Las ventosas, una antigua práctica que los atletas de #Rio2016 están retomando

Hay quienes asocian la ventoterapia con la acupuntura y la reflexiología, reduciendo así los efectos secundarios de los fármacos o las cirugías.

Michael Phelps, el ganador de cuatro medallas de oro en natación, ha popularizado una antiquísima alternativa medicinal: el del as ventosas –o cupping therapy, en su traducción en inglés–. Se trata de un método terapéutico que solía practicarse en la Antigua China por el famoso alquimista, taoísta y herbalista, Ge Hong –281-241 A.C.–, en la Egipto , durante 1550 D.C.– y en la Antigua Grecia –400 D.C.– Inclusive, el método era muy recomendado por el profeta Muhammed, lo que produjo que fuera mencionado en las Maimonides –el libro de la salud usado principalmente para la comunidad judía de Europa del Este–.  

Hay quienes asocian la ventoterapia con la acupuntura y la reflexiología, reduciendo así los efectos secundarios de los fármacos o las cirugías. De hecho, y de acuerdo con The British Cupping Society, las ventosas ayuda en tratamientos para: infecciones respiratorias, desórdenes sanguíneos –anemia y hemofilia–, dolor de articulaciones causadas por artritis y fibromialgia, migrañas y dolores de cabeza, dolor muscular y rigidez, desórdenes ginecológicos y fertilidad, problemas cutáneos –como herpes, eczema o acné–, hipertensión, trastornos mentales como la ansiedad y depresión, alergias a comidas, asma, venas con várices y celulitis. 

ventosas michael phelps, cupping therapy rio2016

Conoce a continuación cinco increíbles beneficios de las ventosas: 

Ayuda a reducir el dolor. Principalmente cuando se trata de problemas de las articulaciones y musculares, lo cual ayuda a brindar alivio al dolor de espalda y cuello así como los tratamientos químicos para cáncer. Es una alternativa analgésica sin efectos secundarios, pues además relaja la tensión y rigidez muscular asociado con dolor crónico –causado por reumatismo, migrañas y fatiga–. Las ventosas relajan puntos de articulación e inflamación, incrementando el flujo sanguíneo en las venas y capilares, la recepción de nutrientes y oxígeno y el flujo de energía a lo largo de los meridianos de la herida. 

 

Facilita la relajación. Usualmente alivia los malestares físicos mediante la estimulación en el sistema nervioso central, por lo que brinda una dosis significativa de relajación –y así reduciendo la incidencia de ansiedad, depresión y estrés–. Es decir que al reducir la tensión muscular, el cuerpo está recibiendo una especie de masaje relajante. 

 

 

Potencializa la salud cutánea. Las ventosas reducen síntomas de la celulitis, acné, inflamación de piel e inclusive herpes. Al promover el flujo sanguíneo, la piel recibe nutrientes que facilitan su salud y belleza. Los resultados producen una mayor tonificación, limpieza y brillo. Mejora el flujo de sangre, reduciendo la inflamación de, por ejemplo, el acné. 

 

Es un apoyo para el tratamiento de enfermedades respiratorias –como la gripa–. Es usado regularmente para limpiar los pulmones de flemas y congestiones. Mejora el sistema inmunológico al estimular el flujo sanguíneo, reduciendo significativamente enfermedades de pulmón, alergias, infecciones y asma. 

 

Mejora la digestión. Reduce los síntomas de enfermedades como el síndrome de intestino irritable, pues reduce significativamente la reacción de estrés sobre el funcionamiento digestivo. Este tipo de tratamiento es útil en personas que suelen sufrir problemas digestivos, como dolor de estómago, diarrea, gastritis, pérdida de apetito, enfermedades gastrointestinales y retención de agua. 

 



Poesía submarina: las mejores fotografías del Ocean Art Underwater Photography 2019

Estas fotografías son una invitación a sumergirnos para conocer otros mundos.

Últimamente la fotografía área se ha vuelto la predilecta de los aficionados de la fotografía, ya que los drones nos han permitido ver la Tierra en una hipnótica abstracción. Pero a veces olvidamos que hay otros mundos.

Las profundidades marinas son espacio de la más sublime poesía visual. De una poesía violenta, como siempre es cualquier poesía. Porque en esa suerte de galaxia submarina se libran grandes luchas: confluyen dualidades, como el orden y el caos, la luz y la oscuridad, de una manera apabullante. Algunas veces, las fotografías de National Geographic nos lo recuerdan.

Pero, ¿sabías que existe un concurso dedicado a premiar las mejores fotografías del océano?

Es el Ocean Art Underwater Photography Competition.

Este año, las fotografías ganadoras y las menciones honoríficas te harán sentir que te has sumergido en el océano y estás nadando entre las más extrañas especies que pueblan el ecosistema más grande del mundo,y te harán ver de otra manera el océano.

