Científicos construirán casas ecosustentables con restos de colillas de cigarros

Como una manera de reducir el impacto ambiental causado por las colillas, un grupo de científicos australianos decidió recuperar las colillas y crear un método de reciclaje útil para el medio ambiente y el humano.

Es excesivamente común encontrarse con personas que caminando en la calle, afuera de un bar o restaurante o manejando en su automóvil, avientan desdeñosamente la colilla de su cigarro al pavimento o a la acera. Es como si esperaran que los desechos de su ansiolítico se desvanecieran al momento de aventarlo habilidosamente de entre sus dedos, olvidando que la higiene y el cuidado de las calles es también su responsabilidad. 

Sin consecuencias directas ni visibles, los 14 millones de fumadores mexicanos que consumen un aproximado de 250 millones de cajetillas de cigarros al año, dan como resultado 50 mil millones de colillas esparcidas en las calles, playas y bosques del territorio mexicano –lejos de un bote de basura–. Esto trae como consecuencia no sólo que las aves consuman las colillas, causando eventualmente su muerte, también la contaminación del medio ambiente. 

Tan sólo una colilla de cigarro puede tardar de entre 18 meses y 10 años en degradarse. Dado que sus compuestos no sólo son no-biodegradables, también son tóxicos para el cuerpo y el medio ambiente –principalmente en la tierra, agua y aire-. De hecho, una sola colilla es capaz de contaminar hasta un litro de agua, la cual puede beber desde un recién nacido hasta una persona de la tercera edad. 
ladrillos de colillas de cigarros
ladrillos de colillas de cigarros

Como una manera de reducir el impacto ambiental causado por las colillas, un grupo de científicos australianos decidió recuperar las colillas y crear un método de reciclaje útil para el medio ambiente y el humano. ¿La solución? Crear una especie de ladrillo con base en las colillas de cigarro para ahorrar energía y reducir la contaminación de este producto. 

De acuerdo con Dr. Abbas Mohajerani, profesor en RMIT’s School of Engineering, la búsqueda de un método práctico y ecosustentable ha logrado poner sobre la mesa un problema que afecta no sólo la salud del mundo entero, también a los recursos naturales del planeta. De manera que, tras meses de analizar las posibilidades generales, descubrieron que al añadir tan sólo 1 por ciento de las colillas de cigarro se reduce hasta en un 58 por ciento la energía necesaria para la elaboración de ladrillos; los cuales no sólo son más ligeros, también poseen propiedades de aislamiento para reducir el consumo de calor interno del hogar. 

Según sus cálculos, sólo se necesita el 2.5 por ciento de la producción anual y mundial de ladrillos para compensar totalmente la producción anual y mundial de cigarros. Si bien es un proyecto que aún está en procesos de investigación, parece ser muy comprometedor para un futuro más ecológicos y saludable para fumadores y no fumadores. 



Un día en la vida de los niños monje (Video)

Un breve cortometraje en silencio relata un día entero en la vida de estos niños que se preparan para ser monjes.

Si lo que se quiere es extraer aprendizaje valioso de una vida, hay que buscar más allá de los libros; hay que dirigirnos a la experiencia cotidiana y observar. Concretamente, aquella que aún resguarda los pilares de un origen, por ejemplo, la experiencia que nos regala la tradición y la cultura.  

El caso de los niños preparados para ser monjes budistas, en lugares como el Tíbet, Tailandia o Sri Lanka, es un ejemplo, y uno muy único. Para muchos loable, para otros habitual, pero todos concuerdan con que sin duda es un acto férreo. Durante semanas, meses y algunos casos toda la vida, estos niños adquieren hábitos como la meditación, la oración y sobre todo la disciplina de madrugar. Costumbres tan simples se transforman en un ritual con la frecuencia, transformando no sólo la manera de concebir el mundo desde pequeños, también su destino.

