“Estamos enfrentando una extinción masiva”, WWF

Esta disminución en la fauna del planeta supone un riesgo tanto para el planeta como para el humano.

De acuerdo con un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza –WWF, por sus siglas en inglés–, 7 de cada 10 animales hoy vivos en el planeta estarán muertos en los próximos 50 años. Según sus cálculos, estamos viviendo la mayor extinción de animales desde hace 65 millones de años –durante la desaparición de los dinosaurios–. Y el principal factor de riesgo es el humano.

El reporte, realizado en colaboración con el Centro de Resiliencia de Estocolmo, Global Footprint Network, Instituto Ambiental y Metabólico de Estocolmo y ZSL, ha reunido datos que demuestran el impacto devastador de los humanos en la naturaleza. En la siguiente gráfico demuestran cómo la población animal ha disminuido hasta en un 58 por ciento entre 1970 y 2012

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WWF ha advertido incluso que para el 2020, las poblaciones de vertebrados habrán desaparecido hasta en un 67 por ciento en comparación con las que existían en 1970. Actualmente la fauna está pasando por una serie de crisis, pues los animales marinos,  han disminuido en un 36 por ciento; los terrestres, en un 38 por ciento; y las especies de agua dulce, un 81 por ciento.

Esta disminución en la fauna del planeta supone un riesgo tanto para el planeta como para el humano, pues, en palabras de Mike Barrett, director de Ciencia y Política de WWF Reino Unido, “nuestro impacto en el mundo nos sostiene.” Es decir que el mal uso que le hemos dado a los recursos naturales ha amenazado todos los hábitats, “empujando especies irremplazables al borde de la extinción y amenazando la estabilidad de nuestro clima.”

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Para Marco Lambertini, director general de WWF International, así como los humanos somos los principales destructores del planeta, también somos la clave para salvarla: “Tenemos las herramientas para solucionar este problema.” 

Conoce más sobre el informe en inglés dándole click aquí. 

 

 

 



Crece la lista de especies en extinción a 26 mil (aquí algunos de los casos más lamentables)

Muchas de estas especies están ya en peligro crítico. ¿Qué hacer?

Cada vez que se pierde una especie se está rompiendo una sagrada cadena de vida, única e insustituible, que ha evolucionado por más de 3 millones de años. Actualmente, 26 mil especies podrían correr esta suerte, en lo que es sin duda una acelerada e inédita extinción masiva que, en su mayoría, está siendo ocasionada por el ser humano.

Las que ahora se unen al lamentable acervo de las especies en mayor peligro de extinción son:

  • Tres especies de lombrices japonesas
  • El zorro volador negro de Mauricio
  • La palma de Bankoualé
  • El sapo “Sméagol” de Gollum

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Estas, entre otras especies, forman parte de la última lista roja de la International Union for Conservation of Nature.

En total la lista contiene 26,197 plantas y animales, según el último reporte de esta ONG.

Otras especies que se han sumado a la lista son la población de reptiles de Australia, pues un total de 975 –casi todos los nativos de sangre fría de dicho país– están en peligro, entre otras cosas debido al cambio de temperatura, que podría provocar su paulatina extinción desde ahora y a lo largo de los próximos 30 años.

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El informe incluye algunas precisiones que ayudan a entender cuáles son las causas de fondo que ponen al borde de la extinción a estas especies. En el caso del zorro volador negro de Mauricio, es la deforestación la que está afectando su hábitat, mientras que las tres especies de lombrices japonesas se enfrentan a las condiciones radiactivas que dejaron tras de sí los estallidos de bombas nucleares en la segunda guerra mundial y el accidente nuclear de Fukushima.

De igual forma, árboles como la palma de Bankoualé se enfrentan a una probable extinción debido a la deforestación y a la destrucción de bosques para la agricultura y la redirección de canales acuíferos, en tanto que el anfibio denominado “sapo Sméagol” –nombrado en honor a Gollum, de El señor de los anillos– está amenazado por la contaminación que provocan los turistas en Malasia.

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Todo esto forma parte de la extinción masiva que están provocando nuestras formas de vida actuales, las cuales han ocasionado que el ritmo de las extinciones se acelere 100 mil veces, según algunos biólogos, y que otras 19 especies de mamíferos estén en un peligro crítico de extinción, lo que significa que la esperanza de poder salvarlos se apague cada día un poco más.

