¿Por qué caminar te hace más inteligente?

Es sorprendente los efectos de esta caminata sobre el pensamiento y la creatividad –como la escritura–, ya que inclusive se experimentan desde las vivencias físicas –salud corporal– hasta las mentales –las habilidades cognitivas y el estado de ánimo–.

¿Qué tendrá el caminar que mejora el pensamiento, facilita la creatividad y libera el espíritu? Grandes literatos y prominentes científicos han demostrado que una caminata puede proveer numerosos beneficios a la salud física, emocional e inclusive espiritual. De hecho, ya filósofos griegos solían encontrar la conexión entre caminar, pensar y escribir, como un encuentro con la intuición y libertad. 

Sin embargo, la respuesta parece mantenerse aún en secreto. 

A nivel bioquímico, cuando caminamos, el corazón late más rápido, hay una mayor circulación de sangre y oxígeno tanto en los músculos como órganos –incluyendo el cerebro–, y por tanto hay una mayor actividad cognitiva. El caminar parece en consecuencia promover nuevas conexiones neuronales, incrementando el volumen del hipocampo –área crucial para la memoria– y elevando las moléculas que estimulan el crecimiento de nuevas neuronas y transmiten los mensajes entre ellas. Pero, ¿cómo es posible que toda esta actividad fisiológica sea capaz de encauzar la naturaleza de nuestros pensamientos –y viceversa–?

caminar

Para los psicólogos del ejercicio que han realizado estudios sobre cómo caminar al ritmo de canciones con tempos altos –o rápidos, animados– crea un circuito en el feedback del ritmo corporal y el estado mental que no sucede cuando corremos en el gimnasio, andamos en bicicleta o realizamos cualquier otra actividad locomotriz. Pareciera que cuando caminamos enérgicamente o lentamente, sin más, nuestros pies vacilan naturalmente con nuestros estados de ánimo y la cadencia de nuestra narrativa interna, facilitando el curso de nuestros pensamientos –de irracionales a positivos–. 

Esta hipótesis se vio reforzada por una serie de experimentos de los investigadores Oppezo y Schwartz, que encuestaron a 176 estudiantes de universidad mientras estaban sentados, trotaban o paseaban a lo largo del campus de Universidad de Stanford. Las preguntas se enfocaban principalmente sobre el pensamiento creativo. Se encontró que conforme los voluntarios que caminaban, tenían ideas más novedosas que los que permanecían sentados; en especial cuando se tratan de ideas generales y no tanto con necesidades específicas. 

De modo que al caminar y encontrar ese loop entre mente y cuerpo, no sólo facilita la experiencia de las sensaciones, también la conexión entre mente-cuerpo que tanto activa la corteza frontal y el hipocampo como facilita el crecimiento de nuevas neuronas. No obstante, el exceso de estímulos en una sola caminata también puede llegar a ser perjudicial ya que el cerebro requiere de su tiempo para asimilar todos los que está experimentando. Por lo que se recomienda prestar atención a los estímulos del exterior que uno decide. 

Es sorprendente los efectos de esta caminata sobre el pensamiento y la creatividad –como la escritura–, ya que inclusive se experimentan desde las vivencias físicas –salud corporal– hasta las mentales –las habilidades cognitivas y el estado de ánimo–. Inclusive hay un mayor nivel de serotonina en el cuerpo, el cual facilita la experiencia del bienestar y motivación y reduce los síntomas tanto de la ansiedad como depresión

Y tú, ¿ya saliste a caminar hoy?

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*Imagen 3: Public Record Office of Northern Ireland



“The Art of Walking: A field guide” un libro sobre el caminar en el arte

Esta inspiradora obra te invita a seguir tu propio camino hacia la acción meditativa del caminar y a conducirte a una vida creativa.

El arte siempre ha estado relacionado con el andar, desde tiempos remotos los artistas han realizado caminatas inmensas para moverse a los diferentes centros artísticos de su época. Conmemorando la tradición del caminar en el arte contemporáneo, Black Dog Publishing nos comparte este interesante libro, “The Art of Walking: A field guide”.  