La selección de este concurso se divide en varias categorías: desde las más técnicas, como Gran angular, Macro y Supermacro, hasta las más educativas, como Comportamiento de la vida marina, y las más artísticas, como Arte submarino y Retrato. Incluso los moluscos nudibranquios tienen su propia categoría –aunque bien podrían tener su propio concurso–.

Aquí te mostramos una selección de fotografías del Ocean Art Underwater Photography Competition, que bien podrían despertar tu empatía por el mundo submarino, al que hemos llenado de espantoso plástico.

La mejor fotografía

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“Devil Ray Ballet”, Duncan Murrel

Fotografías ganadoras por categoría

Wide-Angle Category

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“Gentle Giants” François Baelen

Macro

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“Ancistrocheirus” Jeff Milisen

Cold Water

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“Grey Seal Face”, Greg Lecoeur

Nudibranchs

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“Inside the Eggs”, Flavio Vailati

 

Supermacro

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“Hairy Flames”, Edison So

Novice DSLR

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“Special Encounter”, Alvin Cheung

Mirrorless Wide-Angle

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“Atlantic Spotted Dolphins”, Eugene Kitsios

Mirrorless Macro

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Mirrorless Behavior

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“My Babies”, Fabrice Dudenhofer

Compact Wide-Angle

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“Dancing Jellyfish”, Melody Chuang

Compact Macro

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“Hairy Shrimp”, Sejung Jang

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“Chimaera”, Claudio Zori

Compact Behavior

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“Cannibal Crab”, PT Hirschfield

Underwater Art

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“Disco Nudi”, Bruno Van Saen

Reefscapes

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“Mangrove”, Yen-Yi Lee

Algunas menciones honoríficas

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“Waves”, Stefano Proakis
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“Croc in the Mist”, Christina Barringer
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“Sheep on the shot”, Chun Ho Tam
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“Porcelain Plume”, Wayne Jones
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“Seal face” Greg Lecoeur.

 



Prevenir suicidios con luz ✨: el caso de Japón

¿Cuál es la premisa de esta extraña prevención luminiscente?

Sabemos que la luz es energía, y hasta un lenguaje. Pero, ¿puede prevenir suicidios?

Una investigación publicada en 2013 en Science Direct probó que sí: las luces azules previenen el suicidio. Y otros estudios han probado que hasta en un sorprendente 84%.

El impacto de los ambientes en el estado de ánimo

Estas investigaciones han comprobabo que la medida de colocar luces azules en el metro de Japón, que comenzó a principios del año 2000, realmente funciona. Las compañías ferroviarias de Japón implementaron esta curiosa medida preventiva debido a los altos índices de suicidio que, según la OMS, colocan a este país asiático en la posición 30 de 182, en una lista que mide las tasas de suicidio por país.

La premisa del gobierno japonés y las compañías ferroviarias partió de la psicología. Desde esta disciplina se manejan técnicas de control de comportamiento que, aunque son aparentemente sutiles, pueden tener un portentoso impacto.

Es el caso del color de los entornos, que pueden provocar
estrés, hambre, tristeza o relajación.

Un estudio realizado en 2017 y publicado en Science Daily también comprobó que la luz azul proveía de una mayor y más rápida relajación a quienes habían experimentado gran estrés previamente. Pero, tomando en cuenta que la luz azul también ha probado ser nociva cuando viene de nuestros gadgets –pues inhibe la producción de melatonina, entre otras cosas–, ¿qué tan buena idea es esta medida preventiva?

Recientemente se realizó otro estudio, por parte de la Waseda University, el cual analizó la información sobre suicidios que se cometieron en 71 estaciones subterráneas  en Japón de 2009 a 2019. Las fuentes estudiadas por la investigadora Michiko Ueda pertenecían a las compañías ferroviarias, y arrojaban el mismo resultado: una reducción de 84% en la tasa de suicidios.

Pero otro investigador, Masao Ichikawa de la University of Tsukuba, consideró importante que se indague en este efecto, ya que los resultados están basados en datos estadísticos, cuyo margen de error está entre el 14 y el 97%. También Mishiko Ueda sigue siendo escéptica hacia esta medida, y piensa que deberían adoptarse otras formas de prevención.

Lo que es seguro es que es importante el color de los entornos, y por ende de las luces –sobre todo aquellas sobre las que posamos nuestros ojos–, ya que esto tiene un impacto en el estado de ánimo. Y puede ser positivo o negativo. Es algo sobre lo que se debe indagar, pues podría ser una hoja de ruta para planear mejor los ecosistemas urbanos.

Además, es importante repensar otros modelos de bienestar social, pues la gran tasa de suicidios en Japón se debe, en gran parte, al acelerado modo de vida que han adoptado, y también a la nocividad de los ambientes urbanos que perturban la salud de sus habitantes. No es casualidad que los baños de bosque como remedio contra el estrés hayan nacido en este país.

Pero quizá deberíamos empezar por algo mucho más simple: ¿cómo podemos ser más felices, individual y colectivamente?

*Imagen principal: railway technology