Después de leer esto, no volverás a comer mariscos en restaurantes (VIDEO)

“Algunos restaurantes cocinan al vapor langostas, pulpos y otros animales vivos en ollas calientes de ‘mariscos vivos’.”

Tanto en Occidente como Oriente, existe una serie de tradiciones culinarias sinceramente desconcertantes. Por un lado, en Oriente, se premia a los cocineros chinos que logran mantener vivo a un pez Ying Yang después de haber sido escamado, sazonado y sumergido en aceite hirviendo, o logran que rodajas de serpiente sigan movimiento a la hora de servir el platillo; o se espera en Japón que los tentáculos del pulpo ikizukuri sigan moviéndose mientras son masticados por los comensales. Por otro lado, restaurantes en Occidente, principalmente en California y Nueva York, EE.UU., han comenzado a mutilar y servir vivos a animales como pulpos. 

De acuerdo con People for the Ethical Treatment of Animals –PETA–, restaurantes como T Equal Fish, preparan camarones vivos como parte de su especialidad gastronómica: mientras cortan sus colas y las colocan en platos junto a sus cuerpos, arrancan sus exoesqueletos con el fin de que los comensales puedan morder directamente su carne. Otras de sus platillos recomendados por la casa son las langostas, a las cuales les arrancan sus colas para prepararlas “al estilo sashimi” y servirlas a lado de sus “cuerpos mutilados pero todavía vivos”. 

Frente a esto no queda más que preguntarnos cuál es el objetivo de realizar estas prácticas culinarias. No existen justificaciones inocuas ni gastronómicas que afirmen la mejora de la comida si se consume viva –de hecho, todo lo contrario–, por tanto su objetivo es meramente para el divertimento de los clientes. En palabras de PETA Latino, “Algunos restaurantes cocinan al vapor langostas, pulpos y otros animales vivos en ollas calientes de ‘mariscos vivos’. La estridente clientela entre risas suelen pinchar a los animales que siguen luchando, y algunos de ellos son “encargados” de impedir que escapen.”

 

Para el Dr. Mather, los animales “pueden prever una situación dolorosa, difícil y estresante –pueden recordarla. No hay absolutamente ninguna duda de que sienten dolor.” Cuando son cocinados y comidos vivos, su sistema nervioso –SN– desarrollado manda señales de dolor excesivo, hasta que su SN es completamente destruido con la muerte. ¿Es este el objetivo de la inocuidad en los alimentos? 

 La relación entre lo que comemos y somos necesita se regulada por decisiones éticas que dan forma a la cultura y sociedad en que vivimos. Estas decisiones éticas no cubren solamente nuestras necesidades alimenticias, implican también nuestra responsabilidad hacia nuestra propia especie y hacia las otras que coexistimos en el planeta. Comer pescados vivos es una brutalidad que necesita acciones más allá de la denuncia; necesita una ética sobre las prácticas alimentarias que tenemos en nuestras propias sociedades.

 



¿Qué es la misteriosa luz zodiacal que inunda los cielos de febrero?

Esta luz es un bello fenómeno astronómico que puedes ver esta misma noche.

En esta época del año, una misteriosa luz nocturna se erige desde el horizonte. Su forma cónica ilumina el cielo a tal grado que las antiguas civilizaciones tuvieron a bien llamarla “falso amanecer”. Se trata de la luz zodiacal, un fenómeno astronómico que se manifiesta justo después del anochecer. No necesitas un telescopio para admirarla, pues se aprecia a simple vista desde cualquier lugar del mundo. 

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Foto: European Southern Observatory/Flickr

¿Qué es la luz zodiacal?

Lo más fascinante de esta luz no es sólo su hermoso aspecto, sino las condiciones que la provocan. La luz zodiacal es el reflejo producido por una enorme nube interplanetaria que se extiende a lo largo del zodiaco, como explica la NASA En el contexto astronómico, zodiaco se refiere al área del cielo por donde el Sol traza anualmente su rumbo. 

