Científicos construirán casas ecosustentables con restos de colillas de cigarros

Como una manera de reducir el impacto ambiental causado por las colillas, un grupo de científicos australianos decidió recuperar las colillas y crear un método de reciclaje útil para el medio ambiente y el humano.

Es excesivamente común encontrarse con personas que caminando en la calle, afuera de un bar o restaurante o manejando en su automóvil, avientan desdeñosamente la colilla de su cigarro al pavimento o a la acera. Es como si esperaran que los desechos de su ansiolítico se desvanecieran al momento de aventarlo habilidosamente de entre sus dedos, olvidando que la higiene y el cuidado de las calles es también su responsabilidad. 

Sin consecuencias directas ni visibles, los 14 millones de fumadores mexicanos que consumen un aproximado de 250 millones de cajetillas de cigarros al año, dan como resultado 50 mil millones de colillas esparcidas en las calles, playas y bosques del territorio mexicano –lejos de un bote de basura–. Esto trae como consecuencia no sólo que las aves consuman las colillas, causando eventualmente su muerte, también la contaminación del medio ambiente. 

Tan sólo una colilla de cigarro puede tardar de entre 18 meses y 10 años en degradarse. Dado que sus compuestos no sólo son no-biodegradables, también son tóxicos para el cuerpo y el medio ambiente –principalmente en la tierra, agua y aire-. De hecho, una sola colilla es capaz de contaminar hasta un litro de agua, la cual puede beber desde un recién nacido hasta una persona de la tercera edad. 
ladrillos de colillas de cigarros
ladrillos de colillas de cigarros

Como una manera de reducir el impacto ambiental causado por las colillas, un grupo de científicos australianos decidió recuperar las colillas y crear un método de reciclaje útil para el medio ambiente y el humano. ¿La solución? Crear una especie de ladrillo con base en las colillas de cigarro para ahorrar energía y reducir la contaminación de este producto. 

De acuerdo con Dr. Abbas Mohajerani, profesor en RMIT’s School of Engineering, la búsqueda de un método práctico y ecosustentable ha logrado poner sobre la mesa un problema que afecta no sólo la salud del mundo entero, también a los recursos naturales del planeta. De manera que, tras meses de analizar las posibilidades generales, descubrieron que al añadir tan sólo 1 por ciento de las colillas de cigarro se reduce hasta en un 58 por ciento la energía necesaria para la elaboración de ladrillos; los cuales no sólo son más ligeros, también poseen propiedades de aislamiento para reducir el consumo de calor interno del hogar. 

Según sus cálculos, sólo se necesita el 2.5 por ciento de la producción anual y mundial de ladrillos para compensar totalmente la producción anual y mundial de cigarros. Si bien es un proyecto que aún está en procesos de investigación, parece ser muy comprometedor para un futuro más ecológicos y saludable para fumadores y no fumadores. 



Un simple tuit salva a 26 chicas de convertirse en esclavas sexuales

El tuit de un hombre en la India contribuyó a frustrar los planes de un par de traficantes que habían capturado a 26 niñas para explotarlas sexualmente.

El 5 de julio, el pasajero Adarsh ​​Shrivastava que viajaba en tren a la ciudad de Uttar Pradesh, vio que en su cabina había un gran número de niñas, visiblemente angustiadas.

Instintivamente, Shrivastava sacó su teléfono, creó una cuenta de Twitter y escribió un mensaje en el que etiquetó a varias autoridades de su país, como el Ministerio de Ferrocarriles y la Oficina del Primer Ministro de la India, Narendra Modi.

Estoy viajando en (el tren) Avadh Express. Asiento S5. En mi cabina hay 25 niñas, todas jóvenes, algunas lloran y se sienten inseguras. Posibles negocios con personas. Mi estación actual es Hari Nagar y mi próxima estación es Bagaha y luego Gorakhpur. Por favor ayuda.

