¡El guepardo está ahora en peligro de extinción!

Actualmente sólo existen 7 100 ejemplares de guepardos en el mundo.

Según el informe de la Cheetah Conservation Fund, en 2013, los guepardos salvajes habrán desaparecido en el año de 2030. En ese año, la población de esta especie felina pasó de 100 000 ejemplares en África, Oriente Medio y Asia, a los 10 000 en África y unos cuantos en Irán. Por esta razón, en aquella época se incluyó a los guepardos entre las especies vulnerables por la International Union of the Conservation of Nature. 

La creciente desaparición de los guepardos en la faz de la Tierra se debe a que, pese a ser el animal terrestre más rápido del planeta, se está quedando sin espacios para vivir. Principalmente por el que el 90 por ciento de los guepardos vive cerca de los asentamientos humanos, por lo que, arrinconados, son cazados y reducidos en sus espacios vitales. Esto provoca, inevitablemente, que, según la ONG Panthera, el 77 por ciento de los guepardos vivan fuera de su hábitat natural. 

Actualmente sólo existen 7 100 ejemplares de guepardos en el mundo. De hecho, tan sólo en Zimbabue, la población ha disminuido hasta un 85 por ciento en total –de 1 200 ejemplares a 170 durante 16 años–. Este estudio, realizado por la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre y Panthera, ha provocado que se determine que el guepardo sea considerado un animal en peligro –en vez de vulnerable– de extinción; por lo que requiere de una mayor protección medioambiental. 

En palabras de la doctora Sarah Durant, dirigente del programa de conservación de los guepardos, “Nuestros hallazgos indican que los requisitos de grandes espacios del chita, unidos a la compleja serie de amenazas que enfrentan las especies en la naturaleza, muestran que es posible que sea mucho más vulnerable a la extinción que lo que se pensaba con anterioridad.”

Los guepardos han disminuido su población debido al exceso de caza, la pérdida de su hábitat y el tráfico ilegal, obligándolos a vivir fuera de zonas protegidas y así, a su vez, haciéndolos más vulnerables. De alguna manera, los animales más rápidos del planeta están condenados a no tener lugar en dónde vivir pese a la inmensidad del planeta. 

Para más información en inglés, dale click aquí. 



Es posible viajar a otra dimensión: pero no en cualquier agujero negro

¿Cuáles son los agujeros negros idóneos para realizar un viaje hiperespacial?

De los agujeros negros no sabemos más que lo que las matemáticas y la física pueden decirnos. Apenas el año pasado saciamos un poco de nuestra curiosidad, ya que un grupo de científicos pudo fotografiar por primera vez la erupción de un agujero negro.

Eso hace de estos fenómenos cósmicos algo irresistible para nuestra imaginación, que se derrama pensando en las –literalmente– infinitas posibilidades que ofrecen los agujeros negros. Quizá una de las inquietudes más comunes, tanto para la comunidad científica como para los astrónomos aficionados, es si es posible realizar viajes hiperespaciales a través los agujeros negros.

Según Stephen Hawkings y otros investigadores, la teoría de la relatividad aplica en los agujeros negros. Esta hipótesis les llevó a plantear que transitarlos sin desintegrarse es posible. Pero precisamente porque las leyes del espacio-tiempo son ahí muy distintas, es probable que nuestros recuerdos fuesen borrados al arribar a otra dimensión tras viajar en un agujero negro. No obstante, se han hecho nuevos hallazgos: se ha comprobado que un viaje a través de estos portales podría no afectarnos tanto como se ha pensado, porque no todos los agujeros negros son iguales.

¿Cuál sería el agujero negro indicado para viajar a otra dimensión?

https://www.theguardian.com/cities/2019/jan/21/redefine-skyline-how-ho-chi-minh-city-erasing-heritage-vietnam

A partir de investigaciones inspiradas por la película Interstellar una película que abre reflexiones muy terrenales también–, la física Caroline Mallary, de la University of Massachusetts Darthmouth, probó que los agujeros negros masivos son los que mejores condiciones proveen para los viajes hiperespaciales a otras dimensiones.

El agujero negro de ficción que Mallary usó como modelo es el Gargantua: un agujero negro masivo con 100 millones de veces la masa del Sol y de rotación rápida. Inspirándose en él, Mallary hizo su propio modelo a computadora, el cual captura los efectos físicos más significativos que sus características podrían tener sobre una nave espacial o cualquier objeto grande que cayera en un portal como el Gargantua.

Pese a que la llamada “singularidad” de los agujeros negros apunta a que en su interior las leyes del universo se cancelan, y todo es como un instante infinito, la caída de una nave no generaría efectos sobre los pasajeros que pasaran por la llamada singularidad de su “horizonte interno”. A su vez, lo originado por la rápida rotación del agujero crearía ciclos de estiramiento y compresión en la nave; pero estos tampoco serían significativos.

Así, Mallary pudo verificar con su modelo a computadora que los efectos de un agujero negro como el Gargantua tendrían un límite –una finitud– sobre aquello que transitara por ellos.

¿Qué significa esto para el futuro de los cosmonautas?

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Quizá que sí podemos llegar a otras dimensiones. Porque no debemos olvidar que, lo más seguro, es que no estemos solos, y que nuestro Universo no sea el único. Aunque según el profesor de Mallary, Gaurav Khanna, el próximo paso será estudiar los agujeros negros en un contexto más realista, es decir: en términos astrofísicos.

De ahí bien podría surgir la próxima hoja de ruta para todo el que quiera aventurarse a descubrir otras dimensiones. Aunque esto sigue siendo terreno más de la fantasía que de la realidad.



Estas son las fotos más increíbles del eclipse lunar (luna de sangre) de ayer

Estas son las mejores fotografías del eclipse de luna de sangre.

La noche del 20 de enero fuimos testigos de un brillante espectáculo en el cielo nocturno: un eclipse de luna de sangre. El astro se tiñó de rojo en este hechizante evento astronómico, maravillando al mundo por última vez antes del año 2021, fecha del siguiente eclipse lunar total. El tono rojizo de la luna se debe a su alineación con el sol y la Tierra en una hilera perfecta.

Sucesos como este eclipse han embelesado a la humanidad por generaciones, y los libros de historia registran diferentes nombres para referirse a ellos según la estación. Este evento recibió el nombre “luna llena de lobo” por parte de los nativos norteamericanos, quienes relacionaban la quietud de la noche del eclipse con los aullidos de animales cercanos.

Ahora te compartimos nuestras fotos favoritas del eclipse de luna de sangre. ¿Dónde te encontrabas tú? 

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Foto: Space.com
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Foto: The Guardian
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Foto: The Guardian
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Foto: Theresa Tanner
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Foto: Marcel Kusch
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Foto: Bloomberg
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Foto: Peter Komka