnos colectivamente de él tomará más tiempo del que quisiéramos.

Necesitamos otras alternativas

Por eso, científicos de Berkeley han desarrollado un plástico que tiene todas las características del plástico sintético –como ser ligero y moldeable–, pero que es 100% reciclable.

Estas son grandes noticias, ya que lo aparatoso del proceso de reciclaje  del plástico es lo que ha hecho tan difícil encontrar formas de reutilizarlo. Algunos han hecho avances utilizándolo, por ejemplo, para pavimentar caminos. Pero, ¿cómo hacer este proceso algo menos complicado? Y más aún: ¿cómo hacer que todos podamos reciclar plástico sabiendo que sí servirá de algo?

Plástico prístino

Los científicos de Berkeley, cuyo estudio fue publicado en Nature Chemistry, experimentaron con el plástico a nivel químico, haciéndolo susceptible a romperse a nivel molecular. Esto lo hace recuperar su forma original al ser reciclado, lo que facilita su reutilización. Así que estamos ante una especie de plástico prístino, resiliente, que puede cumplir el ciclo natural de la vida y que podríamos usar sin remordimiento.

Por supuesto, de popularizarse esta forma de plástico se requeriría de mejorar la infraestructura de reciclaje ahí donde deba ser mejorada. Pero también es importante pensar que es sólo una solución entre otras, y que las alternativas al plástico no implican sólo sustituir este material o hacerlo reciclable, sino un cambio completo de mentalidad. ¿Es realmente necesario que seamos tan consumistas? ¿Estamos condenados a ser dependientes de envases y productos de un solo uso? Estas son las cuestiones fundamentales a las que ningún avance científico va a dar solución, sino sólo nuestra evolución a una sociedad más consciente.

*Imágenes: 1) American Fire Glass; 2) Equa