¿Madrugar es malo para la salud?

Los investigadores concluyeron que madrugar produce no sólo dolor muscular, síntomas de resfriado, dolores de cabeza e inclusive pesimismo, también eleva los niveles de cortisol –neurotransmisor del estrés– en la sangre.

Imagen: http://soscurioso.com/

Despertarse temprano no es para todo el mundo. Hay quienes cuentan con una mayor adaptabilidad a realizar numerosas y afanosas actividades a “altas horas de la mañana”; inclusive llegan a experimentar una sensación de bienestar y placer al gozar de los beneficios de madrugar. Sin embargo, de acuerdo con un estudio realizado en la University of Westminster, en Reino Unido, madrugar no parece ser una actividad positiva para la salud.

Los investigadores concluyeron que madrugar produce no sólo dolor muscular, síntomas de resfriado, dolores de cabeza e inclusive pesimismo, también eleva los niveles de cortisol –neurotransmisor del estrés– en la sangre.

Para llegar a estas conclusiones, un equipo de investigadores reunió a 42 voluntarios para tomar muestras de saliva ocho veces al día durante 48 horas. Al principio se tomó la prueba lo más pronto que el voluntario se despertara –entre las 5h22 y 10h37–. Fue así que la prueba de saliva detectó que las personas que se despiertan antes de las 7h21, tenían niveles de cortisol más elevados que aquellas que despertaban después. Lo sorprendente fue que los niveles de cortisol se mantuvieron elevados a lo largo del día.

El problema de los niveles elevados del cortisol es que suprimen el sistema inmune y facilitan el desarrollo de la depresión.

Pese a que madrugar se asocia con una facilidad en la concentración, un mejor aprovechamiento en tiempos y actividades, e inclusive experimentar un menor cansancio, el Dr. Angela Clow, autora de la investigación, reportó una alta incidencia de fatiga y enojo al final del día. Mientras que del otro lado, aquellas personas que se despiertan más tarde, tienden a tener un ritmo de vida más relajado y flexible.

Dr. Clow explicó este efecto puede ser causado por dos principales factores: la presencia del cortisol y el temperamento de cada individuo, los cuales influyen en la reacción del estado de ánimo y la concentración. Por lo que el impacto del estrés en el cuerpo varía según la persona, su edad, peso e inclusive personalidad.



PETA quiere prohibir el lenguaje anti-animal y Twitter lo convierte en una fiesta

Mientras PETA pide acabar con el lenguaje discriminatorio anti-animal, Twitter nos mata de risa con #FrasesProhibidasPorPETA.

Con la controversia que la caracteriza, la organización PETA se pronunció hace unos días en Twitter contra el lenguaje anti-animal, que consideran una muestra rampante de especismo, o la discriminación hacia los animales desde una falsa superioridad de la especie humana.

PETA considera que varias frases de uso cotidiano pueden perpetuar patrones de odio hacia otras especies, como ocurre con las expresiones discriminatorias hacia otros grupos vulnerables, como la comunidad LGBT+.

En su lugar, propuso por ejemplo dejar de decir “matar dos pájaros de un tiro” y elegir “alimentar dos pájaros con un pastelillo”: 

La equivalencia de estas frases con la experiencia de comunidades humanas socialmente marginadas ha generado fuertes críticas en varios medios.

La comunidad mexicana en Twitter, por otra parte, está tomando el asunto con un poco más de humor en el hashtag #FrasesProhibidasPorPETA:

frases prohibidas por peta twitter

 

Desde frases que dirían nuestras abuelas hasta expresiones un poco más burdas, el Internet hace de las suyas y convierte la controversia en una fiesta.

 

Aquí unos cuántos más:



Tapar el sol para enfriar el planeta: el plan de Harvard contra el cambio climático

Un arriesgado proyecto de geoingeniería pretende reducir la temperatura del planeta, pero sus consecuencias a largo plazo son imprevisibles.

“No se puede tapar el sol con un dedo”, dice el refrán. Pero tres investigadores de Harvard han pensado en contradecirlo seriamente, tapando literalmente al sol, para conseguir que la temperatura del planeta baje y se reduzcan los efectos del cambio climático.

El plan parece muy sencillo: los geoingenieros Zhen Dai, Frank Keutsch y David Keith proponen en su reciente artículo para la revista Nature, rociar un montón de partículas de calcio en la estratosfera y, con ello, enfriar el planeta al reflejar algunos de los rayos del Sol de vuelta hacia el espacio exterior.

En realidad, nuestro planeta logra esto de manera natural.

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En 1991, por ejemplo, con la erupción del Monte Pinatubo, en Filipinas, aproximadamente 20 millones de toneladas de dióxido de azufre fueron lanzadas a la estratosfera (la capa atmosférica que se extiende desde 10 a 50 kilómetros sobre la superficie de la Tierra) y con ello se creó una neblina de partículas de sulfato que enfriaron el planeta alrededor de 0,5°C, lo que significó que durante 18 meses, la temperatura promedio de la Tierra volvió a ser la que era antes de la llegada de la máquina de vapor.

El Experimento de Perturbación Controlada de la Estratósfera (SCoPEx, por su nombre en inglés) consiste en lanzar dos globos orientables sobre el suroeste de Estados Unidos, lo cuales rociarán carbonato de calcio en la estratósfera. Luego, el globo debe cambiar de rumbo para observar lo que sucede con las partículas. Y aunque todo ello suena bastante sencillo, realmente no lo es.

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Explicación del proyecto / Revista Nature

¿Jugar a las apuestas con el clima?

Este experimento ha causado una enorme controversia la comunidad científica, pues temen que al manipular el complejo equilibrio natural de la Tierra, aparezcan consecuencias imprevisibles o efectos contraproducentes, en parte porque el calcio no es un elemento que se encuentra naturalmente en la estratósfera.

Algunos de estos efectos podrían ser que, al atenuar el Sol, se vean perjudicadas algunas áreas del mundo al impedir que la luz solar llegue a los cultivos como normalmente lo hace, o incluso que haya algún efecto que modifique los
patrones de lluvia.

Por otro lado, a los grupos ambientalistas les preocupa que, de hecho, se esté tapando el Sol con un dedo y que las soluciones climáticas de la geoingeniería sean una distracción peligrosa para abordar la única solución permanente al cambio climático: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de un consumo más inteligente y sostenible.

The bad news on human nature, in 10 findings from psychology Christian Jarrett is a cognitive neuroscientist turned science writer, whose work has appeared in New Scientist, The Guardian and Psychology Today, among others. He is editor of the Research Digest blog published by the British Psychological Society, and presents their PsychCrunch podcast. His latest book is Personology: Using the Science of Personality Change to Your Advantage (forthcoming). He lives in England

Aunque la geoingeniería pueda ser una alternativa para atender las urgencias ambientales de nuestro planeta, Janos Pasztor, de la Iniciativa de Gobernanza de la Geoingeniería del Clima de Carnegie, advierte que es necesario que los gobiernos se involucren y participen de estos temas, pues sin entender completamente los riesgos que estos experimentos involucran, no serán capaces de tomar las decisiones más atinadas.

Lo cierto es que, de llevarse a cabo, SCoPEx sería el primer experimento en geoingeniería que saliera de la experimentación meramente informática y pasará a una completamente activa, razón por la cual es necesario que todos los que habitamos este planeta nos sintamos interpelados y mantengamos una mirada de atento escrutinio sobre él.