Despertarse temprano no es para todo el mundo. Hay quienes se adaptan mucho mejor a realizar numerosas y afanosas actividades a “altas horas de la mañana”, e incluso llegan a experimentar una sensación de bienestar y placer al gozar de los beneficios de madrugar. Sin embargo, de acuerdo con un estudio realizado en la Universidad de Westminster, en el Reino Unido, madrugar no parece ser una actividad positiva para la salud.

Los investigadores concluyeron que madrugar no sólo produce dolor muscular, síntomas de resfriado, dolores de cabeza e inclusive pesimismo, sino que también eleva los niveles de cortisol –neurotransmisor del estrés– en la sangre.

Para llegar a estas conclusiones, un equipo de investigadores reunió a 42 voluntarios para tomar muestras de saliva ocho veces al día durante 48 horas. Al principio, la prueba se hizo lo más temprano que el voluntario se despertara –entre las 5:22am y 10:37am–. Fue así que la prueba de saliva detectó que las personas que se despertaban antes de las 7:21am tenían niveles de cortisol más elevados que aquellas que despertaban después. Lo sorprendente fue que los niveles de cortisol se mantuvieron elevados a lo largo del día.

El problema de los niveles elevados del cortisol es que suprimen el sistema inmune y facilitan el desarrollo de la depresión.

Pese a que madrugar se asocia con facilitar la concentración, un mejor aprovechamiento en tiempos y actividades, e incluso experimentar un menor cansancio, la doctora Angela Clow, autora de la investigación, reportó una alta incidencia de fatiga y enojo al final del día. Mientras que del otro lado, aquellas personas que se despiertan más tarde tienden a tener un ritmo de vida más relajado y flexible.

La doctora Clow explicó que este efecto puede ser causado por dos factores principales: la presencia del cortisol y el temperamento de cada individuo, los cuales influyen en la reacción del estado de ánimo y la concentración, por lo que el impacto del estrés en el cuerpo varía según la persona, su edad, peso e inclusive personalidad.