No obstante se puede hacer algo, por lo menos a partir de nuestros hábitos alimenticios y de consumo en general. No comer carne es quizá una de las cuestiones que pueden marcar una diferencia más grande, pues el consumo de este alimento ha sido la causa de 30 extinciones recientes. A la par, es vital cuidar el agua –pues la obtención y manejo de este recurso causa deforestación y destrucción de la biodiversidad–, así como procurar no usar plástico –por ejemplo, evitando las bolsas desechables–.

Así podemos contribuir lo menos posible a este mortífero y desalentador panorama que es la extinción de especies y la pérdida de biodiversidad que conlleva, misma que también es una sentencia de muerte para nosotros.

 

* Imágenes: 1) John Pickrell; 2) ICUN; 3) Jules Farquhar



Preciosos retratos de animales en peligro de extinción que urge salvar

Este catálogo fotográfico atesora para siempre a cientos de especies que podrían desaparecer en algunos años.

Tim Flach es un fotógrafo inglés de sensibilidad exquisita, cuyo trabajo se centra en animales de todo el mundo. Es capaz de captar desde los más hermosos retratos hasta los ínfimos detalles anatómicos de todo tipo de fauna. En sus fotografías hay una clara relación —y a veces tensión— entre el reino animal y el hombre, cuya tendencia antropocéntrica “humaniza” a los animales.

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La fotografía funge en la obra de Flach como una manera de incentivar la discusión. Los preciosos libros que ha editado nos llevan a reflexionar sobre cómo nos relacionamos con la naturaleza y su fauna. No se trata de un trabajo lineal: este fluctúa a través de los sinuosos caminos de esa relación, que va de lo armónico a lo estruendoso. 

Su libro Endangered (“En peligro de extinción”), condensa un trabajo de dos años que muestra uno de los estruendos más grandes que el ser humano está causando: la extinción de cientos de especies. Flach pasó ese tiempo viajando, tomando poderosas y conmovedoras imágenes de los animales que están más próximos a desaparecer, esperando días por una sola foto.

Pero también realizó una investigación, junto con sus colegas Jonathan Baillie y Sam Wells, para poder denunciar cuál es la situación concreta que está poniendo en riesgo mortal a cada una de las especies que retrata y que juntas forman un libro de 180 excepcionales fotografías, de las cuales te mostramos algunas aquí:

Antílope Saiga, de la estepa de Eurasia

International Union for Conservation of Nature (IUCN ): Lista roja, en peligro crítico

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Una rara especie de antílope poco conocida pero en riesgo por estar altamente valorado. Se utiliza su carne para el consumo, pero además sus cuernos son utilizados en la medicina tradicional china, que les asigna el don de bajar la fiebre.

Guacamaya, de los bosques sudamericanos

IUCN: Lista roja, vulnerable

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A esta ave se le captura para tráfico de animales de manera ilegal. Aproximadamente 70 mil son atrapadas cada año y forman parte de la fauna mexicana en peligro de extinción.

Hipopótamo, del África subsahariana

IUCN: Lista roja, vulnerable

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Hace más de una década, aún se consideraba que esta especie no estaba en riego. Pero en los últimos años, la pérdida del hábitat y la caza ilegal la han puesto en estatus de vulnerable.

Leopardo Blanco (o de las Nieves), de las montañas de Asia Central

IUCN: Lista roja, en peligro

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Sólo quedan entre 4 mil y 7 mil de estos majestuosos ejemplares, debido en gran parte al cambio climático.

Mariposa Monarca, habitantes de las montañas rocosas de América del Norte

IUCN: Lista roja, no evaluado

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Esta especie preocupa cada vez más a los científicos. Su hábitat se está degradando debido a la reducción de los algodoncillos (por lo cual las puedes ayudar sembrando esta planta).

Pangolín Arborícola, habitante del África ecuatorial

IUCN: Lista roja, vulnerable

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Pese a sus aparentes escamas, la carne de este tierno animal ocasiona que se le caze masivamente para su consumo. Eso lo hace el animal más traficado del mundo.

Tigre de Bengala, de las estepas de la India

IUCN: Lista roja, en peligro

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Otro majestuoso animal que está en grave peligro debido a la destrucción de su hábitat. Sólo queda la ínfima cantidad de 2,500 tigres de bengala en el mundo.

Más fotografías: 

Aquí puedes ver más del trabajo de Flach.

*También en Ecoosfera: Estos son los mamíferos en peligro de extinción para 2018