¿Madrugar es malo para la salud?

Los investigadores concluyeron que madrugar produce no sólo dolor muscular, síntomas de resfriado, dolores de cabeza e inclusive pesimismo, también eleva los niveles de cortisol –neurotransmisor del estrés– en la sangre.

Imagen: http://soscurioso.com/

Despertarse temprano no es para todo el mundo. Hay quienes cuentan con una mayor adaptabilidad a realizar numerosas y afanosas actividades a “altas horas de la mañana”; inclusive llegan a experimentar una sensación de bienestar y placer al gozar de los beneficios de madrugar. Sin embargo, de acuerdo con un estudio realizado en la University of Westminster, en Reino Unido, madrugar no parece ser una actividad positiva para la salud.

Los investigadores concluyeron que madrugar produce no sólo dolor muscular, síntomas de resfriado, dolores de cabeza e inclusive pesimismo, también eleva los niveles de cortisol –neurotransmisor del estrés– en la sangre.

Para llegar a estas conclusiones, un equipo de investigadores reunió a 42 voluntarios para tomar muestras de saliva ocho veces al día durante 48 horas. Al principio se tomó la prueba lo más pronto que el voluntario se despertara –entre las 5h22 y 10h37–. Fue así que la prueba de saliva detectó que las personas que se despiertan antes de las 7h21, tenían niveles de cortisol más elevados que aquellas que despertaban después. Lo sorprendente fue que los niveles de cortisol se mantuvieron elevados a lo largo del día.

El problema de los niveles elevados del cortisol es que suprimen el sistema inmune y facilitan el desarrollo de la depresión.

Pese a que madrugar se asocia con una facilidad en la concentración, un mejor aprovechamiento en tiempos y actividades, e inclusive experimentar un menor cansancio, el Dr. Angela Clow, autora de la investigación, reportó una alta incidencia de fatiga y enojo al final del día. Mientras que del otro lado, aquellas personas que se despiertan más tarde, tienden a tener un ritmo de vida más relajado y flexible.

Dr. Clow explicó este efecto puede ser causado por dos principales factores: la presencia del cortisol y el temperamento de cada individuo, los cuales influyen en la reacción del estado de ánimo y la concentración. Por lo que el impacto del estrés en el cuerpo varía según la persona, su edad, peso e inclusive personalidad.



Un día en la vida de los niños monje (Video)

Un breve cortometraje en silencio relata un día entero en la vida de estos niños que se preparan para ser monjes.

Si lo que se quiere es extraer aprendizaje valioso de una vida, hay que buscar más allá de los libros; hay que dirigirnos a la experiencia cotidiana y observar. Concretamente, aquella que aún resguarda los pilares de un origen, por ejemplo, la experiencia que nos regala la tradición y la cultura.  

El caso de los niños preparados para ser monjes budistas, en lugares como el Tíbet, Tailandia o Sri Lanka, es un ejemplo, y uno muy único. Para muchos loable, para otros habitual, pero todos concuerdan con que sin duda es un acto férreo. Durante semanas, meses y algunos casos toda la vida, estos niños adquieren hábitos como la meditación, la oración y sobre todo la disciplina de madrugar. Costumbres tan simples se transforman en un ritual con la frecuencia, transformando no sólo la manera de concebir el mundo desde pequeños, también su destino.

Si bien esta tradición puede parecernos asombrosa en otros lugares de la orbe, la sorpresa que para este texto interesa no es el acto de convertirse en monjes desde pequeños, sino eso que podemos ver como un “sacrificio“, pero que para ellos es un acto natural en la vida cotidiana. Dicho de otra forma, un sacrificio que destila simplicidad, o encuentra asombro en las cosas más sencillas de la vida. Muchos de estos niños, por ejemplo, se vuelven mojes para hacer méritos por su madre, un sacrificio bastante noble. 

Como una especie de cortometraje, los siguientes videos nos muestran un poco de esa cotidianidad fresca que viven los niños monje (pirivena) durante su preparación. Se mira a un grupo de muchachos de Sri Lanka, levantarse de madrugada para asearse y comenzar a orar antes del amanecer, mientras otro monje mayor les prepara el té. Vemos cómo ofrecen a Buda Pūjā en uno de los principales santuarios, realizan breves sesiones de meditación y siguen sus estudios, que incluyen temas como las matemáticas.

Sin mencionar una sola palabra el día a día de estos niños budistas continua, y se desliza por la simplicidad de actos como barrer y limpiar el templo. 

Aunque a muchas personas no les gusta la idea de que los niños se conviertan en monjes, de hecho sus vidas usualmente suelen ser muy ordenadas, pacíficas y educativas. Durante su preparación también aprenden autodisciplina, el complejo acto de vivir con los demás y cómo enriquecer sus propias vidas y servir a las comunidades en las que viven.



¿Cuál es la huella ecológica de tu perro según sus objetos? Fotografías para reflexionar

Los perros también tienen posesiones: ¿qué significa eso para el planeta?

Un perro no concibe los objetos como nosotros lo hacemos, pero cada uno va haciéndose de algunas posesiones personales que significan tanto para ellos como podrían significar para nosotros. Además, como la fotógrafa Alicia Rius quiso destacar en la serie A dogs life, los objetos que los perros poseen a lo largo de sus vidas conforman su identidad.

A dogs life es una original indagación en aquello que los afectos personales dicen sobre la personalidad de los perros, todo captado en una sola y expresiva imagen. El resultado es divertido e invita a reflexionar sobre los perros como seres complejos, los cuales tienen sus propias filias y fobias.

Pero adicionalmente, y aunque ese no es el objetivo original de Rius, nos hacen pensar en lo que consume nuestro perro en términos de recursos. Esto, en las fotografías de Rius, puede verse en toda su magnitud:

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Aquí el perro de tipo “princesa” en la serie A dogs life que, como puede apreciarse, tiene acceso a más cosas de lo que lo tienen millones de personas en el mundo.

Según un estudio de la University of California, los perros y los gatos son responsables de hasta un 30% del consumo de carne en Estados Unidos.

Sin embargo, escasean los estudios sobre el impacto que las mascotas tienen para el planeta. Pero no es difícil adivinar que la huella ecológica que dejan los perros es enorme, no sólo por lo que comen, sino por los objetos de los cuales hacen uso.

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Desde los accesorios que usamos para su aseo, los collares y correas para pasearlos, pasando por las camas para que duerman, sus juguetes y hasta las bolsas de plástico para recoger sus heces: todo debería ser tomado en cuenta en índices que recogieran lo que la parafernalia canina implica para el planeta.

Pero según la investigación de Brenda y Robert Vale, una pareja especializada en viviendas ecológicas y autores del libro ¿Hora de comerse al perro? La guía real para una vida sostenible, el mantenimiento de un perro mediano deja una huella ecológica superior a la de un vehículo 4×4.

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Es evidente que la conciencia ambiental tiene que irradiarse a tal grado que pueda proponer y fomentar una vida sustentable en los perros, algo que depende de nosotros más que de ellos.

Generar, por ejemplo, una industria de comida orgánica para perros que sea amigable con el ambiente sería un compromiso no sólo con la salud de nuestros perros, sino con la del planeta.

Eso, y dejar de hacer a nuestros perros consumidores de objetos innecesarios, es una tarea urgente si queremos seguir compartiendo la vida –y el mundo– con ellos.

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