Esta obra es la primera en su tipo, pues aborda de manera extensiva lo que artistas contemporáneos han hecho a la hora de relacionar el arte con el caminar. Esta “guía de campo” nos comparte una serie de caminatas visuales dirigidas a siete temas: huellas y líneas; escritores y filósofos; marchas y procesiones; alienígenas, dandies y vagabundos; bufones; estudios, museos y bienales y caminantes de perros.

Se incluyen interesantes obras como la de Regina José Galindo: ¿Quien Puede Borrar Las Huellas? (2007), una caminata realizada en Guatemala que inició en la corte de Constitucionalidad para terminar en el Palacio Nacional, dejando huellas de sangre en el trayecto. Un acto político y subversivo que se consagró en contra de uno de los candidatos a presidente de su país.  

Simon Faithfull, Going Nowhere

David Evans es el autor responsable de este genial libro. Entre sus obras se encuentran Appropriation (The Whitechapel Gallery and The MIT Press, 2009), László Moholy-Nagy: 60 Fotos (Errata Editions, 2011) y Critical Dictionary (Black Dog Publishing, 2011). En las 192 páginas de la obra se pueden apreciar excelentes imágenes a todo color, así como textos que David Evans les pidió que escribieran a algunos de los artistas participantes, de entre los cuales destacan: Marina Abramović y Ulay, Francis Alÿs, Mona Hatoum, Richard Long, Bruce Nauman, Hans-Ulrich Obrist, Susan Stockwell y Krzysztof Wodiczko.

Keith Arnatt de la serie: Walking the Dog, 1976-9

El libro incluye obras que fueron realizadas durante la década de 1970, como las fotografías de Keith Arnatt de la serie “Walking the Dog” (1976-9), cuando el artista retrató personas que salen con sus mascotas en su paseo cotidiano;  hasta las que fueron realizadas en la primera década del siglo XXI, como la sorprendente y simbólica caminata de Simon Faithfull, “0º00 Navigation” (2009) en la que caminó, escaló y nadó sobre el meridiano de Greenwich, con GPS en mano y atravesando propiedad privada, limites diversos y poniendo en riesgo su vida constantemente. 

Esta es una obra sin lugar a dudas inspiradora, que te invita con cada página a seguir tu propio camino hacia la acción meditativa del caminar y conducirte a una vida creativa.    

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Francis Alÿs, The Collector , Ciudad de México 1991-2006.



Steve Jobs es la prueba de la conexión entre creatividad y naturaleza

Steve Jobs lo sabía: estar cerca de la naturaleza es la mejor manera de aumentar tu creatividad.

La creatividad es un recurso valiosísimo. Y, contrario a lo que hemos pensado, ser creativo no significa estar lejos de la naturaleza.

Sucede que históricamente una idea ha permeado la tradición occidental. Esta sugiere que el ser humano tiene que alejarse del entorno y construir uno propio, a través de la técnica. Pero es evidente que la naturaleza nos hace falta.

Las últimas décadas han visto el aumento de padecimientos como el estrés y la ansiedad. Resulta que es absolutamente natural mirar hacia afuera desde el escritorio y añorar un poco de aire fresco; son muchos los estudios que lo demuestran.

 

Steve Jobs era una de las grandes mentes que lo sabían: estar cerca de la naturaleza es una excelente forma de aumentar la creatividad. Y la mejor manera de aproximarse a la naturaleza es caminando.

 

Walter Isaacson, el biógrafo de Steve Jobs afirma que este caminaba constantemente:

Tomar caminatas largas era su forma favorita de tener una conversación seria.

El inventor y diseñador sabía que caminar es una forma de hacerse consciente del entorno y sus detalles y así, fomentar la asociación libre. Esta es fundamental para el ejercicio creativo. Consiste en colocar en el mismo terreno conceptual ideas u objetos que no necesariamente se parecen o relacionan, pero que, al conectarlos generan soluciones a un problema o refrescan la forma de comprender un tema complejo.

Steve Jobs decía:

Creatividad es solo conectar cosas. Cuando le preguntas a las personas creativas cómo hicieron algo, se sienten un poco culpables, porque en realidad ellos no lo hicieron, sólo vieron algo. Algo que les pareció evidente después de un rato. Eso es porque fueron capaces de conectar experiencias que ya han tenido y sintetizar cosas nuevas.

 

Anímate a caminar y ponerle más atención a la naturaleza…