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La escena le pareció extraña y, a la vez, familiar: justo un mes antes, el gobierno de la India, a través de la Comisión Nacional de Protección a los Derechos de los Niños, había lanzado un programa entre usuarios de trenes para que avisaran a las autoridades si veían a niños vulnerables en una probable situación de abandono o riesgo. Las imágenes del programa de prevención eran similares a lo que Adarsh Shrivastava veía a sólo unos metros.

En cuestión de minutos, la policía india tuiteó que tomarían las medidas necesarias y que pronto llegarían al tren. Media hora más tarde, un grupo de policías vestidos de civil, subieron al tren y arrestaron a dos hombres de 22 y 55 años que acompañaban a las niñas y que ahora están siendo juzgados por trata de personas.

La policía que vigilaba los trenes en esa parte de la India informó en un comunicado que las niñas, que probablemente habrían sido vendidas como esclavas sexuales, fueron devueltas a sus respectivas familias.



¿Por qué los sonidos naturales resultan tan deliciosos y estimulantes? (Prueba un poco aquí)

Existen razones de fondo por las cuales la naturaleza tiene un efecto curativo, relajante y estimulante sobre nosotros.

Antes de la música, y mucho antes de los sonidos de motores, turbinas y estridencia industrial y superficial ahora tan común, el paisaje sonoro se componía de canturreos, sigilosos caudales y otros cientos de sonidos provenientes de los ecosistemas naturales. Eso era a lo que el oído humano estaba acostumbrado.

Ahora se sabe que esos sonidos primigenios son realmente beneficiosos para el organismo, pero poco se ha hablado de las razones científicas que fundamentan por qué, por ejemplo, el cantar de un pájaro y la brisa entre los árboles resulta tan delicioso y estimulante para el organismo humano.

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Aún escuchándolos desde un reproductor de sonido, los sonidos naturales tienen la capacidad de curar nuestro espíritu y relajar nuestra mente casi al instante.

Según un estudio reciente publicado en Scientific Reports, estos sonidos alteran las conexiones neuronales en nuestro cerebro, lo cual promueve una reducción significativa de la tensión en el cuerpo.

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Los participantes escucharon series de cinco minutos de sonidos naturales, así como de paisajes sonoros producidos por el hombre, a intervalos. Durante cada prueba debían realizar pruebas para medir su atención y su tiempo de reacción, mientras que su actividad cerebral y su ritmo cardíaco eran monitoreados en busca de cambios.

Los científicos encontraron que el estado de atención del cerebro y los procesos del sistema nervioso central variaban considerablemente, según el paisaje sonoro que los participantes escucharan.

Los sonidos naturales ayudarón a promover una “atención externa”, mientras que los sonidos urbanos provocaban la excitación de la “atención interna”.

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Pero la atención interna no es mala per se: es aquella que se consigue mediante la meditación consciente, por ejemplo. Pero en condiciones de excesivo ruido urbano puede resultar contraproducente, llevándonos a estados de ensimismamiento, ansiedad y preocupación.

En cambio, la tranquilidad de los paisajes sonoros naturales parece activar una “atención externa” positiva: un enfoque del cerebro en los sonidos naturales que nos sintoniza con el exterior de manera relajante, y que además ayuda a nuestra concentración y potencia nuestras habilidades motrices.

Por si fuera poco, los sonidos naturales activan el sistema nervioso parasimpático, que ayuda a restablecer la energía corporal. Y como el estudio comprobó, quienes estaban más estresados consiguieron relajarse más rápidamente con los sonidos naturales, lo que comprueba que son una terapia eficaz y contundente incluso en aquellos que manejan altos niveles de estrés.

Así que acerca la naturaleza a tu oído: déjate envolver por sus sonidos, ya sea escapándote al bosque cada fin de semana, o escuchando increíbles álbumes como Environments, una colección de 22 paisajes sonoros recopilados por Irv Teibel y que están disponibles en iTunes.

La naturaleza está ahí. Sólo tienes que escucharla.

 

Escucha más sonidos ambientales en este mapa interactivo.

 

 

*Imágenes: 1) Caitlin Worthington, edición Ecoosfera; 2) cc edición Ecoosfera; 3) cc