La forma que adopta la luz zodiacal se debe a que subraya la silueta de la eclíptica, que es la línea curva dibujada por esta trayectoria solar. Hoy en día, los astrónomos entienden que el misterioso brillo se debe al reflejo de la luz solar en las partículas de polvo que flotan en nuestra galaxia desde tiempos inmemoriales. De hecho, se piensa que estas partículas son residuos del proceso que dio forma al planeta Tierra hace 4,540 millones de años.

¿Cuándo y cómo verla? 

La luz zodiacal no tiene un momento específico de aparición y su espectacular tamaño la hace fácil de divisar. El mejor momento para admirarla es justo a mediados de febrero. Ya entrada la primavera, esta columna de luz alcanza su punto de visibilidad máxima. Si habitas en el hemisferio norte, búscala después de la puesta de sol. Desde el hemisferio sur, es más aparente antes del amanecer.

Será más fácil de divisar durante todo este mes y hasta mayo. Recuerda buscar un sitio oscuro que esté alejado de las luces urbanas. Si quieres un verdadero reto, intenta ubicar el punto Gegenschein: un pálido óvalo de luz en medio de la luz zodiacal que la contaminación visual casi ha borrado del cielo. 



¿Las abejas tienen nociones estéticas? Al parecer pueden diferenciar entre estilos de arte

Y esto ha sido doblemente confirmado.

Saben distinguir rostros, navegar como vikingos y resolver problemas matemáticos: las abejas no sólo son insectos fascinantes, sino que podrían estar entre los animales más inteligentes del planeta. Y quizá también uno de los animales con mejor gusto.

Las abejas, ¿críticas de arte?

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Tantas son las capacidades de las abejas que nos hacen preguntarnos sobre la conciencia animal y sus límites.

Más aún porque, según pudo confirmar un estudio, las abejas tienen nociones estéticas. Y –aunque no hay consenso científico al respecto–, se supone que la sensibilidad artística y el pensamiento abstracto son algunas de las habilidades que nos distinguen de los animales. Pero si las abejas tienen una noción del cero, y pueden diferenciar un Picasso de un Monet, ¿qué nos hace humanos? ¿Y que las hace a ellas animales?

Hasta ahora se han llevado a cabo dos pruebas que demuestran que las abejas pueden distinguir un tipo de arte de otro. La primera fue un estudio que se publicó en 2013, llevado a cabo por un equipo de la University of Queensland, utilizando obras de Picasso y Monet. La segunda prueba se llevó a cabo en el programa The Great Australian Bee Challenge, y fue básicamente una recreación del estudio de Queensland.

Cómo las abejas distinguen entre estilos artísticos

Para esta segunda prueba, les fueron mostradas a las abejas entrenadas cuatro pinturas distintas del impresionista francés, Claude Monet. Pero en lugar de obras de Picasso, se les mostró en contraposición cuatro pinturas de la artista indígena australiana Noŋgirrŋa Marawili.

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Noŋgirrŋa Marawili // Claude Monet

Al centro de cada una de las pinturas se colocó un pequeño punto azul. En ellos, y para marcar una diferencia entre los artistas que significara algo para las abejas, se colocaron gotas de agua: las pinturas de Marawili tenían gotas con azúcar, y las de Monet una gota de quinina diluida: un líquido que no es dañino pero tiene un sabor amargo.

Las abejas probaron ambos líquidos al ver las pinturas y aproximarse a ellas. Después se les mostraron pinturas de los dos artistas que no habían visto antes. La cuestión era averiguar si podían apreciar la diferencia entre un Marawili y un Monet.

Todas las abejas dirigieron su atención a las pinturas de Marawili, las cuales habían tenido el agua azucarada. Pero esta vez no había nada que las distinguiera. ¿Qué les posibilitó distinguir entre estos artistas? Sería exagerado pensar que realmente las abejas tienen nociones estéticas. No obstante, no queda claro cuáles de sus habilidades les permiten saber la diferencia entre estilos de arte.

Aún así, mientras la ciencia descubre más al respecto sobre el comportamiento y la inteligencia de las abejas, podemos quedarnos con la idea de que algo saben de arte. Quizá algo que nosotros no.