Si bien esta tradición puede parecernos asombrosa en otros lugares de la orbe, la sorpresa que para este texto interesa no es el acto de convertirse en monjes desde pequeños, sino eso que podemos ver como un “sacrificio“, pero que para ellos es un acto natural en la vida cotidiana. Dicho de otra forma, un sacrificio que destila simplicidad, o encuentra asombro en las cosas más sencillas de la vida. Muchos de estos niños, por ejemplo, se vuelven mojes para hacer méritos por su madre, un sacrificio bastante noble. 

Como una especie de cortometraje, los siguientes videos nos muestran un poco de esa cotidianidad fresca que viven los niños monje (pirivena) durante su preparación. Se mira a un grupo de muchachos de Sri Lanka, levantarse de madrugada para asearse y comenzar a orar antes del amanecer, mientras otro monje mayor les prepara el té. Vemos cómo ofrecen a Buda Pūjā en uno de los principales santuarios, realizan breves sesiones de meditación y siguen sus estudios, que incluyen temas como las matemáticas.

Sin mencionar una sola palabra el día a día de estos niños budistas continua, y se desliza por la simplicidad de actos como barrer y limpiar el templo. 

Aunque a muchas personas no les gusta la idea de que los niños se conviertan en monjes, de hecho sus vidas usualmente suelen ser muy ordenadas, pacíficas y educativas. Durante su preparación también aprenden autodisciplina, el complejo acto de vivir con los demás y cómo enriquecer sus propias vidas y servir a las comunidades en las que viven.



¿Cuál es la huella ecológica de tu perro según sus objetos? Fotografías para reflexionar

Los perros también tienen posesiones: ¿qué significa eso para el planeta?

Un perro no concibe los objetos como nosotros lo hacemos, pero cada uno va haciéndose de algunas posesiones personales que significan tanto para ellos como podrían significar para nosotros. Además, como la fotógrafa Alicia Rius quiso destacar en la serie A dogs life, los objetos que los perros poseen a lo largo de sus vidas conforman su identidad.

A dogs life es una original indagación en aquello que los afectos personales dicen sobre la personalidad de los perros, todo captado en una sola y expresiva imagen. El resultado es divertido e invita a reflexionar sobre los perros como seres complejos, los cuales tienen sus propias filias y fobias.

Pero adicionalmente, y aunque ese no es el objetivo original de Rius, nos hacen pensar en lo que consume nuestro perro en términos de recursos. Esto, en las fotografías de Rius, puede verse en toda su magnitud:

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Aquí el perro de tipo “princesa” en la serie A dogs life que, como puede apreciarse, tiene acceso a más cosas de lo que lo tienen millones de personas en el mundo.

Según un estudio de la University of California, los perros y los gatos son responsables de hasta un 30% del consumo de carne en Estados Unidos.

Sin embargo, escasean los estudios sobre el impacto que las mascotas tienen para el planeta. Pero no es difícil adivinar que la huella ecológica que dejan los perros es enorme, no sólo por lo que comen, sino por los objetos de los cuales hacen uso.

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Desde los accesorios que usamos para su aseo, los collares y correas para pasearlos, pasando por las camas para que duerman, sus juguetes y hasta las bolsas de plástico para recoger sus heces: todo debería ser tomado en cuenta en índices que recogieran lo que la parafernalia canina implica para el planeta.

Pero según la investigación de Brenda y Robert Vale, una pareja especializada en viviendas ecológicas y autores del libro ¿Hora de comerse al perro? La guía real para una vida sostenible, el mantenimiento de un perro mediano deja una huella ecológica superior a la de un vehículo 4×4.

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Es evidente que la conciencia ambiental tiene que irradiarse a tal grado que pueda proponer y fomentar una vida sustentable en los perros, algo que depende de nosotros más que de ellos.

Generar, por ejemplo, una industria de comida orgánica para perros que sea amigable con el ambiente sería un compromiso no sólo con la salud de nuestros perros, sino con la del planeta.

Eso, y dejar de hacer a nuestros perros consumidores de objetos innecesarios, es una tarea urgente si queremos seguir compartiendo la vida –y el mundo– con ellos.

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